Sie sind auf Seite 1von 33

1

PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Relaciones Entre Psicologa Social Comunitaria,


Psicologa Crtica y Psicologa de la Liberacin: Una
Respuesta Latinoamericana
Relations Between Community-Social Psychology,
Critical-Social Psychology, and Social Psychology of
Liberation: A Latin American Answer
Maritza Montero
Universidad Central de Venezuela
En este trabajo se plantea la idea de que la psicologa social comunitaria, la psicologa
social crtica y la psicologa social de la liberacin configuraron una forma de respuesta
neoparadigmtica (las dos primeras surgen en Amrica Latina en los aos 70, la tercera
es delineada en los ochenta), concebida en funcin de las necesidades de las sociedades
latinoamericanas, expresada en mutuas influencias. Para ello se realiz una investigacin
analtica y comparativa en literatura latinoamericana concerniente a las tres reas,
buscando las caractersticas identificadoras principales de esos movimientos, las
similitudes y las diferencias. Los resultados aqu presentados muestran la influencia que
ha existido entre los tres mbitos y cmo se complementan, comparten fuentes, objetivos
y conceptos.

In this paper it is argued that Community-Social Psychology; Critical-Social Psychology


and, Social Psychology of Liberation configured a neo-paradigmatic (the two former being
born in the seventies, the latter in the eighties) response to the problems and needs
suffered by societies in Latin America, expressed through mutual influences between the
three movements. To reach this conclusion an analytical-comparative research was carried
out in the Latin American literature concerning the three areas, looking for the main
characteristics identifying each one, for their similarities and their differences. The results
show the influence between them, as well as similarities in sources, some objectives and
concepts.

2
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Del Porqu de Este Estudio


El ltimo cuarto del siglo XX y lo que va del XXI han visto surgir y
desarrollarse

en

el

campo

psicosocial

latinoamericano

tres

expresiones del quehacer, del cmo hacer y del pensar psicolgicos.


Las tres forman parte de la corriente mundial de transformacin de la
ciencia y son expresin del paradigma que hizo eclosin a partir de
fines de los aos sesenta1. Las tres presentan rasgos especficos
propios de nuestro Continente y buscan dar respuesta a los problemas
de las sociedades latinoamericanas. Me refiero a la psicologa social
comunitaria como ha sido desarrollada en nuestro mbito; a la
psicologa social de la liberacin que si bien responde a un espritu del
tiempo presente en muchas latitudes, nace con nombre y apellido en
Centroamrica y a la psicologa social crtica como es elaborada en
estas tierras.

Si se ha trabajado en los tres movimientos, si se los ha observado de


cerca o si se prefiere uno solo de ellos, parece inevitable darse cuenta
de que hay elementos comunes a los tres. La explicacin puede estar
en el hecho de que los tres surgen en nuestra parte del continente a
raz de la crisis de la psicologa y en particular de la psicologa social,
habida a finales de los aos sesenta e inicios de los aos setenta o
como un efecto a las reacciones a esa crisis. Este origen ha sido
dicho, discutido y reflexionado muchas veces en el primer campo: la
psicologa social comunitaria latinoamericana (Lpez & Rivera Medina,
1992; Montero, 1980, 1982; Serrano-Garca, 1984; entre otros) y

3
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

tambin desde el de la psicologa social, tanto en una de sus


versiones radicadas en Amrica Latina (Lpez, 1992; Lpez & Ziga,
1988; Montenegro, 2002; Montenegro, 2004; Piper, 2002), como en la
europea (Henriques, Hollway, Irwin, Venn & Walkerdine, 1984; Parker,
1989, 2002; Ibez, 1989; Walkerdine, 2002; Wexler, 1983), y en la
canadiense (Prilleltensky & Nelson, 1997). Sin embargo, el por qu
estos tres movimientos de ruptura con modos de hacer y de pensar el
mundo dentro de la psicologa se relacionan no pareciera haber sido
objeto de estudio detenido. Y pareciera aceptarse que existe algo as
como una forma de yuxtaposicin coincidente, que repite, a veces con
casi las mismas expresiones, las declaraciones de valores, la
definicin de conceptos y la exhortacin a la praxis orientada en la
misma direccin.

La relacin entre esos tres modos de abordar la produccin de


conocimiento y su efecto sobre el medio social configura un modo de
hacer psicologa que, si bien ha trascendido el mbito latinoamericano,
est marcado por su origen no slo geogrfico sino sociocultural. Sin
embargo, los aspectos epistemolgicos, tericos, metodolgicos,
ticos y polticos que lo orientan estn tan entretejidos que la relacin
entre psicologa comunitaria, tal como se la ha desarrollado en
Amrica Latina (donde parece predominar su expresin psicosocial)2,
psicologa social crtica y psicologa social de la liberacin, puede
parecerse a la tarea de desenredar una compleja trama en la cual los
hilos forman un todo que va ms all de los diferentes dibujos que lo
integran.

4
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Este trabajo, de carcter descriptivo, busca mostrar las relaciones,


semejanzas y diferencias, entre estas tres expresiones. Para ello
realic un anlisis de contenido comparativo, de obras en las cuales
se ha definido y analizado en Amrica Latina a esas tres corrientes.
Las categoras que me permitieron establecer las comparaciones y
relaciones fueron las siguientes: definicin del rea de conocimiento;
influencias recibidas; principales conceptos utilizados; principios de
base; mtodos predominantes en su aplicacin y orientacin y fines.
Los resultados de esa indagacin se presentan a continuacin y se
inician con la contextualizacin y definicin de las tres reas
mencionadas.

