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DERIVA CONTINENTAL

Se llama as al fenmeno por el cual las placas que sustentan los continentes se
desplazan a lo largo de millones de aos de la historia geolgica de la Tierra.
Este movimiento se debe a que contnuamente sale material del manto por debajo
de la corteza ocenica y se crea una fuerza que empuja las zonas ocupadas por
los continentes (las placas continentales) y, en consecuencia, les hace cambiar de
posicin.
La deriva continental es el desplazamiento de las masas continentales unas
respecto a otras. Esta hiptesis fue desarrollada en 1912 por el alemn Alfred
Wegener a partir de diversas observaciones empricas, pero no fue hasta los aos
60, con el desarrollo de la tectnica de placa.
Choques entre placas: Aqu se pueden dar 3 situaciones: Choque de dos placas
continentales. Debido a su poca densidad ninguna se hunde, pero el choque hace
que se arruguen formando una cadena montaosa, Choque entre una placa
ocenica y una placa continental.
Como la corteza ocenica es ms densa, la placa subduce, regresa al manto y
forma las grandes fosas que se han encontrado en los bordes de los ocanos.
Como consecuencia del choque se arruga la corteza y se forma una cadena
montaosa. .
Choque de dos placas ocenicas. Aqu se hunde la ms delgada o ms densa
de las dos. Tambin ocurren terremotos y volcanes y se pueden originar islas
volcnicas.
) Choques entre placas: Aqu se pueden dar 3 situaciones:
Choque de dos placas continentales. Debido a su poca densidad ninguna se
hunde, pero el choque hace que se arruguen formando una cadena montaosa,
como la de los Himalayas y los Alpes, por ejemplo. Este tipo de choque tambin
produce frecuentes terremotos.
Choque entre una placa ocenica y una placa continental.
Como la corteza ocenica es ms densa, la placa subduce, regresa al manto y

forma las grandes fosas que se han encontrado en los bordes de los ocanos.
Como consecuencia del choque se arruga la corteza y se forma una cadena
montaosa. El choque de las dos placas y el descenso de la placa con corteza
ocenica hacia las profundidades del planeta, tambin produce tensiones
Convergencia Continental-Continental. Fuente: Moore, 1996.
Astenosfera
Montaas
Zonas de subduccin
Corteza continental
Litosfera
Corteza ocenica
Astenosfera entre las rocas, que pueden llegar a provocar terremotos.
Uno de los mejores ejemplos es la cordillera andina, desde Colombia hasta
Chile.
Choque de dos placas ocenicas. Aqu se hunde la ms delgada o ms densa
de las dos. Tambin ocurren terremotos y volcanes y se pueden originar islas
volcnicas,
como ocurre en las Antillas.
Fig. 8. Convergencia Ocenica-Continental. Fuente: Moore, 1996.
Fig. 9. Convergencia Ocenica-Ocenica. Fuente: Moore, 1996.
Volcn
Fosa
Litosfera
Astenosfera
Corteza ocenica
Corteza continental
Zona de subduccin
Magma
Fosa
Corteza Ocenica
Litosfera
QUE ES UNA FALLA Y TIPOS
FALLA: En

geologa, una falla es una fractura en el terreno a lo largo de la cual hubo


movimiento de uno de los lados respecto del otro.
Las fallas se forman por esfuerzos tectnicos o gravitatorios actuantes en la corteza.
Las fallas se clasifican en 3 tipos por su sentido o direccin en la que se desplazan los bloques.

La falla normal se genera por la traccin con movimientos verticales con respecto al plano de la falla, que
tpicamente tiene un ngulo de 60 respecto a la horizontal, y como hemos visto, genera un bloque superior y
un bloque inferior donde las rocasde un lado de la falla se hunden respecto a las rocas del otro lado de la
falla.
La falla normal se producen en reas donde la roca se separa, de forma que la corteza en un rea especfica
es capaz de ocupar ms espacio y no crean salientes rocosos.

La falla inversa se genera por compresin. Tiene movimientos horizontales donde el bloque superior se
encuentra por encima del bloque inferior. Ocurre en reas donde las rocas se comprimen unas contra otras de
forma que la corteza rocosa de un rea ocupa menos espacio, generando un rea expuesta de la falla llamada
saliente.

La falla de desgarre, falla de rumbo o falla transformante tiene un componente horizontal predominante y
un pequeo componente vertical. El bloque de roca de un lado se mueve a una direccin, mientras que el
bloque opuesto se mueve en direccin opuesta. Se identifican debido a la discontinuidad de un terreno.

