Sie sind auf Seite 1von 69

ndice Unidad I -Que es la

Historia.3

Definicin. Objeto de la historia


Metodologa, Fuentes.
Las reas y las ciencias auxiliares.
Ubicacin de los sucesos en el espacio y el tiempo.
Periodizaciones y Edades histricas
Lnea de tiempo
Red conceptual

Unidad II Aparicin del hombre. Edad de piedra.


Paleoltico.15
Hominizacin
Paleoltico
Herramientas
Organizacin
Fuego y Lenguaje
Religiosas y culturales.

Unidad III Neoltico..25


Revolucin neoltica
Actividades productivas: agricultura y ganadera
Sedentarismo : Las aldeas a la ciudades
Organizacin: divisin de trabajo.- jerarqua social
Creencias y Monumentos
Revolucin urbana

Unidad IV Primeros Estados33


Civilizaciones fluviales y las primeras civilizaciones
La era de los metales
Migraciones: Asinicos, semitas e indoeuropeos
Geografa de la Mesopotamia.
La invencin de la escritura
Sociedad Jerrquica: Templo-Palacios
Mesopotamia: Los intentos de unificacin (Sumer akkad- babilonia)
Cdigo de Hammurabi
Las creencias religiosas

Unidad V Egipto
Geografa
Unificacin-Estado teocrtico
Grupos privilegias y no privilegiados
Culto a los muertos y monumentos
Cronologa

Unidad VI Los imperios del Cercano Oriente del pri


Milenio a.C.
Fenicios y Hebreos
Imperios del primer milenio:
Asirios
Neobabilonios
Medos
Persas

Unidad VII Grecia ...

poca micnica 200-1150 a.C.


poca Oscura 1150 800 a.C. Homero y el Oikos
poca arcaica 800-500 a.C. Surgimiento Polis
poca Clsica 500-338 a.C.
Atenas: Legisladores-Tiranos Guerras Medicas.- Democracia
Esparta: Militarismo Organizacin sociopoltica. Guerra del Pelop
poca helenstica 338-146 a.C. Imperio de Alejandro Magno E

Unidad VIII Roma..

Surgimiento. Monarqua
De la monarqua a la repblica. Organizacin poltica y luchas so
Expansin territorial y crisis de la republica
Principado. Economa
Romanizacin.
Crisis del siglo III
Cada del imperio romano de occidente

Unidad IX Edad Media.


Temprana Imperio Carolingio-bizantino-musulmn
Alta Feudalismo
Baja -

1
Escuela Normal Superior N 7 "Jos Mara Torres"
Av. Corrientes 4261. C.A.B.A.
Materia: Historia
Profesor: Alejo Remes
Horarios: Lunes y Viernes 11:35 a 12:15
2
ndice
Unidad I -Que es la Historia.3 Definicin. Objeto de la historia
Metodologa, Fuentes. Las reas y las ciencias auxiliares. Ubicacin de los sucesos en el espacio y el
tiempo. Periodizaciones y Edades histricas Lnea de tiempo Red conceptual
Unidad II Aparicin del hombre. Edad de piedra. Paleoltico.15
Hominizacin
Paleoltico
Herramientas
Organizacin
Fuego y Lenguaje

Religiosas y culturales.
Unidad III Neoltico..25
Revolucin neoltica
Actividades productivas: agricultura y ganadera
Sedentarismo : Las aldeas a la ciudades
Organizacin: divisin de trabajo.- jerarqua social
Creencias y Monumentos
Revolucin urbana
Unidad IV Primeros Estados33
Civilizaciones fluviales y las primeras civilizaciones
La era de los metales Migraciones: Asinicos, semitas e indoeuropeos
Geografa de la Mesopotamia.
La invencin de la escritura
Sociedad Jerrquica: Templo-Palacios
Mesopotamia: Los intentos de unificacin (Sumer akkad- babilonia)
Cdigo de Hammurabi
Las creencias religiosas
Unidad V Egipto ..45
Geografa
Unificacin-Estado teocrtico
Grupos privilegias y no privilegiados
Culto a los muertos y monumentos
Cronologa
Unidad VI Los imperios del Cercano Oriente del primer Milenio a.C.
55
Fenicios y Hebreos
Imperios del primer milenio:
Asirios
Neobabilonios
Medos
Persas
Unidad VII Grecia ...61 poca micnica 200-1150 a.C. poca
Oscura 1150 800 a.C. Homero y el Oikos poca arcaica 800-500 a.C. Surgimiento Polis poca Clsica
500-338 a.C. Atenas: Legisladores-Tiranos Guerras Medicas.- Democracia Esparta: Militarismo
Organizacin sociopoltica. Guerra del Peloponeso. poca helenstica 338-146 a.C. Imperio de Alejandro
Magno El helenismo
Unidad VIII Roma....75 Surgimiento. Monarqua De la monarqua a
la repblica. Organizacin poltica y luchas sociales Expansin territorial y crisis de la republica
Principado. Economa Romanizacin. Crisis del siglo III Cada del imperio romano de occidente
Unidad IX Edad Media.91
Temprana Imperio Carolingio-bizantino-musulmn
Alta Feudalismo
Baja 3
INTRODUCCION AL CONOCIMIENTO DE LA HISTORIA HISTORIA HISTORIA
HISTORIA Unidad I La historia Definicin. Objeto de la historia Metodologa, Fuentes. Las reas y las
ciencias auxiliares. Ubicacin de los sucesos en el espacio y el tiempo. Periodizaciones y Edades histricas
Lnea de tiempo Red conceptual
4

Qu es la Historia y de qu se ocupa?
La historia se asocia con la idea de cambio. El historiador se ocupa de investigar un pasado

constituido por acciones humanas que se sucedieron cronolgicamente.


Esa sucesin significa que nada es inmutable o inalterable, es decir, nada permanece sin sufrir
modificaciones a lo largo del tiempo. Son las acciones de los propios hombres las que provocan estos
cambios. Ningn plano de la vida de los hombres en sociedad es ajena al cambio: la manera de
organizarse para el trabajo, las ideas religiosas, las manifestaciones artsticas, las formas de gobierno,
las vestimentas, los juegos, la tecnologa, por ejemplo, se han ido transformando desde los tiempos ms
remotos hasta la actualidad. En ocasiones esos cambios son rpidos y violentos, por ejemplo a travs
de una revolucin, en otros se produce lentamente a lo largo de los siglos, como cambios en las
costumbres o en las creencias.
La tarea del historiador consiste en organizar ese pasado en movimiento. Para hacerlo considera
al conjunto de los hechos pasados como un proceso histrico. As, analiza las acciones de los hombres
y los conflictos que tuvieron lugar desde una perspectiva global, tomando en cuenta las mltiples
causas que los originaron, es decir que muchas veces no existe una nica causa, -monocausalidad-,
sino varias, -multicausalidad.
En su trabajo, el historiador debe relacionar los aspectos econmicos, geogrficos, polticos y
culturales de la vida de una sociedad para comprender mejor la historia que esos hombres
protagonizaron. Sin embargo, su tarea no se limita a conocer lo sucedido, sino que la historia se
construye a partir del momento en que se pueden establecer relaciones entre esos hechos, y se
intenta comprender e interpretar las razones que generaron los cambios y las consecuencias que
estos provocaron.
Todas las personas, desde que nacemos, incorporamos costumbres. Esto significa que todos
tenemos una historia que nos define. Por esa razn es importante que conozcamos nuestro pasado
para saber cmo llegamos a ser lo que somos hoy.
Hay muchas maneras de aproximarse al conocimiento de ese pasado: cartas y fotos familiares,
partidas de nacimiento, cuentos, leyendas y tambin... la Historia. Hay otras ciencias sociales adems
de la historia, es ms, los historiadores comprendieron que para enfrentarse a esas nuevas reas de
conocimiento, era indispensable trabajar en equipo con otros profesionales. De ese modo, la Historia
dej de ser una disciplina cerrada, para incorporar nuevas teoras y prcticas de otras disciplinas. As
surgieron las llamadas Ciencias Sociales, que son las ciencias que tienen por objetivo el estudio de la
sociedad, como la psicologa, la sociologa, la geografa, la antropologa, etc.
El objetivo de ese estudio es el de conocer los procesos y cambios que dieron como resultado las
sociedades actuales. Estudiar Historia significa, entonces, interrogar el pasado para encontrar los
caminos que nos han conducido al presente. Ese saber nos proporciona herramientas para construir el
futuro, que no ser igual al presente, sino que ser su continuidad. Resumiendo, conocer el pasado
nos ayuda a entender lo actual y a proyectar el futuro.
Quines son los protagonistas de la Historia? Preguntar quin hace la historia es preguntarse
por el protagonista de la historia. Esta pregunta puede ser contestada de diferentes maneras por los
historiadores. Hace varias dcadas la respuesta hubiera sido que la historia la hacen los grandes
hombres, los personajes importantes, los hroes de bronce de las plazas. Para ellos la historia es la

historia militar, la historia poltica, los grandes pensadores, las biografas de los prceres. Sobre esta
base, se reconstrua la Historia a travs de las hazaas, las acciones y las ideas de unos pocos
hombres influyentes e individualizados.
Hoy se sostiene que la historia la hacen los hombres y mujeres en sociedad: trabajando,
produciendo, luchando, pensando, creando. Los productos de esas actividades, las experiencias, los
recuerdos y tradiciones, la vida cotidiana, todo esto constituye la historia y est hecho por los hombres,
aun los ms annimos.
De acuerdo con el punto de vista que el historiador elige, el relato de los hechos histricos resulta
diferente. En otras palabras, todos somos protagonistas de lo que hoy es presente y en el futuro ser
Historia.

Preguntas de un obrero que lee


Quin construy Tebas, la de las siete Puertas?
En los libros aparecen los nombres de los reyes.
Arrastraron los reyes los bloques de piedra?
Y Babilonia, destruida tantas veces,
quin la volvi siempre a construir?
En qu casas de la dorada Lima vivan los constructores?
A dnde fueron los albailes la noche en que fue terminada la Muralla China?
La gran Roma est llena de arcos de triunfo. Quin los erigi?
Sobre quines triunfaron los Csares?
Es que Bizancio, la tan cantada, slo tena palacios para sus habitantes?
Hasta en la legendaria Atlntida, la noche en que el mar se la tragaba,
los que se hundan, gritaban llamando a sus esclavos.
El joven Alejandro conquist la India.
l solo? Csar derrot a los galos. No llevaba siquiera cocinero?
Felipe de Espaa llor cuando su flota Fue hundida.
No llor nadie ms?
Federico II venci en la Guerra de los Siete Aos
Quin venci adems de l?
Cada pgina una victoria.
Quin cocin el banquete de la victoria?
Cada diez aos un gran hombre.
Quin pag los gastos?
Tantas historias.
Tantas preguntas.
Bertolt Brecht
Detrs, est la gente
Detrs de los hroes y de los titanes, detrs de las gestas de la humanidad y de las medallas de los generales,
detrs de la Estatua de la libertad. Detrs de los himnos y de las banderas. Detrs de la hoguera de la
Inquisicin. Detrs de las cifras y de los rascacielos. Detrs de los anuncios de nen. Detrs est la gente con
sus pequeos temas, sus pequeos problemas, sus pequeos amores. Con sus pequeos sueldos, sus pequeas
campaas, sus pequeas hazaas y sus pequeos errores. Detrs del Quijote y de Corn Tellado, de Miss
Universo y del Escorial Detrs de Hiroshima y del Vaticano, detrs de la vctima y del criminal. Debas de la
mafia y de la polica, detrs del Mesas y de Wall Street Detrs del Columbia y de la herona, detrs de Goliat
y de David. Cada uno a su manera, cada quien con sus modos; detrs estamos todos, usted, yo y el de
enfrente. Detrs de cada fecha, Detrs de cada cosa, Con su espina y su rosa, Detrs est la gente Joan Manuel
Serrat

La persistencia de la memoria
Salvador Dal.
CAMBIA, TODO CAMBIA Cambia lo superficial cambia tambin lo profundo cambia el modo de pensar
cambia todo en este mundo. Cambia el clima y con los aos cambia el pastor su rebao y as como todo
cambia que yo cambie no es extrao. Cambia... todo cambia Cambia... todo cambia... Pero no cambia m amor
por ms lejos que me encuentre ni el recuerdo ni el dolor de mi pueblo y de mi gente. Y lo que cambi ayer
tendr que cambiar maana as como cambio yo en esta tierra lejana.
1
6
Definicin de historia: La subjetividad en la Historia El hecho de que la Historia constituya una disciplina
cientfica no quiere decir que se encuentre libre de ideologas, valores y opiniones. Ya el mismo criterio de
seleccin de los hechos lleva implcito una valoracin, porque la seleccin del historiador es producto de su
concepcin del mundo, de sus ideas y de sus opiniones acerca de lo que es decisivo o importante en el
presente. Al igual que todas las ciencias sociales, la Historia forma parte de una sociedad y una cultura y, por
lo tanto, no da "la verdad" de los hechos, sino una posible interpretacin de ellos.
2 La historia es una ciencia social, estudia el pasado del hombre, hasta nuestros das, con el objetivo de poder
comprender nuestra realidad presente y poder transformarla.
3
7
Los pasos del mtodo histrico Se llama historiadores a las personas que se dedican a investigar los
problemas del pasado con un mtodo de trabajo que ha sido consensuado por todos los especialistas en el
tema. Ese mtodo de trabajo, llamado mtodo cientfico o mtodo histrico, se compone de los siguientes
pasos: PASOS DE LA INVESTIGACION HISTORICA
EJEMPLOS
1. Eleccin del PROBLEMA que se va a investigar: A partir de la seleccin de ese tema, se formularn
preguntas ms precisas sobre cmo, dnde y por qu sucedieron los hechos que se van a investigar.
Por ejemplo, se elige como tema de estudio la cada del Imperio Romano de Occidente.
2. Formulacin de HIPTESIS. Las hiptesis son suposiciones que, a travs de la investigacin, sern
corroboradas o desechadas.
Se plantea como hiptesis que "la cada del Imperio Romano de Occidente fue provocada por las invasiones
brbaras del siglo V".
3. Bsqueda de fuentes:
a) Antes de iniciar su investigacin, el historiador deber leer todos los libros escritos por los historiadores
que se ocuparon de analizar el tema que l est investigando. (Fuentes Secundarias) El objeto de este trabajo
es realizar un ESTADO DE LA CUESTIN, es decir, un balance de los conocimientos que hasta ese
momento se tienen sobre un tema y de las cuestiones poco trabajadas o desconocidas. b) Bsqueda de
FUENTES PRIMARIAS. Las fuentes son los rastros que las sociedades pasadas han dejado en el mundo
actual.
Las ruinas de los templos que se levantaban en el Foro romano o los escritos de los autores latinos del siglo V.
4. ANLISIS y crtica de la informacin. En esta etapa, e historiador deber relacionar la informacin que
encuentre en las fuentes con la hiptesis planteada inicialmente, para comprobar si esta es verdadera o falsa.
Habr que precisar si la cada del Imperio Romano de Occidente fue provocada solo por las invasiones del
siglo V o si hay que considerar otros factores, por ejemplo, las luchas sociales entre terratenientes y colonos.
5. Elaboracin de CONCLUSIONES y divulgacin. El historiador realizar la sntesis de su trabajo que puede
ser revisada y analizada por otros o por l mismo. Pues otras fuentes y otras hiptesis podran llevar a nuevas
conclusiones
Podr escribir un libro o artculo explicando los resultados de su investigacin. Luego lo divulgar en
congresos, conferencias, paneles, entrevistas, etctera
4
8
Las fuentes de la Historia
Como los historiadores no pueden ver con sus propios ojos los hechos del pasado que estudian, deben buscar
los rastros o testimonios que el pasado ha dejado en nuestros das. A esos rastros o huellas del pasado se los
llama fuentes y son las herramientas con las que trabaja el historiador, quien las analiza, las interpreta y usa
para informarse sobre el pasado. Se las clasifica en primaras y secundaras. Las primarias, son de primera

mano, es decir, son los testimonios producidos en la poca en que trascurrieron los hechos que estudia el
historiador. Estas fuentes pueden ser orales, escritas, materiales, grficas y audiovisuales como vez abajo
detalladamente. Y por otro lado se encuentran las FUENTES SECUNDARIAS, que son las investigaciones
realizadas por otros historiadores sobre un tema determinado. Muchas veces, los historiadores no tienen
acceso directo a las fuentes que necesitan para abordar determinados temas. Por eso, recurren a las
investigaciones realizadas por otros historiadores que s han podido trabajar de manera directa con las fuentes.
Pueden ser libros, artculos publicados en diarios, revistas o sitios web. Por ejemplo, los libros de los
historiadores actuales sobre el periodo antiguo.
FUENTES PRIMARIAS: Restos del pasado de los que se parte para reconstruir los hechos. Se clasifican en:
a) Fuentes orales: Son relatos de protagonistas o testigos de los hechos del pasado. Tambin se incluyen
dentro de esta categora los mitos y leyendas transmitidos de boca en boca y de generacin en generacin. Por
ejemplo, el testimonio de un ex combatiente de la Guerra de las Malvinas o de alguien que particip de los
festejos del Bicentenario, el 25 de mayo de 2010.
b) Fuentes escritas: Se trata de documentos escritos. Pueden ser privados, como las cartas, las memorias y los
diarios personales; o pblicos, como peridicos, revistas, decretos, leyes, obras literarias, etctera. Siguiendo
con el caso del Imperio Romano, son ejemplos de fuentes escritas el decreto del emperador Diocleciano sobre
precios mximos o el Edicto de Miln sobre tolerancia religiosa promulgado por el emperador Constantino.
c) Fuentes materiales: Se trata de monedas, utensilios, armas, herramientas, construcciones arquitectnicas,
esculturas, etctera. Por ejemplo, los restos del friso del Partenn, en Atenas, o del Coliseo, en Roma. Dentro
de las materiales podemos encontrar a las fuentes biolgicas como huesos, fsiles, etc.
d) Fuentes Grficas Son dibujos, pinturas, arte rupestre e incluso historietas que dan cuenta de una poca. Por
ejemplo las pinturas surrealistas dan testimonio de las primeras dcadas del siglo XX.
e) Fuentes audiovisuales: Pelculas y videos, canciones y dems grabaciones. Por ejemplo, las pelculas
mudas de Carlitos Chaplin
Las reas de investigacin en historia El anlisis de la realidad Para analizar el pasado, los historiadores
distinguen la realidad en diferentes aspectos o dimensiones. Estas suelen ser: La economa, relacionada con
las formas en que las sociedades producen, consumen e intercambian lo necesario para vivir. La poltica, que
incluye las formas de gobierno, las instituciones y las formas en que se elige a los gobernantes. La sociedad,
vinculada a las formas de organizacin de las comunidades. La cultura, que abarca las creencias, las ideas, los
valores y la produccin artstica.
La Historia, una ciencia interdisciplinaria La Historia, como ciencia, recurre al aporte de otras ciencias para
validar sus propias conclusiones. Por eso se dice que el estudio del pasado es un estudio interdisciplinario: a
travs del aporte de diversas disciplinas como la Economa, la Psicologa, la geografa, la Sociologa, la
antropologa y la arqueologa etctera, las conclusiones a las que pueden llegar los historiadores son ms
confiables. Adems, existe una serie de disciplinas auxiliares que se ocupan de tcnicas especficas en el
estudio del pasado. > La Epigrafa: estudia e interpreta las inscripciones. >La Numismtica: se ocupa del
estudio de las monedas y las medallas antiguas. > La Paleontologa: estudia los seres vivos de pocas
antiguas a partir de sus restos fsiles. > Paleografa: estudia los documentos antiguos. > La Genealoga: se
encarga de estudiar la ascendencia y descendencia de una persona o familia. > La Arqueologa: estudia los
restos materiales del pasado.
5
El espacio y el tiempo La vida de los seres humanos transcurre en un lugar especfico y en un tiempo
determinado. Por esta razn, cuando se hace Historia es muy importante conocer la espacialidad y la
temporalidad de los acontecimientos del pasado. La relacin entre los seres humanos y el espacio La relacin
entre la sociedad y el espacio geogrfico que habita ha sido interpretada de distintas maneras. As, por
ejemplo, una corriente de pensamiento llamada determinismo consider que las condiciones geogrficas son
determinantes para entender los comportamientos de los grupos humanos que viven en un determinado
espacio. Otra forma de entender la relacin entre la sociedad y el espacio es el posibilismo. Esta corriente
afirma que si bien el medio incide sobre el grupo humano que lo habita, este tiene capacidad para
transformarlo y modificar sus caractersticas. Por ltimo, hay quienes sostienen que el medio es un espacio
socialmente construido. Segn esta postura, existe una interaccin en la cual los seres humanos construyen su
medio a partir de las caractersticas y posibilidades de este, es decir que transforman y son transformados por
estos. Por ejemplo, vas a estudiar que las primeras civilizaciones surgieron junto a ros, debido a que los
recursos hdricos fueron necesarios para poder formar civilizaciones ms complejas asociadas a la agricultura.
Por eso es conveniente utilizar mapas, siempre tiles cuando necesitamos saber cules son las caractersticas
del terreno en donde acontecieron los hechos que estudias y para poder determinar si tuvieron alguna

incidencia. Sea cual fuere la posicin que se adopte, los historiadores no pueden dejar de investigar la relacin
que los integrantes de la sociedad del pasado establecieron con su medio geogrfico.
Otros calendarios Adems del cristiano, otros calendarios que se usan en nuestros das son el judo y el
musulmn. El calendario judo fue creado por los hebreos y ubica su inicio en el ao 3761 a.C, fecha de la
creacin del mundo segn el Antiguo Testamento. Este calendario se utiliza en el Estado de Israel y en todas
las comunidades judas del mundo. En cuanto al calendario musulmn, se lo utiliza en todos los pases que
profesan la religin islmica. Su fecha de inicio se sita en el ao 622 d.C, cuando el profeta Mahoma debi
huir de La Meca para escapar de quienes lo perseguan por predicar la creencia en un nico dios: Al.
Los mayas tenan dos calendarios. Uno sagrado de 280 das y uno civil de 365. Cincuenta y dos aos
formaban un siglo.
Calendario Azteca.
Nueva poltica, nuevo calendario En muchas ocasiones, despus de las grandes revoluciones, los nuevos
gobiernos quisieron imponer nuevas medidas de tiempo, los que se hicieron cargo del gobierno en Francia
luego de la Revolucin Francesa (1789), por ejemplo, impusieron el Calendario Republicano Francs, cuyos
meses se relacionaban con fenmenos naturales (nieve, lluvia, viento), o bien, con fenmenos relacionados
con la agricultura (cosecha, vendimia). A este calendario se le quitaron todas las referencias religiosas y tena
una semana de 10 das. Se mantuvo vigente durante 12 aos y despus -aun cuando hubo algunas breves
reapariciones- se volvi al calendario gregoriano.
Unidades de tiempo y cronologas En la vida cotidiana usamos distintas unidades de tiempo. As, por ejemplo,
si queremos calcular cunto tiempo falta para que pase el tren, recurrimos a los minutos. Si, en cambio,
queremos saber cunto falta para que terminen las clases, usamos las semanas o los meses. Para situar los
hechos histricos en el tiempo, los historiadores no trabajan con unidades de tiempo tan cortas. En la Historia
son necesarias unidades de tiempo ms largas, como el ao (365 das), el lustro (5 aos), la dcada (10 aos),
el siglo (cien aos) y el milenio (mil aos). Pero con las unidades de tiempo no basta. Para saber, por ejemplo,
en qu siglo vivimos, es necesario recurrir a la cronologa, que es la disciplina que tiene por objeto determinar
el orden de sucesin de los hechos histricos. Para elaborar una cronologa, se debe elegir como punto de
referencia un acontecimiento en funcin del cual ordenar todos los dems. Durante un lapso prolongado, estas
medidas fueron establecidas de acuerdo con fenmenos de la naturaleza: la cada del sol, el momento previo a
la siembra, el momento de la cosecha... Sin embargo, estas medidas eran imprecisas y por eso comenzaron a
disearse los calendarios, necesarios para organizar sociedades ms complejas. As, cada civilizacin tuvo su
calendario. El que rige actualmente en los pases occidentales tuvo su origen en la modificacin que orden
hacer el Papa Gregorio XIII en 1582 sobre el calendario romano establecido por Julio Csar y es el calendario
cristiano, cuyo punto de partida es el nacimiento de Jesucristo.
8
10
CROMOS, DIOS DEL TIEMPO En la mitologa griega, Urano, dios de la Tierra, sabiendo que uno de sus
hijos lo matara, decide asesinarlos a todos. Pero Cronos, uno de ellos, prevenido por su madre, se salva y
mata a su padre. Cronos se casa con Rea, diosa del movimiento, del transcurrir y de la duracin, con la que
tiene numerosos hijos. Repitiendo la historia, Cronos mata tambin a sus hijos uno despus de otro, con
excepcin de Zeus, el tercero, que escapa y lo mata. Es posible leer este mito como un mito sobre el tiempo:
Urano y Cronos intentan detener el tiempo, impedir que el tiempo transcurra en la vida de sus hijos. Con la
muerte de Cronos se instala un orden, se reanuda el transcurso del tiempo. El mundo que Cronos deja a su
hijo Zeus no conoce an la civilizacin, y es Zeus quien la crea, aceptando el orden, la medicin del tiempo:
porque medir el tiempo, fechar, es poner un orden. (Historias del tiempo, de Jacques Attali)
ANTES Y DESPUS DE CRISTO
Hace 1.500 aos los cristianos europeos comenzaron a considerar el nacimiento de Cristo como el inicio de
una nueva era. De este modo, los hechos histricos quedaron ubicados antes o despus del nacimiento de
Cristo. Este criterio se difundi luego por todo el mundo y hoy lo utilizan cristianos y no cristianos.
Los ejes cronolgicos te permiten comprender esta forma de fechar los acontecimientos histricos. Para
sealar un hecho ocurrido antes de Cristo se utiliza la abreviatura a.C, y para uno ocurrido despus de Cristo,
d.C.
Las periodizaciones Para facilitar su estudio, los historiadores dividen la historia de la humanidad en
diferentes etapas o perodos. Al conjunto de esos perodos se los llama periodizaciones histricas. Estas
periodizaciones son muy tiles porque sintetizan grficamente procesos histricos complejos y, a veces, de
muy larga duracin. Los historiadores europeos del siglo XIX establecieron una sucesin de perodos que se
conocen con el nombre de edades de la historia. Esta periodizacin comprende una serie sucesiva de etapas