De la Psicologa Social Comunitaria a la Psicologa Social


de la Liberacin a Travs de la Corriente Crtica
La ola neoparadigmtica que se haca sentir en todos los mbitos de
la ciencia, y cuyas ideas ya despuntaban desde fines de los cincuenta
en nuestra parte del continente, irrumpi con fuerza a fines de los aos
setenta e inicios de los ochenta del siglo pasado. Y lo hizo as, tanto
en el campo de las ciencias sociales como en el de las naturales, con
efectos en las ciencias sociales y en particular, en Amrica Latina, en
la rama social de la psicologa. En efecto, la psicologa social
respondi dando lugar primero (mediados de los 70) a una nueva
expresin,

la

psicologa

social

comunitaria,

pronto

constituida

genricamente como psicologa comunitaria, puesto que tambin

5
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

repercuti en otras reas de la psicologa. Esa psicologa se defini


desde sus inicios como el estudio de los factores psicosociales que
permiten desarrollar, fomentar y mantener el control y poder que los
individuos pueden ejercer sobre su ambiente individual y social para
solucionar problemas que los aquejan y lograr cambios en esos
ambientes y en la estructura social (Montero, 1982).

Resaltar en ella tres elementos que se pueden encontrar juntos o


separados en otras definiciones producidas ms adelante en los
campos latinoamericano y anglosajn: el elemento poder y las
relaciones de desigualdad que el mismo determina; la accin
transformadora sobre el entorno, sobre la sociedad y sobre s mismos
llevada a cabo por (y este es el tercer aspecto), las personas que
constituyen una comunidad. Estos elementos dieron lugar a una
diferencia con el modo de hacer psicologa social predominante hasta
el momento y su puesta en accin se hizo a travs de cambios
metodolgicos tanto en el rol de psiclogos como de los sujetos que
hasta ese momento haban sido slo objetos de estudio, y por ende
cambi tambin las relaciones entre ambos.

Esto ocurra casi simultneamente al movimiento crtico (inicios de los


ochenta) y apenas poco ms de una dcada antes que surgiese, en
1986, la psicologa social de la liberacin, que vena gestndose
desde el comienzo de la dcada. Ese "espritu del tiempo" que vena
unido a la ya insoslayable necesidad de responder a las carencias y

6
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

desigualdades de las sociedades latinoamericanas, es el primer punto


en comn en estos tres movimientos.

De la Crtica en Psicologa

Orgenes
La corriente crtica de la psicologa tiene dos orgenes. Uno generado
en la prctica, que subvierte los modos de hacer y de pensar pero que
no se nombra a s mismo, surgido en Amrica Latina bajo la influencia
de ciencias sociales tales como la sociologa llamada "militante" o
"crtica" (Fals Borda, 1978), la educacin popular freiriana y su rea de
influencia que incluye a socilogos, antroplogos y educadores tales
como Vio Grossi, Le Boterf, May, de Witt, entre otros (Vio Grossi,
Gianotten & de Witt, 1981); la etnometodologa, y algunas formas de
antropologa. En la psicologa esta corriente encuentra expresin en la
naciente psicologa social comunitaria y en el movimiento llamado de
"alternativas a la psiquiatra". Tales movimientos tienen lugar en
Amrica Latina a partir de mediados de los aos setenta y si bien el
segundo de los nombrados no pareci continuar ms all de mediados
de los ochenta, la psicologa social comunitaria s se desarroll
primero como parte de la aplicacin de la psicologa social y luego
como rama especfica de la psicologa, aunque siempre con un
marcado acento psicosocial.

7
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Otro origen comenz a ser planteado en el campo de la psicologa


anglosajona a mediados de los sesenta (Brown, 1973) bajo el nombre
de psicologa radical. Tal psicologa era radical en su crtica y en sus
perspectivas sobre cmo intervenir no slo en la relacin con los
individuos, sino tambin en la sociedad en la que tanto ellos como los
psiclogos viven (Brown, 1973). Las influencias y principios que
moldearon y expresan los objetivos de ese movimiento pueden verse
en la Tabla 1.

Tabla 1
Caractersticas de la psicologa radical (1970)

8
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

A partir de esos planteamientos ese movimiento va a evolucionar y a


inicios de los aos ochenta adopta el adjetivo crtica en su nombre. Tal
tendencia

buscaba

fundamentalmente

dar

cuenta

de

las

transformaciones que estaban ocurriendo en el campo de la ciencia y


que no parecan ser aceptadas por las teoras entonces al uso. Sus
primeras publicaciones tambin asuman una posicin antipositivista y
poltica en el sentido de denunciar las condiciones socioeconmicas y
su efecto sobre el campo de la ciencia y la consiguiente interpretacin
y tratamiento de los fenmenos sociales. La obra de Wexler (1983),
primera en usar el adjetivo crtica en su ttulo, al igual que ocurri
tambin en los movimientos crticos desarrollados por las ciencias
sociales latinoamericanas muestra la influencia marxiana, que en su
caso se manifiesta en las categoras que la orientan y en las preguntas
que dan lugar a su anlisis: clase social, ideologa y modo de
produccin. Como dicen los autores de otra obra pionera en ese
mbito: Changing the subject (Henriques, Hollway, Urwin, Venn &
Walkerdine, 1984), haba que dar cuenta de: a) los cambios en la
concepcin que del individuo y la subjetividad se tena en la psicologa
hasta ese momento; b) las estrategias seguidas para producir esos
cambios; c) la crtica a las relaciones entre la dualidad individuosociedad; d) la crtica a las prcticas de regulacin y administracin
social perpetuadoras del statu-quo y a las alternativas a ellas que
podra haber. Estos autores introducan ya la idea del carcter poltico
que tales relaciones tienen y de cmo sera posible generar una
poltica liberadora Henriques, Hollway, Urwin, Venn & Walkerdine,
1984, p. 3) que se opusiera a las formas opresoras existentes en la
psicologa de la poca como era producida en el mundo anglosajn.

