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CHRISTINE DE PIZN:

UNA VISIN DESDE LO


FEMENINO

ALUMNA: PATRICIA LPEZ


2015
HISTORIA MEDIEVAL

INDICE

Presentacin del trabajo


Eleccin del tema
Planificacin y desarrollo
Dificultades
Estructura

CONTEXTO HISTRICO

Periodizacin histrica
Poltica y sociedad en la Baja Edad Media
Contexto religioso
Contexto cultural

CHRISTINE DE PIZN

Datos biogrficos
Listado de obras
Obra
Mujer adelantada a su poca

IMGINES

Miniaturas: manuscritos.
Representacin de Christine de Pizn
Las distintas escenas
Los espacios
La vestimenta

CONCLUSIONES
BIBLIOGRAFA

Obras de Christine de Pizn


Manuales acerca de otros temas
Recursos informticos
Trabajo didctico

INTRODUCCIN
Presentacin del trabajo
Si alguna mujer aprende tanto como para escribir sus pensamientos, que
lo haga y que no desprecie el honor sino ms bien que lo exhiba, en vez
de exhibir ropas finas, collares o anillos... (Christine de Pizn)
El papel de la mujer como literata ha sufrido una majestuosa transformacin en
los dos ltimos siglos. A lo largo del siglo XX y en el XXI, asistimos a la entrada
masiva de la mujer en el mbito literario. Esto se debe a una serie de
transformaciones de ndole social, econmica e ideolgica como, por ejemplo,
los adelantos tecnolgicos, el aumento de la clase media, la reivindicacin de
las minoras, las revoluciones polticas y los movimientos feministas.
Sin embargo, siglos atrs, la mujer lo ha tenido muy difcil para incursionar en
el mbito literario. Pero, pese a las restricciones impuestas por su condicin
genrica, ha habido mujeres que se han enfrentado a su poca y han tomado
su pluma en honor a la creacin literaria.
Estas mujeres escritoras constituyen una excepcin dentro de un mundo
cultural adscripto a los varones. Y es que la escritura no se encontraba entre
las tareas asignadas a stas. La mujer ideal deba dedicarse a desempear las
labores de esposa y de madre; o bien, dedicarse al mundo conventual. Su
existencia no tena, pues, valor en s misma, sino que estaba subordinada al
otro: el marido o
Dios.
La sociedad educaba a la mujer para desempear papeles eminentemente
pasivos: casamiento, gestacin, parto, lactancia. En el matrimonio no tenda a
buscar, sino a ser buscada. La fecundacin, el parto y la lactancia, le venan
dados. La actividad femenina consista en recibir y aceptar. Hechos estos muy
distintos a la decisin personal de ponerse a escribir, escoger el tema, el
gnero, decidir y elegir.
Otro asunto que debemos tener en cuenta es la imagen que ha ofrecido el
hombre de la mujer en sus creaciones literarias, esto es, la imagen de la mujer
como objeto.
La imaginera popular plasm una figura de la mujer distorsionada, irreal y
tendente a los extremos. sta aparece representada como un ngel o un
diablo,
como la madre de Dios o la tentadora y perdedora del hombre. Se trata de una
valoracin simplista, parcial, en la que entran en juego dos rasgos sumamente
conflictivos, la maternidad y la sexualidad, de los que se derivan dos tipos de
mujer: la prostituta y la madre.
Por otra parte, hemos de tener presente un dato esencial que puede darnos la
clave de esta visin tan simplificadora: La mayora de los escritos plasman el
punto de vista masculino.
La conquista de la figura de la mujer como un ser original, nico, no supeditado
al hombre, a la procreacin, tardar muchos siglos en llevarse a cabo con xito.
La aceptacin de que no existe la mujer, sino las mujeres individuales; y de que
no existe un modelo femenino sino multiplicidad de imgenes.
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El concepto gnero, esto es, los patrones que cada cultura ha adjudicado a los
sexos masculino y femenino, han actuado en perjuicio de ambos. No debe
haber
papeles eminentemente masculinos o femeninos, sobre todo si sitan en una
condicin de desigualdad a uno de los dos sexos.
No hemos comenzado a proclamar la lucha de sexos, sino a abrir un debate
acerca de la necesidad de replantear la vigencia de unos roles obsoletos sobre
lo que nuestra sociedad considera femenino y masculino, que lejos de ser un
producto de una tendencia natural son construcciones sociales destinadas a
reforzar la separacin artificial entre hombres y mujeres, una distancia creada
para mantener una estructura de poder desequilibrada e injusta que nos
perjudica a la postre a ambos sexos.
El concepto gnero debe ser algo ms abierto, con sus lneas ms difusas. No
se deben asignar capacidades, cualidades, gustos o profesiones a hombres y a
mujeres, porque los seres humanos somos diversos, complejos y nicos.
En este trabajo, queremos recordar a algunas mujeres del pasado y de
nuestros das que tomaron su pluma y quisieron ser sujetos; que aportaron una
imagen de la mujer ms rica y compleja que la que haban plasmado, tiempo
atrs, ciertos colectivos misginos.
Eleccin del tema
Queremos mostrar otra mirada, esas mujeres que ni siquiera posean un
espacio propio para escribir y que, a pesar de ello, convirtieron sus cocinas,
sus buhardillas, en universos imaginarios donde todo era posible. Y es que tras
la aparente igualdad perviven elementos discriminatorios.
Contiene una breve biografa y un texto seleccionado de la autora, con diversas
preguntas adaptadas para las alumnas y los alumnos de Secundaria y/o
Bachillerato. Asimismo, presenta una serie de enlaces a pginas webs en las
que el alumnado puede ampliar la informacin que les ofrecemos.
El trabajo aporta una gua didctica (rea, nivel, objetivos, contenidos,
metodologa y evaluacin) para que el profesorado pueda trabajar con mayor
facilidad el tema en cuestin.
Consideramos que es un trabajo fundamental y obligado como mediacin
escolar para producir cambios hacia una mayor igualdad. Los libros de textos, a
menudo, silencian u olvidan las creaciones de las escritoras, aludiendo a un
nmero muy reducido y sin la misma profundidad con que tratan a los
escritores.
Planificacin y desarrollo
Una vez hecha la eleccin del tema, llev a cabo una labor inicial de
recopilacin de informacin, que se prolong durante algunos meses. Para ello
realic una bsqueda bibliogrfica de todo tipo de fuentes relacionadas con
Christine de Pizn, tanto obras de ella como estudios acerca de ella. Me

acerqu a su obra leyendo algunos de sus libros y poemas 1, tambin recopil


una serie de miniaturas, que luego hablaremos de ellas.
Dificultades
Durante la elaboracin de este trabajo se me fueron presentando algunas
dificultades: tuve que decidir el nombre que utilizara para la autora, porque en
las distintas fuentes recopiladas, aparecen: Cristina de Pisn, Cristina de Pizn,
Christine de Pizn y Christine de Pisn.
Estas diferencias se deben a las versiones en castellano, francesa o italiana.
La forma de escribir el nombre que voy a utilizar es Christine de Pizn.
Otra dificultad que encontr fue que muy pocas obras hay traducidas al
espaol, originales en francs. Tambin encontrar las miniaturas y leerlas en el
contexto de su obra, no fue un trabajo fcil.
Estructura
Me llev un tiempo darle una organizacin coherente al trabajo, para ello
empec con una breve explicacin del contexto histrico en el que viv
Christine, la imagen de la mujer en La Edad media, las distintas visiones y otras
mujeres que tambin desarrollaron este arte, luego una biografa para poder
comprender su contexto personal y los sucesos de su vida; la vida en la corte,
la querellas y el desarrollo de su obra.
Por ltimo, como cierre del trabajo, una conclusin final, donde se reflexiona
sobre la investigacin realizada, el inters de esta figura femenina que
podemos traer a nuestras aulas para poder tratar temas tan importantes, como
la equidad de los gneros y el desarrollo de la tolerancia.
CONTEXTO HISTRICO
El contexto histrico y cultural en el que vive Christine de Pizn es la Corte
francesa entre los aos 1363 y 1430, es decir, finales del siglo XIV y comienzos
del siglo XV.
Hasta la Edad Contempornea pocas han sido las voces femeninas que, a lo
largo de la Historia, dominada por una visin patriarcal de la sociedad, han
podido defender los derechos de la mujer. Una de estas voces que pudieron
ser odas, o mejor dicho ledas, fue la de Christine de Pisan, que ha sido
considerada como la primera escritora profesional francesa y una de las ms
antiguas precursoras del movimiento de las mujeres.
El objetivo de esta comunicacin es realizar una aproximacin al perfil
biogrfico de esta mujer y a la relevancia que sus escritos poseen, en tanto que
constituyen un testimonio novedoso en la Europa del siglo XV y reflejan la
1 PIZN, Christine de, La Ciudad de las Damas, Introduccin y traduccin de MarieJos Lemarchand, Madrid, Siruela, 1995.LEMARCHAD, Marie-Jos, La rosa y el
prncipe. Madrid,Greds,2005( rene La epstola del dios del Amor, el Cuento de la
Rosa y una seleccin de la Epstola de Othea)