desde la llamada "prehistoria" hasta la actualidad. Los lmites temporales de cada uno de estos perodos estn
determinados por acontecimientos que se consideran relevantes. Las edades que estos historiadores
delimitaron son: Prehistoria: es el perodo anterior a la aparicin de los primeros documentos escritos hacia
el ao 3000 a. C, aproximadamente. Esta periodizacin considera prehistricos todos los pueblos que no
poseen un sistema de escritura. En la actualidad, la mayora de los historiadores prefieren referirse a este
perodo como etapa grafa (sin escritura), ya que las civilizaciones que no dejaron testimonios escritos
tambin son parte de la historia de la humanidad. La etapa grafa se divide en dos grandes etapas: paleoltico
y neoltico. Edad Antigua: comienza con la aparicin de los primeros documentos escritos (3000 a.C.) y
finaliza con la cada del Imperio Romano de Occidente (476 d.C). A este perodo corresponde el estudio de las
primeras civilizaciones, como las de Egipto y la Mesopotamia, el desarrollo de las ciudades-Estado en Grecia
y la expansin territorial del Imperio Romano. Durante esta etapa se profundiza la esclavitud como modo de
organizacin del trabajo. Edad Media: En este perodo se desarroll el sistema poltico y social conocido
como feudalismo. Es el perodo de mil aos transcurridos entre la cada del Imperio Romano de Occidente
(476 d.C.) y la llegada de Cristbal Coln a Amrica (1492). Edad Moderna: finaliza con el estallido de la
Revolucin Francesa (1789). En este perodo se produce el resquebrajamiento de las relaciones feudales, el
surgimiento de las monarquas absolutas y la transicin al capitalismo. Edad Contempornea: comienza con
el estallido de la Revolucin Francesa (1789) y se extiende hasta la actualidad.
9
11
Otras formas de periodizacin Para periodizar la Prehistoria, los arquelogos toman como criterio los
materiales con que los hombres construan sus herramientas. De este modo, se diferencian la Edad de Piedra y
las distintas Edades de los Metales. Esta clasificacin presenta caractersticas particulares segn la parte del
mundo que se analice. Mientras en el Cercano Oriente la invencin de la escritura coincide con la Edad de
Bronce, en la mayor parte de Europa la Edad de Hierro corresponde a la Prehistoria.
Elaboracin de una lnea de tiempo Para aprender a representar grficamente el paso del tiempo, les
proponemos que lean las siguientes indicaciones acerca de qu es y cmo se construye una lnea de tiempo.
Qu es una lnea de tiempo En las pginas anteriores nos referamos a la cronologa cristiana. Para visualizar
con facilidad ese calendario, pueden elaborar una lnea de tiempo. Esta es un grfico o dibujo en el que
pueden ubicar los hechos del pasado ordenados cronolgicamente, es decir, desde el ms antiguo hasta el ms
reciente. Si miran la lnea de tiempo que se incluye a continuacin vern que se parece a una cinta que tiene
escritas una sucesin de fechas que representan el paso del tiempo.
Interpretar una lnea de tiempo Una lnea de tiempo es una forma de representar grficamente un determinado
perodo. Para qu sirve una lnea de tiempo? Para ordenar una serie de hechos en el tiempo. Para poder
observar mejor, y de manera rpida, las relaciones entre distintos hechos. Para comparar procesos histricos.
Cmo se construye una lnea de tiempo Para construir lneas de tiempo, la clave es saber que se trata de
transformar unidades de tiempo en unidades de longitud. Unidades de tiempo: ya aprendieron que las ms
utilizadas son los aos, las dcadas, los siglos y los milenios. Cul conviene utilizar? Eso depende del
perodo que tengan que representar. Si van a graficar la Semana de Mayo, les conviene usar das; pero si van a
representar la dcada de 2000, les conviene utilizar aos. Unidades de longitud: dependen del espacio que
tengan disponible. Por lo general, se usan centmetros o milmetros.
LNEA DE TIEMPO.
Pasos para construirla si no tengo la escala y comprende aos antes y despus de Cristo:
:
Recordar que los siglos van en
nmeros romanos
1=I
11=XI
30=XXX
2=II
12=XII
40=XL
3=III
13=XIII
50=L
4=IV
14=XIV
100=C
5=V
15=XV
500=D
6=VI
16=XVI
1000=M
7=VII
17=XVII
8=VIII
18=XVII
9=IX
I
10=X
19=XIX

20=XX

PASAR AOS A SIGLOS Y MILENIOS.


Tener presente:

No existe el siglo 0
Si el ao es antes de Cristo (a.C.), el siglo y el milenio sern a.C. Ej.: 247 a.C.= siglo III a.C.; 1 er milenio a.C.
El siglo I comprende los aos 1 a 100.
Si el ao tiene 3 cifras y termina en 00, el siglo sera la primera cifra. Ejemplo: 200= siglo II.
Si el ao tiene 3 cifras y no termina en 00, el siglo sera la primera cifra + 1. Ej:. 201= siglo III.
Si el ao tiene 4 cifras y termina en 00, el siglo sera las dos primeras cifras. Ej.: 1700= siglo XVII.
Si el ao tiene 4 cifras y no termina en 00, el siglo sera las dos primeras cifras + 1. Ej.: 1999 =siglo XX.
No existe el milenio 0.
Para saber el milenio la forma ms simple sera:
Aos 1 a 1000= 1er milenio.
Aos 1001 a 2000= 2do milenio.
Aos 2001 a 3000= 3er milenio.

Pasar de aos a Siglos y milenios


No

12
4. Ordenar las fechas que tengas que ubicar, teniendo en cuenta que los aos antes de Cristo van de mayor a
menor y los despus de Cristo de menor a mayor. Por Ejemplo: 600 AC, 200 AC, 100 AC, 1, 300, 400. 5.
Medir en centmetros el espacio que tengas para hacerla, dejando algn espacio para los tres puntos que lleva
al inicio y final. Ejemplo 20 cm para la lnea.
PASAR AOS A SIGLOS Y MILENIOS.
Tener presente:
No existe el siglo 0
Si el ao es antes de Cristo (a.C.), el siglo y el milenio sern a.C. Ej.: 247 a.C.= siglo III a.C.; 1 er milenio a.C.
El siglo I comprende los aos 1 a 100.
Si el ao tiene 3 cifras y termina en 00, el siglo sera la primera cifra. Ejemplo: 200= siglo II.
Si el ao tiene 3 cifras y no termina en 00, el siglo sera la primera cifra + 1. Ej:. 201= siglo III.
Si el ao tiene 4 cifras y termina en 00, el siglo sera las dos primeras cifras. Ej.: 1700= siglo XVII.
Si el ao tiene 4 cifras y no termina en 00, el siglo sera las dos primeras cifras + 1. Ej.: 1999 =siglo XX.
No existe el milenio 0.
Para saber el milenio la forma ms simple sera:
Aos 1 a 1000= 1er milenio.
Aos 1001 a 2000= 2do milenio.
Aos 2001 a 3000= 3er milenio.
EL TIEMPO Y LA HISTORIA Cul es la relacin entre la historia y el transcurso del tiempo? Cuando
reconstruiste tu historia personal repasaste las etapas de tu crecimiento. Y ese crecimiento fue posible, entre
muchas otras cosas, porque el tiempo transcurri, y tu crecimiento seguir porque el tiempo continuar
transcurriendo. Para que se produzcan cambios es necesario que el tiempo dure, que el tiempo transcurra. Pero
las cosas cambian a diferente velocidad: algunas lo hacen tan lentamente que a los hombres les parece que
permanecen iguales. Cuando buscaste informacin sobre hechos que haban ocurrido en el pas y en el mundo
durante tu vida, tuviste conocimiento de que hay muchas historias que transcurren al mismo tiempo. Aunque a
veces parece que muchas historias particulares y colectivas no estn relacionadas unas con otras, todas

simultneamente forman parte de la historia de los hombres.


La historia es el conjunto de las acciones que los hombres han realizado en el pasado, como individuos y
junto con otros hombres y mujeres, como integrantes de pueblos, pases, sociedades. Por esto, la historia es
nuestra memoria: la memoria de lo que fuimos que nos permite comprender el presente, proporcionndonos
caminos posibles hacia el futuro.
TCNICAS DE TRABAJO
COMO SE HACE UNA RED CONCEPTUAL
stos son los pasos que debers seguir para organizar una red conceptual.
Leer atentamente el texto y subrayar las ideas principales.
Identificar las palabras claves que organizan cada idea principal. Puede resultar til recuadrarlas.
Elegir entre las ideas subrayadas la ms importante y la palabra clave que la representa.
Escribir esta palabra clave en el centro de la hoja, destacndola con un crculo o con un color.
Establecer las relaciones que hay entre las diferentes palabras claves;
Hacer un esquema que muestre las relaciones entre las palabras claves. Puede ser de utilidad indicar esas
relaciones con flechas y emplear palabras de enlace (por ejemplo, verbos y preposiciones) para expresarlas.
Una red conceptual sobre un tema determinado no siempre tiene la misma forma: sta depende del punto de
vista del que la realiza.
14
La ciencia histrica y las herramientas de los historiadores. Objeto de estudio El pasado de las sociedades
humanas. Objetivo Reconstruir el pasado, entender el presente y vislumbrar el futuro Fuentes de
informacin Elementos que los historiadores toman para su estudio Primarias: escritas, orales, materiales y
audiovisuales. Secundarias: investigaciones realizadas por otros historiadores. Mtodo de trabajo
Secuencia de pasos que deben seguir al realizar una investigacin histrica para asegurar su carcter
cientfico: Seleccin del problema objeto de la investigacin. Formulacin de hiptesis. Estado de la
cuestin. Bsqueda de fuentes apropiadas. Anlisis crtico de la informacin seleccionada.
Elaboracin de conclusiones y divulgacin. Cronologas Ms difundida: la cristiana. Otras cronologas:
juda, musulmana. Periodizaciones Divisin o clasificacin del pasado en periodos que ayuden a entender
mejor los cambios y las continuidades que se presentan. Por ejemplo: Edad Antigua, Edad Media, Edad
Moderna, Edad Contempornea. Rol del medio geogrfico Dos grandes corrientes de pensamiento:
determinismo y posibilismo. Visin actual del medio como un espacio socialmente construido.
15
LOS PRIMEROS SERES HUMANOS Unidad II Los homnidos Los primeros antepasados del hombre, los
homnidos, surgieron hace unos cinco millones de aos en frica oriental. Desde aquellos seres hasta el
hombre moderno, existieron diversas especies que se adaptaron de manera diferente a las condiciones del
ambiente y desarrollaron un estilo de vida propio. De todas ellas, slo una pudo sobrevivir y expandirse por el
resto de la Tierra. A diferencia de otros seres vivos, los primeros humanos pronto se dieron cuenta de que
trabajando juntos podan resolver los desafos que enfrentaban diariamente para poder sobrevivir.
16
EL HOMBRE EN EL TIEMPO Nuestros antepasados ms remotos tienen una antigedad de tres millones y
medio de aos. Es sin duda mucho tiempo y resulta difcil imaginrselo. Pero, cunto tiempo transcurri
desde que se origin la vida en la Tierra hasta la aparicin de los primeros hombres? Y si nos remontramos
hasta el origen del universo? Si representramos todo el tiempo transcurrido desde el origen del universo
hasta la aparicin del hombre en el calendario de un ao, el resultado podra ser semejante al que aparece
dibujado. En la historia del universo as reducida en este calendario, la aparicin humana ocupara la ltima
hora y media del ltimo da de ese ao csmico. El primer hombre surgira, exactamente, el 31 de diciembre a
las 22:30 horas.
17
El proceso de hominizacin A travs del tiempo, el origen del hombre fue explicado de dos maneras. Por un
lado, la explicacin "creacionista" afirmaba la existencia, desde la perspectiva religiosa, de un ser superior
que, en determinado momento, "cre" al hombre, y este se mantuvo invariable desde el momento de su
creacin. En el gnesis de la biblia se relata que dios creo la tierra, separ la luz de la oscuridad, la tierra del
agua y, finalmente, creo a los animales, las estrellas y el hombre. En el popol Vuh, libro sagrado de los mayas,
se menciona a un Ser creador que, despus de varios intentos infructuosos, creo un hombre con una masa de
maz, el grano que constitua la base de alimentacin de ese pueblo indgena de Mxico y Centroamrica. Por
el otro, la explicacin "evolucionista", que provena de la ciencia, planteaba que las especies se adaptaron y
transformaron a lo largo del tiempo debido a los cambios en el ambiente, por ejemplo, aquellos producidos

por las glaciaciones. Para esta explicacin, el proceso de hominizacin fue resultado de la evolucin en un
perodo de tiempo relativamente largo, durante el cual los antepasados remotos del hombre fueron
adquiriendo, poco a poco, las caractersticas biolgicas y culturales que definen a los seres humanos. En 1859,
el naturalista britnico Charles Darwin public el libro El origen de las especies, en el que enunci la Teora
de la evolucin. Segn esta teora, todas las especies biolgicas actuales tienen un origen comn y se
encuentran en un gradual y constante proceso de cambio. En ese proceso evolutivo, las variaciones favorables
que desarrollan algunos individuos de una especie para adaptarse con xito a las condiciones del medio y a los
cambios ambientales tienden a preservarse y a ser transmitidas a sus descendientes, mientras que las
desfavorables se terminan perdiendo. Esta teora caus gran conmocin en su poca: el ser humano no era el
centro de la creacin divina sino parte de un proceso natural de transformacin, comparta un origen comn
con todas las especies y se encontraba en constante evolucin. Esa evolucin se ha graficado en el siguiente
esquema.
EL ORIGEN DEL HOMBRE (Charles Darwin) "Me temo que la principal conclusin que se desprende de la
lectura de este libro, a saber, que el hombre desciende de una forma orgnica de rango inferior, irritar
grandemente a muchas personas. Sin embargo, no cabe duda de que somos la progenie evolucionada de
criaturas primitivas." Darwin fue el primero en dar una explicacin racional y documentada de cmo haba
ocurrido la evolucin. Demostr en forma bastante concluyente que hay un proceso de seleccin natural que
puede describirse en trminos simples del siguiente modo. Todas las cosas vivientes muestran una tendencia a
cambiar, y los cambios hereditarios son transmitidos de una generacin a otra. Aquellos individuos afectados
por cambios hereditarios que les dan una ventaja definida sobre sus semejantes, sobrevivirn ms
probablemente en la lucha por la existencia y reproducirn sus cualidades. Los individuos menos favorecidos,
por otra parte, tendern a desaparecer gradualmente. As, en el curso de muchas generaciones, las especies
tendern a mostrar un cambio gradual en direccin hacia una ms perfecta adaptacin al medio en que viven.
Las ideas principales de esta obra son: 1. El mundo no es esttico sino que cambia; 2. El proceso de evolucin
es gradual y continuo: no consiste en cambios bruscos; 3. La comunidad de descendencia: todos los
organismos descienden de un antepasado comn; 4. La seleccin natural de los seres vivientes a partir de la
lucha por la supervivencia.
La ayuda mutua les permiti sobrevivir Los especialistas siempre se han preguntado cul fue el principal
factor que posibilit el desarrollo de los homnidos. En el pasado, el dedo pulgar en oposicin a los otros
dedos de la mano, la marcha bpeda y el aumento del tamao del cerebro fueron las explicaciones ms
aceptadas. En la actualidad, una explicacin plausible se basa en la capacidad de los homnidos para
establecer relaciones sociales y para ayudarse mutuamente. El desarrollo de esa habilidad es lo que les
permiti sobrevivir, diferenciarse de otras especies y llegar a ser lo que somos hoy.
18
Es correcto hablar de "prehistoria"?
Como ya leyeron la unidad anterior, durante el siglo XIX y gran parte del XX se utiliz el trmino prehistoria
para denominar la etapa de la historia de la humanidad comprendida entre la aparicin de los primeros
homnidos y la invencin de la escritura, hacia el ao 3000 a.C. En la actualidad, los especialistas prefieren no
utilizar este trmino ya que transmite la idea equivocada de que los pueblos que no produjeron documentos
escritos (los pueblos grafos) no forman parte de la historia de la humanidad.
Al no poder acceder a documentos escritos, la historia se tiene que apoyar en otras ciencias para el
conocimiento de este perodo, como la Arqueologa que es una de las disciplinas cientficas que se ocupa de
recrear las acciones de los hombres a travs de la evidencia que nos proporcionan sus restos materiales. A
travs del anlisis de estos, como herramientas y vestimentas, los arquelogos tratan de establecer cmo
vivan los primeros seres humanos.
El trabajo en un sitio arqueolgico
Los arquelogos no trabajan solos sino que cuentan con la ayuda de un equipo de especialistas de otras
disciplinas cientficas, que les permite llegar a un conocimiento ms preciso de las sociedades antiguas. El
trabajo arqueolgico consta de dos etapas:
1) Se localiza el sitio arqueolgico, que es la zona donde se supone que hay evidencias de culturas pasadas.
Una vez delimitado el sitio, se comienza una excavacin sumamente cuidadosa, para no estropear los restos
materiales que se van encontrando.
2) Se trasladan los restos materiales encontrados a un laboratorio, donde comienza la investigacin que
pretende
19
determinar su antigedad y estudiar la vinculacin que existe entre ellos. En este proceso, intervienen otras

disciplinas cientficas, como la Geologa, que se ocupa del estudio de la Tierra y la formacin de las rocas y el
suelo. A travs de sus anlisis se logra conocer cules fueron los cambios climticos y cmo stos afectaron a
las primeras comunidades humanas; la Paleobotnica, que estudia los vestigios de la vegetacin de tiempos
pasados; la Paleontologa, que analiza los restos de animales y humanos. Este estudio les permite conocer
cmo a travs del tiempo el ser humano ha ido evolucionando en relacin con el resto de las especies
animales.; la Fsica y la Qumica, que permiten establecer la antigedad de los restos materiales, utilizando
diversos mtodos, como la radioactividad, ms conocida como datacin por radiocarbono, y los estudios
genticos, para reconocer el ADN de esos fsiles.
El trabajo en conjunto de todos los cientficos de estas disciplinas permiti establecer las distintas edades
arqueolgicas, que aparecen representadas en el cuadro de arriba, y sus principales caractersticas.
La primera edad arqueolgica es el Paleoltico, o "Edad de la Piedra Antigua", que se extendi,
aproximadamente, durante dos millones y medio de aos. En este perodo, los antepasados del hombre
comenzaron a elaborar los primeros utensilios de piedra. Hacia el final del Paleoltico aparecieron las
primeras manifestaciones artsticas y se crearon nuevos instrumentos de piedra y hueso, mucho ms refinados
y estilizados.
El Neoltico, o "Edad de la Piedra Pulida", se caracteriza por dos elementos: por un lado, el desarrollo de la
agricultura y la ganadera; por el otro, el inicio de un modo de vida sedentario.
Nuestros lejanos orgenes La ciencia tambin considera que el hombre, como ser biolgico, no fue una
excepcin y particip del proceso evolutivo, al adaptarse a los desafos impuestos por las condiciones de su
ambiente. Para conocer cmo fue este proceso y quines fueron nuestros antepasados ms remotos tenemos
que remontarnos a sesenta millones de aos atrs, cuando aparecieron sobre la Tierra los primates, mamferos
que tenan manos y pies con cinco dedos, el pulgar oponible (lo que les permita asir objetos) y un cerebro
desarrollado. Los primates
Muchos cientficos relacionan el desarrollo de los homnidos con cambios climticos que provocaron la
reduccin de las zonas boscosas y su paulatino reemplazo por ambientes similares a los de la sabana africana
vivan en rboles y se alimentaban de hojas tiernas y frutos. Con e l tiempo, se dividieron en grupos, por
ejemplo, el de los antepasados de los grandes monos actuales, como los orangutanes, los chimpancs y los
gorilas. Otro grupo dentro de los primates es el de los homnidos, que continu evolucionando y le dio origen
al gnero homo, al que pertenecemos los hombres y las mujeres actuales. El proceso evolutivo que llega a los
seres humanos actuales se llama hominizacin. Este cambio se inici hace veinte millones de aos cuando en
el este de frica comenz una serie de cambios climticos que provocaron la desaparicin de la selva y su
reemplazo por la sabana. En el nuevo ambiente predominaban los pastizales y aparecan grupos aislados de
rboles. Entonces, para conseguir alimentos y divisar por encima de los pastos a los predadores, es decir, a los
animales carnvoros que pudieran atacarlos, los homnidos se vieron obligados a cambiar sus hbitos y
comenzaron a erguirse sobre sus extremidades inferiores. La posicin erguida liber las extremidades
superiores, que pudieron usar para conseguir su comida y para defenderse, por ejemplo, podan recolectar
frutos sin necesidad de subirse a los rboles, juntar races y tubrculos comestibles, y capturar insectos y
pequeos animales. Adems de recoger piedras y palos. Y como ya no necesitaron utilizar sus dientes como
defensa, su dentadura fue perdiendo peso y fuerza. En consecuencia, la mandbula comenz a retroceder y
liber de su peso al crneo, que pudo desarrollarse para contener un cerebro ms grande y complejo.
Cuando alcanzaron un mayor desarrollo cerebral, adquirieron una postura erguida y lograron
Qu nos hace humanos? Los primeros homnidos eran primates, una clase de mamferos que se caracterizan
por tener los miembros superiores terminados en cinco dedos (uno de los cuales, el pulgar, puede oponerse a
los otros cuatro) y con posibilidades de agarrar objetos. Los primates poseen, adems, un cerebro complejo y
visin frontal, y sus hembras tienen un ciclo mensual de fertilidad sexual. Los monos superiores (los gorilas,
los orangutanes y los chimpancs) tambin pertenecen a la clase de los primates, pero en ellos no tuvo lugar el
mismo proceso de transformacin que en los homnidos. Durante mucho tiempo, se pens que haba existido
una sola lnea evolutiva, desde los primeros homnidos hasta el hombre moderno. En la actualidad, esa teora
carece de valor. Hoy se sabe que existieron varias lneas evolutivas que partieron de un ancestro comn, pero
que tuvieron diferentes adaptaciones. Algunas de esas especies desaparecieron y otras, como el hombre,
pudieron subsistir. Pero si los hombres y los chimpaces comparten tantas caractersticas biolgicas, en que
radica la originalidad de nuestra especie?
1
20
Repasemos algunas de las caractersticas de los seres humanos : La postura erguida y la marcha bpeda
(caminar sobre las extremidades inferiores), que le permitieron al hombre correr ms y tener las manos libres.