9
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Del Ser y mbito de la Crtica


Si algo parece fcil de hacer pero difcil de definir es la condicin
crtica. Qu es lo crtico? Por qu algo recibe el calificativo de
crtico? Esta dificultad se plantea con tanta ms urgencia cuando en
las ciencias sociales y en particular en la psicologa, como se ha dicho,
desde la segunda mitad de la dcada del sesenta se vena planteando
la existencia de una corriente crtica que hace sentir su influencia en
todas las reas de la disciplina. Y como ha ocurrido antes con los
adjetivos

"cientfico",

"artstico",

"verdadero",

"autntico",

"revolucionario" y algunos otros ms que concentran en s la


deseabilidad social de una poca y que por ello han sido cargados de
un peso semntico positivo, la palabra "crtica" aparece en los ms
variados contextos no slo como calificativo legitimador de lo que se
presenta bajo su denominacin, sino tambin como justificacin global
o como condicin terica, metodolgica o epistemolgica, suficiente
para obviar la necesaria demostracin de lo que se quiere demostrar.

Y al mismo tiempo y a pesar de ese uso desenfadado del trmino, hay


una corriente crtica en la psicologa que hacindose sentir en muchos
campos psicolgicos ha dado interesantes frutos. Un anlisis de esa
difcil condicin de lo crtico permite resaltar los siguientes aspectos,
que elaboro a partir de Montero y Fernndez Christlieb (2003; 2004):

10
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

1. Crtica es un sustantivo que se origina del trmino crisis, el cual


proviene del griego krisis/eos, que significa la accin o facultad de
elegir, distinguiendo y para ello separando unas cosas de otras. Esto
indica que desde su origen est presente la disyuntiva en la eleccin
de cul camino u objeto tomar; lo cual muestra que hay crtica cuando
se reconoce que las cosas no son de una sola manera sino que
pueden tener varias facetas o posibilidades. Es decir, cuando se parte
del carcter complejo de los hechos.

2. En psicologa la crtica significa someter a anlisis las teoras,


conceptos y perspectivas aceptadas como explicaciones ltimas de los
fenmenos psicolgicos, develando sus contradicciones, sus lagunas,
sus incoherencias y debilidades, as como tambin sus fortalezas. Y
logra su objeto al mostrar los agujeros en la trama terica o
metodolgica,

la

ausencia

de

fundamentos

la

condicin

argumentativa que puede estar sosteniendo una posicin (Lira, 2002).


Y al hacerlo genera lo que ha sido llamado un "clima de perturbacin"
(Stainton Rogers & Stainton Rogers, 1997) que expone al objeto
criticado. Razn esta que altera o molesta.

3. Lo cual a su vez revela otra condicin de la crtica: reconocer y


someter a juicio las formas ms o menos obvias, ms o menos sutiles,
en las cuales se ejercen relaciones de poder que suelen excluir
explicaciones alternativas o posiciones divergentes. O bien los modos
en que teoras y prcticas mantienen un statu-quo injusto (Lira, 2002;

11
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Prilleltensky & Fox, 1997). Y al hacer esto la crtica debe ser tambin
"crtica de s misma" (Montero & Fernndez Christlieb, 2003). Es decir,
debe sealar de dnde parte y por qu lo hace as; mostrar sus
sesgos y tendencias en lugar de presentar el aspecto defendido como
si fuese el nico o fuese la norma a seguir.

4. El carcter inevitable de la crtica. Siempre habr crtica a pesar de


lo mal que muchas veces pueda ser recibida. Eso le confiere el
carcter de "fatalidad de la vida cotidiana" (Montero & Fernndez
Christlieb, 2004), condicin que la une a la ciencia, donde como bien
nos lo ensearon en las aulas universitarias y lo muestra su historia,
no existe el principio de autoridad. Las "verdades" de la ciencia lo son
slo hasta prueba en contrario. Y eso es la crtica: la prueba de que las
cosas pueden ser de otra manera, que pueden ser de forma distinta a
la reconocida o establecida. La crtica entonces es el haz de luz que
enfoca lo que est a oscuras; la compuerta que se abre o se cierra; la
seal que indica calle ciega o va libre y tiene la fatalidad de lo molesto
e inevitable que transforma el mundo y lo hace diferente.

5. Lo crtico es cambiante. El mundo que cambi deviene natural y


habitual y ser de nuevo objeto de crtica. La crtica entonces no tiene
contenido ni forma predeterminados. Es inesperada y aunque se la
intente reprimir, como el agua, encontrar siempre una va para fluir y
pasar.

12
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

6. La crtica no es en s ni buena ni mala. Es necesaria para cambiar


las cosas. Al igual que las teoras, los mtodos y el conocimiento en
general, puede ser usada con los ms variados designios, pero
siempre mostrar las debilidades y fortalezas de lo criticado y de quien
critica.

7. El movimiento crtico expresa la tesis monista de que el


conocimiento no es un reflejo objetivo de la realidad sino que est
marcado por las condiciones histricas de su produccin, de las cuales
forma parte.

En definitiva, la crtica subvierte el modo de ver las cosas; desencaja


los mecanismos de poder que sostienen posiciones establecidas y
abre nuevas perspectivas al conocimiento. Ella es parte de la
complejidad del mundo, usualmente tan difcil de aceptar. Y en tal
sentido la crtica es liberadora. Libera de formas y modos establecidos
como los nicos que permiten comprender el mundo, explicar nuestro
entorno y que mantienen ciertas jerarquas y relaciones basadas en la
desigualdad y en la sumisin. Por esa razn coincido con la
advertencia que hace Spears (1997), respecto de no ver la crtica
como algo unido a las escuelas o a movimientos de denuncia tales
como el de las limitaciones del positivismo o del construccionismo
social; o la defensa de la democracia y condena de la opresin; o el

13
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

cualitativismo. No porque ellos no hayan sido crticos (y mucho), sino


por la sencilla razn de que la crtica no pertenece a un continente
sustantivo determinado, sino que puede estar en todas partes y
porque sera cuando menos ingenuo creer que porque tales
movimientos irrumpieron crticamente en las ciencias, cualquier
manifestacin que se declare construccionista, o antipositivista, o
cualitativista, o democrtica, es crtica per se. All se acabara la crtica
y empezara la dominacin sin fundamento.