concienciacin y el compromiso en defensa de los derechos de la mujer en una


poca marcada por el canon patriarcal.
Poltica y sociedad en la Baja Edad Media
El mundo urbano se fue configurando ya durante el siglo XII, que se haba
caracterizado por ser un momento de paz y de expansin econmica y
comercial. En torno a las ciudades, la monarqua y las cortes empezaban a
cobrar mayor importancia.
Pero durante la primera mitad del siglo XIV se inicia un perodo de crisis. La
expansin de la peste negra, cuyo comienzo se sita en 1348 (recordemos que
Christine nace en 1364) junto con una grave crisis econmica, produce grandes
catstrofes demogrficas.
La situacin de crisis acenta las tensiones polticas y se producen
enfrentamientos civiles y conflictos. En varios lugares de Europa, los
campesinos se rebelan contra los seores, la monarqua y la nobleza se
disputan el poder, la nobleza a su vez est internamente dividida, etc. Estos
signos anuncian un proceso de cambio de sistema, que tras largos aos,
culminar con el fin del rgimen feudal y darla lugar al estado moderno,
gobernado por la monarqua.
Los conflictos blicos y los cambios polticos interesarn a Christine, que
escribir sobre ellos.
Contexto religioso
Durante la Edad Media haba dos instituciones religiosas importantes que
sustentaban el mundo cristiano: el Papado y las rdenes religiosas. Pero en la
Baja Edad Media ambas entran en crisis. El poder del Papado se ve debilitado
por el llamado Cisma de Occidente, que se produce en 1378, debido a los
grandes problemas y conflictos que surgen a la hora de elegir un nuevo Papa.
Por otro lado, la crisis social se extiende hacia el terreno religioso, se empieza
a criticar la Escolstica y el Platonismo, aparecen nuevas ideas religiosas
influidas por la filosofa aristotlica.
A partir de las nuevas corrientes religiosas se forman nuevas rdenes religiosas
reformadoras, como los Franciscanos. Y se renuevan tambin algunas
herejas, que son los movimientos religiosos con doctrinas no reconocidas por
la Iglesia Catlica.
Contexto cultural
Entre los siglos XII y XV el arte y la cultura basados en el predominio de los
valores religiosos van evolucionando, junto con las ciudades y la vida urbana,
nace una nueva mentalidad burguesa y mercantil. Ser la poca de las
catedrales, las universidades y los palacios. En este ambiente urbano se inicia
cierta secularizacin de los conocimientos. Muchos de los nobles, los
cortesanos e incluso algunos grandes burgueses aprenden a leer, los
conocimientos empiezan a difundirse, no slo en los monasterios, sino tambin
en las universidades. La cultura, poco a poco deja de ser patrimonio exclusivo
de clrigos. Y ste nuevo ambiente cultural propicia el desarrollo de la
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produccin literaria, que se realizar en algunas lenguas vernculas, ya no en


latn como se escriba en los monasterios. Aparece una literatura culta, con
voluntad didctica y moralizante, que critica las costumbres tradicionales del
clero, los nobles, la realeza, etc.
Por otro lado, aparece el arte gtico tanto religioso, con grandes catedrales en
las principales ciudades, como civil, con la aparicin de refinados edificios
pblicos y palacios seoriales y reales. Estos palacios, ya no son los grandes
castillos fortificados y defensivos, sino que son palacios residenciales, son los
edificios que veremos representados en las miniaturas de los textos de
Christine. Precisamente, en la produccin de miniaturas tambin se reflejan
estos cambios, durante la Alta Edad Media, los nuevos grupos de poder
econmico de las ciudades pueden permitirse sufragar el arte, y con la
aparicin de los talleres y gremios artesanales, surgen tambin los talleres de
miniaturas, a los que Christine encargar sus ilustraciones.
Esta evolucin cultural desembocar en una etapa de gran creatividad y de
nuevos planteamientos artsticos que se denomina Renacimiento, esta poca
estar caracterizada por el Humanismo, que rompe con el teocentrismo y
regresa al antropocentrismo y a la cultura grecolatina y preocupada por el arte
y el conocimiento.
En la Francia de Christine de Pizn, durante el reinado de Carlos V, Pars se
convertir en un centro artstico y cultural. Finalizada la Guerra de los Cien
Aos, la Corte vive un momento de esplendor, y la familia real ser mecenas de
varios artistas.
CHRISTINE DE PIZN
Datos biogrficos
La vida de Christine de Pisan tiene un carcter excepcional en el marco
bajomedieval, en el que la mujer permaneca bajo la tutela del padre o del
marido como si de una menor de edad eterna se tratara. Nacida en Venecia
hacia 1364, con cuatro aos abandon su ciudad natal, puesto que su padre,
Tommaso da Pizano, debi trasladarse a la corte del rey francs Carlos V de
Valois, como mdico y astrlogo. Aos despus, Christine llegara a escribir la
biografa del monarca, benefactor de su familia.
As pues, su infancia transcurri en un clima selecto, disfrutando de una
esmerada educacin en aquella corte humanista, curiosamente gracias a la
iniciativa de su padre, ya que su madre que, por otra parte, tambin era hija de
un sabio, el anatomista Mondino de Luzzi, se mostraba reacia a que la nia
fuera instruida en materias diferentes a las relacionadas con las tareas
domsticas. Cabe sealar que, al igual que con su padre, con su abuelo
materno, Christine fue introducindose en la experiencia cientfica, pues
Mondino de Luzzi fue el primero en realizar la autopsia de una mujer
embarazada. Esto ayudara a Christine a escribir sobre la mujer teniendo
conocimientos precisos sobre el cuerpo de ella.
Sera en el entorno de la corte donde la joven encontrara esposo, contrayendo
matrimonio a los quince aos de edad con el noble tienne du Castel, notario

del rey, del que enviudara a la temprana edad de veinticinco aos debido a la
peste.
Gracias a sus escritos, algo inslito hasta poca reciente, Christine conseguira
mantener a sus tres hijos y tambin mostrara su carcter al pleitear para
recuperar parte del patrimonio perdido, por haberse aprovechado de su
inexperiencia unos mercaderes deshonestos.
Aquellas dramticas experiencias haran a Christine encerrarse en su estudio
para dedicarse a la literatura. Sus primeros poemas, baladas en las que
transmita su tristeza por la prematura viudedad, alcanzaran pronto gran
popularidad. Ejemplo de ello es Seulette suy et seulette vueil estr (Solita estoy
y solita quiero estar).
Algunas fechas claves en su literatura
Escribi una rplica contra el Roman de la Rose, obra escrita por Jean de
Meung en la que se critica a las mujeres. Defendi el papel de la mujer en
muchas obras, y se atrevi tambin a escribir sobre poltica. Este tipo de
comportamiento s en una mujer de su poca era totalmente rompedores, lo que
le llev a tener muchos detractores. Como rplica a ellos escribe su
autobiografa La visin de Christine
(1405). Pero por fortuna, no slo tuvo detractores, tambin cont con el apoyo
de muchas figuras importantes 2, el Duque de Burgundy, el Rey Carlos VI y la
reina Isabel de Baviera.
De este modo, particip en la primera polmica literaria francesa con dos
obras:
Epstola al dios del amor (1399), que fue escrita en oposicin a las actitudes
cortesanas en torno al amor, y La ciudad de las damas (1405), en la que se
relatan hazaas heroicas de mujeres, tomadas de la historia y de la mitologa.
De hecho, Christine fue la iniciadora de un movimiento de defensa de la mujer
del que hablaremos ms adelante que, durante el Renacimiento, sera
conocido como la Querelle des Femmes.
Hay que tener presente que, desde que en 1255 la Universidad de Pars
impusiera la lectura obligatoria de las obras de Aristteles, en los medios
acadmicos se estudi y se divulg la teora sobre la relacin entre los sexos
que el Estagirita haba formulado, segn la cual la mujer era considerada como
inferior sustancialmente al hombre.
En la prctica, haban destacado por su capacidad de iniciativa mujeres como
Leonor de Aquitania (reina de Francia y de Inglaterra, que trat de fomentar la
cultura en la corte, particip en la segunda cruzada, anul su primer matrimonio
con Luis VII y abandon a su segundo esposo, Enrique II, al descubrir una
infidelidad de ste, impulsando a sus hijos a rebelarse contra l) o su hija,
Leonor de Plantagenet (reina consorte de Castilla, en tanto que esposa de
2 Hermanos Limbourg: miniaturistas del siglo XV, ilustraron entre otras
obras de manuscrito conocido como La muy ricas horas del duque de Berry
8