Cuando los cientficos estudiaron los esqueletos de los primeros homnidos confirmaron que caminaban de
manera bpeda. Qu elementos tenan para asegurar esto con tanta firmeza? En un ser bpedo, la pelvis es
ms grande y ms ancha que la de los simios, los dedos de los pies son ms cortos y el pie desarrolla un arco
plantar. La mano con el pulgar ms largo y oponible, que le posibilit asir objetos con ms fuerza y tener
precisin para utilizar y fabricar herramientas, y as pudo modificar la naturaleza. El cerebro humano ms
desarrollado que el de los monos y que le permite incorporar habilidades y conocimientos durante toda su
vida. Para rotular a un ser de gnero homo debe tener como mnimo entre 700 y 800 centmetros cbicos de
capacidad craneana (un chimpanc tiene menos de 500). Adems de estas caractersticas biolgicas, hay otras
que son exclusivas de los seres humanos, que no tiene ningn otro animal: la capacidad de transformar la
naturaleza y crear tiles, es decir, de crear cultura. Otra caracterstica exclusiva es el lenguaje: con el correr
del tiempo, nuestros antepasados dejaron de comunicarse con seas o sonidos aislados para hacerlo a travs
del lenguaje articulado, esto es, la posibilidad de combinar palabras y construir nuevas frases. Cuando
lograron comunicarse, los hombres pudieron intercambiar experiencias para defenderse de los desafos del
medio y transmitir la memoria del grupo. De los primeros homnidos a los Homo En 1974, un grupo de
cientficos encontr en una cueva de frica oriental restos fsiles de homnidos que tenan 3,2 millones de
aos de antigedad. Se pudo reconstruir el pequeo esqueleto de una mujer de alrededor de 20 aos, de
cuarenta kilogramos de peso y un metro de estatura, a la que bautizaron Lucy. Su apariencia debe haber sido
bastante similar a la de un mono -mandbula grande, cerebro pequeo-, pero que caminaba de manera erguida,
aunque con un leve balanceo. Esta y otras criaturas encontradas ms tarde fueron bautizadas Australopithecus
(expresin que significa "monos del sur"), que vivieron hace aproximadamente cinco o, incluso, seis millones
de aos atrs. Eran de baja estatura y, aunque tenan andar bpedo, mantenan la habilidad de trepar a los
rboles. Posea mandbula poderosa y fuertes molares. Su cerebro tena un volumen inferior a los 400 cm
cbicos. De ah se deduce que el andar erguido se produjo antes que la expansin de cerebro. Se alimentaban
de los vegetales que recolectaban o de algunos animales que encontraban muertos. Podan utilizar piedras o
huesos largos para defenderse, pero no saban fabricar herramientas. El primer Australopithecus fue
encontrado en frica oriental en 1960. Con el tiempo, algunos Australopitecus se extinguieron, por no poder
adaptarse, pero otros continuaron el proceso de evolucin Las distintas especies de Homo no se sucedieron en
forma ordenada y lineal, una tras otra, sino que algunas coexistieron, y otras, incluso, se extinguieron sin
continuar la evolucin. Los primeros fueron los Homo habilis ("hombre habilidoso), quienes vivieron en la
misma regin y que coexistieron con el Australopithecus hace dos millones y medio de aos, eran un poco
ms altos que sus antecesores, tenan dientes menos fuertes, una constitucin fsica ms dbil y una mayor
capacidad craneana (su cerebro era ms voluminoso de alrededor de 700 cm.). Vivan en ncleos familiares y
eran capaces de fabricar herramientas de piedra, como percutores -que servan para tallar otras piedras- o
raspadores, con los que quitaban el cuero a los animales y eliminaban los restos de carne y grasa. Su
caracterstica ms importante fue el cambio en su forma de alimentacin, ya no coman frutas y vegetales sino
tambin animales, aunque no se sabe si cazaban intencionalmente. Hace aproximadamente un milln y medio
de aos apareci el Homo erectus, ("hombre que camina erguido") cuyos fsiles hallados en frica, Asia y
Europa indican una amplia distribucin geogrfica. Su altura (casi un metro sesenta centmetros) y su
capacidad craneana eran mayores que las de su antecesor, alrededor de unos 800 cm cbicos, tena una
complexin ms robusta y caminaba completamente erguido, por eso su nombre significa "hombre que se
mantiene erguido". Tallaba las piedras de manera ms elaborada y se alimentaba de frutos, races, semillas y
de la carne de los animales que cazaba. Estos homos aprendieron a encender el fuego y fueron los primeros en
desarrollar una economa mixta, combinando la recoleccin de frutas y vegetales con la caza. Tambin fueron
los primeros en elaborar un hacha de mano. Desapareci hace unos cien o doscientos mil aos atrs. El
primero fue encontrado en Java (Oceana) a fines del siglo pasado. El hallazgo de esta especie en la caverna
de Pekn permiti la reconstruccin de algunos aspectos de su vida. El Homo neanderthalensis fue una especie
originaria de Europa central y meridional que se caracteriz por una mayor inteligencia y habilidad. El Homo
sapiens, que surgi hace unos 200.000 aos, es considerado el verdadero hombre, con mayor capacidad para
adaptarse al medio ambiente. Apareci en frica y se expandi por toda Europa y Asia, reemplazando a los
homos anteriores. Los hallazgos arqueolgicos reflejan cambios importantes en el comportamiento de esta
especie: utilizacin de instrumentos de piedra y hueso ms trabajados, cambios en las formas de cazar, uso y
dominio del fuego, empleo del vestido, aumento en el tamao de las poblaciones, manifestaciones rituales y
artsticas. El representante ms antiguo es el hombre de Neanderthal en Alemania, y la variante ms moderna
europea de esta especie fue el hombre de Cro Magnon. (Francia). Los seres humanos actuales pertenecemos a
la especie Homo sapiens sapiens que habra surgido hace unos 40.000 aos. Su
2

21
capacidad cerebral es de alrededor de 1400 centmetros cbicos. El homo sapiens sapiens es el que
protagoniz, a partir del ao 10.000 a.C., cambios muy importantes en la organizacin econmica y social,
como las primeras formas de agricultura y domesticacin de animales, y la vida en ciudades. Nuestra especie
es el resultado de un largo camino evolutivo que llev a la lenta y progresiva diferenciacin entre los monos
antropomorfos y los hombres. La mayora de los cientficos considera que la evolucin humana no sigui un
camino lineal, en el que una especie fue reemplazando a otra en forma escalonada, sino ms bien un camino
ramificado. Hay evidencias que indican que en un mismo tiempo vivieron diferentes especies de homnidos
en distintos lugares geogrficos. Nuestra especie actual habra evolucionado de alguna de estas ramas, de
homnidos que habra sobrevivido a las exigencias del ambiente. El Paleoltico, la etapa ms larga de la
humanidad Para su estudio, la Prehistoria ha sido dividida en tres Edades o etapas, llamadas Edad de
Piedra, Edad de Bronce y Edad de Hierro. Para establecer esta clasificacin se han tenido en cuenta los
materiales que los seres humanos utilizaron para fabricar las herramientas necesarias para su supervivencia y
desarrollo. La edad de piedra fue una larga etapa de la Prehistoria que se extendi durante ms de dos
millones y medio de aos. A su vez, los cientficos la subdividen en dos etapas diferentes: una llamada
paleoltica, que significa piedra antigua (paleo: antiguo, ltico piedra), y otra denominada neoltica, es decir,
piedra nueva. Resulta muy difcil estudiar cmo eran las personas en pocas tan antiguas. La primera
dificultad es que se conservan pocos restos. Adems, como en esa poca no haba escritura, tenemos que
imaginar cmo vivan esos individuos a partir de esos pocos restos. Por ejemplo, los huesos de los animales y
las semillas de plantas nos pueden indicar de qu se alimentaban las personas. Los restos tan antiguos
perduraron porque se convirtieron en fsiles, es decir, se petrificaron. Estos restos, que los cientficos (sobre
todo, paleontlogos, antroplogos y arquelogos) encuentran en los yacimientos, son las fuentes para
reconstruir la vida en esta etapa grafa, sin escritura. La etapa grafa (comnmente llamada Prehistoria) es el
perodo ms largo de la historia de la humanidad, que ya tiene alrededor de cinco millones de aos. Si
comparamos la historia de la humanidad con un da, la Prehistoria ocupara 23 horas y casi 59 minutos; en
cambio, desde el inicio de la etapa histrica que comienza con la aparicin de la escritura solo habran
transcurrido 1 minuto 30 segundos. El primer perodo de la etapa grafa de la humanidad se denomina
Paleoltico, (en referencia a la forma rudimentaria en que se trabajaba este material). Esta es la etapa ms
larga ya que se extiende desde los primeros homnidos hasta unos doce o trece mil aos. De acuerdo con los
hallazgos encontrados, se decidi dividir esta etapa en tres partes segn el mayor o menor grado de destreza
adquirida por las personas en el trabajo con la piedra: Paleoltico inferior (hasta hace 200.000 aos),
Paleoltico medio (hasta hace 35.000 aos), Paleoltico superior (hasta alrededor del 10.000 a. C.).
En busca de alimentos, la importancia de las herramientas Los hombres del Paleoltico fueron cazadores y
recolectores. Como no producan el alimento por s mismos, son denominados depredadores: tomaban lo que
el medio natural les ofreca. Los hombres del Paleoltico practicaban una economa parasitaria o destructiva
ya que aprovechaban al mximo lo que la naturaleza les ofreca porque no saban producir alimentos.
3
4
22
Al tener que trasladarse continuamente hacia las regiones que tuvieran los recursos necesarios para su
subsistencia, no podan asentarse de manera definitiva, sino que eran nmades, es decir se desplazaban por el
territorio buscando recursos vegetales y animales para alimentarse. Vivian generalmente en cuevas o cavernas
para protegerse de los fros intensos. Cuando no existan estos refugios naturales y el clima era ms benigno,
recurran a la madera de los rboles, el cuero y las pieles de los animales que coman para construir tiendas al
aire libre. Estas tiendas eran muy fciles de transportar cuando migraban a otras regiones en bsqueda de
alimentos. Los primeros homnidos que comenzaron a consumir carne eran carroeros, es decir, se
alimentaban de los restos de animales muertos que dejaban los leones y las hienas. A veces se alimentaban
tambin de animales heridos o pequeos que se haban alejado de la manada, arrojndoles piedras para
matarlos. Tambin recolectaban insectos, races, frutos, tubrculos, tallos tiernos y huevos, mientras que los
que vivan cerca de las costas consuman mariscos. A lo largo del Paleoltico inferior y medio comenzaron a
cazar con la ayuda de palos, huesos y "hachas de mano". Los primeros homnidos aprendieron a utilizar las
piedras. As, descubrieron que las piedras rotas tenan un filo con el que podan cortar troncos y ramas de
rboles, plantas y carne, pieles y hasta huesos de animales. Poco a poco, aprendieron tambin que ellos
mismos podan romper las piedras y trabajarlas hasta obtener el filo deseado. Con ayuda de piedras afiladas
cortaban la carne y despus separaban la piel o el cuero de las presas. Luego, con ayuda de raspadores de
piedra frotaban las pieles y los cueros para desprender los restos de carne y dejarlos listos para confeccionar

sus vestimentas. En el Paleoltico superior, las tcnicas se perfeccionaron y comenzaron a cazar animales de
gran tamao. Para esto elaboraron armas ms complejas -hachas, lanzas, dardos, arco y flechas-, con las que
cazaban caballos, ciervos, bisontes, jabales, entre otros animales. Para cazar animales muy grandes como
osos y mamuts, tambin instrumentaron tcnicas que requeran del esfuerzo y la participacin del grupo.
Adems, pescaban con trampas, redes, anzuelos, pequeos arpones de hueso y lanzas. Los cazadores
aprovechaban al mximo los animales que cazaban. Adems de consumir la carne, quebraban los huesos para
devorar la mdula. Con los huesos fabricaban punzones, agujas, puntas de flecha, dardos, anzuelos;
convertan a las pieles y a los cueros en vestimentas y viviendas, y empleaban los tendones como ataduras.
Usaban la grasa como combustible (para encender antorchas), y en muchos sitios tambin los utilizaban para
untarse el cuerpo con el fin de protegerse del fro. La evolucin del instrumental ltico durante la Edad de la
Piedra Antigua fue muy notable. Un gran avance se manifest cuando los homos dejaron de construir
instrumentos lticos de manera casual para defenderse de sus enemigos o de animales y comenzaron a
desarrollar una verdadera industria de produccin de herramientas de piedra. Al final del Paleoltico, el trabajo
de la piedra se complement con el de otros materiales, como huesos de animales y slex, y se fabricaron
arpones para pescar, flechas mucho ms estilizadas, aspadores para alisar pieles y agujas para unir cueros.
Con estas herramientas, el Homo erectus desarroll la caza sistemtica de animales, que determin cambios
importantes en el comportamiento de las personas. En primer lugar, llev a la cooperacin entre los
individuos de la familia, origin la reunin entre distintas familias y deriv en la conformacin de
comunidades mayores. En segundo lugar, la nueva economa mixta de caza y recoleccin implic cambios al
interior de las comunidades, ya que surgi una incipiente divisin sexual del trabajo. Mientras las mujeres se
ocupaban de la recoleccin de alimentos vegetales y el cuidado de sus hijos, los hombres se recargaban de dar
proteccin a las mujeres y nios, y llevar el producto de la caza al campamento. Esta distribucin del trabajo
se tradujo, adems, en cambios en los patrones de asentamiento. Las mujeres, los ancianos y los nios
permanecan en campamentos permanentes, y los hombres cazadores se desplazaban hacia los lugares de
abundancia de recursos, donde practicaban sus actividades de caza. Esta mayor estabilidad poblacional
permiti un amento en la cantidad de nacimientos ya que, al no tener que desplazarse constantemente, las
mujeres podan dedicarse de manera ms estable a la procreacin y el cuidado de sus hijos Las primeras
formas de organizacin: bandas, hordas y clanes Los cazadores paleolticos se organizaban en pequeos
grupos denominados hordas o bandas, que estaban integrados por varias familias. En una primera etapa, las
hordas habran sido agrupaciones momentneas, formadas con el objetivo de conseguir alimentos. Luego,
estos grupos comenzaron a mantenerse unidos y a elaborar estrategias de supervivencia conjunta. De esta
manera, comenzaron a dividir los trabajos entre los miembros del grupo y a transmitir los conocimientos
adquiridos de generacin en generacin. Las hordas estaban dirigidas por un jefe, probablemente el cazador
ms hbil del grupo. Sin embargo, se trataba de sociedades igualitarias, en las que todos deban trabajar para
asegurar la subsistencia y en las que no haba diferencias en la posesin de bienes. En el paleoltico superior,
cuando se perfeccionaron las armas y las tcnicas de caza y pesca, los grupos comenzaron a crecer y se
formaron clanes, que agrupaban a muchas familias. Los miembros del clan se hallaban dispersos en una
regin, pero reconocan un origen comn. Este antepasado comn era el ttem, un objeto sagrado (tambin
poda ser una planta o un animal), al que todo el clan adoraba en distintas ceremonias, dirigidas por los
hechiceros, brujos o chamanes. Fuera de los jefes y los chamanes, en estas primeras sociedades no haba
diferencias de bienes o de poder entre sus integrantes, por lo que reciben el nombre de sociedades igualitarias.
5
23
La "conquista" del fuego y el lenguaje Segn las investigaciones cientficas, el Homo erectus logr dos
avances fundamentales en la evolucin de la especie: el dominio del fuego y el surgimiento del lenguaje. En
un primer momento, las bandas paleolticas solo saban conservar el fuego que se haba producido por causas
naturales, como la cada de un rayo o el excesivo calor. Cuando esto suceda, se apresuraban a trasladar ramas
encendidas al campamento o a la cueva donde vivan temporalmente. Posteriormente lograron dominar el
fuego La imagen muestra las diferentes tcnicas que permitan la generacin del fuego: frotacin, rotacin y
percusin. El dominio de estas tcnicas modific sustancialmente el estilo de vida de las comunidades
humanas. El fuego permiti iluminar en la oscuridad de la noche y, de esa manera, las actividades ya no se
limitaron nicamente a los momentos de luz solar. Adems, gracias al fuego, pudieron protegerse de los
intensos fros, ya que brindaba calor, ahuyentar a los animales peligrosos y realizar cambios en la dieta
mediante la coccin de los alimentos. Finalmente, la existencia de fogones favoreci el contacto entre los
grupos que se reunan en torno a ellos para realizar las tareas cotidianas. Ayud a la socializacin, ya que al
reunirse en torno al fuego, el grupo se una. Estas actividades comunitarias derivaron en la necesidad de una

mayor comunicacin entre las personas, que comenzaron a inventar palabras para designar distintos
elementos. De esa manera, surgi el lenguaje, el principal elemento que diferencia al hombre de otras especies
animales. EL ORIGEN DEL LENGUAJE El lenguaje es el resultado de la vida en sociedad; se aprende, se
adquiere y nada tiene que ver con la herencia biolgica (en todo caso lo que se hereda es la capacidad de
aprender y emplear el lenguaje) () El lenguaje es el vehculo de trasmisin cultural por excelencia. Es la
comunicacin simblica la que hace posible la existencia de cultura. Debido a ello el hombre sigue siendo el
nico productor de verdadera cultura. El hombre es el nico capaz de hablar y sin lenguaje no existe la
cultura Alberto Makinistan, El proceso de hominizacin, Rosario, Almasgesto 1992. Manifestaciones
religiosas y artsticas en el Paleoltico Los hombres del Paleoltico teman a la naturaleza porque desconocan
el origen de los fenmenos. Por eso, los chamanes o brujos tenan mucho prestigio entre los cazadores porque
se supona que se comunicaban con los espritus y los seres sobrenaturales, a los que haba que dominar para
proteger a la comunidad de algn dao o para pedirles ayuda con fines benficos, por ejemplo, poner fin a una
sequa o a una inundacin. El hombre de Neanderthal fue el primer homo que llev a cabo el enterramiento de
sus muertos, lo cual permite pensar que haba desarrollado algn tipo de pensamiento con respecto a la vida
despus de la muerte. Los enterramientos se realizaban en fosas protegidas con losas, excavadas en las
mismas cuevas donde vivan, pero lejos de los lugares especficos de habitacin. Algunos restos
arqueolgicos de estos "cementerios" fueron localizados en Francia y el Cercano Oriente. Al comienzo del
Paleoltico superior, los grupos cazadores comenzaron a realizar pinturas y esculturas. Para nosotros, tales
obras de arte son las primeras muestras de arte de la Historia, pero, para los de aquella poca, esas
representaciones tenan una funcin mgica y religiosa. Realizaban sus pinturas en la parte ms oculta y
oscura de las cavernas. All pintaron y grabaron sobre las paredes- y los techos de piedra a los animales que
les servan de alimento, all, eran representados caballos, ciervos, bisontes y mamuts en muchos casos
atravesados por flechas y sangrando. Los cazadores crean que estas imgenes les aseguraban el xito en la
caza porque tenan un valor mgico. Otras veces pintaban manos superpuestas y, las pocas figuras humanas
que se han encontrado, son cazadores que parecen llevar mscaras. En algunas pinturas tambin se observan
personajes cubiertos con pieles que llevan en sus cabezas cuernos de animales: probablemente son
representaciones de los hechiceros que dirigan las ceremonias. Estas pinturas sobre piedra se llaman pinturas
rupestres -rupes significa piedra en latn-. Las pinturas rupestres ms interesantes se han encontrado en el
norte de Espaa (cueva de Altamira) y en el sur de Francia (cueva de Lascaux). Se pintaba con los dedos, con
pinceles o soplando los polvos de colores con tubos hechos con huesos. La pintura se fabricaba con pigmentos
naturales, por ejemplo, polvo del carbn de las hogueras y otros minerales. Los colores ms empleados eran el
negro, el ocre, el amarillo, el rojo y las tonalidades marrones. Adems de los grabados, el arte paleoltico est
compuesto de numerosos objetos decorados, entre ellos, unas estatuillas femeninas de formas abultadas a las
que se denomin Venus, como la que se ve en la imagen. Fueron realizadas en hueso, marfil y piedra de no
ms de veinte centmetros, que tenan muy desarrollados los rasgos relacionados con la fertilidad: vientre,
caderas y pechos. Estas figuras demuestran la preocupacin de los hombres por la proteccin de la natalidad,
muy importante para garantizar la existencia de los grupos cazadores. Al ser las primeras representaciones
femeninas, los arquelogos las llamaron Venus prehistricas, nombre que alude a la diosa romana de la
belleza y el amor.
7
6
24
RESUMEN Periodo Paleoltico Modo de vida Nmada Herramientas, armas y utensilios Fabricacin de
cuchillos, raspadores y hachas bifaces con piedras talladas Utilizacin de maderas, huesos y astas de
animales para fabricar arpones y anzuelos. Sociedad Hordas o bandas igualitarias, con divisin sexual del
trabajo, en las que todos deben colaborar para poder sobrevivir. Jefe de la horda, el cazador ms hbil.
Actividades econmicas Caza, pesca y recoleccin de frutos, races, huevos, miel y semillas. No se
obtienen excedentes. Depredacin de la naturaleza. Viviendas Cuevas, cavernas, cabaas, tiendas y chozas.
Creencias religiosas Ritos funerarios. Culto a la fecundidad. Expresiones Artsticas Pinturas rupestres en
las paredes de cuevas y cavernas. Estatuillas de mujeres con senos y vientres prominentes.
25
El neoltico y el modo de vida sedentario
Unidad III Neoltico A partir del ao 8000 a.C, en varias regiones del planeta, se comenzaron a domesticar
animales y cultivar plantas. La necesidad de cuidar los corrales y los campos de cultivo llev a los grupos
hasta entonces nmadas a adoptar un modo de vida sedentario. Surgieron as las aldeas neolticas, que con el
tiempo, daran lugar a las primeras ciudades. En torno a ellas surgiran Estados.

26
La Revolucin neoltica: una economa productiva "Neoltico" significa "perodo de la piedra nueva" en
referencia al uso de la piedra pulida, por oposicin a "Paleoltico" ("perodo de la piedra vieja"), ya que en
esta primera etapa de la historia de la humanidad los artefactos de piedra solo se tallaban. Sin embargo, el
trabajo de la piedra no es el cambio fundamental del Neoltico. La transformacin ms importante fue social y
econmica y tuvo caractersticas revolucionarias porque marc el comienzo de un nuevo modo de vida que,
aunque con grandes cambios, sigue siendo el nuestro hasta la actualidad: la economa productiva y la
sedentarizacin. As, al comienzo del Neoltico, hace poco ms de 10.000 aos, la domesticacin de los
vegetales fue el punto de partida de la agricultura, que comenz como complemento de la caza y la
recoleccin. A su vez, la posibilidad de multiplicar los bienes permiti satisfacer las necesidades inmediatas
de los grupos agricultores y guardar reservas o excedentes para enfrentar las pocas de escasez. Al comienzo,
estas reservas eran modestas y solo permitan intercambios entre vecinos, pero, con el tiempo, fueron
hacindose importantes y ocasionaron cambios sociales. Los problemas de los cazadores recolectores Hacia el
ao 10000 a.C. finaliz la cuarta glaciacin: desde el 14000 los glaciares haban empezado a derretirse por
ltima vez. El deshielo de los glaciares y los cambios climticos fueron la causa de otros cambios: el medio
geogrfico se modificaba. Empezaron a surgir bosques en los lugares antes ocupados por los hielos. Los
grandes animales de clima fro -como el mamut y el rinoceronte lanudo- se retiraron hacia el norte y
finalmente se extinguieron. Comenzaron a llegar a los nuevos bosques animales ms pequeos y veloces.
El crecimiento poblacional, junto con las modificaciones climticas que afectaron la fauna y la vegetacin,
provocaron un desequilibrio entre las comunidades humanas y los recursos naturales: la poblacin aumentaba
de manera ms rpida que los recursos, que comenzaban a resultar insuficientes para alimentar a todos los
integrantes de la comunidad. Ante esta situacin, el hombre debi modificar sus hbitos depredadores, que
agravaban la escasez de recursos. Hasta alrededor de 12.000 aos atrs el hombre vivi de lo que la naturaleza
le ofreca: de la caza y de la pesca de animales y de los frutos y plantas que recolectaba, sin preocuparse en
ningn caso de su reproduccin. Durante el perodo neoltico, el hombre estableci una nueva relacin con el
medio natural: dej de actuar en un sentido nicamente destructivo y se hizo productor. Cuid y favoreci la
reproduccin de las especies animales y vegetales que podan servirle como alimento. Por primera vez, el
hombre cre sus fuentes de alimentacin. La cra de animales y la agricultura sustituyeron ms o menos
rpidamente y casi por completo a la caza, la pesca y la recoleccin como bases de la economa. De este
modo, los hombres estuvieron en condiciones de asentarse en ciertas regiones para quedarse a vivir
definitivamente en ellas: se hicieron sedentarios. La adopcin de estas prcticas, que dieron origen a la
agricultura y ganadera, brindaron a los seres humanos la posibilidad de producir sus propios alimentos y no
depender exclusivamente de lo que encontraban en el ambiente Los desarrollos de las nuevas tcnicas (como
la cermica, la cestera, el tejido o la construccin) generalmente fueron una respuesta a las necesidades y a
las nuevas posibilidades que resultaron de la agricultura y del sedentarismo que la acompa. Sin embargo, la
respuesta a todas las necesidades nuevas no se produjo en un da, ni siquiera en un tiempo corto. Adems, las
condiciones del medio ambiente no fueron igualmente favorables en todas las regiones del planeta para el
desarrollo de la nueva economa. Al mismo tiempo que algunos grupos humanos comenzaban a vivir como
productores y sedentarios, en el planeta existan otros hombres que continuaban su vida como durante el
paleoltico. Por eso hablamos de un cambio gradual, y no homogneo.
La etapa neoltica se caracteriz por una forma de vida sedentaria y por el desarrollo de actividades
productivas. La primera regin donde se hallaron vestigios de comunidades con estas caractersticas fue la
llamada medialuna frtil, cuya extensin puede apreciarse en el mapa. El nombre se debe a que esta zona se
extiende en forma de luna en cuarto creciente, desde el Golfo prsico hasta el valle del ro Nilo. El rea reuna
una serie de condiciones naturales muy apropiadas para el desarrollo de las primeras actividades productivas
realizadas por el hombre: la agricultura y la ganadera.
La agricultura y la ganadera
Los primeros cultivos realizados por el hombre fueron el trigo y la cebada. En las primeras etapas del
Neoltico se practic una "agricultura itinerante" Esto significa que se comenzaba con el cultivo de una
determinada porcin de tierra, obviamente despojada de rboles y plantas silvestres. Cuando esta tierra perda
su fertilidad debido al uso continuo que le quitaba sus nutrientes, era abandonaba y se pasaba a cultivar otra
parcela. Cuando lo mismo suceda con la segunda parcela, se volva a la primera, que ya haba recuperado sus
propiedades.
La agricultura se desarroll de manera independiente en regiones del mundo muy distantes entre s: en la zona
de Asia comprendida entre los ros Tigris y Eufrates y en el valle del ro Nilo en frica, aproximadamente
8.000 aos antes de Cristo; en China, haca el ao 6000 a.C., y en Amrica, hace cerca de 7.000 aos. En cada

una de estas zonas, sin embargo, se desarrollaron distintos cultivos.