La crtica es entonces parte inherente al carcter cientfico de una


disciplina, pues ella ayuda a trazar la lnea que separa el conocimiento
de la ciencia, del saber revelado o de la fe ciega. Es ella la que impide
que el conocimiento producido en un determinado momento se
convierta en dogma. En tal sentido la crtica es una condicin de la
libertad.

Crtica, tica, Psicologa Social


Comunitaria y Liberacin
Cmo determinar el carcter crtico de un campo, de una posicin, de
una teorizacin o de una investigacin psicolgicos? La praxis y los
valores de la psicologa social comunitaria y los postulados de la
psicologa social de la liberacin, nos indican que el valor de la crtica
reside en su capacidad de mostrar alternativas; de reconocer y traer a
primer plano la diversidad de los actores sociales intervinientes en las

14
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

situaciones sociales y de sealar la relacin existente entre los


fenmenos sociales y el contexto o situacin en que se dan, algo que
si bien a estas alturas puede sonar como un truismo por ser parte del
conocimiento del sentido comn, no es menos cierto que en tanto que
tal, ha devenido al mismo tiempo en un concepto vaco. Insistir en esa
relacin muestra el carcter holista de los fenmenos sociales que
tiende a ser dejado de lado al fragmentar los fenmenos sociales para
su estudio.

As como se ha hablado en la literatura de una "actitud" y tambin de


una "conciencia" crticas, el examen de lo que ha sido definido como
tal puede servirnos para si no precisar, al menos si reconocer la
presencia de la crtica en la posicin tico-poltica-cientfica asumida
por quienes la formulan. Martn-Bar consideraba, coincidiendo con lo
que plantea la psicologa social comunitaria y que es un legado de
Freire y de Fals Borda, que los psiclogos deben tener un compromiso
crtico con las personas con las cuales trabajan. Como bien lo
plantean Lane & Sawaia (1991), desde una perspectiva gramsciana,
ser crticos significa ser capaces de ver lo que de ideolgico puede
haber en el sentido comn de aquellos con quienes trabajamos. Y
como es posible observar en el trabajo comunitario, el poder y la
sumisin pueden manifestarse en el seno de las comunidades
generando desigualdades y privilegios en funcin de intereses
particulares y en desmedro de los colectivos (Montero, 1999, 2003).

15
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Otros indicadores presentes en los investigadores o en los


interventores sociales y psicosociales comunitarios son la reflexividad,
es decir, la capacidad de examinar constantemente lo que hacen, de
abrir procesos de reflexin sobre su quehacer, compartidos con todas
las personas que como colaboradores, co-autores o cualquier otra
forma de actora social, han participado en el proceso. As como la
capacidad

de

responsabilizarse

por

lo

que

estn

haciendo,

rechazando las formas tradicionales de escudarse detrs de la


presentacin impersonal de los datos, anlisis, discusin y entrega de
resultados de investigacin o de informes tcnicos (que sin embargo,
no excluye la asuncin de la autora de los mismos, al menos en
cuanto a sus beneficios acadmicos e intelectuales).

Y tambin la presencia de la duda metdica, que recomienda asumir


las certezas dentro del lmite de lo que Ibez (1989) ha llamado
"verdades prcticas", que sirven como puntos de apoyo para formular
hiptesis o construir interpretaciones, siempre presentadas como
tales. La certeza considerada como una "verdad de corto plazo"
(Montero, 1999), que dura tanto como lo permiten las pruebas habidas
hasta el momento.

A esto se une la motivacin hacia la transformacin social definida por


y desde las personas que la necesitan y dirigida a beneficiar a las
comunidades o a otros grupos sociales, en la medida en que permite
su acceso a los bienes sociales y a la generacin de los mismos,

16
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

disfrutando del nivel de beneficios considerado como deseable entre


las sociedades humanas y teniendo la capacidad para elevarlo. En
esta posicin se incluye las acciones y reflexiones destinadas a
combatir las formas desiguales del poder y a eliminar las expresiones
de injusticia y de opresin, respecto de las cuales se busca liberar a
los grupos e individuos sometidos a ellas. Esto a su vez, supone una
posicin tica en cuanto al respeto del otro aceptado en su diversidad;
epistemolgica, en el sentido de reconocer a ese otro como un
productor de conocimientos, y poltica, por cuanto se deben reconocer
los derechos individuales y colectivos de las personas con las cuales
se trabaja y a quienes se estudia.

Al respecto es conveniente analizar las cinco preguntas dirigidas tanto


a la psicologa social comunitaria como a la psicologa social crtica,
que plantean Prilleltensky y Fox (1997), pues sus respuestas nos
podran permitir reconocer el carcter crtico (o su ausencia) en una
situacin psicolgica. Esas preguntas son:

1. Se est promoviendo el statu-quo de la sociedad en la cual se est


realizando la investigacin o intervencin? La promocin del statu-quo
en la medida que busca conservar un estado de cosas, tiende a
eliminar las crticas. Y ahogar los aspectos crticos es una de las
formas de expresin del autoritarismo y de sus abusos de poder, que
comienzan por eliminar las disensiones en un campo especfico y
terminan suprimiendo todo aspecto crtico, inclusive con desaparicin

17
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

fsica de quienes los plantean. En el aplanamiento de la opinin


pblica y en el rechazo a la diversidad se reconocen el autoritarismo y
el ejercicio abusivo del poder.