Alfonso VIII y fundadora del monasterio cisterciense de Las Huelgas en Burgos,


con el fin de que las mujeres pudieran alcanzar idnticos niveles de mando y
responsabilidad que los hombres, al menos en la vida monstica).
La difusin de la posicin aristotlica respecto a los sexos a partir del siglo XIII
desencadenara la Querella de las mujeres, nombre que recibe el complejo
movimiento sobre la interpretacin y la regulacin de las diferencias de gnero
desarrollado prcticamente hasta la Revolucin Francesa en Europa.
En este debate de carcter histrico, filosfico, teolgico, cientfico, poltico y
literario, la contribucin de Christine de Pisan fue decisiva pues, con sus
escritos, se atrevi a combatir a la mayora que, desgraciadamente, defenda la
inferioridad natural de las mujeres con respecto a los hombres.
La claridad de ideas y la firmeza de los argumentos de Christine la llevaran a
introducirse en un mbito predominantemente masculino en el momento, como
era el campo de las letras, opinando sobre poltica, en la Epstola a la reina
Isabel (1405), y sobre la justicia militar, en el Libro de los hechos de armas y de
caballera (1410), componiendo la apologa de una mujer que haba
despuntado recientemente en la Historia (Cancin en honor de Juana de Arco)
(1429) y redactando su autobiografa, La visin de Christine (1405) como
rplica .
A los sesenta y seis aos, en 1430, Christine fallecera en el monasterio
francs de Poissy, al que se haba retirado con su hija en 1411, tras haber
estallado cuatro aos antes en Pars la guerra civil entre las facciones
armagnac y borgoona.
Como dato curioso, cabe sealar que Christine no slo redactaba las obras
sino que tambin las copiaba y las ilustraba con miniaturas, es decir,
participaba en todo el proceso de creacin y difusin de sus escritos.
Sin embargo, aunque fue una escritora prolfica y muy reconocida en vida, que
lleg a contar incluso con el apoyo de la nobleza, la obra de Christine de Pisan
caera en el olvido durante siglos.
Habra que esperar a 1786, en vsperas de la Revolucin Francesa, un
momento clave tambin en lo que respecta a la reivindicacin por parte de la
mujer de sus derechos, para que Louise de Kralio reivindicara el texto. Una
centuria despus, en 1886, William Minto denominara en un artculo a la
autora Champion of her Sex.
En el siglo XX, gracias a las traducciones de sus obras y al desarrollo de la
historiografa de gnero, su obra volvera a ser puesta en valor y recuperada no
slo para los especialistas en el tema, sino tambin para el gran pblico.
Listado de obras
Cent Ballades (1399)
L Epistre au Dieu dAmours (1399)
Le Debat Deux Amants (1400)
Le Livre des Trois Jugemens (1400)
Le Livre du Dit de Poissy (1400)
Enseignemens Moraux (1400)
Proverbes Morauz (1400)
Epitre dOthea (1400)
9

Epistres du Debat sur le Roman de la Rose (1401-1403)


Cent Ballades dAmant et de Dame (1402)
Le Dit de la Rosa (1402)
Oraison Nostre Dame (1402)
Livre du Chemin de Long Estude (1403)
Le Livre de la Mutation de Fortune (1403)
Dit de la Pastoure (1403)
Le Livre de Duc des Vrais Amants (1404)
Livre des Fais et Bonnes Meurs du Sage Roy Charles V (1404)
Le Livre de la Cite des Dames (1405)
Epistre la reine Isabeau
Le Livre de la Prod`hommie (1405-1406)
Livre du Corps de Police (1407)
Sept Psaumes Allegorises (1410)
La lamentation sur les Maux de la France (1411- 1412)
Livre de la Paix (1413)
Lpite de la Prison de Vie Humanine (1418)
Heures de Contemplation sur la Passion de Nostre Seignur (1420)
Le Ditie de Jehanne d`Arc (1429)
Traduccin al castellano
La ciudad de las damas
La rosa y el prncipe (incluye La epstola del dios del Amor, el Cuento de la
Rosa y una seleccin de la Epstola de Othea).
La mujer en la sociedad medieval

Imagen ideal de la mujer en el Medioevo

Antes de entrar en un anlisis ms detallado sobre el papel que las mujeres


desempearon en la sociedad medieval segn los diversos estamentos de
pertenencia a la misma -dama, campesina, trabajadora rural, monja, beguina,
etc.-, conviene que nos hagamos una idea de la "imagen terica" que se tena
en la Edad Media acerca de la mujer. Lo primero que hay que decir es que la
imagen medieval de la mujer se nos presenta con matices frecuentemente
contrastantes, conformada por ideas oscilantes y pendulares, que van desde el
"desprecio" hasta la "adoracin".
En primer lugar digamos que los principales "factores" que coadyuvaron a la
creacin de una imagen medieval de la mujer, fueron esencialmente cuatro:
Los conceptos acuados por los clrigos y los monjes, quienes a su vez eran
tributarios de las ideas de los Padres de la Iglesia (en quienes influyeron, a su
vez, las Sagradas Escrituras, y tambin -en mayor o menor medida- las ideas
3 Para este tema E. Power, Mujeres Medievales, Madrid, Ediciones
Encuentro, 1979, 128.
10

filosficas heredadas de la Antigedad Clsica), la aristocracia, la burguesa


ciudadana y, al menos en algunos casos, la vida y las obras literarias -poco
conocidas y menos estudiadas an- de algunas mujeres medievales.
Tanto las fuentes, que podramos llamar "eclesisticas" (clrigos y monjes),
como las que podramos denominar como "laicales" (aristocracia y burguesa) 4,
dieron origen a una visin contrastante de la mujer; una imagen que tuvo
evoluciones e involuciones a travs del tiempo y que frecuentemente admiti
dentro de la misma corriente aspectos contrapuestos.
Es necesario afirmar que, desde los albores de la Edad Media, las ideas
predominantes fueron la de "la inferioridad de la mujer frente al hombre" -falta
que se apoyaba no en la personalidad de la mujer, sino simplemente en su
sexo, considerado como inferior- y la de "la sujecin de la mujer frente al
hombre".
Estas ideas, elaboradas por el ambiente monstico-clerical y la aristocracia,
tuvieron como contrapartida una "contra doctrina": la de la "superioridad" de la
mujer; doctrina que en el Medioevo estuvo fuertemente vinculada con el culto a
la Virgen Mara (sobre todo en el ambiente monstico-clerical) y con el ideal de
la "caballerosidad" (elaborado sobre todo en el mbito aristocrtico).
Particularmente a partir del s. XII, a las voces monstico-clericales y a las de la
aristocracia se sumaron las de las clases media-altas de las ciudades, en las
que aparece como trasfondo el papel desempeado por las mujeres casadas o
"solas" (solteras o viudas), particularmente por las que llevaban adelante una
actividad comercial.
La intervencin de la burguesa, no obstante, sobre todo en la Baja Edad Media
(finales de los siglos XIII y XIV) aliment una especie de "misoginia" que
empeor la imagen de la mujer, pues a travs de los cuentos
picarescos (contes gras) y de las trovas (fabliaux) que los juglares narraban en
los das de fiesta, y que eran escuchados con gusto por ese estamento social
(la burguesa), frecuentemente se ridiculizaba a las mujeres, presentndolas
como taimadas, brujas, dominadoras de sus maridos, etc. Esta imagen
obscureci bastante el ideal del "amor cortesano" dirigido a la Dama, y la
"excelsitud" de la que era rodeado el culto a Mara, elaborados por aristcratas,
clrigos y monjes respectivamente.
Cabra agregar como factor de formacin de la imagen medieval de la mujer,
los escritos de las mismas mujeres. Hasta el s. XIV, las "mujeres escritoras",
provenientes del ambiente laical fueron muy escasas. Las escritoras del Alto
Medioevo fueron, en su inmensa mayora, monjas (de las cuales hablaremos
ms adelante). Recin en el s. XIV, y proveniente del mundo laico, podemos
4 Utilizo la palabra "burguesa" y "burgus" en su sentido originario: "natural
o habitante de un burgo", pero con la connotacin particular que estas
palabras fueron tomando con el tiempo de "ciudadano de la clase media,
acomodada u opulenta". Las "mujeres escritoras" que colaboraron a crear la
"imagen medieval de la mujer" pertenecieron en general al ambiente
monstico-clerical, a la aristocracia o a la burguesa.
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nombrar como escritora a Christine de Pizn entre cuyas obras cabe


destacar Le Roman de la Rose y Le livre des trois vertus, (escrito con fines
educativos y para uso de las mismas mujeres). Estas obras, aunque sea
tardamente, ayudaron a forjar la imagen medieval de la mujer.
Estas son, en sntesis, las fuentes de las cuales surgi la imagen medieval de
la mujer: los monjes, los clrigos, los miembros de la Alta Aristocracia y la
Burguesa emergente. Como vimos, esta imagen es ambigua, la mujer es vista
siempre como inferior al varn, a veces toma las caractersticas de "Eva" y
otras veces las de "Mara". En algunas ocasiones es vista como "fruto
prohibido" y fuente de tentacin, en otras es objeto de un amor caballeresco
tierno, valeroso y devoto -no existe un autntico caballero sin su
correspondiente Dama-. Por otra parte, el "culto a la mujer", adquiere en Mara
niveles fronterizos a la adoracin. Por el contrario, y en el peor de los casos -el
de la literatura de moda entre la Burguesa- la imagen de la mujer alcanzar
sus tintes ms oscuros -como hemos indicado ms arriba-.
Pero bien sabemos que la vida real no siempre suele coincidir con la imagen
ideal-positiva o negativa- que nos hacemos de ella. Lo mismo sucede en el
tema que venimos analizando; en la vida real, y en los diversos estamentos
sociales que tomemos en consideracin, las mujeres llevaron una vida muy
diversa de la que nos pintan los "estereotipos" que haba gestado el "imaginario
popular".5