En el Cercano Oriente, se cultivaron cereales (trigo, cebada y mijo), habas, lino, vid y olivo.
1
2
27
En lo que hoy es China, los cultivos ms comunes fueron e arroz, el mijo, el algodn y la soja.
En Mesoamrica se cultivaban calabazas, maz, chiles y frijoles.
En los Andes centrales, la calabaza, el aj, el frijol, las lentejas y el algodn eran los cultivos ms importantes.
Con respecto a la domesticacin de animales, se desconoce el momento preciso en que los habitantes de un
poblado comenzaron a cuidar los animales: le proporcionaban comida. Seguramente, al ver que la cantidad de
animales disminua, surgi el temor a que stos se extinguieran. Esta situacin condujo a un proceso de
seleccin de animales por parte de la comunidad: mataban a los machos adultos y cuidaban a las hembras y
las cras para su reproduccin, de las que obtenan carne y leche. De la domesticacin de animales surgi la
ganadera.
Hacia el 70,00 a.C., la mayora de los poblados del Cercano Oriente tena rebaos de ovejas y cabras
domesticadas. Estas dos especies provean una gran cantidad de materias primas, como pieles, fibra, lana y
comida, fertilizantes y su cra se expandi rpidamente por Asia, frica y Europa. Los caballos fueron
domesticados en el sudoeste de Rusia y resultaron muy tiles para arrastrar carretas y, ms tarde, carros de
combate. Entre el 8500 y el 1000 a.C., se llegaron a domesticar unas 22 especies de animales.
Los primeros animales domesticados fueron la cabra, la oveja, la vaca, el buey, el cerdo y el caballo. Lo
mismo ocurri con los perros, descendientes de los lobos domesticados, que se convirtieron en guardianes de
los rebaos contra los animales salvajes; tambin es probable que fueran utilizados como compaeros de caza
y como alimento. A su vez, los gatos impidieron que las ratas comieran los granos de cereal.
Estas actividades llevaron a que el hombre permaneciera en un lugar determinado, cuidando sus cultivos y
domesticando ganado. Por tal motivo, las comunidades que realizaban estas actividades adoptaron un modo
de vida sedentario. Construyeron viviendas slidas y espaciosas. Los poblados se rodeaban generalmente con
un muro que otorgaba seguridad y proteccin ante otros grupos. 3 El culto a la fertilidad Durante el neoltico,
la prctica de la agricultura fue acompaada por un gran desarrollo del culto a la fertilidad. As lo indican
excavaciones llevadas a cabo en distintos lugares del Cercano Oriente. En ellas se han encontrado pequeas
figuras femeninas de cermica que datan de esa poca. Se supone que los seres humanos del neoltico
enterraban esas figuras en los campos de cultivo para pedir a los dioses que les concedieran buenas cosechas.
La vida en las aldeas Durante el neoltico, los hombres y las mujeres utilizaron materiales y tcnicas
novedosas para fabricar herramientas y utensilios de uso cotidiano. El pulido de piedras como el slex, por
ejemplo, permiti realizar raspadores, puntas de flecha, hoces, hachas y cuchillos ms filosos y precisos.
Algunas de estas herramientas facilitaron y agilizaron el arado de la tierra y permitieron obtener ms
alimentos. En esta etapa tambin se desarroll la alfarera, que consiste en utilizar arcilla o barro amasado
para fabricar vasijas y cacharros, que luego eran secados al sol o calentados en hornos precarios. Esos
cacharros servan para almacenar granos, hervir agua, y para elaborar sopas y guisos. La necesidad de cuidar
del ganado y los campos de cultivos llev a las comunidades que desarrollaron la agricultura y la ganadera a
asentarse de manera estable en pequeas aldeas, que fueron un nuevo modo de organizar el espacio.
Asentados en un lugar apto para la agricultura, los habitantes de aquellas regiones establecieron entre ellos
relaciones sociales de un de nuevo tipo. Construyeron sus viviendas unas cerca de otras y encararon juntos las
tareas agrcolas de inters comn. As se organizaron las primeras aldeas campesinas. Esas aldeas se
establecieron en tierras frtiles cercanas a alguna fuente de agua potable. Contaban con chozas y cabaas,
fueron hechas con diferentes materiales (barro adobe, paja, madera, piedra), y con corrales donde se criaban y
cuidaban animales, como cabras, vacas y ovejas. La poblacin de las aldeas era reducida, en estos primeros
asentamientos vivan entre 200 y 400 personas. Cada uno de sus habitantes conoca a todos los dems y las
relaciones entre ellos eran igualitarias. Si bien las tareas de los varones eran diferentes de las tareas de las
mujeres, todos deban trabajar para contribuir al abastecimiento de comida y al mantenimiento de la
comunidad. Generalmente, los pobladores estaban emparentados entre s, formando clanes, como los del
Paleoltico Superior. Los diriga un jefe o cabecilla que realizaban las mismas tareas que el resto de la
poblacin. Las tierras alrededor de la aldea eran propiedad comunal (pertenecan a todos los habitantes) y se
trabajaban en comn. Adems, la produccin se reparta en forma igualitaria entre las familias porque en la
aldea no existan prcticamente diferencias sociales. Los miembros del grupo producan la mayor parte de lo
que necesitaban para su subsistencia. La nueva agricultura hizo crecer la produccin de alimentos, y entonces
la poblacin y el nmero de aldeas tambin crecieron. Algunos de esos poblados agrcolas incorporaron

nuevos elementos que les fueron dando una fisonoma particular: un muro protector, la ubicacin de las casas
en un lugar elevado a resguardo de enemigos e inundaciones, un edificio para almacenar alimentos, el templo
de un dios. De esta manera, gradualmente, los hombres organizaron las primeras ciudades.
Aldeas
5
3
4
28
Reproduccin de una aldea neoltica del ao 5000 a.C, aproximadamente. Pueden observarse los muros que la
rodeaban, algunas viviendas, el corral y el horno para cocer cermica
"Las casas de Jarmo tenan las dimensiones de una pequea cabaa actual, pero cada una contaba con varios
cuartos rectangulares. Las paredes eran de barro, y los techos, bajos y de barro y paja. El poblado no debi de
tener ms de 20 casas y es probable que la poblacin fuera de unos 150 habitantes." (R.J.Braidwood, El
hombre prehistrico,)
Lean el siguiente texto y respondan a las preguntas. "La especializacin de tareas consisti principalmente en
una agudizacin de la divisin de tareas entre los sexos. [...] fue la mujer quien invent y desarroll la
agricultura. Fue tambin, quien invent la alfarera y las artes de hilar y tejer, y las mantuvo en sus manos. La
principal preocupacin del hombre debi ser la cra y el cuidado del ganado y la caza. Es probable tambin
que los hombres asumieran la tarea de pulimentar hachas y azadas de piedra y otros tiles pesados. El derribo
de rboles constitua una tarea agotadora que recaera en los hombres, quienes cabe que fueran tambin los
encargados de la carpintera." Jaquette Hawkes y Leonard Woolley. Historia de la humanidad. Desarrollo
cultural y cientfico. Buenos Aires, Sudamericana, 1966. DE LA ALDEA A LA CIUDAD Por qu algunas
aldeas crecieron hasta convertirse en ciudades y otras no? La organizacin de sistemas de riego hizo necesario
que varias aldeas trabajaran juntas. Por tratarse de un trabajo nuevo y ms complejo, debieron coordinar las
tareas. Entre los aos 7000 y 5000 a. C, los habitantes de algunos poblados situados en los valles de los ros
Tigris y Eufrates, en la Mesopotamia asitica, y en el valle del ro Nilo, en Egipto, comenzaron a desarrollar
tcnicas y conocimientos para aumentar la cantidad de alimentos que producan. El arado de madera
impulsado por la fuerza de animales de tiro (los bueyes), la construccin de canales de riego y la seleccin de
las semillas de las especies ms resistentes fueron algunas de las innovaciones que les permitieron a estos
grupos obtener ms alimentos de los necesarios para el abastecimiento familiar. As se generaron excedentes
(alimentos no consumidos), que se almacenaban en silos y depsitos. El aumento de la disponibilidad de
alimentos provoc un importante crecimiento de la poblacin y permiti dividir las tareas entre los miembros
de la comunidad. El lugar de residencia de los hombres que coordinaban los trabajos fue un primer elemento
importante para que esa aldea, poco a poco, se fuera transformando en un centro urbano. Adems, all se deba
almacenar la produccin que en conjunto producan: porque era el lugar donde estaba el poder y, tal vez, el
ms seguro. En esa aldea estaba el templo del dios ms importante de la comunidad. El templo era el lugar de
almacenamiento de las reservas de alimento. La casa elegida como lugar de almacenamiento no tuvo desde un
principio carcter religioso, sino que ste se le aadi luego, cuando comenz a tener una significacin
especial por asegurar la supervivencia de todos. Si se haca residir all a una divinidad poderosa, los alimentos
estaran ms protegidos. El templo o casa ms grande fue uno de los edificios organizadores del espacio de las
primeras ciudades: los hombres crean que all resida un dios, y que ste gobernaba, ayudado por los
sacerdotes. Muchos de estos primeros dioses fueron representados por largo tiempo con figuras de animales.
Pero los primeros dioses, presentes en las leyendas de hace 5.000 aos, fueron muy humanos. A medida que la
ciudad creca, tambin creca la importancia de la casa del dios en la ciudad (el templo) y de los sacerdotes
que administraban sus tierras. Ellos organizaban la distribucin del agua y de las semillas; organizaban la
siembra, la cosecha, el almacenamiento del grano, la distribucin de los rebaos y el reparto de los productos.
De este modo se estableci una relacin entre un centro urbano y un conjunto de aldeas que dependan de l.
Esto les permita poder hacer frente a momentos de malas cosechas, ya sea por inundaciones, sequas o
guerras. La divisin del trabajo Durante miles de aos, la agricultura requiri el trabajo de todos los miembros
de cada sociedad; pero, con el paso del tiempo, algunos hombres comenzaron a especializarse en nuevos
oficios. Esto fue posible porque el perfeccionamiento de las tcnicas agrcolas y el aumento de la produccin,
permitieron disponer de alimentos tanto para los campesinos que trabajaban directamente la tierra como para
aquellos habitantes que no la trabajaban. Recin cuando una sociedad fue capaz de generar un excedente de
alimentos, entonces una parte de sus miembros pudo dejar de realizar tareas rurales. Los hombres que dejaron
de trabajar directamente la tierra se dedicaron a la alfarera, a la confeccin de utensilios e instrumentos de
labranza, al intercambio, a construir viviendas, a organizar y dirigir el trabajo que otros realizaban, a

interpretar la voluntad de los dioses o a curar. Esta divisin y especializacin del trabajo contribuy a que se
fueran estableciendo diferencias sociales, tanto de riqueza como de
6
7
29
poder, entre individuos de sociedades que, hasta ese momento, haban sido relativamente igualitarias.
Comenz as una incipiente divisin entre el trabajo manual y el trabajo intelectual, ejemplos de estos ltimos
pueden ser: organizar los trabajos que otros hacan, dar rdenes y controlar su cumplimiento, o estudiar el
movimiento de los astros. Esta divisin y diferenciacin de los trabajos dio como resultado la expansin y
mejora de la produccin agrcola, la multiplicacin de los intercambios comerciales a travs del trueque. Los
bienes que no eran producidos dentro de la ciudad, as como las materias primas necesarias para fabricar otros
que tampoco se hallaban en el entorno urbano, se obtuvieron a travs del intercambio con otros pueblos. De
esta manera, surgi el comercio y, con l, un grupo de comerciantes que se ocup de realizar las
transacciones. Desde entonces, los campesinos continuaron viviendo en pequeos poblados y aldeas cerca de
las zonas de cultivos, y los artesanos, comerciantes, constructores, administradores y jefes religiosos
organizaron un nuevo espacio adecuado a sus actividades: las primeras ciudades.
La jerarquizacin social Adems de las actividades econmicas, en las ciudades se realizaban obras pblicas
que requeran de la ayuda comunitaria. Estas obras incluan la construccin de templos, canales de riego,
monumentos y murallas defensivas. La realizacin de estas obras contribuy al establecimiento de una clara
jerarquizacin social, ya que algunas actividades fueron consideradas ms prestigiosas que otras, y los
miembros de la sociedad comenzaron a adquirir distinta importancia, segn la actividad que realizaban. Para
que un grupo de personas se dedicara a las obras pblicas, que llevaban mucho tiempo, fue necesario que
otros pobladores se ocuparan de producir el alimento. Adems, otro grupo de ciudadanos se convirti en el
ms apto para organizar el trabajo y controlar su ejecucin. En los inicios de la civilizacin, fueron los
sacerdotes quienes ocuparon este lugar de privilegio, uniendo las funciones religiosas con las polticoadministrativas.
Teoras sobre el surgimiento de las ciudades Durante mucho tiempo, los investigadores han discutido sobre el
origen de las ciudades. La explicacin ms antigua sugiere que el surgimiento de la ciudad se debi a una
relacin directa entre la agricultura y la vida sedentaria. Segn esta teora, el primer paso hacia el
asentamiento urbano fue el desarrollo de la produccin agraria. Para cuidar de sus cultivos, el hombre debi
asentarse de manera permanente en un sitio. A medida que aument la produccin y, con ella, la poblacin, el
asentamiento creci y las actividades de los pobladores comenzaron a diversificarse. Como consecuencia de
estos cambios, surgi un ncleo urbano. Esta teora fue criticada como explicacin nica del desarrollo
urbano. Por un lado, se ha comprobado que la agricultura no condujo necesariamente al asentamiento
permanente. Esto puede observarse en distintos pueblos del Cercano Oriente y Amrica que desarrollaron
prcticas agrcolas pero continuaron siendo seminmades. Por otro lado, existieron poblados estables que se
desarrollaron en funcin de otras actividades econmicas, por ejemplo, las comunidades de pescadores de la
costa del ocano Pacfico. Actualmente, se sugiere otra explicacin ms general. Hacia el ao 8000 a.C, los
efectos de la ltima glaciacin haban terminado y el clima se haba estabilizado. Esto signific que los
pueblos de cazadores y recolectores no sufrieran nuevas alteraciones en su entorno y que el nmero de sus
integrantes creciera. El aumento de poblacin llev a la ocupacin de todo aquel espacio que tena recursos
para aprovechar. Como la poblacin segua creciendo, la alimentacin comenzaba a peligrar debido a la
escasez de recursos, por lo que fue necesario organizar la produccin de manera ms eficiente. En el caso de
las comunidades agrarias, surgieron sistemas de riego que permitieron un cultivo ms intensivo. Los pueblos
nmades constituan un peligro para estos asentamientos, ya sea para los habitantes como para la produccin
de alimentos. Para resolver la inseguridad, surgieron poblados ms importantes protegidos por murallas
defensivas, donde la gente poda refugiarse en caso de ataque. Una vez solucionados los problemas de
produccin y defensa, fue necesario organizar algn tipo de gobierno que se ocupara de tomar las decisiones
para regular la vida en el poblado. En respuesta a ello, se destac un grupo dirigente que, en el comienzo,
concentr los poderes polticos y religiosos de la comunidad. Finalmente, estas ciudades comenzaron a
desarrollar circuitos de comercio con otras comunidades. El mapa indica la ubicacin de la Mesopotamia
asitica, donde se desarrollaron las primeras ciudades, alrededor del ao 3500 a.C. A partir de este momento,
se puede hablar de la existencia de un asentamiento urbano. La imagen muestra el plano de una ciudad con
estas caractersticas, realizado sobre una tablilla de arcilla en el ao 1300 a.C.
9
8

30
Reconstruccin de Catal Hyuk. Sus casas tenan paredes comunes y no haba calles. Los pobladores iban de
un sitio a otro pasando por los techos y usando escaleras. Data del 6500 a.C y pudo albergar a unas 5000
personas.
Los primeros poblados agrcolas surgieron en una regin del antiguo Cercano Oriente que algunos
historiadores llaman "medialuna de las tierras frtiles".
10
31
Los cambios en las creencias Durante el Neoltico se renda culto a una figura femenina a la que se
representaba, a veces, embarazada. Los historiadores la han llamado la Gran Madre y simbolizaba la fertilidad
de la tierra, que permita las nuevas actividades productivas. Apareca pintada en los muros, grabada en piedra
o modelada en piedra o en cermica. Poda representar, incluso, figuras de animales sagrados, como felinos o
toros. Tambin adquiri mucha importancia la prctica de enterrar a los muertos ya que crean en la
continuacin de la vida ms all de la muerte. Por eso, acostumbraban sepultar a las personas fallecidas con
alimentos y algunas pertenencias. La poblacin crea que su salud y su supervivencia, y la de los animales y
plantas que les permitan vivir, dependa de los dioses. A raz de esto, les hacan ofrendas (que incluan
vegetales y sacrificios de animales y seres humanos). Lentamente, estas actividades se fueron concentrando
en edificios llamados templos. Y como en ellos se realizaran ceremonias religiosas, surgieron los sacerdotes,
que seran los encargados de oficiarlas. Las construcciones megalticas A partir de la existencia de grupos
dominantes y de nuevas creencias, el poder y el temor a los dioses empezaron a reflejarse en monumentos
realizados con piedras que pesaban varias toneladas, llamados megalticos (del griego, mega, grande, y lticos,
piedra). Se tratan de enterramientos colectivos, representados por construcciones religiosas, para las que se
utilizaron grandes bloques de piedra. El levantarlos era un duro trabajo ya que haba que cortar los bloques de
piedra en su lugar original, transportarlos hasta el sitio en el que se utilizaran, tallarlos y emplazarlos. Existen
distintos tipos de monumentos megalticos: Los menhires ("piedra larga" en idioma bretn), que son
monolitos colocados verticalmente. Podan aparecer en filas ("alineamientos") que los estudiosos suponen
relacionados con un culto al Sol. Tenian hasta 20 metros de altura, que representaban dibujos de carcter
simblico y razgos humanos esquematizados Los dlmenes ("mesas de piedra"), que son trilitos ("tres
piedras"), compuestos por dos grandes piedras verticales y una horizontal a modo de dintel. Posiblemente
reemplazaban a las grutas como lugar de enterramiento. Los cromlechs, que son crculos de menhires o
dlmenes. Se supone que el cromlech ms conocido es el de Stonehenge, es el conjunto de megaltico al sur
de Inglaterra, construido entre el 1500 y 2000 a. C., funcionaba como observatorio astronmico y calendario.
Permita fijar distintas posiciones del Sol y de la Luna, para registrar los cambios cclicos del clima,
imprescindibles para las comunidades agrcolas. Otros sostienen que el lugar fue utilizado como cementerio y
que el monumento de piedra circular fue construido para alojar los espritus de los muertos.
32
Periodo Neoltico Herramientas y utensilios De piedra tallada y pulida. Fabricacin de piedras de moler,
azadas y hoces. Utilizacin de vasijas y cacharros de barro amasado y cocido. Fabricacin de cestos y
canastos con mimbre y juncos. Sociedad En principio, sociedades igualitarias, sin divisin del trabajo, en las
que todos trabajaban la tierra. A partir de la generacin de excedentes, divisin del trabajo y diferenciacin
social: surgimiento de artesanos, comerciantes, jefes y sacerdotes. Trnsito de las aldeas agrcolas a las
primeras ciudades. Actividades econmicas Agricultura y ganadera, complementadas con caza, pesca y
recoleccin. En un principio, economa autosuficiente. Ms tarde, produccin de excedentes. Desarrollo
del comercio por trueque. Creencias religiosas Culto a la fertilidad. Enterramiento de los muertos
acompaados de comidas y pertenencias personales Arte Arquitectura eminentemente funeraria: dlmenes,
menhires y cromlech. Arquitectura civil: construccin de templos y palacios hacia el final del perodo.
33
LOS PRIMEROS ESTADOS EL OS PRIMEROS ESTADOS EL OS PRIMEROS ESTADOS EL OS
PRIMEROS ESTADOS EL OS PRIMEROS ESTADOS EL OS PRIMEROS ESTADOS EL OS PRIMEROS
ESTADOS EL OS PRIMEROS ESTADOS EL ANTIGUO ANTIGUO ANTIGUO ANTIGUO ANTIGUO
ANTIGUO ANTIGUO ANTIGUO CERCANO CERCANO CERCANO CERCANO CERCANO
CERCANO CERCANO CERCANO
ORIENTEORIENTEORIENTEORIENTEORIENTEORIENTEORIENTE Unidad IV En la Mesopotamia
asitica, delimitada por los ros Tigris y Eufrates, fue un foco de atraccin para migraciones e invasiones de
pueblos de distintos orgenes. All, se desarroll, a partir de 3500 a.C, la civilizacin de los sumerios, que
invent la rueda, la escritura, las pesas que se usan para calcular cantidades, los sellos, y el calendario. A

partir de 2350 a.C., acadios, primero, y babilonios, asirios y persas, ms tarde, construyeron imperios que
dominaron la Mesopotamia y trataron de conquistar todo el Cercano Oriente
34
Las civilizaciones hidrulicas o fluviales Las civilizaciones ms antiguas se asentaron en llanuras fluviales
(formadas por los aportes de los sedimentos de grandes ros), en el valle del Nilo, la Mesopotamia asitica
(entre los ros Tigris y Eufrates) y el valle del ro Indo. Estas civilizaciones se llamaron hidrulicas o fluviales
porque se desarrollaron junto a grandes ros. Los ros se utilizaban como fuente de riego o como va de
transporte y comunicacin. La actividad fundamental de los pobladores de estas civilizaciones era la
agricultura, ya que aprovechaban los terrenos frtiles que se encontraban alrededor de los cauces fluviales. Sin
embargo, estos ros crecan en determinadas pocas del ao e inundaban las tierras de sus mrgenes. Por esta
razn, era fundamental contener las crecidas y almacenar el agua y esto se consegua con grandes obras
hidrulicas, como diques y canales de riego o de drenaje. Como estas obras requeran de trabajos colectivos,
eran organizadas por gobiernos centralizados con una fuerte burocracia. Algunos historiadores denominan a
esta zona Creciente frtil" o "Medialuna frtil" a un arco irregular que incluye la Mesopotamia, la costa del
Mediterrneo del corredor sirio-palestino y el delta y el valle del Nilo, en Egipto, hasta la primera catarata de
este ro, por sus posibilidades de obtener recursos En Amrica, en cambio, las grandes civilizaciones no
dependieron de grandes ros sino que encontraron otras formas de explotar el espacio y de alimentar a la
poblacin. Surgieron en las llamadas reas nucleares: Mesoamrica (centro-sudeste de Mxico y la zona norte
de Centroamrica) y el rea andina. Los primeras ciudades y los primeros Estados Los avances en la
agricultura y en la organizacin de las primeras ciudades originaron una nueva forma de ejercer la autoridad.
Solucionar el problema del agua, para irrigar o para evitar inundaciones, fue una tarea que requiri el esfuerzo
de todos los Integrantes de las nuevas sociedades. La construccin de diques y de canales era una obra que
necesitaba gran nmero de trabajadores, materiales de construccin .que se conseguan en lugares alejados,
animales de tiro, y tcnicos especializados para dirigir las tareas. Un grupo de hombres comenz entonces a
especializarse en la tarea de organizar y de dirigir estas obras. Las ciudades se convirtieron en el lugar de
residencia de los miembros de la sociedad que tomaban las decisiones ms Importantes y que tambin
controlaban el uso del excedente de la produccin. As, el poder comenz a ser patrimonio exclusivo de un
grupo social privilegiado. Y esas personas en quienes se concentr la autoridad comenzaron a ejercer el
gobierno sobre los integrantes de una sociedad que habitaba un territorio determinado. Para asegurar su
dominio, necesitaron contar con funcionarios que se ocuparan de las diferentes reas de gobierno; con
ejrcitos que protegieran sus territorios y cuidaran el orden interno; y con sacerdotes que aseguraran la
proteccin de los dioses. Esta nueva forma de ejercer la autoridad, diferente de como lo hacan los jefes de las
aldeas, fue la base de los primeros Estados. El aumento de la poblacin y la vida en la ciudad originaron
numerosos conflictos, motivados por la obtencin de medios de subsistencia, o de mayor poder y prestigio.
Para resolver los enfrentamientos entre individuos y grupos sociales con intereses contrapuestos, los
gobernantes de los primeros Estados establecieron normas que decan qu estaba permitido y qu no. Ms
adelante algunas sociedades recopilaron estas normas y las redactaron en forma de cdigos. La escritura
surgi entonces como una necesidad para la comunicacin de rdenes, para la glorificacin de divinidades y
gobernantes, para la redaccin de normas y para la transmisin de los conocimientos Qu es una
civilizacin? El concepto de civilizacin se refiere a un conjunto de transformaciones econmicas, sociales y
culturales, producto de las acciones de los hombres en sociedades en un espacio y un tiempo determinados.
Los cambios ms importantes que se relacionaron con el desarrollo de las civilizaciones ms antiguas fueron:
inventar una agricultura de alta complejidad; dividir y organizar el trabajo necesario para realizarla;
producir un excedente de alimentos; organizar la vida en ciudades; organizar los primeros Estados
como una nueva forma de ejercer la autoridad; formular y redactar leyes; conformar una religin
asociada al Estado, Por lo tanto, el concepto de civilizacin est fuertemente asociado al de desarrollo
agrcola y al de organizacin urbana
Los pueblos de la antigedad que a partir de unas primeras sociedades urbanas construyeron civilizaciones
fueron los que vivieron en la Mesopotamia asitica, en el antiguo Egipto y en Amrica.
Pero estos pueblos no construyeron sus civilizaciones desde la nada. Ellas fueron el resultado de un proceso
histrico en el que se combinaron influencias y aportes culturales diversos. A esto hay que agregar que, en
algunos casos, la dominacin de un pueblo por otro signific que elementos culturales de las sociedades
dominadas se integraran a la civilizacin dominante.
1
35
Los metales y la primera especializacin del trabajo Las sociedades urbanas del Cercano Oriente