Este tipo de fallas se dividen en dextrales (movimientos relativos hacia la derecha con respecto al
observador) y sinistrales (movimientos relativos hacia la izquierda con respecto al observador).

Intensidad y magnitud
INTENSIDAD Y MAGNITUD DE LOS SISMOS
Escalas de Intensidad.
La intensidad ssmica mide cualitativamente los efectos de un terremoto
y delimita las reas con efectos similares. La intensidad se mide por el
grado de daos a las construcciones realizadas por el hombre, la
cantidad de perturbaciones en la superficie del suelo y el alcance de la
reaccin animal en la sacudida. La primera escala de intensidad en los
tiempos modernos fue desarrollada por Rosi, de Italia, y Florel, de Suiza,
en el ao 1880. Esta escala que todava es utilizada algunas veces para
describir un terremoto tiene un intervalo de valores de I a X. Una escala
ms refinada, con 12 valores, fue construida en 1902 por el sismlogo y
vulcanlogo italiano Mercalli, llamada escala de intensidad Mercalli
modificada abreviada. La valoracin de la intensidad ssmica es
mediante una escala descriptiva, no depende de la medida del
movimiento del suelo con instrumentos, sino que depende de las
observaciones reales de los efectos en la zona macrossmica.
ESCALA DE INTENSIDADES DE MERCALLI MODIFICADA
I. No es sentido. Slo lo registran los sismgrafos.
II. Es sentido por personas que se hallan en reposo, en edificios altos o
en lugares que favorecen la percepcin.
III. Es sentido en el interior de las habitaciones. Los objetos colgantes se
balancean. La vibracin es parecida al paso de un camin ligero. Es
posible estimar su duracin. Puede no ser considerado como un sismo.
IV. Los objetos colgantes se balancean. Vibracin, semejante al paso de
camiones pesados, o se percibe una sensacin como si una pelota
pesada golpeara las paredes. Los carros estacionados se mecen. Las
ventanas, los platos y las puertas traquetean. Los vasos tintinean. Los
cacharros chocan. En el rango superior de IV las paredes y armazones de
madera rechinan.
V. Es sentido fuera de las casas; puede estimarse su direccin. Las
personas dormidas despiertan. Los lquidos experimentan alteraciones;
algunos se derraman. Los objetos inestables y pequeos se mueven, as
como las celosas y los cuadros. Los relojes de pndulo se detienen,
echan a andar o cambian de velocidad.
VI. Es sentido por todos. Muchas personas se asustan y salen corriendo
de sus casas. Se dificulta caminar. Las ventanas, platos y objetos de
vidrio se rompen. Adornos, libros, etc., caen de los estantes. Los cuadros
se desprenden de las paredes. El mobiliario se mueve o cae. Se agrieta

el yeso dbil y las construcciones tipo D. Suenan las campanas


pequeas (iglesias, escuela). Los rboles y los arbustos se sacuden
(visiblemente) o se escucha la agitacin de sus ramas y hojas.
VII. Es dficil permanecer de pie. Los automovilistas sienten cmo se
agita el piso. Los objetos colgantes vibran. Se rompen los muebles.
Daos a construcciones tipo D, incluyendo grietas. Las chimeneas
dbiles se parten al nivel del techo. Se produce cada de yeso, de
ladrillos sueltos, de piedras, de tejas, de cornisas, de parapetos sin
apoyo y de ornamentos arquitectnicos. Se abren algunas grietas en las
construcciones tipo C. Se observan olas en los estanques; el agua se
enturbia con lodo. Hay derrumbes y aludes en los bancos de arena o
grava. Taen las campanas grandes. Los canales de irrigacin quedan
daados.
VIII. Se dificulta conducir un vehculo y quiz hasta se pierde el control
del auto. Daos a las construccicones tipo C; colapso parcial. Algunos
deterioros en las construcciones B; ninguno en las construcciones A.
Cada de estuco y de algunas paredes de ladrillo. Torcedura y cada de
chimeneas (casas y fbricas), monumentos, torres, tanques elevados.
Las casas de armazn son movidas de sus cimientos si no estn
aseguradas a ellos. Se rompen las ramas de los rboles. Cambios en el
flujo o la temperatura de manantiales y pozos. Grietas en terreno
hmedo y en pendientes empinadas.
IX. Pnico general. Las construccciones son destruidas: las de tipo C
quedan gravemente daadas o, a veces, se caen del todo y las de tipo B
quedan daadas seriamente. Averas generales a los cimientos, y muy
serias a las cisternas y presas. Las tuberas subterrneas quedan rotas.
Grietas conspicuas en el terreno. En las zonas aluviales, la arena y el
lodo son arrojados a las orillas, surgen las llamadas fuentes de terremoto
y se abren crteres de arena.
X. La mayor parte de las construcciones de mampostera y de armazn,
as como sus cimientos son destruidos. Algunas estructuras y puentes,
cuidadosamente construidos caen. Hay daos serios en presas, diques y
terraplenes. Se producen grandes aludes. El agua es arrojada a la orilla
de canales, ros, lagos, etc. La arena y el lodo son desplazados
horizontalmente en playas y terrenos planos. Los rieles de las vas de
ferrocarril se doblan levemente.
XI. Los rieles quedan doblados considerablemente, y las tuberas
subterrneas completamente fuera de servicio.
XII. La destruccin es casi total. Grandes masas de roca son
desplazadas. Las lneas de nivel quedan distorsionadas. Los objetos son
arrojados al aire.