La vida real de la mujer medieval en los distintos estamentos sociales


La Dama, quien frecuentemente poda llevar una vida bastante aburrida, era el
objeto de poemas romnticos de adoracin (propios del amor cortesano).
Durante el Medioevo gozaba de una relativa libertad; muchas de ellas fueron
terratenientes, y si estaban solas, se manejaban con gran independencia,
ejerciendo un peso determinante en la economa y en la sociedad del perodo
tpicamente feudal, usufructuando derechos idnticos a los de los varones.
La mujer terrateniente ejerca un gran poder (aunque frecuentemente estaba
"atada" a sus feudos, lo cual implicaba que sus sentimientos fuesen por lo
general ignorados, sus matrimonios fuesen acordados por sus padres y en
muchas ocasiones fuesen prcticamente "enajenadas" junto con sus tierras). Si
una mujer posea tierras y enviudaba o quedaba soltera, ejerca un gran poder
social y gozaba de una notable autonoma.
Las mujeres de la aristocracia medieval gozaban de gran importancia tambin
en el ejercicio de su papel de madre y esposa. Su funcin ms importante,
pues, era desempeada en el hogar, y particularmente durante la ausencia de
su marido, ya que, por regla general, era la persona en quien l ms confiaba.
5 Como casos excepcionales pueden mencionarse a Eloisa y sus cartas de
amor y a algunas poetisas como Beatriz de Diex y Marie de France. Cf. E
Power, Mujeres... 18.
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Frecuentemente, cuando partan para la guerra, los seores feudales dejaban a


sus esposas como administradoras de las posesiones familiares, lo cual
supona que la Dama fuese capaz de poseer y ejercer amplios y a veces
complejos conocimientos jurdicos (tena que defender los derechos legales del
feudo); deba supervisar al mayordomo y dems empleados, ser una hbil
administradora de la hacienda familiar, planeando cuidadosamente el equilibrio
entre los ingresos y los gastos.
Durante los perodos de guerra y especialmente si el marido se encontraba en
campaa, frecuentemente la Dama deba tambin defender el Castillo si ste
era atacado por enemigos.
La imagen de la mujer medieval ligada al tema de la "guerra" hoy puede
parecernos extraa, no obstante, si nos adentramos en ese mundo vemos que
estas dos realidades (mujer y guerra) no eran tan opuestas. La presencia de
mujeres (y de nios) en las cruzadas est perfectamente documentada. 6 No
puede olvidarse el hecho de que, durante la reconquista de Jerusaln, algunas
mujeres partieron hacia Oriente, y que incluso algunas de ellas tomaron
formalmente la Cruz, convirtindose ellas mismas en "Damas Cruzadas",
paralelo femenino de los "Caballeros Cruzados"; entre las damas ms famosas
que partieron hacia Levante no podemos olvidar los nombres de la Reina
Leonor de Aquitania;6 de Ida de Lovaina, quien en 1106 parti hacia Oriente en
bsqueda de su marido, Balduino de Mons, conde de Hainault, 7 de Mara,
esposa del Conde Balduino de Flandes, quien junto a su Marido abraz la Cruz
en la ciudad de Brujas el 23 de febrero de 1200; 8 o de Berenguela de Navarra,
esposa del Rey Ricardo Corazn de Len,9 por mencionar slo algunas.
Este "temple guerrero" de la mujer medieval tal vez nos permita comprender
mejor actitudes como las de santa Juana de Arco, quien, ms all de su
santidad personal, no dej de ser una mujer de su tiempo.
An en tiempos de paz, la Dama tena que poner en juego una gran capacidad
organizativa para precaverse de que en sus feudos no faltasen ni la ropa ni la
comida, no slo para los ms allegados sino incluso para todos los empleados;
lo cual supona proveer a la fabricacin o adquisicin de grandes cantidades de
6 J. Heers, La primera cruzada, Barcelona - Buenos Aires - Mxico - Santiago
de Chile, Editorial Andrs Bello, 1997, 161-164
7 J. Phillips, La cuarta cruzada y el saco de Constantinopla, Barcelona,
Crtica, 2005, 54.
8 Ibdem, 91-92. Debe destacarse el tierno amor que uni al Conde Balduino
y a su esposa Mara, hermana de Teobaldo de Champagne (y por ende
descendiente de ancestros cruzados y emparentada como su marido con la
casa real de Jerusaln).
9 Ibdem, 92.
13

vestidos y alimentos. Supona adems la supervisin del propio predio, la


seleccin de los trabajadores, el cuidado de animales y sembrados, etc.
Las actividades de la esposa de un burgus prspero, no diferan demasiado
de las de la Dama de la aristocracia.
La Mujer trabajadora y la Campesina tenan responsabilidades muy diversas
respecto a las de las damas de las clases sociales ms elevadas o a las de la
esposa de un burgus acaudalado. Las mujeres de los estratos sociales ms
bajos no deban supervisar ni administrar grandes posesiones. No obstante, e
independientemente de si eran casadas o solas, sus responsabilidades no eran
menores. En lo que respecta a su importancia en la vida de una nacin,
jugaban un papel anlogo al de los hombres de su estamento social: Deban
ofrecerse para ser contratadas, trabajar para subsistir, ayudar a redondear la
economa domstica y, si eran casadas, normalmente compartan las mismas
tareas que sus maridos: La esposa de un curtidor de cueros, por ejemplo,
adems de velar por su casa y su familia, normalmente trabajaba en la
curtiembre con l; la esposa de un campesino era su principal compaera en
las tareas rurales. Si estaba sola, una mujer perteneciente a la clase de las
obreras o campesinas, deba normalmente trabajar como empleada domstica
(percibiendo el correspondiente salario). Es sumamente frecuente observar en
los documentos medievales que, en caso de viudez, tanto la trabajadora
urbana como la rural, continuaban ejerciendo el oficio de su esposo. En casi
toda Europa observamos que, en el caso de las "mujeres solas", si ejercan
alguna tarea industrial, eran aceptadas por los gremios como "miembros
plenos", con iguales derechos y obligaciones que los varones.
Las Monjas que se retiraban a vivir en un convento, cumplan tambin un papel
importantsimo dentro de la sociedad medieval: La importancia social de una
comunidad monstica femenina sola estar en relacin directamente
proporcional con la importancia de su convento. Los grandes Monasterios
fueron poderosos centros de formacin educativa de las nias (y en algunos
casos de los nios) y llegaron a convertirse en centros formativos de gran
importancia en los que descollaron mujeres de altsimo nivel cultural entre las
que podemos mencionar a Hildegarda de Bin-gen, 10 Matilde de
Magdeburgo,11 Matilde de Hackeborn,12 Gertrudis de Helfta,13 etc. Algunas de
10 Fraboschi, Hildegarda de Bingen. La extraordinaria vida de una mujer
extraordinaria, Buenos Aires, Ediciones de la Universidad Catlica Argentina,
2004, 205.
11 M. Schmidt, "Mechtilde de Magdebourg" en DS X, col. 877-885; ver
tambin la breve introduccin en DEMA, II, 978.
12 M. Schmidt, "Mechtilde de Hackeborn (sainte)" en DS X, col. 873-877; y
en DEMA, II, 977978.
13 P. Doyre "Gertrude d'Helfta (sainte)" en DS VI, col. 331-339 y "Gertrude
la Grande (Sainte)" en DEMA, I, 658.
14

estas monjas fueron grandes escritoras que usaban el latn con elegancia y
soltura, y que, en algunos casos como el de santa Hildegarda de Bingen
escribieron desde sinfonas musicales, hasta tratados de medicina.14

La educacin de la mujer medieval


Sobre el tema de la "educacin" de la mujer durante el Medioevo se han hecho
muchas afirmaciones no siempre imparciales o suficientemente justificadas
histricamente: Algunos autores han "pintado" a la mujer medieval como
sumergida en el ms craso analfabetismo; la realidad que nos presentan los
documentos y las fuentes literarias que poseemos de aquella poca, junto con
los estudios histricos ms serios, es mucho ms matizada.
Si bien es indiscutible que en trminos generales y en comparacin con la
Antigedad clsica, en la Edad Media el nivel cultural general descendi
notablemente; precisamente por ser "general", este descenso afect a todos
los grupos de personas -nobles y campesinos, varones y mujeres, etc.-.
Respecto a la educacin de la mujer medieval pueden analizarse al menos tres
aspectos: Las obras escritas para la educacin de la mujer; los "centros" de
educacin a los cuales poda acceder la mujer durante la Edad Media y los
niveles de alfabetizacin alcanzados por la mujer medieval.
Al menos hasta el s. XIII no abundan las "obras didcticas" dedicadas a la
formacin de la mujer; recin a partir de entonces comienzan a hacerse ms
abundantes. Estas obras, en general, estaban orientadas a lo que podramos
llamar una "formacin vocacional" -en general ms "prctica" que "terica"-. A
la mujer cortesana se la instrua sobre la adquisicin de modales propios del
estamento al que perteneca -lo cual inclua, por ejemplo, saber leer y escribir,
la cetrera, jugar al ajedrez, relatar historias, cantar y tocar instrumentos, etc.-.
Los tratados ms serios sobre la educacin de la Dama, en cambio, insisten en
aspectos ms profundos que en el de crear habilidades tendientes a formar
para la prctica del "amor cortesano". Los tratados dedicados a formar "buenas
esposas" insisten ms en la relacin entre la esposa y su marido, la
formacin religiosa de una mujer devota, etc. Las posturas respecto a la
erudicin que deba adquirir una Dama eran oscilantes segn los distintos
autores: en general se favoreca que aprendan a leer -para que pudieran tener
acceso a las Sagradas Escrituras- pero no siempre se promova el aprendizaje
de la escritura -para evitar, por ejemplo, que escribieran cartas de amor-.
Muchos tratados, no obstante, insisten en que las damas deban saber leer y
escribir y, para las monjas, el camino de la erudicin se hallaba mucho ms
expedito. Frecuentemente la instruccin de las mujeres de la alta burguesa se
asemejaba bastante a la de las damas de la aristocracia.
Las mujeres de las clases inferiores tenan un acceso mucho ms limitado a la
educacin (como, por otra parte, suceda con los varones de su mismo
14 Sequentia (Ensemble fr Musik des Mttelalters), para el sello Deutsche
Harmonia Mundi.
15