descubrieron, hacia el 4000 a.C., la importancia de los metales para la fabricacin de los instrumentos.
Primero se utiliz el cobre, luego el bronce (que es una aleacin de cobre y estao) y finalmente el hierro. La
recoleccin de oro y piedras preciosas, a las que daban valor mgico o religioso, llev a los hombres a las
regiones metalferas. Disponer del mineral de cobre, hizo necesario el desarrollo de una nueva tcnica: la
metalurgia, que consiste en la extraccin del metal de las piedras de mineral. La metalurgia origin una nueva
divisin del trabajo, ya que hubo artesanos que se especializaron en esta tcnica. El trabajo con los metales
signific un conjunto de nuevos descubrimientos: que el cobre, por ejemplo, cuando es calentado se funde y
puede vaciarse en cualquier molde deseado y que, al enfriarse, se hace tan duro como una piedra y se le puede
sacar un filo tan bueno como a sta. Los hombres hicieron con cobre casi todo lo que haban hecho antes con
hueso, piedra o fibra. La diferencia era que al metal fundido se le poda dar cualquier forma deseada. Era,
adems, ms durable que la piedra o el hueso. Por la cantidad de actividades previas y posteriores que
necesita la metalurgia, el forjador tuvo que tener un importante conjunto de conocimientos. Ese oficio requiri
una larga experiencia y muchos experimentos deliberados. Por su complejidad, es difcil que la metalurgia se
haya podido practicar como una actividad domstica, en los intervalos dejados por el trabajo agrcola. Los
forjadores eran especialistas, porque su labor ocupaba todo el tiempo de quien la realizaba. Una sociedad slo
puede mantener un especialista, ya sea un forjador o un sacerdote, cuando posee un excedente de alimentos.
Como ni el forjador ni el sacerdote ni el gobernante trabajan en la produccin de alimentos, tienen que
alimentarse del sobrante no consumido por los agricultores LAS PRIMERAS CIVILIZACIONES DEL
CERCANO ORIENTE LOS PUEBLOS EN MOVIMIENTO Hasta ahora hemos nombrado a los
protagonistas de los cambios que se desarrollaron entre el 10000 y el 3000 a.C. como los hombres o los
pueblos que habitaron en determinadas regiones, pero en general, no los hemos identificado. A medida que la
historia se fue acercando al presente, los movimientos de los pueblos tuvieron diferentes caractersticas. En la
antigedad era mucho ms frecuente que un pueblo ms numeroso y con mejores armas venciera a otro y
ocupara el territorio del vencido. Los testimonios ms importantes de este tiempo tan lejano son, en primer
lugar, arqueolgicos: restos de hombres, de objetos, y tambin de asentamientos y de construcciones. Pero a
partir del 3000 a.C. se dispone, adems, de algunos testimonios escritos, importantes por la informacin
especfica que brindan y especialmente por la lengua en la que estn escritos. La lengua hablada por los
pueblos es uno de los elementos fundamentales para reconstruir sus movimientos. La lengua es el instrumento
que mejor sintetiza el conjunto de conocimientos y de experiencias particulares de una comunidad. As como
ciertos restos permiten saber que una misma tcnica para hacer cermica o para construir una casa se us en
dos regiones distantes entre s, tambin de las diferentes lenguas habladas por pueblos muy antiguos han
quedado rastros en distintas zonas. El seguimiento de estas huellas permite al historiador reconstruir el
movimiento -las migraciones- que los pueblos realizaron a lo largo del tiempo y determinar los contactos que
establecieron unos con otros. LAS LENGUAS Y EL POBLAMIENTO DEL CERCANO ORIENTE Se sabe
que fueron tres grupos de pueblos que hablaban lenguas muy diferentes los que, en distintos momentos,
poblaron el Cercano Oriente. Cada uno de esos grupos recibi el nombre de la lengua que hablaba: en forma
general se los denomina los asinicos, los semitas, y los indoeuropeos. Asinicos, semitas e indoeuropeos \Los
asinicos fueron los primeros en ponerse en movimiento hacia el final del IV milenio (alrededor del 3500
a.C.). Desde las estepas de Asia central, estos pueblos nmadas comenzaron a desplazarse hacia el sur en
busca de un ambiente ms hmedo y de tierras ms frtiles. Se establecieron en tres zonas de valles fluviales:
en el valle del ro Amarillo, en el sur de la lejana Asia oriental (hoy China); en el valle del ro Indo, en el sur
de Asia central (hoy India); y en el delta que forman los ros Tigris y ufrates en la Mesopotamia asitica, en
el sur de Asia occidental, adonde llegaron entre el 3500 y el 3000 a.C. En esta ltima zona se convirtieron en
agricultores sedentarios, y junto con los primitivos habitantes construyeron una civilizacin urbana. Aqu los
ms conocidos fueron los sumerios. Los semitas eran nmadas originarios de zonas desrticas de la pennsula
arbica, el movimiento comenz a notarse entre el 2800 y el 2500 a.C., y desde entonces fue constante y en
varias direcciones. Estos pueblos, eran entre otros, acadios, asirios, hebreos y fenicios, estaban en continuo
movimiento alrededor de los oasis y de las regiones menos ridas en las que su ganado se alimentaba.
Algunos DE LA EDAD DE PIEDRA A LA EDAD DE LOS METALES La utilizacin de metales para la
fabricacin de utensilios y de armas, no signific el reemplazo inmediato de la piedra como materia prima
principal. Adems, como los metales no se hallaban en todas las regiones, los pueblos no comenzaron a
utilizarlos en la misma poca. Por esto, existen diferentes cronologas de la edad de los metales para distintas
regiones; pero se pueden establecer algunas fechas que marcan los inicios de su utilizacin y de su progresiva
difusin. Para la zona del Cercano Oriente, esas fechas son las siguientes: Edad del cobre: desde el 4000 a.C.
Edad del bronce: desde el 2000 a.C. Edad del hierro: desde el 1700 a.C.
36

migraron a Egipto y se fundieron con poblaciones nativas En la Mesopotamia, en los primeros tiempos,
fueron llegando lentamente a las regiones agrcolas; all fundaron ciudades al norte de los ros. Ms tarde sus
movimientos tuvieron muchas veces un carcter guerrero con el objetivo de conquistar a otros pueblos. Las
distintas migraciones de los indoeuropeos se iniciaron alrededor del 2000 a.C. a travs de dos oleadas
inmigratorias. Desde las praderas originarias llegaron en sucesivas oleadas, a lo largo de dos mil aos, a los
extremos oriental de Asia y occidental de Europa. La existencia de palabras parecidas en todos los dialectos
indoeuropeos para designar el ganado, prueba que eran pueblos de pastores. Su larga experiencia en el empleo
del caballo debi darles una importante ventaja sobre las poblaciones que ya haban construido civilizaciones,
pero que no lo conocan. Desarrollaron en forma temprana la metalurgia del cobre, lo que les permiti la
fabricacin de armas de guerra mucho ms sofisticadas que las de aquellas poblaciones sedentarias con las
cuales comerciaban. En un primer momento, las relaciones entre los indoeuropeos y los pueblos de la
Mesopotamia asitica consistan en el intercambio pacfico de sus propias producciones. Con el tiempo, el
crecimiento de la poblacin oblig a los grupos pastoriles a instalarse de manera definitiva en un sitio y
organizarse polticamente, para lo cual invadieron a muchas de las poblaciones sedentarias con las que se
encontraban. Una segunda invasin, hacia el 1200 a.C., permiti la generalizacin de las armas de hierro
Cada grupo que hablaba una lengua comn estaba compuesto por diferentes pueblos. Las vas importantes de
cada grupo fueron: entre los asinicos: los smerios, los elamitas y los hurritas; entre los semitas: los
acadios, los amrreos, los rameos, los fenicios, los hebreos y los rabes; entre los indoeuropeos: los hititas,
los persas y los dorios entre muchos otros.
GEOGRAFA E HISTORIA: LOS VALLES DE LOS ROS TIGRIS Y EUFRATES
Situada en el cruce de tres continentes y rodeada por montaas y desiertos, la Mesopotamia asitica es una
regin atravesada por dos ros de circulacin paralela: el Tigris y el ufrates. Ambos nacen en los montes
Tauro de Armenia y desembocan, en un cauce comn, en el golfa Prsico.
La zona que encierran ambos ros se denomina "Mesopotamia" que en griego significa "el pas que est entre
ros". Al este de la Mesopotamia se encuentra la cadena de los Montes Zagros, en donde vivan pueblos de
montaeses que solan atacar las llanuras frtiles.
El ufrates y el Tigris son ros de deshielo, que provocan inundaciones anuales desde Marzo y hasta mayo,
mientras que de junio a septiembre las aguas vuelven a su nivel normal. Las crecidas, no demasiado
predecibles, pueden ser violentas y arrasar poblaciones y sembrados.
El curso de los ros Tigris y ufrates signific un desafo para su subsistencia del hombre mesopotmico, que
debi trabajar en la construccin de diques y canales de irrigacin, que le permitieran controlar las
inundaciones y lograr finalmente cosechas regulares y abundantes.
Para estudiar la historia de la Mesopotamia, la dividiremos en tres reas, segn las lenguas que utilizaban: el
sur denominado Sumer, y Mesopotamia Central Akkad, y en el norte se hallaba la Alta Mesopotamia o Asira.
Aunque la Mesopotamia constituy una unidad geogrfica, fueron permanentes el conflicto, la divisin y la
guerra entre las distintas ciudades all ubicadas.
Hacia el 3000 a.C, el pueblo sumerio compona la mayor parte de la poblacin asentada en la Mesopotamia
asitica. Por tal motivo, durante ese perodo, esta regin fue conocida con el nombre de Pas de Sumer. En el
mapa puede verse que en ese espacio vivan otros
2
37
pueblos semitas, como los acadios; sin embargo, la lengua y la cultura sumerias fueron predominantes y
llegaron a constituir una cultura homognea en todo el pas. En la lnea de tiempo puede verse el perodo de
supremaca de los sumerios, luego desplazados por otros pueblos que se impusieron en la regin, como los
acadios y, ms tarde, los babilonios. 3000 a C. 2400 a. C 2300 a.C. 2200 a. C. 2100 a.C. 2000 a.C. 1792-1750
a.C. 1740 -1595 a.C. Formacin de ciudades-Estados en el sur de la Mesopotamia Los acadios entraron en la
Mesopotamia Se fund el imperio acadio de origen semita y el rey Sargn de Akkad fue su fundador.
Predominio en el norte y en el sur de la Mesopotamia Un pueblo de la montaa, los guti, destruy el imperio
de Akkad. La ciudad sumeria de Ur expuls a los guti. Resurgimiento sumero-acadio. Se inici la invasin de
los amorreos de origen semita. Los amorreos fundaron la dinasta babilnica y dominaron diversas ciudades
mesopotmicas Hammurabi, rey de origen amorreo, fund un nuevo imperio en la Mesopotamia. Su capital
fue Babilonia. Invasin y destruccin del Imperio Babilnico por pueblos de la montaa (casitas e hititas). LA
SOCIEDAD URBANA EN LA MESOPOTAMIA Al Alrededor del 3000 a.C., el proceso de urbanizacin
estaba bastante adelantado en la regin. Los pobladores ms antiguos de la Baja Mesopotamia, los smeros,
se agruparon en ciudades polticamente independientes llamadas ciudades-Estado. Cada una de ellas tena sus
propias autoridades y leyes, as como su propia divinidad protectora. Las ciudades se encontraban separadas

por pantanos y desiertos, donde tambin viva gente, pero no asentada sino nmada. Las principales ciudadesEstado fueron Ur, Uruk, Nippur, Lagash, Umma, Kish y Eridu, algunas de las cuales tenan puertos sobre los
ros. Los primeros jefes de las ciudades fueron prncipes-sacerdotes electivos, llamados ensi o patesi, que se
encargaban de dirigir las obras de riego, defender la ciudad y organizar el culto a los dioses. Pero las luchas
por el control del agua y de las tierras provocaron enfrentamientos que originaron la aparicin de los lugal,
prncipes o reyes con poder militar cuyo cargo era hereditario. Las ciudades smeras, protegidas por fosos y
murallas, no estaban planificadas y crecan desordenadamente. Sin embargo, todas compartan ciertas
caractersticas: en el interior de las murallas se encontraban los edificios ms importantes -el palacio, el
templo y el santuario o ziggurat-, y todas estaban rodeadas de campos, de donde se obtena la mayor parte de
los productos para la subsistencia de los pobladores. Cada ciudad-Estado comprenda un ncleo urbano y un
rea rural circundante, donde se practicaba la agricultura de riego, gracias al desarrollo de una tecnologa de
acequias y canales que permiti controlar las inundaciones y aprovechar los recursos hdricos. El predominio
de la agricultura en la economa de estas ciudades tuvo un importante correlato en la religin y los
conocimientos astronmicos. Un complejo sistema de diques y canales, permiti el cultivo de cereales (trigo,
cebada, mijo), legumbres, palmeras datileras, vid y rboles frutales. Tambin se criaban ganado bovino, ovino
y caprino, que provea de carne, leche y lana, y onagros, que son una variedad de asnos. Las creencias de
estos pueblos estaban fuertemente vinculadas con las fuerzas de la naturaleza, a quienes rogaban por el xito
de sus cosechas. Por eso, las principales deidades eran el Sol, la Luna y la Madre Tierra. Se reconoca como
dios principal del panten al dios de la ciudad de Nippur, pero se aceptaba la existencia de dioses particulares
en cada ciudad. Los productos que no provenan de las actividades agrcolas, como la madera o algunos
minerales, se obtenan a travs del comercio caravanero, fluvial o martimo. Los contactos comerciales se
extendan hacia los cuatro puntos cardinales: las comitivas de comercio se dirigan hacia el sur, a travs del
Golfo Prsico; en el este, comerciaban con las ciudades de las llanuras, y continuaban hacia el norte y el
oeste, siguiendo el curso de los ros Tigris y ufrates. Los pobladores de la Mesopotamia importaban madera
y basalto de Fenicia y Siria; cobre de Chipre y Asia Menor; hierro y estao del Cucaso; oro y plata de
Egipto; marfil y piedras preciosas de la India para los prncipes gobernantes, en tanto que vendan productos
agrcolas cuyo excedente era posible debido al desarrollo de una tecnologa agrcola que aumentaba el
rendimiento de las tierras y las artesanas y objetos de lujo. La invencin de la escritura, los escribas el templo
y el calendario La escritura fue una necesidad originada por la vida en las ciudades. La necesidad de contar
con algn instrumento que registrara y ordenara su elevada produccin llev a los sumerios a crear tablillas de
arcilla en las cuales escribieron datos sobre el movimiento de las mercaderas. Por ejemplo, qu productos se
almacenaban, para qu se usaban y para quin estaban destinados. Con unos sellos cilndricos de metal hacan
perforaciones que representaban la marca o la seal del propietario de las mercaderas. Estos signos
representaban tanto objetos como personas. En un primer momento se desarroll una escritura pictogrfica, en
la que cada dibujo o smbolo haca referencia a una palabra. As, llegaron a utilizar cerca de 2.000 signos. Con
el tiempo, la escritura comenz a simplificarse y los trazos se volvieron ms sencillos y lineales. Este tipo de
escritura, denominada ideogrfica, permita representar no slo palabras, sino tambin ideas o acciones
complejas. Para esto, se combinaban dos o ms
Tablilla de barro cocido con caracteres cuneiformes
3
4
38
signos: por ejemplo, "ir a la casa" se escriba anotando el signo de los pies junto al de la casa. La escritura
sumeria es conocida con el nombre de cuneiforme, debido a la forma de cua con la que se grababan los
signos en tablillas de arcilla blanda y hmeda, que luego se secaba que luego se cocan en fuego. La
comenzaron a emplear los sacerdotes de los templos mesopotmicos, para llevar el registro de las ofrendas a
los dioses y del resto de las actividades econmicas, no podan confiar solamente en su memoria. Despus del
3000 a.C., en la antigua Sumer existieron otros documentos que no eran slo cuentas o contratos. En las
tablillas comenzaron a aparecer nombres e inscripciones, pactos, textos religiosos e histricos, hechizos y
fragmentos de cdigos legales. La escritura fue una necesidad originada por la las ciudades que necesitaban
contar con algn instrumento que registrara y ordenara su produccin. Los escribas que trabajaban para los
sacerdotes en los templos tenan que anotar las cantidades de productos almacenados. El aprendizaje de la
escritura era considerado como un rito misterioso que se obtena luego de una educacin prolongada. Slo
unos pocos gozaban de esta instruccin y al tratarse de un grupo reducido, fue una profesin privilegiada que
otorg poder y una posicin social elevada a quienes la ejercan. La invencin de la escritura signific para el
hombre, adems de un instrumento prctico, una verdadera transformacin en la transmisin del

conocimiento.
Casi tan valiosa como la invencin de la escritura fue la medicin del tiempo y la creacin del calendario. De
los sumerios heredamos la Divisin de la hora en 60 minutos y del minuto en 60 segundos. Estos clculos, al
igual que los aplicados al comercio y los arquitectnicos, surgan un complejo conocimiento matemtico. La
sociedad con jerarquas bien marcadas La sociedad smera no estaba conformada por ciudadanos sino por
sbditos, es decir, personas que no tenan derechos polticos, que no podan participar de la eleccin del
gobernante, y tampoco podan ser propietarios de tierras. Por eso decimos que se trata de una sociedad
jerrquica. La clase dominante estaba integrada por los sacerdotes, el rey y su familia, los jefes militares, la
burocracia real (incluyendo a los escribas, que eran los funcionarios que saban leer y escribir). Por debajo de
este grupo privilegiado, vivan los profesionales (como arquitectos y mdicos), los artesanos y los
trabajadores especializados dependientes del palacio y, fuera de las murallas de la ciudad, los campesinos. La
mayora de la poblacin estaba integrada por pastores, campesinos y artesanos. Los campesinos eran personas
libres que cultivaban sus propios terrenos. Pero como se consideraba que las tierras eran propiedad del dios de
cada ciudad, los agricultores tenan la obligacin de entregar al templo, como ofrenda, una parte de la
produccin que obtenan. Los artesanos, por su parte, deban trabajar cierta cantidad de tiempo en los templos
o en el palacio del rey. En la sociedad sumeria haba, adems, esclavos. Algunas personas libres se convertan
en esclavas porque no podan pagar sus deudas; entonces, pasaban a ser propiedad de sus acreedores y deban
trabajar para ellos hasta que terminaran de pagar lo que deban. Estos esclavos por deudas tenan derecho a
casarse, a comprar su libertad y a tener propiedades. Otro tipo de esclavos eran los prisioneros de guerra,
considerados parte del botn que se tomaba a las ciudades conquistadas: a estos ltimos no se les reconoca
ningn derecho. El templo y el palacio, centros de la ciudad-Estado Los edificios del templo y del palacio,
que se encontraban en todas las ciudades, simbolizaban el poder religioso y el poder poltico. Con respecto al
templo, estaba formado por varios edificios, donde los sacerdotes custodiaban las estatuas de los dioses y les
rogaban proteccin y buenas cosechas. Las creencias de estos pueblos estaban fuertemente vinculadas con las
fuerzas de la naturaleza. Los dioses que adoraban los sumerios eran Anu (el cielo), Enlil (la tierra) y Ea (el
agua). Pero adems, cada ciudad veneraba a su propio dios local. Ms all de esta funcin religiosa, el templo
era el centro de la actividad econmica: reciban tributos de los pobladores y donaciones de tierras de los
gobernantes, as como parte de las riquezas que se les quitaban a los enemigos. Adems, en sus comienzos
funcionaron como depsitos de las cosechas de cereales. Con parte de ellas se alimentaban los sacerdotes y
los dems habitantes de los templos, en tanto que el resto se guardaba para ser distribuido entre la poblacin
en pocas de sequas y hambrunas. Cuando surgieron los graneros reales, el templo continu cumpliendo otras
funciones: protegan a pobres, a hurfanos y a viudas, y tenan a su cargo la escuela de los escribas, adems de
aulas para los estudiantes, archivos, bibliotecas y otros depsitos. Los templos tambin cumplan funciones
judiciales, ya que all prestaban juramento los que participaban de algn juicio. Los sacerdotes compartan el
templo con guardias, escribas, sirvientes y esclavos, en tanto que numerosos campesinos trabajaban en las
tierras. Junto a los templos, o en su interior, haba un santuario, llamado ziggurat, con varias plataformas
superpuestas que formaban una torre escalonada. En su piso superior se levantaba una construccin en la que
se adoraba al dios o a la diosa local, y que funcionaba de observatorio astronmico, desde donde podan
observar las estrellas y predecir eclipses. Los sacerdotes, adems, organizaban el comercio, terrestre y
martimo, y empleaban a campesinos, pastores y artesanos, quienes reciban como pago parcelas de tierra,
granos, dtiles o lana. En los primeros tiempos, los sacerdotes, llamados ensi o patesi, gobernaban la ciudad:
establecan las leyes, impartan justicia, organizaban el ejrcito y ordenaban la construccin de obras pblicas,
como caminos, canales de riego y murallas y organizar el culto a los dioses. Posteriormente, las luchas
5
6
39
por el control del agua y de las tierras provocaron enfrentamientos que originaron la aparicin de los lugal,
prncipes o reyes con poder militar cuyo cargo era hereditario. Cada ciudad reconoci a un prncipe o rey
(llamado en los textos sumerios lugal), que era un gran guerrero, viva en un palacio y era considerado un
intermediario entre los dioses y las personas. Los historiadores suponen que fue la importancia creciente de la
guerra la que provoc este cambio. Con el fortalecimiento de la autoridad del palacio real, el templo fue
perdiendo su funcin directiva, pero sigui siendo durante mucho tiempo uno de los centros de poder ms
importantes de la sociedad mesopotmica. En el palacio real resida los reyes con sus familias, protegidos por
los guardias. El rey era el principal responsable de la administracin del Estado y era considerado como el
representante de un dios en la Tierra, al que los mesopotmicos consideraban la verdadera autoridad. Las
funciones que el rey cumpla eran diversas: impartan justicia, declaraban la guerra, pactaban la paz,

organizaban expediciones comerciales y ordenaban la construccin de obras pblicas, como la apertura y


mantenimiento de canales, y monumentos. Entre los funcionarios que vivan en el palacio se encontraban los
escribas, que informaban lo que suceda en el territorio y transmitan los mandatos del poder central, adems
de registrar el pago de impuestos y supervisar los trabajos en obras pblicas.
El ziggurat de Ur En la ciudad de Ur, una de las ms importantes de la Mesopotamia, se destacaba un ziggurat
de ms de 20 metros de altura. En la parte ms alta se encontraba el santuario del dios protector de la ciudad.
Al santuario se acceda por una escalinata principal que se una en la primera planta con otras dos escaleras
secundarias. A partir de este nivel, la escalera principal se haca cada vez ms estrecha hasta llegar,
finalmente, al santuario. Para los smeros, el ziggurat simbolizaba la unin entre el cielo y la tierra.
RIVALIDADES ENTRE EL TEMPLO Y EL PALACIO REAL El poder real buscaba obtener algunos
beneficios econmicos de los templos. Por esto fueron constantes los enfrentamientos y ataques de los
monarcas contra los privilegios de los sacerdotes. Un ejemplo de ello fue la ofensiva del rey Urukagina de
Lagash (2400 a.C), contra los sacerdotes de su ciudad
DE SUMER A BABILONIA: LOS INTENTOS DE UNIFICACIN SUMER
Lo que caracteriz la vida de estos Estados fue el conflicto permanente entre ellos por la bsqueda de tierras
frtiles, de mejores condiciones de vida y por el dominio de unos sobre otros. La guerra fue permanente entre
las ciudades del sur de la Mesopotamia. En oportunidades una ciudad lograba dominar a otras. La rivalidad
entre las ciudades de Lagash y Umma, por ejemplo, se origin en la preocupacin de los jefes de Lagash por
contener el expansionismo de la ciudad de Umma, que buscaba apoderarse de los ricos campos limtrofes
entre ambas ciudades. En el 2350 a.C., el rey Lugalzagesi de Umma se apoder no slo de Lagash sino
tambin de otros centros urbanos importantes cmo Uruk, Ur, Kish y, sin detenerse, lleg hasta las orillas del
Mediterrneo. Si bien estas conquistas no tuvieron consecuencias duraderas, fue la primera vez que el pas de
Sumer qued unificado.
AKKAD Los acadios y la centralizacin poltica Hacia el ao 2500 a.C, el norte de la Mesopotamia estaba
habitado por un pueblo de origen semita: los acadios. Sus principales ciudades eran Akkad, Kish y Babilonia.
Alrededor de 2350 a.C, Sargn, prncipe de Kish, unific el norte de la Mesopotamia y estableci su capital
en Akkad. Luego, emprendi la conquista del pas de los smenos: una tras otra, las ciudades del sur fueron
cayendo en manos del conquistador. Finalmente, Sargn logr unificar toda la Mesopotamia en un solo reino,
que se extenda desde el golfo Prsico hasta las costas orientales del Mediterrneo. Los acadios establecieron
las bases de un gobierno centralizado en la figura de un nico monarca, rey, con poder absoluto que
gobernaba como representante de los dioses. Este tipo de gobierno se llama teocrtico. En ellos, el poder de
los gobernantes prcticamente no tena lmites, ya que las decisiones de los dioses no se podan desobedecer.
El rey era el encargado de dirigir la poltica, la economa, la justicia, la religin y el ejrcito. Este nuevo
Estado centraliz las principales decisiones polticas y econmicas pero respet algunas caractersticas
propias de las ciudades dominadas, por ejemplo, la religin. El instrumento ms importante del Estado acadio
para imponer su dominacin fue un eficaz y
7
40
renovado ejrcito. Sus sucesores emprendieron nuevas conquistas, pero despus de la muerte de su nieto, el
poderoso Naram-sin, la unidad del Imperio acadio se debilit. Finalmente, hacia el ao 2200 a.C., Akkad fue
arrasada por los guteos (o los guti,) un pueblo guerrero llegado desde los montes Zagros que destruy las
ciudades de Akkad. La ciudad sumeria de Ur enfrent y derrot a los pueblos de la montaa, recuperando el
poder. En las ciudades sumero-acadias se restauraron los templos en ruinas, se reconstruyeron las murallas y
se volvieron a abrir canales de riego. Este perodo se conoce como renacimiento smero. Pero su dominacin
fue muy breve, ya que hacia el ao 1800 a.C., los amorreos, un pueblo nmada del desierto de Elam, de
origen semita, invadieron la Mesopotamia y lograron imponer su dominio sobre gran parte de la regin. LOS
AMORREOS: EL REINO DE HAMMURABI Hasta aproximadamente el 1800 a.C., la situacin poltica en
la Mesopotamia continu caracterizndose por el predominio sucesivo de una ciudad sobre otra. Una nueva
unificacin de toda la regin, en torno a la ciudad de Babilonia, ocurri hacia el 1763 a.C. bajo el reinado de
Hammurabi. Su gobierno, aunque dur poco tiempo, tuvo una importancia extraordinaria. Hammurabi form
un reino y lo consolid en diferentes aspectos: en lo militar, luego de innumerables conquistas fortaleci su
posicin frente a los pueblos vecinos; en lo poltico, centraliz el poder en la capital del nuevo reino:
Babilonia; y el acadio fue la lengua oficial; en lo religioso, impuso a Marduk el dios nacional de su pueblo,
como el ms importante y poderoso de los dioses babilnicos. Sin embargo, permiti mantener el culto de
otros dioses. en lo econmico, dispuso que la propiedad de las tierras fueran repartida entre el Estado, los
templos y los particulares. Reglament el uso que se les dara a estas tierras y estableci, incluso, quitrselas a