Construcciones A: Trabajo, concreto y diseo buenos; reforzadas, en especial


lateralmente, y amarradas usando acero, concreto, etc.; diseadas para resistir
fuerzas laterales.
Construcciones B: Trabajo y concreto buenos; reforzadas, pero no diseadas
especialmente para resistir fuerzas laterales.
Construcciones C: Trabajo y concreto ordinarios; sin debilidades extremas, como
falta de amarres en las esquinas, pero tampoco reforzadas ni diseadas contra
fuerzas horizontales.
Construcciones D: Materiales dbiles como adobe; concreto pobre; baja calidad de
mano de obra; dbiles horizontalmente.

Escala de Magnitud.
Para un sismo dado, la magnitud es una constante nica que representa una
medida cuantitativa del tamao del sismo, independientemente del sitio de
observacin. La magnitud se determina midiendo la mxima amplitud de las ondas
registradas en el sismograma correspondiente al evento. Una escala estrictamente
cualitativa, que puede ser aplicada en sismos de regiones habitadas o no
habitadas, fue ideada en 1931 por Wadati en Japn y desarrollada por Charles
Richter en 1935 en California. Richter defini la magnitud de un evento local como
el logaritmo en base a diez de la amplitud mxima de una onda ssmica registrada
en un sismgrafo patrn (Wood Andenson o su equivalente) a una distancia de
100 kilmetros del epicentro del terremoto. Esto significa que siempre que la
magnitud aumenta en una unidad, la amplitud de las ondas ssmicas aumentan 10
veces. Existen diferentes tipos de magnitud, destacando las siguientes:
o

Magnitud de Ondas de Cuerpo Mb: Medida de magnitud basada en la amplitud


mxima de las ondas de cuerpo con periodos cercanos a 1,0 segundo.

Magnitud de Ondas de Superficie MS: Medida de magnitud basada en la amplitud


mxima de las ondas de superficie con perodos de aproximadamente 20
segundos.

Magnitud Momento Mw: Medida de magnitud basada en el momento ssmico Mo


de la fuente generadora del sismo; es una escala de magnitud establecida por H.
Kanamori.

Magnitud Richter M: Magnitud medida en la escala establecida por Ch. Richter en


1933, llamada tambin magnitud local Ml.

ESCALA DE RICHTER

MAGNITUD EN
EFECTOS DEL TERREMOTO
ESCALA RICHTER
Generalmente no se siente,
Menos de 3.5
pero es registrado.
3.5 - 5.4
A menudo se siente, pero slo

5.5 - 6.0
6.1 - 6.9
7.0 - 7.9
8 o ms

causa daos menores.


Ocasiona daos ligeros a
edificios.
Puede
ocasionar
daos
severos en reas donde vive
mucha gente
Terremoto
mayor.
Causa
graves daos.
Gran terremoto. Destruccin
total a comunidades cercanas.

Ejemplo del clculo de la magnitud Richter (Ml) de un terremoto local

Qu son ondas ssmicas?

Son oscilaciones que se propagan desde una fuente (foco o hipocentro) a travs de un
medio material elstico (slido y lquido) transportando energa mecnica. Se clasifican en

Corpreas y Superficiales. Las Corpreas viajan por el interior de la Tierra y se clasifican


en Primarias (P) y Secundarias (S). Las Superficiales, como su nombre lo indica, se
desplazan por la superficie del planeta y se dividen en Ondas Love (L) y Ondas Rayleigh
(R).

Ondas P
Las ondas P son ondas longitudinales o compresionales, lo cual significa que el
suelo es alternadamente comprimido y dilatado en la direccin de la propagacin.
Estas ondas generalmente viajan a una velocidad 1.73 veces de las ondas S y
pueden viajar a travs de cualquier tipo de material. Velocidades tpicas son 330m/s
en el aire, 1450m/s en el agua y cerca de 5000m/s en el granito.