estamento social); las nias pertenecientes a las clases trabajadoras o


las campesinas podan acceder a las "pequeas escuelas" ubicadas en las
ciudades y ms raramente en el campo.
Respecto a lo que hoy llamaramos "centros educativos" debemos decir que en
el Medioevo las mujeres podan recibir instruccin (literaria o prctica)
bsicamente en cuatro tipos de "escuelas": en los conventos, en las casas
seoriales -ponindose al servicio de las grandes damas-, trabajando como
aprendizas en algn oficio y en las escuelas elementales, a las cuales tenan
acceso incluso las nias de las clases ms pobres.
No es cierto, como se ha sostenido hasta hace algunos aos, que los
conventos fuesen el nico lugar en el que una mujer poda recibir cierta
instruccin. De hecho, no todos los conventos tenan "colegios conventuales",
ni todos eran lo suficientemente grandes como para poder brindar ese tipo de
instruccin. S es notable sealar que los colegios de los conventos femeninos
servan como centros de educacin elemental no slo para las nias, sino
tambin para los nios -que por lo general, al crecer, y dependiendo de las
posibilidades de sus padres, eran enviados a abadas masculinas para hacer
estudios ms avanzados-.
En cuanto a qu enseaban las monjas -tema en el que entran en juego
muchas "variables" como el tamao del convento, el nivel cultural de las
mismas monjas, etc.- hay que indicar que existi un quiebre entre la Alta y la
Baja Edad Media -ss. XII-XIII y ss. XIV-XV respectivamente-, ya que durante
este ltimo perodo se verific una sensible disminucin del nivel cultural de las
mismas monjas -y concomitantemente de los que se educaban con ellas-.
Si nos preguntamos sobre el contenido de la enseanza impartida por las
monjas, ante todo debemos decir que, por la escasez y el carcter fragmentario
de las fuentes que poseemos, es sumamente difcil formarnos una idea precisa
acerca de este particular; necesariamente nos tendremos que mover en el
campo de las hiptesis ms probables. No obstante lo dicho, no cabe duda de
que las nias aprendan las oraciones elementales, canciones, costura, el arte
de hilar, actos de devocin y buenas costumbres y, al menos en los
monasterios ms importantes, nociones bsicas de latn y de alguna lengua
extranjera -en Inglaterra, por ejemplo, y al menos durante el Alto Medioevo, no
era infrecuente el aprendizaje del francs-.
La instruccin en los propios hogares o en hogares seoriales -al servicio de
una dama de la aristocracia-, parece haber tenido una funcin ms bien
prctica que terica -aprender los modales propios de una Dama, o aprender a
servir en una casa de la aristocracia-.
En general, an las nias de los estamentos ms elevados de la sociedad, eran
tratadas con gran severidad, tanto por sus padres, como por sus tutores o por
los seores a cuyo servicio eran puestas. Pocos son los casos en los que se
registra documentalmente la existencia de un tutor comprensivo y bondadoso.

16

No parece que las chicas tuviesen fcil acceso a las escuelas de gramtica -a
la que s tenan acceso los varones-. Mucho menos podemos pensar, durante
el Medioevo, en la presencia de mujeres en las escuelas catedralicias o
monsticas, y, cuando stas tuvieron su origen, en las universidades -al menos
como situacin normal-. S, y como ya hemos sealado, tenan acceso a
las escuelas elementales urbanas o rurales.
Ya hemos dicho que en estas escuelas se enseaba a rezar, a leer y, en
algunos casos, rudimentos de gramtica latina. Es interesante sealar la
presencia bastante frecuente de maestras en estas escuelas elementales; en el
ao 1380, por ejemplo, en las pequeas escuelas de Pars, se contabilizaban
veintiuna maestras que dirigan y enseaban en ellas. 15 Tambin es curioso que
en la ciudad de Boston, en 1404 se haga referencia a una magistra
scholarum, toda vez que el trmino magister scholarum era un trmino tcnico
que designaba al profesor de gramtica latina. Esto nos permite suponer que
en la ciudad de Boston, a fines del s. XIV y principios del s. XV existan mujeres
que no slo aprendan gramtica latina -no slo los rudimentos- sino que
tambin la enseaban.16
Los casos como el mencionado ms arriba no parecen ser, sin embargo, la
norma general, sino ms bien la excepcin. Incluso las escuelas
elementales no parecen haber sido frecuentadas por las nias de los
estamentos inferiores, sino ms bien por las pertenecientes a la pequea
Burguesa ciudadana y a algunas familias del campo.
Las nias pertenecientes a familias obreras tenan acceso a una educacin
sumamente estrecha. En general podan aprender algn oficio, ya fuera junto a
sus padres o como aprendizas en algn taller. Algo similar ocurra con las
campesinas y las sirvientas domsticas; en general, todas ellas carecan
completamente de educacin formal. A lo sumo, y a travs del respectivo
prroco, aprendan las oraciones elementales; pero, por regla general, eran
totalmente analfabetas.
Para terminar este apartado, vale la pena indicar que haba una rama del saber
en el que, no slo se permita, sino que incluso se esperaba que las mujeres
tuvieran conocimientos; nos referimos a la medicina familiar y especialmente a
la relacionada con enfermedades tpicamente femeninas. Contamos incluso
con tratados de medicina especialmente escritos o traducidos para ellas.
No obstante, hay que sealar que hasta el s. XIX, a las mujeres les estaba
vedado el ejercicio de la medicina fuera del mbito del hogar. Notables
excepciones a esta regla fueron, por ejemplo, Trtula de Ruggero o de Salerno,
15 E. Power, Mujeres..., 105.
16 En Inglaterra, un Estatuto del Reino de 1405 estableca que "todo
hombre o mujer de cualquier estado o condicin que sea, tena libertad para
colocar a su hijo o a su hija en cualquier colegio que le plazca dentro del
Reino". Citado por E. Power, Mujeres..., 105.
17

primera ginecloga de la historia (s. XI), 17 y las otras mdicas de la Universidad


de Salerno (ss. XI y XII); tambin debemos mencionar a Jacqueline Felice de
Almania, quien en la Pars del s. XIV gozaba de gran prestigio como mdica. A
pesar de las prohibiciones a las que fue sometida, sigui ejerciendo con xito la
medicina. Por la misma poca y en la misma ciudad se suman a su nombre los
de Joanna la llamada "hermana lega pero casada", Belota la juda y Margaret
de Yprs, quienes eran descritas como "cirujanas". Junto con ellas, consta que
en la Pars medieval, tambin otras mujeres fueron procesadas por la prctica
de la medicina.

Formas de vida consagrada femenina durante el Medioevo


El fenmeno de la vida consagrada femenina durante el Medioevo es mucho
ms multifactico de lo que a primera vista podra parecernos.
No hablaremos sobre la vida de los monasterios femeninos de corte
benedictino o cisterciense por ser, tal vez, la ms estudiada y conocida.
Indudablemente, la vida religiosa benedictina ha dado frutos tan sobresalientes
como santa Hildegarda de Bingen (1098-1179), santa Gertrudis de Helfta
(1256-1302), Matilde de Hackeborn (1241-1299) o Matilde de Magdeburgo
(aprox. 1207-1282/1294), quienes fueron figuras de primer orden, tanto por sus
escritos como por sus experiencias msticas, escritos y experiencias que las
convirtieron en maestras de vida espiritual; pero tal vez sea menos conocida -y
de ello diremos algunas palabras- la vida de las reclusas, de las beguinas, o el
origen y la insercin de los movimientos religiosos femeninos surgidos en el
Medioevo, y que son como la versin femenina de los correlativos movimientos
masculinos.
El estilo de vida de las reclusas, como el de las ermitaas, se remonta al origen
mismo del monaquismo en el s. III. En sus orgenes, las reclusas se
diferenciaban de las ermitaas en que optaban por encerrarse en una gruta,
cabaa o semejante, cuyo acceso era clausurado y cuyo nico contacto con el
exterior lo constitua una ventana a travs de la cual se les pasaban los
alimentos.
A partir del s. IX la vida de las reclusas experiment un giro decisivo, ya que
este tipo de vida consagrada se "urbaniz" -qued ligado a las ciudades-, los
reclusorios comenzaron a edificarse junto a una iglesia, o a un monasterio, a
las mismas puertas de la ciudad, a un cementerio, etc. 18
La vida de las reclusas tpicamente medievales no revesta las caractersticas
extremas que frecuentemente ha trazado la historiografa posterior. Los
reclusorios constaban normalmente de dos habitaciones: locutorio y dormitorio;
y tenan dos (a veces tres) ventanas: una dirigida hacia la iglesia, a travs de la
17 Trtula de Salerno escribi un famoso tratado muy usado hasta el s. XVI
titulado Passionibus mulerum [afecciones femeninas].
18 P. L'Hermitte-leclercq, "Reclus; Recluse" en DEMA, II, 1296.
18