quienes no las hicieran producir como corresponda. En lo legal, elabor un cdigo de leyes, el llamado
Cdigo de Hammurabi, para unificar la legislacin existente en la Mesopotamia. en lo social se dividi en
diferentes grupos: los awilum eran los hombres libres; los mushkenum eran los que estaban al servicio del
palacio; y los wardum, los esclavos. Todos estos grupos estaban obligados a prestar su fuerza de trabajo para
las obras pblicas que diriga el rey: la construccin de templos y murallas y los sistemas de riego.
Estado y leyes: el Cdigo de Hammurabi El Estado era el responsable de organizar y coordinar la produccin
econmica y la vida en las ciudades. Estaba formado por un conjunto de instituciones: el ejrcito,
funcionarios, guardias de seguridad interna. Era dirigido por el rey, quien para hacer cumplir sus
disposiciones redact leyes en forma de cdigos y reglamentos. La primera vez que apareci en la
Mesopotamia un Estado cumpliendo todas estas funciones fue en los tiempos de Hammurabi. Si bien con
anterioridad, con los sumerios y acadios, hubo otros intentos de centralizacin estatal, ninguno logr
organizar un Estado unificado como el de Babilonia. Este tuvo una misma poltica en lo econmico en lo
religioso y, sobre todo, en lo jurdico. Este ltimo aspecto sin duda fue el ms relevante. Hammurabi unific
la legislacin existente y logr, a partir de sus conquistas, que se cumplieran las mismas leyes en amplios
territorios. Hammurabi mand colocar la estela en que se grab su cdigo en el templo ms importante de la
ciudad de Babilonia. El Cdigo de Hammurabi trata de temas tales como robos, saqueos, homicidios, lesiones
corporales, raptos, problemas comerciales y esclavitud. La recopilacin de leyes tena el propsito de
"castigar a los malos e impedir que el fuerte oprima al dbil". El texto del Cdigo de Hammurabi estaba
dividido en tres partes: una introduccin, en la que el rey contaba sus propias hazaas y los fines del cdigo;
luego, los 282 artculos, y una ltima parte, que inclua promesas de bendicin para quienes respetaran el
cdigo y amenazas de castigos para sus infractores.
41
A pesar de tratarse de una recopilacin de leyes ya existentes, el Cdigo aporta nuevos elementos. Este cdigo
estaba basado en la llamada Ley del Talin, criterio de justicia muy difundido entre los pueblos
mesopotmicos desde tiempos remotos que se caracterizaba por la pena de muerte, la mutilacin de
miembros. Puede resumirse en la conocida frase: "Ojo por ojo, diente por diente". De acuerdo con este
criterio, cuando los delitos involucraban a personas de la misma condicin social, la pena consista en que el
causante recibiera como castigo el mismo dao que su accin haba provocado. En cambio, cuando el
damnificado era considerado de categora inferior, el causante tena que pagar una compensacin monetaria.
Por ejemplo, el artculo 218 ordenaba: "Si un arquitecto construye mal una casa y, al derrumbarse, muere el
hijo del dueo, mtese al hijo del arquitecto; pero si muriese el amo, debe morir el arquitecto". Si por el
derrumbe, mora un esclavo, el arquitecto tena que compensar con dinero al dueo del esclavo. El cdigo
tambin estableca las llamadas ordalas o juicios de Dios. Estas consistan en arrojar al ro, inmovilizado, al
acusado de un delito: si se ahogaba, era culpable, y si sobreviva, era considerado inocente. Y se lo liberaba.
Ojo por ojo El objetivo de la Ley del Talin fue poner fin a las venganzas familiares que ensangrentaban la
Mesopotamia. La idea era que si a alguien le sacaban un ojo, al agresor deba quitrsele solo un ojo, no los
dos, ni su vida. Es por esa razn que hay quienes consideran la Ley del Talin un gran avance para la
humanidad. No fue ese el criterio que pensaba el lder de la independencia de la India, Gandhi, quien deca:
"ojo por ojo, y acabaremos todos ciegos". Qu creen que quiso decir Gandhi? Qu opinan ustedes de la
Ley del Talin?
El Cdigo de Hammurabi Si una mujer despreci al marido y si ella ha sido correcta y su marido ha sido
negligente, esta mujer es inocente. Tomar sus bienes e ir a la casa de su padre. Si no ha sido correcta y [...]
hay error en su conducta, si gasta la riqueza del marido, si ha descuidado la atencin de su marido, esta mujer
ser arrojada al agua. Si un hijo golpea a su padre, cortarn su mano. Si un hombre libre ha roto un hueso
de otro hombre libre, se le romper su hueso. Si un hombre libre ha sacado el ojo de un esclavo de un
hombre libre o ha roto el hueso del esclavo de un hombre libre, pagar la mitad de su valor. Si un hombre
libre tiene hijos con su esclava y ha dicho alguna vez durante su vida "hijos mos" a los hijos de la esclava,
despus de muerto los hijos de su esposa y los de la esclava compartirn igualmente los bienes de la herencia
paterna, aunque el primognito hijo de la esposa recibir una parte preferente. Si un mdico opera el ojo de
un hombre con un bistur de bronce y salva el ojo del noble, recibir 10 sidos de plata [...] pero si se trata de
un esclavo del noble, este pagar dos sidos. Si un mdico opera al esclavo de un hombre libre con un bistur
de bronce y causa su muerte, pagar esclavo por esclavo.
Si el esclavo dice a su amo: "t no eres mi amo", su amo lo har condenar porque era esclavo suyo y se le
cortar la oreja.
Si un hombre libre tiene una deuda y el dios Adad ha inundado su campo y ha destrozado la cosecha, o bien si
a causa de la sequa, el campo no produce grano, en ese ao no entregar grano a su acreedor, cancelar su

tablilla de contrato y no pagar el inters de ese ao. Adad: dios del trueno y de la tempestad. Cancelar la
tablilla de contrato. "Cancelar" es dejar sin efecto lo que se anotaba en la tablilla de barro donde se registraba
el prstamo. Un fondo cultural comn Los pueblos que ocuparon sucesivamente la Mesopotamia adoptaron
numerosos elementos de la cultura smera: el arado, la rueda, la escritura cuneiforme, los conocimientos de
astronoma, el sistema sexagesimal (que es la base del clculo de la hora en la actualidad), y los primeros
sistemas de pesas y medidas para superficies, lquidos y slidos. Las medidas podan estar relacionadas con el
cuerpo humano, como el
8
42
palmo -la anchura de una mano- y el codo -la distancia entre este y la punta del dedo mayor. Para agilizar las
operaciones se haban creado tablas de clculo y frmulas aritmticas geomtricas. Tambin fue una creacin
smera (adoptada por otros pueblos) el uso de sellos cilndricos de piedra, de pequeo tamao, tallados con
imgenes y con inscripciones breves, que se deslizaban sobre arcilla fresca como una especie de firma, para
darle carcter legal a contratos, tratados, ventas, pago de impuestos o para identificar mercaderas. Tambin
adoptaron los canales, diques, presas y depsitos de agua creados por los smeros, al igual que un almanaque
especfico para la actividad agrcola. Asimismo, heredaron los conocimientos sobre medicina de los smeros:
las propiedades medicinales de plantas, flores, races y de minerales, as como la preparacin de ungentos.
Las grandes construcciones en barro de los smeros, como los ziggurats, sirvieron de modelo para los
edificios de los pueblos semitas que posteriormente dominaron el territorio entre el Tigris y el ufrates, lo
mismo que sus leyes, ya que las ciudades-Estado tenan sistemas legales que los semitas recogieron y
ampliaron, como sucedi con el cdigo de Hammurabi. Caractersticas religiosas Los pueblos del Cercano
Oriente rindieron culto a las fuerzas de la naturaleza porque, para organizar sus cultivos, dependan de la
tierra, las lluvias, el agua de los ros y las estaciones del ao. Por esta razn encontramos como principales
deidades al Sol, la Luna, la Madre Tierra, etc. Al igual que otros elementos de su cultura, los dioses smeros
tambin fueron adoptados por los distintos pueblos que ocuparon la Mesopotama, aunque con distintos
nombres. Algunos de los ms importantes dioses smeros fueron: Inanna, diosa del cielo, la tierra y la
fecundidad, llamada Ishtar por los semitas; Nergal, dios de la guerra y la peste; Anu, el dios del cielo; Enlil,
dios del viento y de las tempestades, al que los babilnicos identificaron con Marduk; Enki era el dios de las
aguas, y Utu, el dios del Sol, rebautizado como Shamash. Los dioses mesopotmicos estaban asociados a los
elementos naturales y tenan las mismas debilidades que los humanos. Como en todas las religiones antiguas,
los smeros fueron creadores de mitos, gracias a los cuales podemos conocer ms sobre su forma de pensar y
de entender el mundo. Existen distintos tipos de mitos: aquellos que tratan de explicar el origen del mundo,
otros que tratan de explicar su organizacin, algunos que relatan la aventura de algn hroe, como Gilgamesh,
y otros que intentan explicar fenmenos naturales... Los sacerdotes trataban siempre de conocer la voluntad
de los dioses. Practicaban la astrologa, tratando de averiguar lo que sucedera en el futuro por la posicin y el
movimiento de los cuerpos celestes. Tambin observaban fenmenos naturales como eclipses, tempestades o
temblores de tierra, considerndolos presagios negativos, que anunciaban derrotas militares, hambrunas o
epidemias. Por ltimo, practicaban la adivinacin, interpretando sueos, observando el vuelo de las aves, el
movimiento del agua y de las llamas, y las visceras de los animales sacrificados. Con el transcurso de los
milenios, las distintas culturas fueron incorporando y entrelazando las deidades y creencias de otros pueblos,
adoptando algunos dioses como propios y transformndolos segn su cultura. Esto se puede observar, por
ejemplo, en el culto de la Diosa madre y en los cnticos religiosos egipcios, luego de la permanencia de los
hebreos en aquel pas. Los poemas religiosos expresaban inquietudes generales a toda la humanidad:
problemas morales; la prctica de la virtud; nociones ticas, como socorro, justicia y respeto; la creacin;
la muerte y la inmortalidad. Como estos pueblos crean en la vida de ultratumba, ofrendaban a sus difuntos
alimentos, juegos, armas, herramientas y estatuillas que representaban a las concubinas o a los parientes, para
que pudieran pasar al ms all con todos sus bienes. El primer hroe, el primer diluvio Gracias al
descubrimiento de una importante biblioteca que contena 22.000 tablillas de barro con diferentes obras
antiguas -propiedad de un rey asirio del primer milenio antes de Cristo- podemos conocer el primer poema
escrito de la humanidad sobre un hroe: el Poema de Gilgamesh. Gilgamesh es un personaje legendario de la
mitologa smera, rey de la ciudad-Estado de Uruk hacia el 2750 a. C. Gilgamesh, lleno de energa, quera
conquistar fama y gloria, pero los habitantes de Uruk no estaban felices porque l era muy severo y orgulloso.
Hartos de sus abusos, los pobladores de la ciudad pidieron ayuda a los dioses, que crearon un ser muy fuerte
llamado Enkidu para derrotar a Gilgamesh. Sin embargo, despus de enfrentarse, se hicieron amigos y juntos
vivieron peligrosas aventuras. Una de las primeras fue matar al feroz Huwawa (un monstruo con cara de len
y dientes de dragn), que protega un bosque de cedros. En otra de sus aventuras, Gilgamesh rechaza a

Inanna, que quera tener un romance con l. Ofendida por el rechazo, ella le pidi a su padre que enviara al
"Toro del cielo" para vengarse, pero ambos amigos lo vencieron y le ofrecieron su corazn a Shamash. Sin
embargo, la muerte del toro tendra sus consecuencias: los dioses -aunque no Shamash- decidieron castigarlos
con la muerte de Enkidu. Gilgamesh, tratando de evitar su propio fin, consult a Ziusudra (que en sumerio
significara "el de los das remotos"). Este y su esposa eran sobrevivientes de "la gran inundacin" (el
Diluvio) y los dioses les haban otorgado la inmortalidad. Ziusudra le inform a Gilgamesh que
9
43
exista una planta que poda devolverle la juventud y que deba buscarla en el fondo del mar. Despus de
nuevas aventuras, Gilgamesh la consigui, pero en un descuido una serpiente le arrebat la planta y la devor.
Luego, cambi la piel, probando que la planta tena un poder rejuvenecedor. Perdida la oportunidad de ser
inmortal, Gilgamesh volvi a Uruk y trat de que su gente viviera en paz y prosperidad. Protegi la ciudad
con una muralla y renov los templos. La leyenda de Gilgamesh (originalmente smera) fue muy popular y se
han encontrado versiones de ella incluso entre los hititas. Tambin los hebreos sostienen cuestiones como la
existencia del diluvio (la "gran inundacin") y la intervencin de una serpiente a la hora de quitarles a los
seres humanos la posibilidad de la vida eterna. El arte mesopotmico El arte smero siempre estuvo
profundamente ligado a la religin. Adems de las estatuas de los dioses, aparecan en las tumbas y en los
templos numerosas estatuillas de fieles en actitud de adoracin. Tambin la imagen de los reyes era
importante. Los monarcas encargaban a los artistas la elaboracin de estelas que recordaran sus triunfos
militares. La "Estela de los Buitres", del tercer milenio antes de Cristo, recuerda la victoria del rey de Lagash
sobre la ciudad de Umma. En este relieve no hay idea de profundidad y el espacio se llena con las figuras del
rey y su ejrcito pisoteando a los enemigos muertos. En los relieves de recipientes, estelas y sellos cilndricos
aparecen seres humanos, dioses, animales y seres monstruosos (que combinan rasgos animales y humanos, o
rasgos de varios animales). Los semitas incorporaron ms movilidad a los bajorrelieves y trataron de
desarrollar algn tipo de perspectiva, como se ve en la estela de Naram Sin, rey de Akkad, y uno de los
sucesores de Sargn el Antiguo. Aqu el ejrcito no avanza en forma compacta sino que los soldados siguen al
rey desplegndose por la ladera de una montaa mientras derrotan al enemigo.
Estala de los buitres que conmemora una victoria de la ciudad de Lagash sobre Umma luego de una pelea por
tierras de cultivo y canales de agua.
Estela de Naram Sim. Sucesor de Sargo. La situacin del reino de akkad entr en crisis. Este rey tuvo que
enfrentarse a una alianza que incluy a una veintena de reyes desde el Asia Menor al golfo Prsico. Es
bastante difcil establecer una cronologa de las diferentes campaas militares que llevo a cabo, pero debieron
ser largas y agotadoras, El final de su reinado parece estar vinculado a la llegada de los Guti CADA DE
BABILONIA Y LLEGADA DE LOS CASITAS La unidad de la Mesopotamia que logr Hammurabi se
obtuvo luego de numerosas guerras, que debilitaron su reino a medida que se iba expandiendo. Tras la muerte
del rey de Babilonia, la llegada de nuevos invasores -los jinetes casitas y los hititas- provoc la cada
definitiva del reino. Tomaron Babilonia, y el reino quedo dividi en dos: el norte bajo el dominio los reyes
casitas y el sur, bajo el poder de los llamados pueblos del mar
10
11
44
Caractersticas Ciudades reinos e imperios del antiguo Cercano Oriente Organizacin poltica CiudadesEstado dirigidas por sacerdotes y reyes (sumerios y fenicios). Pequeos reinos (hebreos). Grandes
imperios liderados por reyes guerreros: acadios, babilonios, asirios y persas. Divisin de los grandes
imperios en provincias, imposicin de tributos, ejecucin y deportacin de pueblos rebeldes. Organizacin
social Sociedades con jerarquas bien marcadas: reyes, sacerdotes y escribas. Artesanos, campesinos,
pastores y esclavos. Existencia de la esclavitud por deudas. legislacin Codificacin de las leyes
(Cdigo de Hammurabi). Intento de utilizar la Ley del Talin para reemplazar las venganzas familiares
Actividades econmicas Agricultura y ganadera. Desarrollo del comercio por trueque durante la mayor
parte del perodo. Invencin de la moneda metlica hacia el ao 700 a.C. Creencias religiosas
Politesmo como regla general. Monotesmo religioso entre los hebreos. Dualismo religioso entre los
persas. Arte Construccin de templos y palacios. Esculturas de dioses, reyes y sacerdotes. Invenciones
Escritura cuneiforme y alfabtica. Rueda. Calendario. Sistema sexagesimal.
45
El Egipto de las pirmides Unidad VI A orillas del ro Nilo, en el noreste de frica, floreci hacia el ao 3000
a.C una civilizacin gobernada por poderosos reyes: los faraones. Los creadores de esa civilizacin, los

antiguos egipcios, embalsamaban los cadveres de los faraones, construan pirmides para sepultar sus
momias y utilizaban un extrao sistema de escritura, los jeroglficos, para dar a conocer sus grandes hazaas.
46
EGIPTO GEOGRAFA E HISTORIA: EL VALLE DEL RO NILO
La historia de los egipcios no sera comprensible sin la presencia del Nilo. El noreste de frica era un desierto
pero el Nilo lo convirti en una regin privilegiada. A lo largo de su extenso recorrido se sita un valle de
tierras cultivables, ricas en limo. Este se deposita con las crecidas que el ro tiene regularmente en el mes de
julio; cuando las aguas se retiran en el mes de octubre, queda al descubierto un terreno de notable fertilidad.
Gracias a la construccin de un amplio sistema de diques y canales, los egipcios lograron obtener tres
cosechas anuales. La abundancia de alimentos fue, entonces, el resultado de la accin conjunta de las fuerzas
de la naturaleza y de los hombres.
El Alto y el Bajo Egipto. La historia de los egipcios no sera comprensible sin la presencia del Nilo. El noreste
de frica era un desierto pero el Nilo lo convirti en una regin privilegiada. Los 1.200 km que recorre el
Nilo desde la primera catarata hasta la desembocadura, presentan una particularidad: El curso del ro Nilo
permite diferenciar dos zonas diferenciadas cuyo lmite se encuentra a la altura de la ciudad de Menfis: El
Bajo Egipto, en el norte, ubicado en la desembocadura al mar Mediterrneo, donde el ro se abre en muchos
brazos, formando un gran delta y un amplio valle. Dicho lugar est compuesto por tierra muy frtil pues el rio
deposita all sus nutrientes. Y por el otro lado, El Alto Egipto, al sur, es un estrecho corredor, situado entre dos
desiertos, es una regin rida y poco productiva, ms all de las tierras baadas por el ro. La agricultura A lo
largo de su extenso recorrido se sita un valle de tierras cultivables, ricas en limo. Los inicios de la agricultura
estuvieron totalmente vinculados a las modificaciones en el cauce del ro Nilo. En general, el ro Nilo tiene un
curso regular de agua pero, a partir del mes de julio, incrementa su nivel debido a las lluvias que se producen
en las tierras de Etiopa, creciendo el caudal del rio entre los meses de julio y octubre, y lo que produce la
inundacin de las tierras del valle. A partir de noviembre, cuando las aguas se retiran, dejando al descubierto
un terreno de notable fertilidad. En estas zonas, llamada tierra negra o frtil, los primeros pobladores
comenzaron a practicar la agricultura. A medida que aument la poblacin, tal como sucedi en la
Mesopotamia asitica, fue necesario organizar la construccin de un amplio sistema de diques y canales de
regado que permitieran aprovechar el agua del ro ms all del valle. De esta forma, los egipcios lograron
obtener tres cosechas anuales, gracias a la naturaleza y a la accin humana, ganado espacio por sobre la zona
desrtica, llamada tierra roja.
Vista del ro Nilo desde el espacio. Como pueden ver en la fotografa, la franja de tierra frtil es muy estrecha.
LA SOCIEDAD URBANA EN EGIPTO Los primeros pobladores de Egipto migraron hacia el 5000 a.C.,
desde las mesetas de Arabia y Libia, y se instalaron en el valle del ro Nilo. Este ro atraviesa una extensa
zona desrtica y nicamente en los terrenos regados por l era posible el asentamiento humano. La necesidad
de dominar las aguas y de organizar la actividad agrcola hizo que las ciudades y las aldeas tendieran a
agruparse hasta constituir pequeas unidades administrativas con unin de varios clanes en unidades
territoriales mayores, llamadas nomos, que
2
1
47
eran gobernados por reyes independientes, nomarcas, cada una de estas comunidades tenan un ttem, un
objeto al que adoraban y confiaban la proteccin de sus personas y bienes. Con el tiempo, se lleg a una
mayor concentracin del poder y surgieron dos reinos integrados por unas 40 comunidades independientes: el
Alto Egipto, localizado en el valle del Nilo y habitado principalmente por pastores, la Casa Blanca, y el Bajo
Egipto, en el delta agrcola, conocido como la Casa Roja cuya poblacin era agrcolas y sedentaria. LA
UNIFICACION La unificacin de ambos reinos, llego hacia el 3000 a.C., los pastores del Alto impusieron su
dominio sobre los agricultores del Delta. As se unificaron los dos reinos y el nuevo rey Menes o Narmer, se
convirti en el seor de la gran casa. Una misma palabra significaba gran casa y rey: faran. A partir de
entonces se denomin as al soberano de todo Egipto. Menfis, la ciudad de muros blancos, se convirti en el
centro administrativo de todo el pas. Otra versin supone que la unificacin respondi a la necesidad de
coordinar esfuerzos para aprovechar y controlar las inundaciones del ro Nilo. A partir de entonces, la regin
transit por perodos tanto de unidad como de fragmentacin poltica. Estos ltimos, se producan cuando el
faran no tena la fuerza suficiente para imponer el dominio sobre todo el territorio y los administradores
locales aprovechaban esa debilidad para acentuar su autonoma: no enviaban los impuestos, paralizaban las
obras pblicas y, de esa manera, se iban separando del poder central.
EL ESTADO TEOCRTICO La religin fue muy importante en el proceso de constitucin de un Estado

unificado. El poder del faran, smbolo de la unidad egipcia, fue an mayor cuando su persona se asoci a los
dioses. Segn antiguas tradiciones, el dios Osiris le haba transmitido la realeza a su hijo Horus y todos los
reyes de Egipto se consideraban descendientes de l. Luego, cuando tom fuerza el culto del dios Sol, Ra, los
faraones se proclamaron hijos de este dios principal. Estas creencias, que divinizaban al jefe del Estado,
ayudaron a hacer de Egipto un Estado teocrtico (esta palabra es de origen griego y significa gobierno de
dios). Para conservar la pureza de sangre de los reyes-dioses, los faraones elegan por gran esposa o reina a
una de sus hermanas. El primer hijo varn de esta unin heredaba el trono, a la muerte del padre. As se
formaron las dinastas, que constituan un grupo especial dentro
48
de la sociedad egipcia, separado del resto por su origen divino y cerrado por lazos sanguneos. Pero los
faraones no gobernaron solos. Otro grupo de hombres tuvo una posicin de privilegio en el Estado teocrtico:
los sacerdotes. Cada vez su influencia en las decisiones del Estado fue mayor. Cuando se planteaba un
problema de sucesin dinstica y haba que determinar a quin le corresponda la herencia del trono, el gran
sacerdote del dios Amn era el intrprete indiscutido de la voluntad divina. En perodos en que se debilitaba el
poder del faran, los grandes sacerdotes hacan valer su influencia para favorecer a sus candidatos o, incluso,
para sustituir ellos mismos al rey.
El faran Amenemhat I entre su mujer y un dios. Simboliza la unidad entre reyes y dioses (aparecen sentados
en un mismo plano y abrazados), fundamento del Estado teocrtico, en el que la realeza se consideraba
descendiente de los dioses. Representacin de la diosa Isis en la que aparecen combinados elementos
humanos y animales. En la figura, la diosa extiende sus brazos con alas de halcn en gesto protector.
Los grupos privilegiados El faran no slo era la autoridad mxima en la organizacin poltica de Egipto, sino
que, adems, era considerado un dios sobre la Tierra, como ya vimos era una monarqua teocrtica, por lo que
sus rdenes eran obedecidas incondicionalmente por toda la poblacin. Ese origen divino se expresaba en el
uso de ciertos elementos que estaban reservados a las divinidades: la barba postiza, la doble corona (la roja,
del Alto Egipto, y la blanca, del Bajo Egipto.) y el halcn. Entre las funciones de este se encontraban la de
comandar el ejrcito, presidir las ceremonias ms importantes, ordenar la construccin de monumentos de
gran tamao, nombrar y remover funcionarios y recibir a embajadores extranjeros. Como la mayora de las
civilizaciones de la Antigedad, la egipcia era una sociedad jerarquizada. Esto quiere decir que haba grupos
que tenan un poder y determinados privilegios que los hacan diferentes de los dems. Para organizar la
economa y la sociedad, el Estado egipcio necesit un gran nmero de funcionarios especializados que
aseguraran la realizacin de todas las tareas. En la estructura social piramidal, debajo del faran y su familia
real se ubicaban los funcionarios y los sacerdotes. Entre los funcionarios, estaban los visires eran dos, asistan
al faran y controlaban que cada funcionario cumpliera con su trabajo. Los nomarcas, por su parte eran los
gobernadores de las provincias o nomos en que se divida Egipto. Los escribas eran los funcionarios
especializados en el oficio de escribir, redactaban la correspondencia del faran y llevaban un registro preciso
de los tributos entregados por los campesinos, de los granos almacenados en los depsitos reales, de la
cantidad de tropas disponibles, etctera. Eran educados en costosas escuelas donde aprendan clculos y
escritura. Los sacerdotes, se ocupaban del culto de los dioses, integraban un poderoso grupo de la sociedad
egipcia y fueron aumentando su poder e influencia dentro de la clase dirigente. Durante el Imperio Nuevo,
posean una tercera parte de las tierras, ya que, adems de aquellas otorgadas por el faran, recibieron
donaciones privadas de tierras de cultivo, as como esclavos y ganado, que incrementaron su riqueza. A partir
del Reino Medio y principalmente en el Imperio Nuevo, el grupo militar adquiri un peso cada vez mayor en
la estructura de poder.
4
4b
49
Los faraones de este perodo confiaban su seguridad personal a oficiales que los acompaaban y protegan.
Como premio a sus servicios, estos militares podan ser condecorados por el propio faran. Incluso, hubo
algunos, como el general Horemheb, que llegaron a convertirse en faraones (Info plus). El poderoso diosfaran era el propietario de todo el suelo egipcio. En ocasiones otorgaba terrenos a los sacerdotes para el
culto, como retribucin por sus servicios; o a un funcionario, o a un jefe militar. Los que se beneficiaban con
la tenencia de estas tierras no podan disponer de ellas sin una carta real que lo autorizara. INFO PLUS
Horemheb era miembro de una familia noble del Alto Egipto. Se inici en la carrera militar, alcanzando el
grado de general durante el reinado de Aknenatn. Sus exitosas campaas en las posesiones egipcias en Asia
lo rodearon de gran poder y popularidad entre sus tropas- De regreso a Tebas, Horemheb se dedic a conspirar
contra el faran Tutankhamn, contando para ello con la alianza del clero tebano. Fue elegido faran en el