Fig. 12. Ondas P. Crdito imagen: www.funvisis.gob.ve

Ondas S
Las ondas S son ondas transversales o de corte, lo cual significa que el suelo es
desplazado perpendicularmente a la direccin de propagacin, alternadamente hacia
un lado y hacia el otro. Las ondas S pueden viajar nicamente a travs de slidos
debido a que los lquidos no pueden soportar esfuerzos de corte. Su velocidad es
alrededor de 58% la de una onda P para cualquier material slido. Usualmente la
onda S tiene mayor amplitud que la P y se siente ms fuerte que sta. Por ejemplo
en el ncleo externo, que es un medio lquido, no permite el paso de las ondas S.

Fig. 13. Ondas S. Crdito imagen: www.funvisis.gob.ve


Ondas superficiales
Las ondas superficiales son anlogas a las ondas de agua y viajan sobre la superficie de la
Tierra. Se desplazan a menor velocidad que las ondas de cuerpo. Debido a su baja
frecuencia provocan resonancia en edificios con mayor facilidad que las ondas de cuerpo y
son por ende las ondas ssmicas ms destructivas. Existen dos tipos de ondas superficiales:
ondas Rayleigh y ondas Love.

Ondas Rayleigh
Las ondas Rayleigh son ondas superficiales que viajan como ondulaciones similares
a aquellas encontradas en la superficie del agua. La existencia de estas ondas fue
predicha por John William Strutt.

Fig. 14. Ondas Rayleigh. Crdito imagen: www.funvisis.gob.ve

Ondas Love
Las ondas "Love" son ondas superficiales que provocan cortes horizontales en la
tierra. Fueron bautizadas por A.E.H. Love, un matemtico britnico que cre un
modelo matemtico de las ondas en 1911 . Las ondas Love son levemente ms
lentas que las ondas de Rayleigh.

La sismicidad histrica en Venezuela revela que desde 1530 hasta el 2004 han ocurrido 131
eventos ssmicos que han causado daos en poblaciones venezolanas, lo que indica que el

conocimiento de la sismicidad de una zona en particular es importante a objeto de planificar


y construir viviendas de la manera ms eficiente posible, minimizando el riesgo poblacional
de vivir en zonas de alta amenaza ssmica. A continuacin podemos observar grficamente
cual ha sido la distribucin del nmero de eventos ssmicos que han ocurrido en Venezuela
desde 1990 hasta el presente Marzo 2004, siendo importante destacar un aumento
sustancial a partir del ao 2001, debido al incremento del nmero de estaciones
sismolgicas pertenecientes a la Red Sismolgica Nacional que permiten abarcar y alcanzar
un mayor detalle de la sismicidad en todo el territorio nacional.

Dos de los terremotos recientes ms importantes acaecidos en Venezuela son:


Terremoto de Caracas
Fecha: 29 de julio de 1967
Hora: 20:05
Epicentro: Long. 67.416 Oeste / Lat. 11.000 Norte
Profundidad: 3 Kms.
Magnitud: 6.6 Mw
Referencia: Surez, G., & Nblek, J. (1990). The 1967 Caracas earthquake: fault
geometry, direction of rupture propagation and seismotectonic implications. Journal of
Geophysical Research: Solid Earth (19782012), 95(B11), 17459-17474.

Con este prembulo, recorramos los testimonios sobre los terremotos ms desastrosos que
han
ocurrido
en
el
pas.

1ero.
de
septiembre
de
1530
10:00
(HLV)
En la naciente poblacin de Nueva Toledo (Cuman), al oriente de la costa venezolana, un
movimiento
ssmico
destruy
buena parte de la fortaleza all construida y viviendas de los habitantes del rea que son de
paja
y
madera.
Sbitamente
el mar se alz y sobrepuj los lmites ordinarios en altura de cuatro estados
(aproximadamente 15 a 20 toesas), llegando a las serranas cercanas a una media legua de
distancia
(Castellanos,
1589;
Herrera,
1601).
Muri
mucha
gente ahogada. La tierra se abri por diversas partes e hicironse muchos pozos. La
montaa al lado del golfo de Cariaco qued abierta (Humboldt, 1842).

3
de
febrero
de
1610
15:00
(HLV)
Segn Fray Pedro Simn (1626), La Grita, en el estado Tchira, y el valle de Bailadores, en
el estado Mrida, fueron afectados por un fuerte terremoto el cual se sinti en muchas
leguas a la redonda. No slo derrib casas y conventos, causando unas 60 vctimas, que
fueron muchas para las pocas (personas) que tiene aquella tierra, sino que los ros y
quebradas se secaron temporalmente, desapareciendo el agua en las aberturas de la tierra
que se formaron en un lecho, al da siguiente crecieron, con aguas turbias. Hubo
deslizamientos
importantes
que,
seguramente,
explican
el
fenmeno
antes
constatado.