cual la reclusa poda seguir los oficios religiosos y recibir la comunin, y otra, a
travs de la cual atenda a quienes se le acercaban a pedir consejo espiritual -o
a "chismorrear" como lamentaba amargamente San Elredo de
Rieval-.19 Algunas veces, las reclusas disfrutaban de un pequeo jardn, y su
soledad no era tan absoluta, toda vez que podan criar algn animal domstico
y, frecuentemente, tenan una sirvienta junto a s.20
Nunca existi una regla universal para todas las reclusas; pero durante la Edad
Media circularon tratados acerca del estilo de vida que deban llevar; tal vez,
los ms famosos hayan sido el tratado Sobre la vida de las Reclusas que san
Elredo de Rieval escribi para su hermana y la Ancrene Riwle.
Las reclusas hacan voto de castidad, obediencia y estabilidad, pero no de
pobreza, por lo cual son relativamente frecuentes las noticias sobre reclusas
que desde su reclusorio administraban sus propiedades o que con su dinero
hacan obras de caridad.21
Los tratados que versan sobre la vida de las reclusas indican de forma bien
concreta el estilo de vida que deban llevar, tanto en el modo de vestir, como
sobre la comida que podan consumir de acuerdo a los diversos tiempos
litrgicos, la oracin, el tiempo dedicado al silencio, los servicios que podan
prestar, etc.
No obstante, estos mismos tratados dejan traslucir que las reclusas no siempre
llevaban una vida tan ordenada como se esperaba de ellas -San Elredo se
queja varias veces de los abusos e incluso de los actos escandalosos en los
que, en ciertas ocasiones, incurran las reclusas-. 22
En la primera mitad del s. XIII, y contemporneamente a la expansin de los
"movimientos religiosos masculinos" vemos tomar cuerpo, sobre todo en
Francia, Alemania y los Pases Bajos, a "movimientos religiosos femeninos"
semejantes a los primeros en sus aspiraciones; se trata, por ejemplo, de las
"piadosas mujeres" que obtuvieron autorizacin del Papa Honorio III (12161227) para vivir en comn -sin pertenecer a una orden existente ni adoptar una
regla determinada- y para edificarse mutuamente a travs de amonestaciones
recprocas. Esta autorizacin del Pontfice est a la base de la organizacin del
19 Elredo de Rieval, san, Sobre la vida de las Reclusas, 5 en Opsculos,
Buenos Aires, Monasterio Trapense Ntra. Sra. de los ngeles - Editorial
Claretiana, 1980, 88
20 . M. Tabuyo, Introduccin en Juliana de Norwich, Libro de visiones y
revelaciones, Madrid, Trotta, 2002, 11
21 . San Elredo indica a su hermana normas bien precisas sobre cmo
comportarse a este respecto. Elredo de Rieval, san, Sobre la vida de las
Reclusas, 10-15.
22 Elredo de Rieval, san, Sobre la vida de las Reclusas, 4-9; 17; etc.
19

movimiento de las beguinas -quienes recibieron diferentes nombres en los


distintos pases-.
Desde un principio, las beguinas tuvieron detractores, en parte por su
"situacin intermedia" -vivan como religiosas siendo laicas; a veces vivan
solas y a veces en comn, etc.-; irritaba tambin el "uso" que hacan de las
Sagradas Escrituras -y que frecuentemente traducan a las lenguas vulgares-;
sus experiencias espirituales, no siempre ortodoxas; su intencin de escapar al
control del clero secular, ligndose ms bien a las nacientes rdenes
mendicantes; su calidad de "escritoras espirituales" [entre las autoras ms
notables podemos mencionar a Beatriz de Nazareth (1200-1268), Hadewiijch
de Amberes (aprox. 1240), y Margarita Porte (| 1310); la condicin de
"predicadoras" que se atribuan en algunas ocasiones, y su deseo de alcanzar
una "relacin inmediata" con Dios, a travs de la contemplacin y el xtasis, sin
contar con la mediacin del clero -lo cual pona en tela de juicio la funcin
social de la Iglesia-.23
Frente al beguinismo la iglesia institucional adopt dos actitudes distintas:
algunos telogos y pastores las rechazaron en bloque, asimilndolas a la
hereja; en otros casos se intent "integrarlas" dentro de los cauces
institucionales de la Iglesia, bien "compelindolas" a adoptar la Regla de san
Agustn; bien agregndolas a las terceras rdenes de diferentes institutos
religiosos;24 o bien, despus de un largo y complejo proceso, convirtiendo los
beguinatos en verdaderos y propios conventos femeninos pertenecientes a
rdenes reformadas (como el Cister) o a las rdenes mendicantes. 25
A partir de la segunda mitad del s. XIII la valoracin del beguinismo se fue
haciendo cada vez ms negativa; en parte por prejuicios injustificados, y en
parte por una real degradacin del movimiento mismo -muchas beguinas se
dedicaban a la mendicidad, encontrndose en edad de trabajar, no observaban
la castidad propia de su estado, o cultivaban doctrinas heterodoxas-. Se
verific, pues, entre las beguinas un fenmeno muy similar al acaecido con los
movimientos religiosos masculinos: aquellas que lograron integrarse de algn
modo (como terciarias o como monjas) en rdenes religiosas, pudieron -al
menos en general- salvar sus ideales iniciales, an a costa de tener que
adaptarse a una "institucionalizacin" imprevista en los orgenes del
movimiento; las otras, o bien fueron incomprendidas y a veces injustamente
condenadas, o bien realmente cayeron en el cultivo de prcticas y doctrinas
heterodoxas.

23 Ver J. van Mierlo, "Bguins, Bguines, Bguinages" en DS I, 1341-1352 y


M. Lauwers, "Bguines, Beguinages" en DEMA, i, 184-185.
24 Ibidem
25 Herbert Grundmann, Movimenti religiosi..., 193-293.
20

Las "trovadoras de Dios"


Las autoras de las que venimos hablando, an con caractersticas que las
diferencian entre s, tanto si nos referimos a Hildegarda de Bingen como a las
beguinas del s. XIII o a Beatriz de Nazaret, quien fuera educada por las
beguinas para terminar siendo priora cisterciense; en una publicacin han
merecido el apelativo de "trovadoras de Dios". 26 Aunque en la obra mencionada
no se explica el alcance de tal apelativo, creo que el mismo es correcto.
Los siglos XII y XIII -arco temporal en el que escriben tanto la Abadesa de
Bingen como las principales representantes del movimiento begui-nalconstituyen una poca de trovadores; en efecto, a principios del s. XII aparece
entre los ambientes aristocrticos del medioda francs una poesa en lengua
occitana de rara complejidad; se trata de la poesa de los "trovadores" trobar significa "inventar" o "hacer poemas"- la cual brill entre 1150 y 1230.
Los trovadores eran "poetas de corte" y su ideal de vida se cifraba en la
"cortesa", la cual supone la conjuncin de elementos como la generosidad, la
delicadeza de los modales y el amor perfecto hacia la mujer amada. El estilo
potico de los trovadores se extendi rpidamente por la pennsula ibrica,
Alemania, Italia y el norte de Francia.27
En Hildegarda, y ms an en las beguinas que hemos mencionado ms arriba,
se perciben claramente la presencia de todos estos elementos: Todas ellas
manejan un lenguaje literario sumamente delicado y potico que coincide con
el "lenguaje corts"28 -de hecho, varias de ellas han escrito bellsimas poesas y
canciones-,29 en ellas se expresa una espritu de inmensa generosidad y
entrega y el deseo de alcanzar un amor perfecto; slo que en ellas, el objeto
ltimo de ese amor no es ningn hombre sino el mismo Dios. Creo que la suma
de todos estos elementos nos permiten considerarlas con justicia como "las
trovadoras de Dios".
An aquellas mujeres cuyos nombres no trascendieron en la historia, pueden
considerarse "maestras y consejeras de prelados y de maestros espirituales"
en cuanto que, muchos obispos se aconsejaban con ellas, y muchos autores
msticos que las confesaban o dirigan espiritualmente, frecuentemente
26 .

G. piney-Burgard y E. Zum Brunn, Mujeres trovadoras de Dios..., 238.

27 .

M. Stanesco "Troubador, Trouvre" en DEMA, II, 1541.

28 G.piney-Burgard y E. Zum Brunn, Mujeres trovadoras de Dios..., 28.


29 As, por ejemplo, santa Hildegarda, adems obras de mstica, teologa,
medicina, etc. compuso adems setenta y siete sinfonas (recogidas en:
Hildegard de Bingen, Sinfona de la armona de las revelaciones celestiales,
Madrid, Trotta, 2003).
21

sistematizaron los fenmenos msticos que las beguinas experimentaban en la


oracin. Por nombrar slo algunos casos, es paradigmticos la relacin que
existi entre el Cardenal Jacques de Vitry (1170-1240) y Mara de Oignies
(1177-1213), quien fuera su inspiradora; o entre Meister Eckhart y varias
beguinas de cuyas experiencias se nutri y que fueron fuente de inspiracin
para su doctrina mstica.30