templo de Amn y legitimo su candidatura al casarse con una princesa de la familia reinante. Los primeros
pasos del nuevo faran se encaminaron a acabar con las muestras de hereja de akhenaton, situacin en la que
se mezclaron cuestiones de ndole religiosa con aspectos polticos. Los escribas y la escritura jeroglfica Ya
antes de 3000 a.C, los escribas egipcios utilizaban unas lminas fabricadas con fibras que extraan de los
tallos del papiro, una planta que creca en las orillas del Nilo. Sobre estas lminas, pintaban los trazos de los
jeroglficos con la punta de una caa fina mojada en tinta vegetal. La escritura jeroglfica ms antigua era
ideogrfica, ya que consista en dibujos que representaban directamente objetos o situaciones. As, por
ejemplo, las armas simbolizaban un combate; una corona, al faran; y las palmeras, un oasis. Pero este
sistema era poco prctico, ya que eran necesarias tantas figuras como ideas se quisieran representar. Solo lo
utilizaban los escribas y los sacerdotes. Ms tarde, los egipcios idearon una variante de escritura jeroglfica en
la que cada signo representaba las slabas con que se formaban las palabras. Se redujo el nmero de signos
hasta llegar a un conjunto que se conoci como escritura hiertica. La bsqueda de un sistema ms gil se
debi a las necesidades administrativas del Estado: censos de poblacin para el pago de tributos, pedidos de
materiales para grandes construcciones, rdenes militares, etctera. Posteriormente la evolucin de la escritura
dio lugar a un tercer sistema: mucho ms simplificado conocido como demtico, de uso cotidiano y empleado
por sectores ms amplios de la poblacin.
A causa de la complejidad de la escritura egipcia, los escribas eran de las muy pocas personas que saban leer
y escribir, y por eso ejercan un rol importante en cuanto al funcionamiento de la civilizacin egipcia.
Los grupos no privilegiados La mayora de los habitantes del antiguo Egipto eran campesinos que vivan en
casas de adobe con techos de fibras vegetales, agrupadas en poblados construidos en las cercanas de los
sembrados. Los cultivos ms importantes eran los de cereales (trigo y cebada) con los que hacia su comida
principal, el "pan-cerveza", una masa esponjosa elaborada sobre la base de trigo y acompaada con cebollas y
ajos, u otras hortalizas. Adems cultivaban: dtiles, legumbres, verduras y lino. Con las fibras del lino se
confeccionaba ropa. Los campesinos tambin criaban vacas, cerdos, cabras y gallinas, para complementar su
dieta con leche y carne. Sus condiciones de vida eran miserables si se las compara con la riqueza que rodeaba
a los faraones. Adems de desarrollar sus tareas, deban pagar tributos al faran, los sacerdotes y los
propietarios de las tierras que cultivaban.
5
50
Los campesinos eran personas libres, pero tenan la obligacin de entregar al faran una parte de todo lo que
producan. Parte de esos tributos eran consumidos por el faran y sus funcionarios. Otra, sobre todo granos,
era almacenada en los depsitos reales para ser repartida en pocas de malas cosechas. Los campesinos
tambin estaban obligados a trabajar durante una parte del ao (las inundaciones y los meses en que tenan
que aguardar a que los cultivos crecieran) en el mantenimiento de los canales de riego y en la construccin de
obras pblicas, templos, palacios y pirmides. Finalmente, en el fin de la escala, se encontraban los esclavos,
cuyo origen era diverso. A los contingentes de prisioneros de guerra, se sumaban personas arruinadas
econmicamente que se vendan a familias de buena posicin, campesinos que pagaban deudas con su
libertad y voluntarios. Esta estructura social no era totalmente rgida sino que existan posibilidades de
ascenso social. Para los hijos, no era obligatorio continuar el oficio de sus padres, y tanto los campesinos
como los artesanos podan llegar a experimentar una mejora en su condicin social si llegaban a ser
funcionarios estatales y gozaban de la confianza del faran. La cervecera. Esta estatuilla se encuentra en el
Museo de El Cairo. Representa a una mujer amasando el pan mojado en una cesta de mimbre. Los cereales
constituan la base de la alimentacin los antiguos egipcios. Los consuman en forma de pan o de cerveza
Recursos y necesidades econmicas La agricultura era la base de la economa egipcia, especialmente el
cultivo de trigo y de lino. Esta produccin se complementaba con el cultivo de hortalizas y la cra de ganado.
Pero los egipcios necesitaban para continuar con el crecimiento de su civilizacin, de dos elementos
inexistentes en el valle del Nilo: maderas, para construir barcos y edificios, y metales, como el cobre. El
Estado faranico se encarg de organizar expediciones comerciales y blicas a fin de obtener esos recursos.
La bsqueda de otros minerales -como el oro- y de piedras preciosas para el culto que glorificaba al faran,
fue tambin un estmulo importante para la organizacin de expediciones. El esfuerzo militar del Estado se
vio compensado por el beneficio econmico que le report el control de un amplio territorio. Sus dominios se
extendieron desde la cuarta catarata en Nubia hasta el ufrates. Fue el momento de mxima expansin,
durante el reinado de Tutmosis III. As obtuvieron recursos que no se encontraban en el valle del Nilo, tales
como el oro de Nubia y Sudn, maderas de cedro del Lbano, y productos agrcolas y ganaderos de Siria y
Palestina, que llegaban como pago de tributos anuales. El mito de Osiris Cuenta un antiguo mito egipcio que
Seth, dios del mal y demonio de la noche, odiaba a su hermano Osiris, al que le tendi una trampa. Construy

un hermoso cofre y dijo que se lo regalara a quien cupiera en l. Cuando Osiris hizo la prueba, Seth cerr el
cofre, lo sell con clavos y lo arroj al Nilo. As, qued como seor supremo de Egipto. Isis encontr el cofre,
lo abri y con su poderosa magia consigui ser fecundada por su esposo muerto. De esa unin naci Horus,
quien se veng de Seth quitndole el trono y desterrndolo al desierto.
EL CULTO DE LOS MUERTOS Y LAS PIRMIDES
Los dioses que presidan el culto de los muertos y sus ritos eran los mismos para todo Egipto. Por esto,
tuvieron un lugar central en la vida religiosa egipcia. Los egipcios crean en la vida ms all de la muerte: los
difuntos habitaban un mundo subterrneo gobernado por Osiris a la vez que podan acompaar al Sol en su
recorrido diario. Consideraban que el cuerpo del muerto albergaba su alma; por ello es que practicaron el arte
de la momificacin. En los tiempos ms remotos, enterraban los cadveres envueltos en pieles, en las arenas
del desierto, que los desecaba y conservaba. Cuando el lugar de la sepultura fue la cmara subterrnea de un
edificio funerario, tuvieron que aprender a momificar el cuerpo. Las estatuas que representaban a difunto
servan como sustituto del cadver en caso de que ste se perdiera. Estas creencias los llevaron a construir
edificios que eran verdaderas moradas de los muertos. Los ms antiguos fueron las mastabas, originalmente
de un solo piso las familias ms ricas las hicieron construir de varios pisos. La cmara funeraria era una
habitacin subterrnea, en donde se situaba el cadver, y a la que se acceda por un pasillo. Estaban
construidas con piedras lisas. Estas tumbas escalonadas son el antecedente de las pirmides: el faran
ordenaba la construccin de su tumba al inicio de su reinado. Las tumbas, construidas para perdurar Las
primeras tumbas del Reino Antiguo evolucionaron a partir de las mastabas. Estas eran unos edificios de caras
trapezoidales.
sin mayores adornos. Se sepultaba a parientes del faran o a funcionarios importantes del gobierno, como
visires, nomarcas, sacerdotes y escribas. La superposicin de seis mastabas, una sobre otra, le dio origen a la
pirmide escalonada del faran Zoser. La construccin estuvo a cargo del arquitecto real, Imhotep, que con el
correr de los siglos comenz a ser identificado con un dios. Luego, la pirmide escalonada evolucion hasta
que los faraones de la cuarta dinasta, Keops, Kefrn y Micerino, fueron enterrados en pirmides perfectas de
caras triangulares. La de Keops tiene una base de 230 metros de lado y casi 150 metros de altura. Para
levantarla se apilaron dos millones y medio de bloques piedra. Algunos pesaban unos quince mil kilos...
Como dos elefantes africanos! En su interior, una serie de pasadizos y trampas dificultaban la llegada de
posibles intrusos hasta la cmara funeraria. Junto a las grandes pirmides se encuentra la Gran Esfinge (la
escultura ms grande del mundo) con el rostro del rey Kefrn, y el cuerpo de un len, que exhibe sus 70
metros de largo y sus 20 metros de altura. Se cree que simboliza la fuerza y el coraje de la autoridad real. En
general, las mastabas y pirmides formaban partes de "complejos" o conjuntos de edificios, que siempre
incluan templos funerarios. Porque como los egipcios crean en la vida eterna hicieron ms esfuerzos en
construir estos templos y tumbas que viviendas particulares. Las piedras para la construccin llegaban por el
ro, y se acercaban y se desplazaban por medio de rodillos de madera. Luego, para apilarlas, se suban por
rampas de tierra y grava. En el Imperio Nuevo, las tumbas se cavaron en paredes rocosas, en el Valle de los
Reyes y en el Valle de las Reinas. Se excavaban tneles, hacia el interior de la montaa, que luego se abran
en habitaciones o cmaras. Cuando se colocaba al difunto y todo lo que este podra necesitar en las cmaras,
se cerraba la apertura que serva de entrada, de tal manera que, desde el exterior, no se vea nada. Junto a estas
tumbas de los faraones, llamadas hipogeas, se construan templos funerarios para rendirles homenaje y
realizar los ritos correspondientes. Los hipogeos proliferaron durante los imperios medio y nuevo, con el
objetivo de evitar los saqueos a los que haban sido sometidas algunas pirmides durante el primer periodo
intermedio. Las tumbas de los faraones fueron construidas por los campesinos mientras las tierras cultivables
estaban cubiertas por las crecidas del Nilo. As, pagaban sus impuestos en trabajo. Los constructores se
dividan en equipos, cada uno dirigido por un capataz. Los escribas del faran controlaban que las
herramientas fueran las necesarias, la alimentacin de los obreros, el pago de sus salarios y los avances de las
obras. Akhenatn instaura el monotesmo religioso Durante el gobierno de Amenofis IV (1353-1336 a.C), en
tiempos del Imperio nuevo, se produjo una verdadera revolucin religiosa. El faran, aprovechando su poder
ilimitado, decidi reemplazar la antigua religin politesta egipcia por una religin monotesta, que reconoca
a un solo dios: Atn, el disco solar. Amenofis adopt un nuevo nombre, Akhenatn, y mand construir una
nueva ciudad capital, Tell el-Amarna, en la que se instal con su bella esposa, la reina Nefertiti, y toda su
corte. Pero cuando muri, tras diecisiete aos de reinado, los sacerdotes y los jefes militares obligaron a su
sucesor Tutankhamn a restaurar las creencias tradicionales y a regresar a Tebas. El juicio a los muertos Con
conservar los cuerpos no bastaba. Los antiguos egipcios crean que antes de reencontrarse con su cuerpo y
alcanzar la eternidad, el alma deba rendir cuenta de sus acciones en un tribunal presidido por el dios Osiris.
Durante el juicio, el alma del difunto poda asumir su propia defensa, recitando oraciones del Libro de los

Muertos, que sus parientes depositaban en la tumba, junto a la momia. Luego de escuchar al difunto, se
colocaba su corazn sobre uno de los platillos de una gran balanza. En el otro platillo se pona una pluma,
smbolo de la diosa Mat, que representaba la verdad. Thot (dios de la escritura) y Anubis (el guardin de los
sepulcros) controlaban que el procedimiento se llevara a cabo correctamente y anotaban el resultado. Si la
balanza quedaba equilibrada, el muerto era "justificado", es decir, quedaba libre de culpas y poda alcanzar la
felicidad eterna. Si, en cambio, su corazn pesaba ms que la pluma, el alma estaba condenada a errar
eternamente sin consuelo. Los que haban cometido malos actos eran castigados, mientras que los justos
entraban en el reino de Osiris, donde llevaban una vida placentera, comiendo y bebiendo, por lo que era
necesario dejar ofrendas ante el muerto. Como se necesitaba un cuerpo para llevar a ese otro mundo, los
egipcios eran embalsamados con el fin de mantener el cuerpo incorrupto. El trabajo de momificacin se
realizaba en las Casas de Purificacin y existan distintos procedimientos que aseguraban una mayor o menor
conservacin de los cuerpos, segn el monto que pudieran pagar los familiares del difunto.
10
11
52
CRONOLOGA Centralizacin y fragmentacin del poder Para facilitar el estudio del antiguo Egipto se
divide su historia en varias etapas. El final o el inicio de cada una de ellas est marcado por un acontecimiento
trascendente, como la unificacin del reino, un cambio de familia gobernante, la invasin de un pueblo
extranjero, la consolidacin de un imperio, etapas de debilidad y fragmentacin poltica, o la edificacin de
una nueva capital. Reino antiguo (3000 a.C.-2050 a.C): Dinastas I a XI. Se unifican los reinos del Alto y
el Bajo Egipto, bajo el reinado de Menes, con la capital en Tinis, para posteriormente trasladarla a Menfis, y
cerca de ella se construyen las grandes pirmides de Gizeh. Sin embargo, en esta poca, el faran no
concentraba todo el poder. Existan poderosos jefes que gobernaban los nomos o provincias. Estos nomarcas
(ttulo significaba encargado de la excavacin de los canales) lograron que su cargo se hiciera hereditario.
Con ello, se constituyeron en un grupo social cerrado que, en la prctica, comparta el poder con el faran.
Durante un perodo intermedio que va desde 2200 a.C-2050 a.C.: hay desrdenes sociales y revueltas de los
gobernadores, e invasiones nmades que debilitan el poder de los faraones. Luego de un perodo de fuertes
conflictos sociales, la autoridad del faran se debilit an ms, hasta que el pas volvi a quedar dividido en
dos reinos Reino medio (2050 a.C-1780 a.C.) Los faraones de la XII dinasta reunificaron el pas e hicieron
de la ciudad de Tebas. se recupera el poder de los faraones, se construyen templos, palacios y obras pblicas;
y florecen la literatura y las ciencias egipcias. Para asegurar la autoridad central, los faraones eliminaron el
cargo de nomarca y subdividieron el pas en nuevas unidades administrativas. stas quedaron a cargo de los
visires, funcionarios que dependan directamente del faran. Los dominios egipcios se extendieron: en el sur,
incluyeron Nubia que fue colonizada hasta la segunda catarata; y en el norte, hasta la ciudad fenicia de Biblos.
El pago de tributos por parte de estos pueblos acrecent los recursos del Estado egipcio. Adems, se logr el
sometimiento de los beduinos, habitantes de los desiertos vecinos, que fueron utilizados como esclavos. Esta
nueva fuerza de trabajo dio impulso a la construccin de grandes monumentos. A partir de la XIII dinasta, el
esplendor alcanzado se fue perdiendo: la autoridad del faran se debilit y el poder comenzaron a ejercerlo los
visires. Al mismo tiempo se produjo un hecho que tendra importantes consecuencias en el desarrollo
posterior de la historia egipcia: la invasin de los hicsos. Invasin de los hicsos NMADAS CONTRA
SEDENTARIOS "El dominio de los hicsos parece haberse impuesto progresivamente: se puede imaginar
fcilmente a pequeos grupos armados de beduinos, habituados a la dura vida del desierto, penetrando en un
territorio egipcio entonces mal defendido e imponiendo localmente su autoridad a los campesinos aterrados y
sin defensa. Tal es la continua lucha del nmada contra el sedentario, en que una minora combativa y
dispuesta a todo impone su voluntad a una masa pacfica." (Jean Vercoutter, historiador francs
contemporneo)
Esta pintura mural del 1400 a. C. evidencia el aporte que los hicsos hicieron a Egipto. Los carros egipcios
hechos de madera curvada al fuego y de cuero, tirados por caballos, fueron los medios de transporte terrestre
ms veloces de la antigedad. Con ellos los egipcios lograron importantes conquistas territoriales. La entrada
de los hicsos (en lengua egipcia significaba reyes extranjeros), hacia el 1650 a.C., agudiz la crisis del Reino
Medio y marc su final, ocasionando lo que algunos historiadores periodizan como segundo periodo
intermedio (1780 a.C.-155o a.C.) Los hicsos se instalan en la zona del delta, desde donde dominan gran parte
del pas por varios siglos. Eran mayoritariamente semitas, pero como provenan del Asia occidental, donde los
contactos entre pueblos eran muy frecuentes, haban incorporado costumbres y tcnicas tpicas de los
indoeuropeos: el uso del caballo como animal para la guerra, los carros de combate y las armas de hierro
(metal que los

12
13
53
egipcios desconocan y que era ms fuerte que las dagas de cobre). Imperio nuevo (1550 a.C-1080 a.C.): y
se lanzan a la conquista de Nubia, el corredor Sirio-Palestino. Tras duras luchas con los hititas, Egipto alcanza
su mxima extensin territorial.
Luego de un siglo de dominacin, los prncipes de la ciudad de Tebas, a partir de las campaas de Ahmosis,
expulsan a los hicsos, y permiten la restauracin del poder faranico. A partir de ese momento, ste adquiri
rasgos antes desconocidos, y por medio del expansionismo militar, alcanza su mxima extensin territorial,
permitiendo calificar de Imperio Nuevo a la estructura poltica establecida a partir de ese momento porque los
egipcios dominaron a otros pueblos y los sometieron a su autoridad.
Las campaas contra los hicsos haban devastado la economa egipcia. Por consiguiente, la obra de faraones
fue la de recomponer la economa e instaurar una autoridad fuertemente centralizada. En cuanto a la poltica
exterior, se extendieron las fronteras efectivas hacia territorios lejanos en Asia y frica. Hasta ese momento,
las relaciones con Oriente haban sido bsicamente comerciales y diplomticas. La introduccin de armas de
hierro y carros de guerra por parte de los hicsos permiti encarar expediciones de conquista. Los ejrcitos del
faran ocuparon Palestina y la costa mediterrnea siria. Hacia el sur, fue conquistada gran parte de Nubia. En
cuanto a los aspectos internos, se repartieron tierras entre la realeza, la nobleza militar y Amn, el dios de
Tebas, que ocup una posicin central en este perodo, junto con los sacerdotes dedicados a su culto.
Tambin, se llev a cabo una reorganizacin administrativa, con el objetivo de limitar el poder de los
administradores locales. Por ello, se ampliaron las atribuciones del visir o primer ministro, que intervena en
todos los asuntos de Estado en nombre del rey, por ejemplo, el control del transporte de mercancas y los
canales de riego, la direccin del tribunal supremo de justicia, la supervisin de la recoleccin de impuestos y
tributos, entre otros. Bajo sus rdenes, se hallaba un squito de funcionarios que se ocupaban de diversas
tareas. Los reyes, los sacerdotes y los altos funcionarios fueron los beneficiarios directos de esta expansin.
Tambin los jefes del ejrcito aumentaron su poder en esta etapa. En los reinos Antiguo y Medio, los
nomarcas enviaban tropas al faran cuando ste lo requera, pero durante el Imperio Nuevo fue necesario un
ejrcito permanente. En los territorios conquistados era imprescindible la presencia de un ejrcito poderoso
para garantizar el pago de los tributos. Para asegurarse la fidelidad de los jefes militares, el faran los
recompensaba con donaciones de tierra. Estas, sumadas al botn de guerra, contribuyeron a que los jefes del
ejrcito conformaran un grupo privilegiado. A pesar de haber obtenido beneficios con su expansin, las luchas
continuas debilitaron el poder econmico del Estado. Los sacerdotes y los militares trataron de consolidar sus
privilegios, y con ello se debilit an ms la autoridad del faran.
Expansin del Imperio Egipcio. El esfuerzo militar del Estado se vio compensado por el beneficio econmico
que le report el control de un amplio territorio. Sus dominios se extendieron desde la cuarta catarata en
Nubia hasta el ufrates. Fue el momento de mxima expansin, durante el reinado de Tutmosis III. As
obtuvieron recursos que no se encontraban en el valle del Nilo, tales como el oro de Nubia y Sudn, maderas
de cedro del Lbano, y productos agrcolas y ganaderos de Siria y Palestina, que llegaban como pago de
tributos anuales.
Tardo (1080 a.C-31 a.C.): las ambiciones de poder de los gobernadores de las provincias, as como los
ataques de los pueblos del mar, libios y nubios, provocaron el colapso del Egipto de los faraones. Tras el fin
del Imperio Nuevo, en la llamada Baja poca Egipto ser conquistado sucesivamente por asirios, persas, los
macedonios de Alejandro Magno, antes de ser incorporado al Imperio Romano, como una provincia ms.
14
15
54
Caractersticas ANTIGUO EGIPTO Organizacin poltica Monarqua teocrtica encabezada por un faran
con poderes absolutos. Faran asistido por diversos funcionarios. Nomos o provincias gobernadas por los
nomarcas. Sucesin de etapas de centralizacin y fragmentacin del poder. Sociedad Jerarquizada.
Grupos privilegiados: el faran y su familia, funcionarios reales, sacerdotes, escribas y militares. Grupos
no privilegiados: campesinos, artesanos y esclavos (prisioneros de guerra). Campesinos y artesanos
obligados a entregar parte de su produccin al Estado y a trabajar en la construccin de obras pblicas durante
algunos meses del ao. Economa Basada en la agricultura, la pesca y la ganadera. La agricultura depende
de las inundaciones del Nilo. El Nilo, fuente principal de agua potable. Religin Politesta. Culto oficial y
dioses locales. Creencia en la vida despus de la muerte. Templos administrados y cuidados por sacerdotes.
Breve experiencia monotesta (reinado de Akhenatn). Arte y cultura Arte eminentemente religioso y

funerario. Construccin de templos, esfinges, pirmides, hipogeos y mastabas. Paredes de los templos
decoradas con inscripciones jeroglficas y con pinturas
55
Los Estados del Cercano Oriente durante el primer milenio a. C
Unidad VI
1800 a.C. Los amorreos invaden la Mesopotamia
1753 a.C. Cdigo de Hammurabi
1595 a.C. Los casitas conquistan Babilonia
1250 a.C. xodo hebreo en Egipto
1200 a.C. segunda invasin indoeuropea
926 a.C. divisin del Reino Hebreo
612 a.C. Cada del imperio asirio
550 a.C. Creacin del imperio Persa
330 a.C. Creacin del imperio Persa
2000 a.C.
1000 a.C.
Hacia el 1200 a. C, una oleada de invasiones se desat sobre Egipto y el Cercano Oriente y lleg, incluso, a
Europa. Como consecuencia de esto, algunos imperios desaparecieron y otros se debilitaron. En ciertos casos,
los pueblos debieron desplazarse hacia otras zonas. Tambin surgieron nuevos Estados que compitieron entre
s por los territorios.
Por eso, el primer milenio fue una poca de grandes reacomodamientos de pueblos y de fronteras
El control del mar Como ya viste en los captulos anteriores, durante el tercero y el segundo milenio antes de
Cristo, haban surgido imperios en Egipto y en la Mesopotamia. Muchos de sus gobernantes se haban
lanzado a la conquista, buscando no solo el control sobre ms territorios sino tambin una salida al mar,
importantsima para ser utilizada como va de comercio y comunicacin. El dominio del mar, que se poda
lograr por medio de la guerra o del comercio, se denomina talasocracia. Los pueblos talasocrticos que se
dedicaban al comercio se asentaron en costas continentales o en islas y aprovecharon el espacio martimo para
realizar intercambios de mercaderas. El Mediterrneo adems funcion como un espacio de intercambios no
solo comerciales sino tambin culturales. Por ejemplo, el alfabeto que utilizamos actualmente deriva del
alfabeto latino usado por los romanos, que, a su vez, se bas en el alfabeto etrusco, una adaptacin del
alfabeto de los griegos, quienes adoptaron y modificaron el alfabeto fenicio. La navegacin: un trabajo
complicado A pesar de que el dominio del mar tena mltiples ventajas, no era fcil lograrlo. En la
Antigedad, adems de los barcos de pesca, y de los que se utilizaban para el comercio local, existieron otros
que atravesaban grandes distancias. Pero estos no eran naves imponentes: no tenan ms de cuarenta metros
de largo. El espacio entre el casco y las tablas de la cubierta era reducido, lo cual limitaba el volumen de las
mercancas que podan transportar, pero tambin la cantidad de provisiones y agua potable para la tripulacin.
Por eso haba que hacer numerosas escalas para proveerse de estos elementos. La navegacin se llevaba a
cabo, preferentemente, cerca de la costa, para orientarse. Cuando los barcos salan al mar abierto, sin
referencias cercanas, realizaban la llamada "navegacin de ultramar"; el Sol y las constelaciones eran las
guas.
Las embarcaciones se desplazaban por la accin del viento sobre una vela rectangular o cuadrada, as como
por la fuerza de los remeros.
56
FENICIOS Y HEBREOS
Siria y Palestina Entre Egipto y la Mesopotamia se extiende el corredor sirio-palestinense. All, a orillas del
Mediterrneo, florecieron desde 2000 a.C. las ciudades-Estado fundadas por los fenicios, expertos en la
navegacin y el comercio. Los fenicios comerciaban con los hebreos, que hacia 1200 a.C. invadieron el pas
de Canan. All crearon un reino, que alcanz su apogeo bajo los gobiernos de David y Salomn. Los
fenicios, un pueblo orientado al mar Los fenicios eran un pueblo de origen nmada que hacia el ao 2000 a.C.
se haba instalado entre las costas del Mediterrneo oriental y los Montes Lbano, en el norte de Canan. Esta
zona, denominada "corredor sirio-palestino" tuvo gran valor estratgico ya que era el paso obligado de las
rutas comerciales entre la Mesopotamia y Egipto. Como esta regin no era muy apta para el cultivo debido a
las escasas lluvias, los fenicios desarrollaron otros mtodos para conseguir recursos que les permitieran
sobrevivir. Aprovechando la cercana del mar Mediterrneo se dedicaron al comercio martimo y as se
transformaron en expertos navegantes y comerciantes. Aprendieron a construir barcos, que elaboraban con
madera de cedro e impermeabilizaban con betn, y a orientarse con las estrellas. As, exploraron las costas