11
de
junio
de
1641
08:15
(HLV)
Este
terremoto
arruin
la
primera
ciudad
de
Ca,
afect
Caracas
donde
cayeron
iglesias
y
otros
edificios
construidos
para ese entonces; se sinti fuerte en Cuman. En 1690 fundaron la nueva ciudad de Ca,
con el nombre de El Rosario de Ca, un kilmetro ms al norte que la anterior,
ubicada
en
la
hacienda
Marn.
16
de
enero
de
1644
05:30
(HLV)
Sismo
ruinoso
que
caus
estragos
en
diversas
localidades
de la cordillera andina. De acuerdo a Ramrez (1975), Pamplona qued arruinada; hubo all
muchos muertos y heridos. Segn Centeno (1940) el mismo caus estragos en Triba, San
Cristbal,
Mrida
y
hasta
Trujillo.
En
San
Antonio

de Mucu, en el Valle de las Acequias, se inform que todo qued hundido y con grietas
profundas,
una
de
las
cuales
atraves
la
iglesia.
21
de
octubre
de
1766
04:30
(HLV)
Por la extensin de su rea sentida y la duracin de las rplicas ste es, probablemente, el
terremoto de mayor magnitud que haya afectado el nororiente de Venezuela. Ocasion
daos en diversas localidades del oriente del pas,en los Castillos de Guayana, en Guarenas
y Caracas, en la Isla de Margarita y en Trinidad. Fue sentido en Maracaibo, al occidente del
pas, hasta la isla de Martinica al norte del Mar Caribe. En el ro Orinoco desaparecieron
islas.
26
de
marzo
de
1812
04:02
(HLV)
Afect severamente localidades muy distantes como Mrida, Barquisimeto, San Felipe y
Caracas, con un nmero elevado de vctimas ya que sucedi un Jueves Santo, minutos
despus del inicio de la misa. En base a la distribucin de daos, se ha postulado
que pueden haber sido 3 focos diferentes, distanciados unos de otros. En el rea de Mrida
se dieron cifras del orden de 5 mil vctimas. En el rea de Barquisimeto y San Felipe,
ambas localidades severamente afectadas, el nmero de vctimas sera de 3.000 en San
Felipe y de 4.000 a 5.000 muertos en Barquisimeto. En Caracas el nmero de vctimas se
estim en 10.000. Los barrios situados al norte de la ciudad fueron destruidos casi por
completo; al sur y al oeste los daos fueron menores. Las fuentes de agua se secaron y las
tuberas de los aljibes se daaron. En las vegas del Guaire se constataron borbotones de
agua que manaron por varios das. En el Avila hubo grandes derrumbes y se formaron
grietas de grandes dimensiones. Asimismo, se sinti en otras localidades del pas.
15
de
julio
de
1853
14:15
(HLV)
Sismo destructor en Cuman. El nmero de vctimas pudo llegar a 4.000, hubo un
maremoto de 5 a 6 m, que inund una extensin de 200 m por las sabanas del Salado y
Caigire
y
se
abrieron
grietas
en
el
suelo,
algunas
paralelas
al
ro
Manzanares;
igualmente,
se
constataron
hundimientos
en los arenales de Caigire y Sabana del Pen. Cayeron templos, la casa de gobierno, la
Aduana, el cuartel de infantera, el colegio, el puente que se hallaba construido sobre
estacadas.
12
de
abril
de
1878
20:40
(HLV)
Sismo
destructor
al
sur
de
Caracas
que
arruin
la
localidad
de Ca, de unos 3.000 habitantes en ese momento, de los cuales entre 300 y 400 perecieron