Ideas clave para la lectura de La ciudad de las damas


En la obra ms clebre de lo que podramos denominar protofeminismo
medieval, Christine, la autora y protagonista, se niega a aceptar la inferioridad
femenina y, a partir de la contemplacin de una visin un da que se
encontraba sentada en su estudio, conoce a tres damas que la exhortan a
confiar en su propia experiencia y le ayudan a rebatir las acusaciones de corte
patriarcal.
Las tres damas alegricas que guan a Christine son la Razn, la Rectitud y la
Justicia. El propsito era construir una ciudad-fortaleza que reuniera a las
mujeres virtuosas de todos los tiempos, para defenderse as de las agresiones
masculinas. Primero haba que limpiar el terreno de los ataques misginos y, a
continuacin, se empezaran a erigir los edificios y la fortaleza en un terreno
propicio: el Campo de las Letras. La azada no sera otra que la inteligencia.
Estas damas le piden que inicie la construccin de una ciudad ideal en la que
acoger a todas las mujeres una Ciudad levantada y edificada para todas las
mujeres de mrito, las de ayer, hoy y maana 31, Anda, mezcla con tinta este
mortero, y usa sin reparos esta argamasa, porque yo te proveer en gran
cantidad32
En la ciudad se refugiaran las mujeres que hubieran destacado por sus
mritos. Podemos clasificar a las moradoras de esta urbe en cuatro categoras:
mujeres mitolgicas (Safo33, Aracne, Minerva y Penlope), bblicas (Ruth,
Esther y Judith), santas (Catalina, Margarita, Luca y Cristina) e histricas
(Clotilde de Francia, Agripina, Julia y Blanca de Castilla, entre otras).
La primera idea a destacar es que la tarea de edificar la ciudad de las damas
compete a todas las mujeres, es un trabajo colectivo nacido del compromiso, a
diferencia de otras urbes fundadas en el pasado, por iniciativa divina o humana,
sobre cuya fugacidad la autora reflexiona. Por ejemplo, afirma Pisan, el rey
Trogos cre la ciudad de Troya con ayuda de los dioses Apolo, Minerva y
30 Ibdem, 33.
31 Pizn, Christine de LA Ciudad de las Damas, texto y traduccin de Marie
Jos Lemarchand, Madrid, Siruela, 1995 (Libro I, Captulo I).
32 Ibdem. Libro IV
33 Safo fue una poetisa griega del siglo VI a. C, Christine de Pizn la toma
como ejemplo debido a que fue una gran literata y fund una escuela
educativa para mujeres.
22

Neptuno, as como Tebas fue erigida por el rey Cadmos siguiendo una orden
divina. El tesn de valientes mujeres dio lugar a la creacin del reino de
Amazonia, gobernado sucesivamente por diferentes reinas, elegidas por su
sabidura, pero igualmente efmero.
Slo la ciudad de las damas, construida por un mortero resistente e
incorruptible sobre hondos cimientos, estaba llamada a perdurar. La clave de la
eternidad de esta ciudad radicaba en que la sibila que guiaba el proceso de
construccin se llamaba Razn, todo un atrevimiento por parte de la autora, si
tenemos en cuenta el enorme peso que la religin tena en la Edad Media.
Otra cuestin clave que aparece en la obra es la defensa del derecho de la
mujer a acceder a una educacin similar a la del hombre. En La ciudad de las
damas as relat la propia Christine, por boca de una de sus consejeras, la
formacin recibida en su infancia:
El problema de la desigualdad entre los sexos radicaba, especialmente en la
educacin:
Si la costumbre fuera mandar a las nias a la escuela y ensearles las
ciencias con mtodo, como se hace con los nios, aprenderan y entenderan
las dificultades y sutilezas de todas las artes y ciencias tan bien como ellos
Por ltimo, es interesante destacar el consejo que da Rectitud a Cristina, frente
a la rumorologa que caracterizaba a la mujer como un ser inestable y frvolo:
No has odo lo que se suele decir: que el necio ve la paja en el ojo ajeno y no
la viga en el suyo? (...) como todos pretenden que la naturaleza femenina es
inestable, se podra suponer que ellos siempre tienen el nimo bien templado,
o al menos que son ms constantes que las mujeres. Pero resulta que exigen
mucho ms de las mujeres de lo que ellos demuestran. Los hombres, que
siempre proclaman su fuerza y coraje, caen en tamaos fallos y criminales
errores no por ignorancia sino a sabiendas de que se equivocan, eso s,
siempre se buscan disculpas, diciendo que el error es humano. Ahora bien, que
una mujer tenga el menor fallo provocado, en general, por un abuso de poder
por parte del hombre- y ya estn listos para acusarlas de inconstancia y
ligereza! (...) No existe ley ni tratado que les otorgue el derecho de pecar ms
que las mujeres ni que estipule que los defectos masculinos son ms
disculpables. En realidad ellos se van cargando de tanta autoridad moral que
se atribuyen el derecho de acusar a las mujeres de los peores defectos y
crmenes, sin saber nunca comprender o disculparlas. (...) As, el hombre
siempre tiene el derecho a su favor porque pleitea representando a ambas
partes.34

34 Pizn, Christine de LA Ciudad de las Damas, texto y traduccin de Marie


Jos Lemarchand, Madrid, Siruela, 1995
23

IMGINES: CDICES MINIADOS


En primer lugar, hay que tener en cuenta que hablar de Christine de Pizn y de
arte pictrico supone hablar de miniaturas, es decir, de las ilustraciones de los
manuscritos y cdices. La palabra miniatura proviene de minium, que es un
xido de plomo de color rojizo con el que se hacia la tinta que se usaba para
realizar las letras capitales de los cdices. Posteriormente se fueron haciendo
cada vez ms dibujos y utilizando ms colores, hasta llegar a realizar
composiciones muy complejas, Llegando el gtico los temas se secularizar y se
empiezan a representar temas profanos. Y de esta forma surgen ilustraciones
como las de los manuscritos de Christine de Pizn.
Christine se encarga de todas las etapas de produccin y difusin de sus libros,
no slo de la labor literaria. Se ocupa de las ilustraciones de los cdices, para
ello encarga toda una serie de miniaturas. En La Ciudad de las Damas explica
que cuenta con un taller de miniaturistas a los que indica en qu lugar debe ir la
ilustracin y cul debe ser el tema dela misma.
Tambin comenta en el libro el talento de algunos miniaturistas, sobre todo de
Anastasia: Nadie ejecuta mejor que ella los motivos florales y adornos de los
manuscritosLo s por experiencia, porque ella ha pintado para m varias
miniaturas35
En muchas de estas miniaturas aparece la propia escritora. Se la representa de
diferentes maneras: a veces se muestra a Christine escribiendo en su cuarto de
estudio, presentando su libro ante reyes, reinas o nobles, y en otros casos,
aparece junto con personajes ficticios protagonizando la obra, como un
personaje ms.
Entre los aos 2004 y 2009, la Universidad de Edimburgo realiz un proyecto
de investigacin acerca de su obra, con la colaboracin de la Biblioteca
Britnica, que permiti la digitalizacin del manuscrito, que puede hoy
encontrarse en Internet.36

35 Op. Cit. La Ciudad de las damas


24

Las miniaturas amplan la informacin del texto reflejando vestidos, muebles y


espacios que nos siempre estn descriptos en el libro. Por otro lado, los
smbolos iconogrficos trasmiten mucha informacin de forma muy
condensada, y muchas veces las imgenes son alegricas, y por ello la
informacin que aportan resulta incluso mayor.
Hay que tener especial atencin con las metforas y los personajes alegricos,
ya que a primera vista no se entiende si no se interpreta.

Representacin de Christine de Pizn

Se suele representar siempre de la misma forma, con un largo vestido azul y un


tocado blanco de puntas muy ostentoso. Es la tpica ropa que utilizaba una
mujer de la corte en el siglo XIV en Francia.
36 Proyecto de investigacin de la Universidad de Edimburgo.
http://www.pizan.lib.ed.ac.uk

25

LAS DISTINTAS ESTANCIAS


Las estancias por la informacin que llegan hasta nuestros das, son muy
similares a los espacios reales. Las estancias suelen ser dos. El cuarto de
estudio de Christine y los salones de las cortes en la que los reyes europeos
reciben a Christine cuando sta les presenta sus libros. Ambas estancias
suelen estar ricamente adornadas, ya que pertenecen al ambiente cortesano.

Aparece sentada en una ctedra, frecuentemente con una rueda de libros o


mesa giratoria, rodeada de libros, en la intimidad de un espacio cerrado que le
serva de cuarto de estudio. Ella misma lo expresa en su obra sentada un da
en mi cuarto de estudio, rodeada toda mi persona delos libros ms dispares,
segn tengo costumbre37
Las estancias cortesanas muestran salas amplias, elegantemente decoradas,
propias de un palacio. Se sabe, por ejemplo, que el rey Carlos V de Valois
hosped a la familia Pizn en una casa, prxima al palacio de Saint- Pol, que
contaba con amplias galeras abovedadas, con decoraciones en lapislzuli que
representaban el jardn del Edn, incluyendo motivos de flora y fauna de
carcter extico.
VESTIMENTA
De la vestimenta podemos extraer mucha informacin til, que nos permite
saber, el pas, la poca, la clase social, etc.
Los vestidos de las damas llevaban vestidos, aunque estuvieran desarrollando
tareas fsicas que en esa poca eran propias de hombres.