2. Se promueve la justicia o la injusticia social en esa investigacin o


intervencin? Esto puede definirse si nos hacemos otras preguntas
complementarias que ya han sido hechas antes en la literatura de las
ciencias sociales (Fals Borda, 1970/1981), tales como: A quin o a
quines beneficia lo que se est haciendo? Se escucha a los
supuestos beneficiarios de ese trabajo? Se considera que tambin
ellos tienen algo que decir, y hay el espacio y el tiempo para que lo
hagan? Se toma en cuenta y se discute seriamente lo que ellos
dicen?

3. Hay conciencia de las repercusiones sociales de las prcticas y


teoras del campo, o se desentiende ese campo de sus efectos
negativos potenciales? Esta es una pregunta que exige un examen
crtico de lo que se est haciendo; de los conceptos y explicaciones a
los cuales se acude para explicar o interpretar lo que se investiga; de
los mtodos empleados para hacerlo; as como de las reacciones,
alcances y limitaciones que puede tener la tarea que se realiza.

4. Hay declaracin explcita de los valores que se asumen al realizar


una investigacin o una intervencin, por parte tanto de tericos y de

18
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

practicantes, o asumen que lo que hacen est libre de valores? La


respuesta en este caso nos debe indicar si las personas que llevan a
cabo un estudio expresan sus sesgos, sus tendencias, sus creencias y
su compromiso con determinadas posiciones no slo tericas, sino
polticas, religiosas y en general aquellas que son fundamentales en la
orientacin de nuestra conducta.

5. Complementando la pregunta anterior, aparece esta: Cules son


los compromisos culturales, morales o de valores y cmo afectan ellos
las crticas que se hacen? Este aspecto es muy importante por cuanto
muchas veces los sesgos de nuestros estudios se deben a ese tipo de
compromisos que pueden haber sido adquiridos muy temprano en
nuestras vidas y pueden derivarse de pautas de socializacin ligadas a
la nacionalidad, a la religin, a la etnia, a una poca o a la situacin de
clase. Su expresin puede explicar el por qu de ciertas ideas, tanto
para mantenerlas como para condenarlas, e incluso la eleccin misma
del tema de investigacin puede depender de tales compromisos.

Como se puede ver, el valor de dichas preguntas no reside slo en las


posibles respuestas, las cuales van ms all del cmo hacer,
indagando en el por qu hacer. Reside tambin en que abordan la
dimensin tica y colocan al sujeto cognoscente, sea un agente
externo de investigacin o intervencin comunitaria, o de intervencin
liberadora o crtica (o todo ello unido), ante la necesidad de elegir
entre una posicin tica o no tica, definiendo as su posicin poltica

19
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

(tanto en sentido amplio como en el partidario-restringido), pues all se


define cul es y con quin es su compromiso.

De la Liberacin en Psicologa

Origen y Desarrollo de la Corriente Psicosocial de la


Liberacin

La idea de liberacin unida a la de transformacin social comienza a


rondar el campo de la psicologa en general, a inicios del ltimo tercio
del siglo XX. Est presente en los trabajos iniciales de Fals Borda, a
fines de los aos cincuenta y en los planteamientos que junto con
otros socilogos fueron hechos desde el grupo La Rosca, a inicios de
los setenta (Jimnez, 1990). Es planteada explcitamente por Paulo
Freire (1964, 1970), quien hace de ella la finalidad fundamental de su
obra y crea modos y vas para alcanzarla que han marcado las
ciencias sociales. Asimismo, es mencionada en el campo anglosajn
en algunos de los trabajos que inician la corriente de la psicologa
crtica (ver supra). Pero quien genera la idea de una psicologa social
de la liberacin, es Ignacio Martn-Bar quien desde El Salvador, en
1986, propone en un artculo del entonces Boletn de Psicologa de la
Universidad Centroamericana "Jos Simen Caas", que la psicologa
latinoamericana debera tener como meta la liberacin. En ese
artculo, Martn-Bar analizaba el contexto sociopoltico y econmico

20
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

que planteaba su necesidad y formulaba tres aspectos que deberan


caracterizarla:

1. Propiciar una forma de buscar la verdad desde las masas


populares. Lo cual puede interpretarse como buscar a Dios, buscando
al prjimo necesitado, ya que agregaba inmediatamente que en la voz
de las masas populares es dnde se puede or la voz de Dios.

2. Crear una praxis psicolgica para la transformacin de personas y


sociedades a partir de sus potencialidades negadas.

3. Descentrar la atencin del status cientfico de la psicologa de s


misma, para dedicarse a resolver los problemas de las mayoras
latinoamericanas oprimidas.

Estas tres ideas-impulso son ampliadas (sobre todo la primera) en


conferencia dictada en 1987 en Costa Rica, repetida en 1989 en
Guadalajara, Mxico (Martn-Bar, 1990). Y despus de un perodo de
latencia de casi diez aos, durante el cual se public poco pero se
trabaj en la prctica, la psicologa de la liberacin, no ya como idea
sino como corriente en accin hizo irrupcin con fuerza en Amrica
Latina, desarrollando tanto ideas como modos de llevarlas a cabo. En
la Tabla 2 se presentan las ideas liberacionistas planteadas por Martn-

21
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Bar, as como las influencias presentes en ellas cuyas races se


remontan a las tendencias crticas de las ciencias sociales
latinoamericanas (Educacin popular freiriana y sociologa crtica).

La psicologa social de la liberacin, complementa su carcter


liberador con la perspectiva crtica de s misma en tanto que modo de
produccin de conocimiento y fuente de impulso para el cambio social.
El aspecto crtico se manifiesta en el carcter reflexivo (auto y
heterorreflexivo), el cual incorpora un continuo escrutinio de su

22
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

quehacer, de su cmo hacer y de sus efectos; as como tambin en el


rechazo liberador de cualquier forma asimtrica del poder. Los
objetivos ms importantes por los cuales suele ser reconocida esa
corriente son:

1. Cambios sociales surgidos desde la base de la sociedad: desde los


oprimidos, excluidos y menesterosos.
2. Crear una psicologa popular, recuperando el carcter histrico de
nuestros pueblos y el saber popular de los mismos.
3. Carcter democrtico y participativo de las relaciones inter e intra
grupales.