bajo
los
escombros.
Segn Ernst (1878) las casas en la parte baja, llanos aluvionales (Limn, Cruz Verde, salida
para San Casimiro y Chupuln), sufrieron relativamente poco a diferencia de la parte alta
de la ciudad, calina rocosa, que fue devastada. La tierra se abri en diferentes lugares an
cuando Ernst estima que pudiera ser consecuencia de la sequa. Guardia (1878), testigo
presencial, describe grietas cercanas al ro en direccin este-oeste y promontorios de arena.
El foco fue estimado como superficial por Ernst ya que la destruccin
estuvo limitada a una milla cuadrada, an cuando el sismo se sinti a cien millas de
distancia. En Caracas se agrietaron edificios. Se sinti en La Guaira, Puerto
Cabello,Valencia, Maracay, La Victoria. En Charallave ocasion daos y tambin en San
Diego, Yare, Santa Luca y Santa Teresa del Tuy. The Times de Londres dio la cifra de
600 muertos. Hubo incendios producidos por el petrleo de las lmparas y por el
aguardiente
de
los
establecimientos.
28
de
abril
de
1894
22:15
(HLV)
Gran terremoto de los Andes venezolanos, arruin a Mrida (4 muertos), Santa Cruz (115
muertos), Zea (69), Tovar (50), Mesa Bolvar (51), Lagunillas (21), Chiguar (9) y otros
pueblos.
El
total
de
vctimas
fue
de
319
y
numerosos
heridos. Segn Tulio Febres Cordero, aparte de todas las poblaciones de los andes
venezolanos la onda ssmica abarc Coro, La Vela, Acarigua, Tinaco, Tinaquillo, Puerto
Cabello,
Valencia,
Maracay,
Villa
de
Cura,
San
Juan,
Ortz,
Ca, Charallave, Santa Luca, San Casimiro, Ocumare del Tuy, Altagracia, Valle de la
Pascua, Tucupido y Zaraza. Segn Rudolf (1895), en Maracaibo se sinti fuerte en un barco
anclado all.Meses despus del sismo, en las selvas de Onia, entre los ros Chama y
Escalante, los observadores encontraron que la selva virgen apareca seca o muerta, y
rboles seculares arrancados de cuajo; las poblaciones cercanas a este lugar fueron las
destruidas con mayor violencia. Algunos observadores indicaron que el rea ms afectada
era cercana a la del terremoto de febrero de 1610. Hubo grandes deslizamientos y las aguas
de ros y torrentes corrieron por ms de un mes revueltas con barro y vegetales. Las
prdidas
fueron
inmensas.
29
de
octubre
de
1900
04:42
(HLV)
Este
sismo
afect
a
Macuto,
Naiguat,
Guatire,
Guarenas,
Higuerote, Carenero y otros pueblos de Barlovento donde hubo grandes daos y vctimas.
Muchos edificios en Caracas se agrietaron y algunos se derrumbaron. De acuerdo al
peridico The Times de Londres (octubre 30 a noviembre 2, 1900), el segundo piso de la
legacin britnica desapareci. Guarenas fue destruida, con un saldo de 25 muertos; San
Casimiro, Ca y Charallave quedaron en ruinas y la lnea frrea que une Carenero con Ro
Chico sufri daos considerables; en la Guaira y Maiqueta hubo muchas casas

deterioradas; Macuto, siete muertos, 30 heridos y grietas en el terreno; La Vega y El Valle,


casas daadas, un muerto; Baruta, 4 heridos; Antmano y Los Teques, varias casas cadas y
otras deterioradas; Petare y Los Mariches, heridos y una vctima; Higuerote, varios muertos
y heridos; en San Jos de Ro Chico el ro se sali de cauce y se desbord hacia Ro Chico;
en Puerto Tuy, las olas del mar se elevaron varios metros; Paparo, daos severos; Carenero,
3 muertos; Tacarigua, Curiepe, Capaya, Caruao y Ro Grande, muy afectados; Carayaca,
heridos;Naiguat, Los Caracas y Camur Grande, grietas en el suelo,
derrumbes y muertos; Chuspa, La Sabana, Quebrada Seca, daos generalizados; Barcelona,
grietas
en
el
terreno;
Clarines,
daos.
17
de
enero
de
1929
07:32
(HLV)
Terremoto destructor en Cuman que dej la ciudad llena de escombros (ver detalle de la
Fig. 22). El mar se retir como 200 m en el rea de Puerto Sucre y vino despus
una ola como de 6 m de altura que barri parte de las casas de la playa. Hubo 40 muertos.
El movimiento se sinti fuerte en Barcelona, Margarita, Giria, Carpano, Ro Caribe,
Irapa, Yaguaraparo, Maturn, San Francisco y otros pueblos. En Cariaco, Cumanacoa, San
Fernando, Arenas, Golfo de Paria y Santa Fe, hizo estragos de consideracin (Centeno,
1940).
En Higuerote y Ro Chico se sinti el temblor as como en Caracas. Se abrieron grietas a
orillas del ro Manzanares y en las sabanas de El Salado y Caigire, que estn al oeste y
norte
de
la
ciudad.
Desde El Pen, al noreste de Cuman, hasta la colina donde est el Castillo de San
Antonio se abri una grieta que parti los muros de la construccin; esa grieta tena como 4
km
de
longitud.
Aparentemente,
dicha
grieta
tambin
fue visible en el sismo del 15/7/1853. Centeno (1940) tambin describe otras grietas y
zanjones
asociados
a
fallas
geolgicas.
En las Seismological Notes (1ero. de junio 1929) se mencionan los daos en el vapor
Commewijne como consecuencia del maremoto, muchos botes pequeos fueron
hundidos.
14
de
marzo
de
1932
18:42
(HLV)
Ruinoso
temblor
en
La
Grita,
Tovar,
El
Cobre,
Seboruco,
Pregonero, Rubio, San Pedro del Ro, Queniquea, ro Bobo; destruy casas y hubo pocas
vctimas. Otros pueblos de la cordillera andina sufrieron daos como Zea, Bailadores,
Guaraque, Mesa Bolvar, Mesa de la Grita, Urea, El Pen, independencia. En Santa Ana,
Trujillo, hubo muchas viviendas averiadas. Se sinti fuerte en varios pueblos de Colombia
y se sinti en Maracay, la Victoria, en varios lugares del estado Carabobo, en Calabozo y
otros pueblos del llano (Centeno, 1940). En la carretera trasandina hubo derrumbes.