37 La rosa y el prncipe, Op. Cit.


26

En la corte francesa haba mucho tipo de tocado, pero el de dos picos


ascendentes, uno a cada lado de la cabeza, se llama templete, y el otro tipo de
un pico alto, se llama hennin, es un tipo de capirote, adornado con un velo
almidonado que cuelga en la parte posterior, proveniente de una moda siria. 38
Luego aparecen las mujeres que no llevan vestido de dama, sino que aparecen
vestidas de guerreras, son figuras alegricas, como la Justicia, que lleva una
lanza y un escudo. Y en otras escenas la mujer armada es Juana de Arco

38 Rieff, Patricia: Historia del Vestido. Barcelona, Blume, 2008.


27

CONCLUSIONES
Generalmente, cuando hablamos u omos hablar de la emancipacin de la
mujer de la tutela masculina, tendemos a pensar en el trascendental proceso
desarrollado desde finales del siglo XVIII que, pasando por el movimiento
sufragista, llevara a la mujer a la conquista de sus derechos sociales. Y es de
justicia reconocer el papel desarrollado por este movimiento en la
emancipacin femenina, en el sentido de que la sensibilidad hacia la defensa
de los derechos de la mujer empez a ser compartida como una causa comn
por variedad de mujeres, aun cuando es cierto que no dejaban de representar
una minora social.
La obra de Christine de Pizn revela la existencia de una sensibilidad hacia la
defensa de la mujer en la Baja Edad Media, varias centurias antes de que estas
reivindicaciones empezaran a cobrar cuerpo en forma de movimiento.
Es cierto que se trataba de una sensibilidad individual, pues la mentalidad de la
poca era otra, pero dice mucho sobre la visin que una mujer del trnsito del
siglo XIV al XV tena del papel que la mujer deba desempear en la sociedad,
poniendo el acento especialmente en la educacin, una reivindicacin que,
posteriormente, las sufragistas y feministas reiteraran una y otra vez.
Frente a la teora dominante (sobre todo desde mediados del siglo XIII) que,
siguiendo la terminologa de Prudence Allen, podemos denominar como

28

polaridad entre los sexos39, Christine desafi esta mentalidad, lanzando su


propuesta de construccin de una nueva ciudad en la que las mujeres tuvieran
salvaguardados sus derechos y pudieran ver desarrolladas sus competencias e
inquietudes.
Lgicamente, la situacin deseable era la convivencia de los dos sexos en
igualdad de oportunidades en unos mismos espacios pero, como declaracin
de intenciones, la proclama de Christine de Pizn no puede dejar a nadie
indiferente.
En conclusin, la lectura y estudio de La ciudad de las damas, uno de los
principales tratados que se encuentran en los orgenes del feminismo, nos
acerca a una apasionada defensa de la mujer y de sus derechos mucho antes
de las reivindicaciones tericas o prcticas de Mary Wollstonecraft o de
Emmeline Pankhurst.
El alcance de los escritos de Christine de Pizn sera limitado en una sociedad
de corte patriarcal, pero la originalidad y firmeza de su pensamiento nos
permite sostener que esta autora puede ser considerada intelectualmente una
de las figuras clave de la emancipacin de la mujer.
Bibliografa
- ALLEN, Prudence: The concept of woman. The Aristotelian revolution, 750
BC- AD 1250, Montreal-Londres, Eden Press, 1985.
- ANDERSON, Bonnie y Judith ZINSSER: Historia de las mujeres: una historia
propia, Barcelona, Crtica, 1992.
- BORNSTEIN, Diana: Ideals for Women in The Works of Christine de Pizn,
Speculum. Journal of Medieval Studies, 58/2 (abril de 1983), pp. 437-438.
- BROWN-GRANT, Rosalind: Christine de Pizn and The moral defence of
women, Cambridge, Cambridge University Press, 1999.
- DUBY, Georges y Michelle PERROT: Historia de las mujeres en Occidente,
vol. II: La Edad Media, Madrid, Taurus, 1992.
-DUBY, Georges: Damas del siglo.XII, (Leonor de Aquitania). Alianza Editorial,
Madrid, 1995
- ESTEVA DE LLOBET, Lola: Christine de Pizn, Madrid, Editorial del Orto,
Biblioteca de Mujeres, 1999.
- IBEAS, M Nieves, Christine de Pizn: una actitud crtica frente a las lecturas
misginas de la poca, en: Estudios histricos y literarios sobre la mujer
medieval, Mlaga, Diputacin, 1990.
- LE GOFF, Jacques: El hombre medieval, Madrid, Alianza, 1987.
- LE GOFF, Jacques, Los intelectuales en la Edad Media, Barcelona, 1986.
39 Esta teora defenda que los hombres y las mujeres eran sustancialmente
diferentes y sostena la inferioridad femenina.
29

- PIZAN, Christine de: La ciudad de las damas, Madrid, Siruela, 1995.


Introduccin, traduccin y notas de Marie-Jos Lemarchand.
- POWER, Eileen: Mujeres medievales, Madrid, Encuentro Ediciones, 1986.
- ROUX, Simone: Christine de Pizn. Mujer inteligente, dama de corazn,
Valencia, Publicacions de la Universitat de Valncia, 2009.
.- RODRIGUEZ MAGDA, Rosa M: Mujeres en la historia del pensamiento,
Barcelona, Anthropos, 1997.
-

PERNOUD, Rgine, Cristina de Pizn, Palma de Mallorca, Ed. Olaeta,


2000.
- Rosala Dez Celaya: La mujer en el mundo. Acento Editorial, Madrid,
1997.

RECURSOS INFORMATICOS
http:// www.cristinadepizan.com
http://www.escritorasypensadoras.com/fichatecnica.php/25
http://www.arlima.net/ad/christine_de_pizan.html
http:/ www.ucm.es/info/especulo/numero33/escrimed.html
www.jornadasmedieval.com
www.pizan.lib.ed.ac.uk
www.catedralesgoticas.es

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TRABAJO DIDCTICO
Christine de Pizn (Venecia, 1364-1430)
BIOGRAFA
Cristina de Pisan, poeta, prosista y humanista, nacida en Venecia en
1364, Cristina tuvo una infancia privilegiada: su padre era un importante
mdico veneciano, llamado a Francia por Carlos V el Prudente cuando
ella era an muy nia. Se crio en el magnfico entorno del Louvre y fue
instruida por su propio padre en el conocimiento de los clsicos, en el
amor por la literatura y las ciencias.
A los quince aos se cas con uno de los secretarios del rey, del cual,
segn sus escritos, estuvo muy enamorada. Todo pareca tranquilo en
aquella vida acomodada, pero el destino fue implacable con tan slo 25
aos perdi a su padre y a su marido. Desde ese momento, se vio
obligada a sacar adelante a su madre y sus tres hijos an muy
pequeos. Y lo hizo gracias al don que tena para la escritura. Sus
recopilaciones de poemas, sus tratados morales, polticos e histricos,
hicieron que pudiera mantener a los suyos.
La voz de Cristina de Pisan es muy importante en cuanto llega hasta
nosotros como una de las primeras referencias de esa forma de
pensamiento igualitario que con los siglos sera llamada feminismo.
Culta, valiente, llena de talento y solidaria, inici un intenso debate la
querelle des dames con algunos de los sabios ms reconocidos de su
tiempo, en torno a la condicin femenina: Cristina empu la pluma para
defender la idea de que las mujeres podan ser inteligentes, virtuosas y
valientes, y no necesariamente estpidas y viciosas, como tantos
tratadistas misginos sostenan. Destacamos su obra en prosa en la que
defiende a las mujeres frente a las calumnias de Meung en el Roman de
la Rose. En sta se incluyen Epstola del amor, que fue escrita para
oponerse a las actitudes cortesanas con respecto al amor, y Las ciudad
de las damas, una relacin de las hazaas heroicas de las mujeres.
Tambin es digna de mencin su autobiografa La visin de Christine,
rplica a sus detractores. Con esta autora nos hallamos ante una de las
primeras mujeres feministas de la historia. Por otra parte, el xito que
obtuvieron sus escritos hizo que llegara a ser la primera mujer que vivi
profesionalmente de la literatura. Muri en 1430.
CUESTIONARIO DIDCTICO
Este fragmento de La ciudad de las damas es una verdadera joya,
sobre todo si lo situamos en su contexto histrico y advertimos el papel
que se le daba a la mujer. Este escrito supone una manifestacin clara
del derecho de la mujer no slo a estudiar, sino a plasmar sus
31

conocimientos, esto es, ensear, labor no permitida para el gnero


femenino.
LA CIUDAD DE LAS DAMAS
Si fuera costumbre mandar a las nias a las escuelas e hiciranles
luego aprender las ciencias, cual se hace con los nios, ellas
aprenderan a la perfeccin y entenderan las sutilezas de todas las
artes y ciencias por igual a ellospuesaunque en tanto que
mujeres tienen un cuerpo ms delicado que los hombres, ms dbil
y menos apto para hacer algunas cosas, tanto ms agudo y libre
tienen el entendimiento cuando lo aplican. Ha llegado el momento
de que las severas leyes de los hombres dejen de impedirles a las
mujeres el estudio de las ciencias y otras disciplinas.
Me parece que aquellas de nosotras que puedan valerse de esta
libertad, codiciada durante tanto tiempo, deben estudiar para
demostrarles a los hombres lo equivocados que estaban al
privarnos de este honor y beneficio.
Y si alguna mujer aprende tanto como para escribir sus
pensamientos, que lo haga y que no desprecie el honor sino ms
bien que lo exhiba, en vez de exhibir ropas finas, collares o anillos.
Estas joyas son nuestras porque las usamos, pero el honor de la
educacin es completamente nuestro.
1. Qu propone Christine de Pizn en este escrito?
2. De qu se queja la autora?
3. Qu aconseja a las mujeres?
4. La actitud y el poder del hombre respecto a la mujer ha cambiado
mucho a lo largo del tiempo. En el texto se alude a las severas leyes de
los hombres que impiden a la mujer el estudio de las ciencias y otras
disciplinas. Comenta las transformaciones que se han llevado en torno a
la educacin y la situacin de la mujer en la sociedad.
TEMA TRANSVERSAL
Educacin para la igualdad de oportunidades.
PARA MS INFORMACIN
http://www.elmundo.es/ladh/numero86/miheroe.html

http://www.documentaciondigital.net/usu31/Cristina%20de
%20Pisan.htm

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