Bsqueda

de

democratizacin

de

la

sociedad.

Fortalecimiento de la democracia.
4. Concientizacin de la poblacin.
5. Fortalecimiento de la sociedad civil. Participacin y responsabilidad
crecientes de las comunidades en las decisiones sobre su entorno, su
bienestar y su calidad de vida.
6. Solidaridad social.

Sobre el Concepto de Liberacin


El concepto de liberacin como ha sido planteado en la psicologa
coloca su base de accin en las vctimas de opresin, en quienes
sufren carencias, en quienes han sido excluidos de los bienes sociales

23
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

y de los servicios originados en ellos, de las decisiones que les


conciernen, del concierto de voces que son escuchadas en la
sociedad. La liberacin se plantea como el rescate del potencial de
recursos que esas personas tienen para lograr transformaciones,
muchas veces invisibles para ellas mismas debido a condiciones
histricas, culturales y sociales. Y debe ser entendida como una
corriente

terico-prxica

en

la

psicologa,

como

un

proceso

democratizador y fortalecedor de carcter tico-crtico y democrtico.


Por tal razn, trata con gente a la cual escucha y con la cual dialoga y
cuyas condiciones sociales de vida y accin busca cambiar a travs de
la activa participacin ciudadana de esas personas, consideradas
como sujetos activos, dinmicos, constructores de su realidad y por lo
tanto agentes fundamentales de su transformacin. Esta definicin del
sujeto social vena siendo planteada por la psicologa social
comunitaria latinoamericana desde mediados del siglo XX y es una de
las banderas de la psicologa crtica. Recordemos en ese sentido el
provocativo ttulo del libro de Henriques, Hollway, Unwin, Venn y
Walkerdine (1984) Changing the subject, que puede significar tanto
"cambiar al sujeto", como "cambiar de tema", dos aspectos que los
autores discuten en este mismo sentido.

Psicologa Comunitaria, Psicologa de la Liberacin,


Psicologa Crtica: Tres Expresiones de un Movimiento
Complejo

24
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Psicologa comunitaria, carcter crtico y orientacin liberadora pueden


considerarse como expresiones de una misma conciencia: la
conciencia de la necesidad de responder efectiva y legtimamente a
las necesidades de sociedades cuyo destino histrico debe trascender
la pobreza, la sumisin y la ignorancia. Si se hace una comparacin
entre estas tres respuestas a los problemas de nuestras sociedades
veremos que hay no slo coincidencias, sino que entre los tres
movimientos ha habido vasos comunicantes. En la Tabla 3 se presenta
una comparacin entre las ideas o propuestas principales de la
psicologa social latinoamericana, de la psicologa social crtica y de la
psicologa social de la liberacin, a partir de las categoras de anlisis
antes mencionadas, en el cual se pueden ver las coincidencias y
zonas de influencia entre unas y otras.

25
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Un Haz con Tres ramas: Tres Modos de Hacer Psicologa


Socialmente Sensible

Las tres expresiones de la psicologa latinoamericana que fijan su


mbito de accin en los problemas sociales de esta parte del
continente se caracterizan por generar una prctica transformadora,
que va ms all del mero ejercicio intelectual, creando as una praxis.
Esto es, prctica reflexionada que genera teora, que al ser
reflexionada induce e informa a la prctica en un movimiento no slo
dialctico, sino como bien lo propone Dussel (1973, 1998), analctico,
puesto que incluye el saber y la accin de los que no conocemos, de

26
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

lo que viene de otros lugares hasta entonces no vistos, no aceptados,


o definidos y categorizados a imagen y semejanza del sistema de
investigacin dominante.

Esta perspectiva analctica es colocada en situacin por la psicologa


social comunitaria que la introduce en la accin social mediante el
enfoque dialgico en el cual se expresa el carcter liberador
introducido por la psicologa social de la liberacin. A su vez la
analctica, al permitir el acceso de esos otros que introducen la
diversidad, lo inesperado, lo distinto de la otredad, impide la
cristalizacin de las ideas y conceptos y la ritualizacin de las
acciones. La psicologa social de la liberacin subraya el carcter
poltico de la praxis psicosocial que se vena realizando y le fija tareas
especficas a cumplir. La condicin crtica es un requisito fundamental
tanto en el trabajo psicosocial comunitario como en el enfoque
liberacionista, pues tanto el uno como el otro en la medida en que son
modos alternativos de accin poltica corren el mismo peligro del cual
tratan de proteger a los grupos sociales con los cuales trabajan: la
ideologizacin y la alienacin. No por tener un ttulo de psiclogos o de
ser catedrticas de psicologa se escapa a las presiones de las
tendencias polticas presentes en las sociedades en las cuales
vivimos. Y es fcil confundir los intereses de partidos polticos con los
intereses polticos de los grupos que reclaman la transformacin de su
entorno y de sus vidas. Las viejas formas opresoras estn tambin all
presentes, prestas a justificar, ocultar e imponer puntos de vista
contrarios a la voluntad popular. La reflexin crtica abierta, libre y

27
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

plural, que escucha muchas voces y respeta a esos otros de quienes


parte, es un buen antdoto contra tales males.