3
de
agosto
de
1950
18:18
(HLV)
Terremoto
de
El
Tocuyo
(varios
muertos
y
70
heridos)
que afect numerosas localidades del estado Lara. Probablemente asociado a la falla de
Bocon. Este sismo ocasion daos en El Tocuyo, 250 casas destruidas y 700 daadas,
Guarco, Anzotegui (muy daado), Humocaro Alto, Guait, Chabasqun, daos en
Barquisimeto, Guanare,Carora, Biscucuy, Carache. En el pueblo de Guait, donde hubo un
muerto y 17 heridos, apareci una fisura por donde brot agua hirviente y sulfurosa de la
tierra. Se sinti en Cabimas, Maracaibo (algn dao), Coro, San Fernando de Apure y La
Victoria. Hubo deslizamientos en el valle del ro Tocuyo y varias vas de comunicacin
quedaron
tapiadas
por
deslizamientos
de
tierra.
29
de
julio
de
1967
19:59
(HLV)
Denominado terremoto cuatricentenario de Caracas, este evento ocasion daos
importantes en Caraballeda, Caracas y el litoral central y fue sentido en la regin norte
central del pas. Destacan efectos locales al sur del Lago de Valencia (Gige), algunos
deslizamientos en la Cordillera de la Costa. Rial (1977) concluy que se trat de un sismo
mltiple, a lo largo de una falla de rumbo NW SE: 3 eventos, posiblemente pertenecientes
al
sistema
de
fallas
de
Tacagua.
Segn el Seismological Notes (junio 1968), el nmero de vctimas fue de 240, hubo
1.536 heridos y las prdidas fueron de 50 millones de dlares. Segn datos proporcionados
por instituciones del pas hubo 274 muertos, 2.000 heridos y las prdidas alcanzaron los
100
millones
de
dlares.
Las consecuencias de este sismo han sido trascendentes en la ingeniera estructural
venezolana. La ruina total de 4 edificios con 10-12 niveles, construidos entre 1962-1966, la
ruina
parcial
de
otros
edificios
de
altura
semejante
(algunos
de los cuales fueron demolidos), el colapso de algunas edificaciones de menor altura en el
rea de Caraballeda (Figs. 23 y 24) y los efectos locales del terreno en el valle de Caracas e
inmediaciones, constituyeron evidencias y experiencias novsimas en la ingeniera
sismorresistente, las cuales se han ido incorporando en las normativas de diseo antissmico
de
todo
el
mundo.
No hubo interrupcin de los servicios bsicos, salvo los telegrficos y telefnicos.
18
de
octubre
de
1981
00:31
(HLV)
Sismo en la zona fronteriza Colombo-Venezolana que ocasion daos en San Antonio del
Tchira, Urea, Ccuta y otros poblados. En San Cristbal el centro clnico, de reciente
construccin, present agrietamientos en las losas de cermica y algunas fisuras en vigas.

En el Hospital Central y otros edificios de la ciudad los daos fueron menores. Los daos
en San Antonio del Tchira fueron ms importantes, tanto en viviendas como en
edificaciones escolares. En el hospital los daos se limitaron al agrietamiento de los frisos.
En adicin a las cadas de rocas constatadas en carreteras del rea y derrumbes aislados,
algunos de los cuales interrumpieron el trnsito por carretera, destaca en este sismo el
deslizamiento del terrapln de San Josesito, en la va del llano, que prcticamente tapi el
denominado barrio Escondido, un rea ya afectada en el ao 1978 por un deslizamiento
procedente de las laderas inmediatas; la intensa lluviosidad anterior al sismo dio lugar a un
deslizamiento violento con prdidas de vida que con seguridad excedieron a los 15
cadveres
rescatados.
Otros
deslizamientos
similares sucedieron en Vega de Aza, Guaimarala y en El Pueblito. De este movimiento
ssmico se obtuvieron registros acelerogrficos a una distancia de unos 100 km del
epicentro.
9
de
julio
de
1997
15:24
(HLV)
Los estados ms afectados en Venezuela fueron Sucre, Anzotegui y Monagas, siendo
tambin sentido en las islas de Trinidad y Tobago. Los daos mayores se concentraron en la
poblacin de Cariaco y en Cuman, capital del estado Sucre. Sobrevolada la zona se pudo
reconocer la existencia de deformacin superficial directamente producida por la falla de El
Pilar,
entre
Cariaco
y
Casanay.
El
resto
de
la
ruptura
superficial entre Cariaco y Muelle de Cariaco, totaliz una longitud mnima de ruptura
cossmica de unos 30 km entre Muelle de Cariaco al oeste y el casero Las Varas al suroeste
de Casanay. Los investigadores consideraron que la longitud total de la ruptura fue superior
a los 30 km evaluados y ms bien cercana a los 50 km de longitud, tal y como lo evidenci
el
estudio
sismolgico
realizado.
El
desplazamiento
cossmico
manifiesto
en
calles,
brocales,
aceras,
paredes de casas, tuberas afectadas, canales de riesgo, entre otros, se constat en el Muelle
de Cariaco, Terranova, canal de riego de Cariaco, en Las Manoas, Carrizal de la Cruz,
balneario
La
Piragua,
al
noroeste
de
Pantoo,
carretera
Cariaco-Aguas Calientes-Casanay-Carpano, carretera asfaltada Casanay-Las Varas.
Cabe sealar que, segn los investigadores, parte de la ruptura, al oeste, estaba en la
plataforma del Golfo de Cariaco, unos 15 km, lo que explicara los daos considerables
presentes tanto en Chiguana como en San Antonio del Golfo, ubicado a unos 15 km al oeste
del Muelle de Cariaco. En el este, la ruptura, por las caractersticas del terreno, no pudo ser
seguida, sin embargo, se piensa que transcurri por unos 5 km ms, visto que decreci
abruptamente.
Este sismo arroj los siguientes resultados: Cuman, afectados varios edificios en
construccin; Cariaco, gran cantidad de viviendas colapsadas, un porcentaje importante
present daos severos, incapaces de resistir un movimiento de baja o mediana intensidad;
Muelle de Cariaco, daos graves en viviendas, recomendndose la demolicin de algunas

de ellas; San Antonio del Golfo, daos considerasbles en viviendas, fue afectada la vialidad
por
separacin
de
brocales
y
bloques
prefabricados de concreto, hubo deformaciones y rupturas parciales de los elementos
mismos de la vialidad; Nueva Colombia, colapso de viviendas de bahareque; Chiguana, Ro
Casanay, Casanay, Yaguaraparo, el Pilar, daos es tructurales, generalmente localizados en
viviendas informales,en su mayora de bahareque. Otros efectos: licuacin de suelos,
deslizamientos y derrumbes.
Se conoce como ductilidad a la propiedad de aquellos materiales que, bajo la accin de una
fuerza, pueden deformarse sin llegar a romperse. Estos materiales, como ciertos metales o
asfaltos, se conocen como dctiles. En cambio, los materiales que no poseen esta propiedad
se califican como frgiles. Esto quiere decir que los materiales dctiles pueden
experimentar importantes deformaciones antes de romperse, mientras que los frgiles se
rompen casi sin deformacin.

Vulnerabilidad estructural
La vulnerabilidad estructural se refiere a la susceptibilidad que la estructura presenta frente a
posibles daos en aquellas partes del establecimiento hospitalario que lo mantienen en pie ante un
sismo intenso. Esto incluye cimientos, columnas, muros, vigas y losas.

Vulnerabilidad no estructural
Un estudio de vulnerabilidad no estructural busca determinar la susceptibilidad a danos
que presentan estos elementos, los cuales pueden verse afectados por sismos
moderados y por tanto ms frecuentes durante la vida del hospital; en cambio, los
elementos estructurales se vern afectados frente a sismos severos y poco frecuentes.
Debido a la alta probabilidad de ocurrencia de los sismos que pueden afectar a los
componentes no estructurales, es necesario tomar las medidas necesarias para
proteger estos elementos.