Escapan estas corrientes de las influencias del ambiente sobre el


cual pretenden influir? Ciertamente no. La institucionalizacin ha ido
cerrando el paso a la espontaneidad (Krause, 2002; Piper, 2003); las
ideas autoritarias tambin saben ponerse la capa de la liberacin y la
crtica puede ser un ejercicio intil al adaptarse a las ideas dominantes
condenando lo juzgado condenable. Pero esas son las condiciones en
las cuales se ha desarrollado toda ciencia. Lo interesante es que bajo
tres nombres distintos, en tres vertientes aparentemente separadas,
encontramos no slo vasos comunicantes sino francas similitudes, que
muestran una corriente en accin.

La relacin entre las tres tendencias descritas presenta va para hacer


una psicologa autctona, pero no encerrada, que a la vez dice al
mundo y lo escucha. Una psicologa que al responder a los problemas
de las comunidades en las sociedades latinoamericanas afligidas por
la desigualdad y la opresin, contribuye a desarrollar ciudadanos
conscientes de sus deberes y de sus derechos, as como al reflexionar
crticamente sobre sus actos y sobre los resultados de los mismos,
sobre sus motivaciones y sobre sus compromisos podra estar
contribuyendo tambin a la transformacin de estas sociedades,
fijando el rumbo hacia formas de desarrollo ecolgicamente viables y
humanamente deseables.

28
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Notas
1 Hago referencia, como tantos otros autores contemporneos
(Martnez, 1993; Munn, 1994, 1995; Parker, 1989, para citar slo
psiclogos) a un cambio de paradigma pues hubo el reconocimiento
de modos diferentes de conocer, de explicar y de interpretar al mundo
y a las relaciones que los individuos tienen con l y en l.
2 En Amrica Latina se habla tanto de una psicologa social
comunitaria como de psicologa comunitaria a secas. La primera fue la
pionera y ha tenido un importante desarrollo en esta parte del
continente, incluyendo sub-ramas tales como la ambiental-comunitaria.
La segunda incluye las formas tradicionales de aplicacin y en los
ltimos aos (1990 en adelante) ha comenzado a desarrollar creativas
sub-ramas de inters tales como la clnica-comunitaria.

29
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Referencias
Brown, P. (1973). Radical psychology. Londres: Tavistock ]Dussel, E.
(1973). Para una tica de la liberacin latinoamericana. Buenos Aires:
Siglo XXI.
Dussel, E. (1998). tica de la liberacin. Madrid: Trotta.
Fals Borda, O. (1959). Accin comunal en una vereda colombiana.
Bogot: Universidad Nacional, Monografas Sociolgicas.
Fals Borda, O. (1970/1981). Ciencia propia y colonialismo intelectual.
Bogot: Carlos Valencia Editor.
Fals Borda, O. (1978). Por la praxis. El problema de cmo investigar la
realidad para transformarla. En Crtica y poltica en ciencias sociales.
El debate Teora y Prctica, Simposio Mundial en Cartagena, Punta de
Lanza, Bogot.
Fals Borda, O. (1985). Conocimiento y poder popular. Bogot: Siglo
XXI.
Freire, P. (1964). La educacin como prctica de libertad. Mxico:
Siglo XXI. ]
Freire, P. (1970). Pedagoga del oprimido. Mxico: Siglo XXI.
Freire, P. (1973/1988). Extensin o comunicacin? Mxico: Siglo XXI.
Henriques, P., Hollway, W., Unwin, C., Venn, C. & Walkerdine, V.
(1984). Changing the subject. New York: Methuen. ]
Ibez, T. (1989). La psicologa social como dispositivo
desconstruccionista. En T. Ibez (Coord.), El conocimiento de la
realidad social (pp. 109-134). Barcelona: Sendai.
Irizarry, A. & Serrano-Garca, I. (1979).
investigacin. Boletn de AVEPSO, II (3), 6-22.

Intervencin

en

la

30
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Jimnez, B. (Coord.). (1990). Aportes crticos a la psicologa en


Latinoamrica. Guadalajara: Editorial de la Universidad de
Guadalajara.
Krause, M. (2002). The institutionalization of community interventions
in Chile. Characteristics and contradictions. American Journal of
Community Psychology, 30(4), 547-570.
Lane, S. & Sawaia, B. (1991). Psicologa: Ciencia o poltica? En M.
Montero (Ed.), Accin y discurso (Problemas de psicologa social en
Amrica Latina) (pp. 59-85). Caracas: Eduven.
Lira, E. (2002). Notas sobre psicologa crtica. En I. Piper (Coord.),
Polticas, sujetos y resistencias. Debates y crticas en psicologa social
(pp. 255-266). Santiago: ARCIS.
Lpez, M. (1992). Ajuste de cuentas con la psicologa socialcomunitaria: Balance a diez aos. En I. Serrano-Garca & W. RosarioCollazo (Coords.), Contribuciones puertorriqueas a la psicologa
social-comunitaria (pp. 107-116). San Juan: EDUPR.
Lpez, M. M. & Ziga, R. (Coords.). (1988). Perspectivas crticas de
la psicologa social. San Juan: Editorial de la Universidad de Puerto
Rico.
Martn-Bar, I. (1986). Hacia una psicologa social de la liberacin.
Boletn de Psicologa U.C.A. 5(22), 219-231.
Martn-Bar, I. (1988). Los grupos con historia: Un modelo psicosocial
[Groups with a history: A psychosocial model]. Boletn de AVEPSO,
XIV(1), 3-18.
Martn-Bar, I. (1987/1989/1990). Retos y perspectivas de la
psicologa en Amrica Latina. En G. Pacheco & B. Jimnez (Comps.),
Ignacio Martn-Bar (1942.1989) Psicologa de la liberacin para
Amrica Latina (pp. 51-80). Guadalajara: Universidad de GuadalajaraIteso.

31
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Martn-Bar, I. (1995). Procesos psquicos y poder. En O. D' Adamo, V.


Garca Beaudoux & M. Montero (Coords.), Psicologa de la accin
poltica (pp. 205-233). Buenos Aires: Paids.
Montenegro, M. (2002). Ideology and community psychology.
Theoretical considerations and practical implications. American Journal
of Community Psychology, 30(4), 511-528.
Montenegro, M. (2004). Identities, subjectification and subject
positions: Reflections on transformation in the sphere of social
intervention. International Journal of Critical Psychology, 9, 92-106.
Montero, M. (1980). La psicologa social y el desarrollo de
comunidades en Amrica Latina. Revista Latinoamericana de
Psicologa, 12(1), 159-170.
Montero, M. (1982). La psicologa comunitaria: Orgenes, principios y
fundamentos tericos. Boletn AVEPSO, V(1), 15-22.
Montero, M. (1991). Psicologa de la liberacin. Propuesta para una
teora sociopsicolgica. En H. Riquelme (Ed.), Otras realidades, otras
vas de acceso (pp. 133-150). Caracas: Nueva Sociedad.
Montero, M. (1994). Construccin y crtica de la psicologa social.
Barcelona: Anthropos.
Montero, M. (1997). Entre el deseo individual y la necesidad colectiva.
En E. Wiesenfeld (Coord.), El horizonte de la transformacin (pp. 7885). Caracas: AVEPSO Fascculo N 8.
Montero, M. (1999). De la realidad, la verdad y otras ilusiones
concretas: Para una epistemologa de la psicologa social comunitaria.
Psykhe, 8(1), 9-18.
Montero, M. (2000). Perspectivas y retos de la psicologa de la
liberacin. En J. Vsquez (Coord.), Psicologa social y liberacin en
Amrica Latina (pp. 9-26). Mxico: Universidad Autnoma
Metropolitana-Iztapalapa.

32
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Montero, M. (2003). Teora y prctica de la psicologa comunitaria. La


tensin entre comunidad y sociedad. Buenos Aires: Paids.
Montero, M. & Fernndez Christlieb, P. (Eds.). (2003). Psicologa social
crtica. Revista Interamericana de Psicologa. 37(2), 211-214.
Montero, M. & Fernndez Christlieb, P. (Eds.). (2004). Presentation.
International Journal of Critical Psychology, 9(1), 6-12.
Munn, F. (1994). Complejidad y caos: Ms all de una ideologa del
orden y desorden. En M. Montero (Coord.), Conocimiento, realidad e
ideologa (pp. 9-18). Caracas: AVEPSO.
Munn, F. (1995). Las teoras de la complejidad y sus implicaciones en
las ciencias del comportamiento. Revista Interamericana de
Psicologa, 29(1), 112.
Parker, I. (1989). The crisis in modern social psychology- And how to
end it. Londres: Routledge.
Parker, I. (2002). Psicologa crtica: Conexiones crticas. En I. Piper
(Coord.), Polticas, sujetos y resistencias. Debates y crticas en
psicologa social (pp. 73-106). Santiago: Universidad ARCIS.
Piper, I. (2002). Introduccin: Sobre una prctica que, en el sur, se
llama a s misma psicologa social crtica. En I. Piper (Coord.),
Polticas, sujetos y resistencias. Debates y crticas en psicologa social
(pp. 19-31). Santiago: Universidad ARCIS
Prilleltensky, I. & Fox, D. (1997). Introducing critical psychology;
Values, assumptions, and the status quo. En D. Fox & I. Prilleltensky
(Eds.), Critical Psychology. An Introduction (pp. 3-20). Londres:
SagePrilleltensky, I. & Nelson, G. (1997). Community Psychology:
Reclaiming social justice. En D. Fox & I. Prilleltensky (Eds.), Critical
Psychology. An Introduction (pp. 166-184). Londres: Sage.
Rivera Medina, E., Cintrn, C. & Bauermeister, J. (1978). Developing a
community psychology training program in Puerto Rico. Journal of
Community Psychology, 6, 316-319

33
PSYKHE 2004, Vol. 13, N 2, 17-28

Santiago, L. C., Serrano-Garca, Y. & Perfecto Rivera, G. (1983). La


psicologa social-comunitaria. Boletn de AVEPSO, VI (1), 15-21.
Serrano-Garca, I., Lpez, M. M. & Rivera Medina, E. (1992). Hacia
una psicologa social-comunitaria. En I. Serrano-Garca & W. RosarioCollazo (Coords.), Contribuciones puertorriqueas a la psicologa
social comunitaria (pp. 75-106). San Juan de Puerto Rico: Editorial de
la Universidad de Puerto Rico.
Spears, R. (1997). Introduction. En T. Ibez & L. Iiguez (Eds.),
Critical Social Psychology (pp. 1-26). Londres: Sage.
Stainton Rogers, R. & Stainton Rogers, W. (1997). Going Critical?
Critical Social Psychology. Londres: Sage.
Vsquez, J. (Comp.). (2000). Psicologa social y liberacin en Amrica
Latina. Mxico: Universidad Autnoma Metropolitana Iztapalapa.
Vo Grossi, F., Gianotten, V. & de Witt, T. (Eds.). (1981). Investigacin
participativa y praxis rural. Nuevos conceptos en educacin y
desarrollo comunal. Lima: Mosca Azul.
Walkerdine, V. (2002). Psicologa crtica y neo-liberalismo.
Perspectivas europeas y latinoamericanas en dilogo. En I. Piper
(Coord.), Polticas, sujetos y resistencias. Debates y crticas en
psicologa social (pp. 107-134). Santiago: Universidad ARCIS.
Wexler, P. (Ed.). (1983). Critical social psychology. Boston: Routledge
& Kegan Paul.
Correspondencia a: La correspondencia relativa a este artculo deber ser dirigida a
la autora, a Apdo. 80394. Prados del Este. Caracas, 1080-A. Venezuela. E-mail:
mmontero@reacciun.ve
Maritza Montero, Facultad de Psicologa.