ms lejanas del mar Mediterrneo desde la costa africana hacia las islas Baleares y Cerdea o, por el Estrecho
de Gibraltar, hacia el sur (llegando a Guinea), o hacia el norte, hasta las islas del sur de Gran Bretaa. En
ocasiones, rivalizaron con otros pueblos de navegantes: los cretenses en el tercer milenio antes de Cristo, y los
griegos y etruscos en el primer milenio antes de Cristo. La poblacin se agrupaba en ciudades-Estado
portuarias independientes, como Biblos, Sidn, Tiro, Ugarit, Acco, Arvad y Berytos. Todas contaban con un
puerto y algunas veces ellas mismas se enfrentaban por rivalidades comerciales. Eran gobernadas por reyes
cuyo poder estaba limitado por un consejo formado por los comerciantes ms ricos. Los fenicios tuvieron su
poca de auge entre el 1200 y el 800 a. C. Transportaban materias primas y productos elaborados propios o de
otros pueblos. Vendan sus famosas telas teidas de prpura, objetos de vidrio, joyas, cermica, pescado
salado y madera de cedro proveniente de los Montes Lbano, inmejorable para la construccin de edificios y
embarcaciones. A su vez, compraban y revendan plumas de avestruz, madera de bano, vinos, aceite, miel,
esclavos, caballos, lino, cereales, estao, cobre, bronce, plomo, mirra, incienso, nix y perfumes. Con el fin de
estimular y expandir sus actividades comerciales, los fenicios obtuvieron concesiones (permisos) para residir
y vender en barrios de ciudades extranjeras. Adems, fundaron colonias, es decir, ciudades con abundante
poblacin estable dedicadas fundamentalmente al comercio. Una de las colonias ms importantes fue Cartago,
fundada en 814 a.C., en la costa del norte de frica, se transform en poco tiempo en una poderosa potencia
martima y lleg a controlar el comercio en el Mediterrneo occidental. Tambin contaron con factoras, que
eran depsitos o almacenes custodiados por guardias, a las que acudan los barcos para reaprovisionar su
cargamento y para ser reparados. Los fenicios utilizaron la escritura cuneiforme de los pueblos
mesopotmicos. Sin embargo, hacia 1300 a.C. desarrollaron una escritura alfabtica, en la que cada signo
representaba un sonido. Ese alfabeto tena solo veinte signos, porque no se escriban las vocales. La invencin
del alfabeto simplifico la difusin de la escritura de manera notable y permiti la difusin del saber, ante4s
reservado a una minora. Adoptado y modificado luego por griegos y romanos, es el que utilizamos hoy en
da.
En busca de materias primas, los fenicios viajaron hasta el sur de Espaa. Navegaron por el ocano Atlntico
y llegaron hasta las islas del sur de Gran Bretaa para conseguir estao.
Cartago, una gran heredera Cartago fue una colonia fundada por los fenicios de Tiro en la costa norte de
frica, cerca de la actual ciudad de Tnez, en el siglo IX a. C. Su nombre significa "ciudad nueva" y se
convirti en una digna heredera de sus ciudades fundadoras. En su apogeo, entre los siglos V y III a. C., fue la
primera potencia econmica y militar en el Mediterrneo occidental, centro de un imperio mercantil martimo.
Aprovech factoras y ciudades ya existentes, pero fund muchas otras en el Mediterrneo occidental: en el
norte de frica, en el sur de Espaa (donde abundaban los metales), en las islas Baleares, en Cerdea y en
Sicilia.
57
Tras la decadencia de Tiro, la ciudad desarroll un poderoso Estado, que siempre estuvo a cargo de las
familias ms ricas, compuestas por grandes propietarias de tierras o comerciantes. La ciudad, que lleg a tener
unos doscientos mil habitantes, estaba protegida por una triple muralla. En una colina se haba establecido una
fortaleza, y en sus laderas se levantaban las lujosas residencias de las familias ms poderosas. Posea dos
puertos -uno militar y uno comercial- unidos por un canal, cuyas entradas podan cerrarse con cadenas. El
puerto militar poda contener ms de doscientas naves y posea astilleros para construir otras nuevas. En esta
parte de la ciudad ms prxima al mar estaban los almacenes para las mercancas y se levantaban humildes
viviendas.
Si bien Cartago fue famosa entre sus vecinos por la crueldad de sus costumbres, representada en el sacrificio
de nios, hay investigadores que creen que estas prcticas no eran tan comunes como lo relatan los escritos de
las ciudades contemporneas a Cartago. Algunos afirman que los griegos les hicieron una "campaa de
desprestigio", para quedarse con la supremaca comercial del Mediterrneo.
Los hebreos, un pueblo en movimiento Los hebreos, un pueblo semita originario de la pennsula Arbiga,
migraron hacia el siglo XIX a. C. hacia la Baja Mesopotamia. Este pueblo se organizaba en tribus de pastores,
bajo las rdenes de jefes o patriarcas. Tiempo despus, hacia el siglo XVIII a. C, al mando de uno de estos
patriarcas, Abraham, los hebreos se desplazaron hacia el sur de Canan, que era la "Tierra Prometida" para
ellos por su nico dios, Yahv (Jehov). Luego, cuando los hicsos invadieron Egipto, los hebreos ingresaron
en aquel territorio y se instalaron all, pero cuando los egipcios lograron expulsar a los invasores, los hebreos
fueron esclavizados. Esta poca es conocida como el "cautiverio en Egipto". Despus de permanecer en
Egipto alrededor de 400 aos, hacia el siglo XIV a. C., los hebreos pudieron salir del pas guiados por el
patriarca Moiss, cruzaron el mar Rojo y llegaron al valle del ro Jordn, donde se fusionaron con las tribus
que ya estaban asentadas en esa regin. Segn la Biblia, que es una gran fuente de informacin para conocer

la historia de este pueblo, Moiss gui a su pueblo por el desierto de Sina para llevarlo nuevamente a la
"Tierra Prometida". Durante este trayecto, llamado "xodo", la Biblia relata que Moiss recibi, de Dios, las
"Tablas de la Ley" o "Diez Mandamientos", tambin conocidos como "Ley Mosaica". Hacia el ao 1000 a.C.,
los hebreos adoptaron la monarqua hereditaria como forma de gobierno instalados en la zona de Canan,
debieron luchar contra los filisteos y los llamados "Pueblos del Norte y del Mar" que haban atacado el Delta
del Nilo. El primer rey fue Sal. El segundo, David, logr conquistar la ciudad de Jerusaln, que a partir de
entonces se convirti en la capital del reino hebreo Durante el reinado de su tercer rey, el pas alcanz su
apogeo. Salomn, hijo de David, se ali con las ciudades-Estado fenicias ms poderosas para participar del
comercio martimo. Por aquel entonces, las flotas fenicias traan a los puertos hebreos del mar Rojo grandes
cantidades de oro que obtenan en el reino de Saba (la actual Etiopa, en frica oriental). Salomn utiliz
parte de la riqueza que le proporcionaba ese comercio para construir el templo de Jerusaln. Al morir
Salomn, en el ao 926 a.C., el reino hebreo se dividi y entr en decadencia. Llegaron tiempos difciles en
los que los hebreos debieron soportar la dominaron de asirios, -que los vencieron y deportaron a su
poblacin-, los Neobabilonios de Nabucodonosor, -quien transport a la poblacin a su capital, despus de
destruir el templo- Durante este "cautiverio de Babilonia" se difundi la prdica de los profetas, que
reavivaron la fe de los israelitas; ellos siguieron anunciando la llegada de un Mesas, el Hijo de Dios, que los
liberara. Y luego fueron dominados por los persas, macedonios y romanos.
Captulo de los Simpson donde Moiss recibe los Diez Mandamientos Una religin monotesta Los hebreos
eran monotestas, es decir, adoraban a un solo dios: Yahv o Jehov, creador de todas las cosas. Segn la
tradicin hebrea, Yahv haba hecho un pacto con su pueblo y haba prometido a uno de sus patriarcas
(Abraham) la tierra de Canan. Despus de la salida de Egipto, Yahv renov la alianza con los hebreos y en
el monte Sina entreg a Moiss las tablas de la ley, con los diez mandamientos que su pueblo deba cumplir.
Otra caracterstica de esta nueva religin era el mesianismo, es decir, la creencia en la llegada de un mesas
que con su prdica, lograra que la humanidad deje de luchar.
58
La historia de los hebreos, desde su partida de a Mesopotamia hasta su llegada a la tierra prometida, est
narrada en los textos religiosos de este pueblo, fundamentalmente la Tora (trmino que significa
"Enseanza"), comnmente conocida como la Biblia o el Antiguo Testamento. La Biblia no es solo un texto
religioso, tambin proporciona informacin histrica. Contiene relatos tradicionales sobre los orgenes de la
humanidad y sobre el pueblo hebreo desde la Creacin hasta la construccin del Segundo templo, e incluye
normas de conducta moral y religiosa. Se pueden encontrar, tambin, aspectos de la vida cotidiana como la
vestimenta que utilizaban o los alimentos que consuman. Los grandes imperios del primer milenio El Imperio
babilonio creado por Hammurabi hacia 1750 a.C. se prolong hasta 1595 a.C., cuando fue destruido por la
presin conjunta de dos pueblos que haban integrado la primera invasin indoeuropea: hititas y casitas. Los
hititas haban creado un reino en Anatolia. Los casitas se apoderaron de Babilonia y gobernaron el centro y
sur de la Mesopotamia hasta el ao 1200 a.C., cuando la llegada de una segunda oleada de invasores
indoeuropeos, la de los Pueblos del Mar, provoc el derrumbe del Imperio hitita y el retroceso de las fronteras
egipcias. Los casitas, debilitados, fueron vencidos por un pueblo que viva al este de la Mesopotamia: los
elamitas. De las ruinas de reinos e imperios, surgira, ya en el primer milenio, un nuevo poder, el de los
asirios. Este pueblo de origen semita estaba establecido en el norte de la Mesopotamia. Al mando de grandes
reyes guerreros, los asirios, para mediados del siglo VII a.C crearon un gran imperio que abarcaba la
Mesopotamia, Asia Menor, el corredor sirio-palestino, Israel y Egipto. Contaban con un ejrcito profesional
que inclua mercenarios y soldados reclutados de los territorios conquistados. Estaban equipados con armas de
hierro y contaba con soldados de infantera, caballera y carros de guerra. Pero la novedad guerrera de los
asirios radica en la recurrencia al terror y la violencia como medio de atemorizar y conquistar a los enemigos,
los asirios suprimieron la declaracin de guerra, y aprovechando la sorpresa, destruan ciudades y llevaban
adelante matanzas en masa, destruan ciudades , quemaban cosechas, robaban ganado y los vencidos eran
tomados como esclavos o deportados, es decir, los trasladaban una a otras regiones, de esa manera, evitaban
que se renan para futuras rebeliones y destruan su identidad cultural (idioma, costumbres, tradiciones,
religin) ya que al mezclarse con otras poblaciones, se rompan los lazos de origen. Este sistema tambin les
permita a los asirios conseguir mano de obra para las actividades econmicas que se desarrollaban en
distintas reas de su Imperio. Tambin organizaban un sistema eficaz para cobrar tributos. Durante este
perodo, Nnive fue la ciudad capital, desde la cual se controlaban rutas comerciales fluviales y terrestres. Su
dominacin se prolong hasta el ao 612 a.C., cuando los habitantes de la nueva Babilonia, los caldeos, se
rebelaron y ayudados por un pueblo que viva en la meseta del Irn, los medos, destruyeron la capital asira,
Nnive, y se repartieron los territorios del imperio vencido. Resurgi as el Imperio babilnico (que algunos

llaman caldeo-babilnico o neobabilnico), el rey caldeo Nabopolasar, aliado con los medos, venci a los
asirios e inici su propia expansin, continuada luego por su hijo, Nabucodonosor. As dominaron la
Mesopotamia y el corredor sirio-palestino. Los caldeos son llamados neobabilonios porque levantaron una
"nueva Babilonia", una ciudad capital ms lujosa que la de Hammurabi, que se destac por sus jardines
conocidos como los "jardines colgantes", considerados una de las siete maravillas del mundo antiguo.
Tambin posea un ziggurat, o torre escalonada de siete pisos, que alcanzaba los 90 metros de altura. Esta
construccin dio origen a la leyenda de la "Torre de Babel". Cuando muri Nabucodonosor, el imperio qued
sumergido en luchas internas, hasta que en el ao 539 a.C. fue absorbido por los persas. Al mando de Ciro el
Grande, Cambises y Daro I, los persas crearon el imperio ms extenso que conoci hasta ese momento el
Cercano Oriente: abarcaba desde el ro Indo, al este, hasta Egipto y las ciudades griegas del Asia Menor, por
el oeste. Durante el reinado de Daro se iniciaron las mal llamadas "Guerras Mdicas" contra los griegos (su
nombre devienen en que los griegos crean que los persas eran medos"). El Imperio persa se consolid gracias
a su organizacin militar, su administracin eficiente y su actitud tolerante hacia los pueblos dominados. Los
reyes persas otorgaron libertad religiosa y cultural a sus sbditos y se mostraron respetuosos de todas las
divinidades. As por ejemplo, Ciro el Grande autoriz a los hebreos, que haban sido deportados a Babilonia
en 586 a.C., a regresar a su patria y a reconstruir el templo de Jerusaln. Esta hbil poltica posibilit la
perdurabilidad del Imperio, que solo se derrumb frente a un impacto externo: la conquista grecomacednica, en el ao 330 a.C. conducida por Alejandro magno. La monarqua persa se caracteriz por su
absolutismo y su centralismo. El rey mandaba al ejrcito, era el juez supremo y, como tal, poda disponer de la
vida y los bienes de sus sbditos. Dividi el Imperio en satrapas, gobernadas por gobernadores o strapas, y
defendidas por el jefe militar de una guarnicin local. Ambos eran controlados por un canciller o secretario
real. A su vez, todos ellos eran supervisados por inspectores reales, "los ojos y odos del rey", quienes
recorran peridicamente el Imperio. Cada satrapa deba aportar al tesoro real tributos en especies y en
metales. Con esos tributos se mantena un disciplinado ejrcito que defenda el Imperio de los ataques de los
nmadas, que codiciaban las riquezas de las ciudades. Para los intercambios comerciales se emplearon las
flotas y los puertos de los fenicios y de los griegos del Asia Menor. Tambin se reconstruy un canal que una
el Mediterrneo con el mar Rojo. Con el metal precioso acumulado por el comercio se acuaron monedas de
oro y de plata. La moneda oficial fue el drico de oro, decorado con un arquero, que se utilizaba en todo el
imperio. Tambin se unific el sistema de pesas y medidas. Todas estas acciones dieron como resultado un
imperio centralizado y poderoso, a pesar de que albergaba regiones muy distintas entre s.
59
Todos los pueblos conquistados por el Imperio persa deban pagar tributos a sus conquistadores, mientras que
los persas estaban exentos de hacerlo. Las provincias del Asia Menor pagaban sus tributos con vasijas, tejidos,
carros, caballos, escudos y lanzas. Asiria lo haca con pieles, tejidos, carneros, metales. Egipto aportaba trigo.
Etiopa contribua con oro, colmillos de elefantes y madera de bano; Media entregaba mulos, caballos y
ovejas, mientras que India pagaba con perros de caza para el palacio del rey, y Arabia, con incienso, tejidos y
camellos. Para mantener bien comunicado el Imperio, los persas construyeron una amplia red de caminos.
Esos caminos estaban divididos en tramos o postas, donde los mensajeros reales podan descansar, comer y
cambiar sus cabalgaduras. Entre ellos, se destac la calzada real, que con sus 2.700 kilmetros de extensin
una una de las capitales administrativas del Imperio, la ciudad de Susa, con Sardes, a orillas del mar Egeo. El
Imperio persa se derrumb en el ao 330 a.C., cuando los ejrcitos de Daro III fueron derrotados por los
ejrcitos greco-macedonios que conduca Alejandro Magno. El dualismo religioso de los persas En materia
religiosa, inicialmente los persas fueron politestas, ya que adoraron a varios dioses asociados a los fenmenos
naturales. Pero, alrededor de 600 a.C, un reformador religioso, Zaratustra o Zoroastro, cre una nueva religin
llamada mazdesmo, cuyos principios fueron ms tarde registrados en un libro sagrado: e Zend Avesta. El
mazdesmo considera que el mundo se encuentra en una permanente lucha entre el bien y el mal. El bien est
encarnado en Ahura-Mazda, dios de la luz; y el mal, en Ahriman, dios de la oscuridad. En esa lucha, el bien
puede vencer al mal si los seres humanos optan por l. El mazdesmo tambin hace hincapi en la idea de
premiar el bien y castigar el mal, y sostiene la continuidad de la vida despus de la muerte. Adems, postula la
creencia en un juicio final y en la existencia del paraso y del infierno.
Darico de oro.
Bajo relieve que presenta las deportaciones de los hebreos
Los alcances del poder imperial Durante el primer milenio antes de Cristo, el poder imperial introdujo, como
elemento esencial para su consolidacin, una estructura administrativa basada en un sistema de provincias que
eran administradas por gobernadores provinciales. Entre otras funciones, estos gobernadores estaban
encargados del reclutamiento de tropas locales y del cobro de un tributo anual en especies (caballos, lana,

metales, granos, etctera) por parte de los pueblos sometidos. Algunos reyes, como los persas Ciro y Daro,
fortalecieron su poder construyendo carreteras reales y estableciendo un eficiente sistema de correos para
obtener informacin actualizada de la situacin en las provincias. Asirios y neobabilonios castigaron las
rebeliones con ejecuciones masivas y la deportacin de los sublevados, es decir, el traslado compulsivo de una
parte de la poblacin de una regin del imperio a otra completamente distinta, como ocurri con los hebreos a
Babilonia en el ao 586 a.C. Los centros de las ciudades capitales de estos imperios eran los palacios reales,
que contenan salas donde se reciba, alimentaba y entretena a distintos funcionarios, cortesanos, militares de
alto rango, embajadores extranjeros y a los representantes de los pueblos que haban sido sometidos.
Relaciones de intercambio
60
Las guerras constantes de esta poca no fueron el nico contacto entre los reinos e imperios del Cercano
Oriente; las acciones militares iban de la mano de-una permanente actividad comercial destinada a obtener
materias primas bsicas, como la madera, los metales (hierro, cobre, estao) y las piedras preciosas. Ese
trfico mercantil era fundamental porque ningn Estado (salvo el Imperio persa) tuvo el control sobre la
totalidad de las materias primas que necesitaba. Todas estas transacciones se hacan sobre la base del trueque,
es decir mediante el intercambio de mercaderas, ya que la moneda era desconocida. La de tipo metlico,
como la que nosotros usamos, recin fue inventada hacia el ao 700 a.C. por los lidios, un pueblo que viva en
las costas del Asia Menor. Las primeras monedas tenan forma de fichas ovaladas y su composicin (una
aleacin de oro y plata) y su peso eran fijos. Llevaban estampado un sello que indicaba su valor. De esa
manera, no era necesario pesarlas cada vez que se reciba una
61
La antigua Grecia y el imperio de Alejandro Unidad VII Una cronologa tradicionalmente se divide a la
historia de los griegos en los siguientes periodos: poca micnica 200-1150 a.C. poca Oscura 1150 800 a.C.
poca arcaica 800-500 a.C. poca Clsica 500-338 a.C. poca helenstica 338-146 a.C.
XIX a.C.
XIII a.C.
IX a.C.
VIII a.C.
VII a.C.
VI a.C.
V a.C.
IV a.C.
III a.C.
II a.C.
I a.C.
Reinos Micnicos
Ruralizacin
Primeras polis
Colonizacin
Esplendor de Esparta y Atenas
Imperio de Alejandro y reinos helensticos
Periodo Micnico
poca oscura
Periodo Arcaico
Periodo Clsico
Periodo Helensticos
62
LOS PUEBLOS DEL MEDITERRANEO LA POCA CRETO-MICENICA
El mbito geogrfico que habitaron los antiguos pobladores de la cuenca del mar Egeo presenta caractersticas
muy particulares, que influyeron en el curso de su historia. Se distinguen una regin continental y otra insular.
La regin continental, llamada pennsula griego, tiene muchas entradas martimas, costas irregulares, su
terreno est muy fragmentado por numerosas cadenas montaosas y el estrecho de Corinto separa el tica del
Peloponeso. La regin insular presenta dos grandes islas, Chipre y Creta, una multitud de pequeas islas
desparramadas por el Egeo, que facilitaron la navegacin y los contactos entre distintas poblaciones. En esta
rea particular del Mediterrneo oriental hubo dos focos principales de civilizacin. El ms antiguo fue el
situado en la isla de Creta, cuyos testimonios se remontan al 3000 a.C. Un milenio despus, hacia el 1900 a.C.

se desarroll la llamada civilizacin micnica.


CRETA
La historia de los antiguos habitantes de Creta comenz a ser conocida, a principios de este siglo, a partir de
las excavaciones del arquelogo Arthur Evans. El investigador ingls la llam "minoica", por el nombre del
rey Minos, el mtico fundador de la primera dinasta de gobernantes cretenses. Los arquelogos descubrieron
varios palacios en los que se atesoraban enormes riquezas.
Los palacios ms importantes, como los de Cnosos, Festos y Hagia-Trada, fueron los centros de gobierno de
pequeas ciudades-Estados que guerreaban entre s para asegurar su podero. La sociedad y el Estado
cretenses tuvieron muchas similitudes, con las civilizaciones del Cercano Oriente. Un rey poderoso, rodeado
por un grupo privilegiado de familiares y funcionarios, gobernaba el Estado; y la poblacin estaba compuesta
en su mayora por trabajadores libres que pagaban tributo, por servidores y por algunos esclavos.
La civilizacin cretense se sustentaba en una economa agrcola y ganadera. Tambin eran hbiles navegantes
y posean importantes flotas con las que establecieron relaciones comerciales con otros pueblos. En los
monumentos egipcios se hallaron testimonios escritos de estos contactos. La intensidad de su comercio los
llev a establecer un sistema de pesas y medidas y a desarrollar un sistema de escritura con el que podan
registrar las transacciones comerciales
La leyenda del minotauro.
Esta leyenda cuenta la historia de un monstruo mezcla de toro y hombre, al que el rey Minos de Creta trat de
ocultar de la vista de todos. Para eso, el arquitecto Ddalo construy un laberinto del que nadie poda salir.
Cada ao, siete muchachos y siete muchachas provenientes de una ciudad de la Grecia continental, servan de
alimento para el minotauro. El joven Teseo, conmovido por el llanto de los padres de las futuras vctimas, se
ofreci para ser sacrificado y naveg hasta Creta. Con la ayuda de su enamorada Ariadna, hija de Minos,
Teseo mat al minotauro y logr salir del laberinto.
El palacio de Cnosos fue el ms importante de la cultura minoica: era un palacio abierto situado en un lugar
sin proteccin natural. Sus lneas arquitectnicas y los frescos que lo decoraban son una muestra del
refinamiento artstico y tcnico al que haba llegado la civilizacin cretense. El florecimiento de la
civilizacin cretense se vio interrumpido por fuertes terremotos, ocurridos en el siglo XVIII a. C., que
destruyeron los principales centros urbanos. Luego del desastre, los pobladores iniciaron la reconstruccin,
pero sta se realiz bajo la creciente influencia de Cnosos. Hacia el 1500 a. C. los reyes de este palacio
lograron el control de toda la isla bajo un solo Estado, y extendieron su podero sobre las otras islas y tambin
sobre el Peloponeso.
Hacia el 1400 a.C., de manera brusca, el podero cretense se derrumb. En sus palacios, los investigadores
hallaron evidencias de destruccin. Los historiadores todava no han podido comprobar si la causa de la
destruccin fue la erupcin del volcn de Tera, ocurrida alrededor del 1450 a.C., o si se debi a la invasin de
un pueblo extranjero: los aqueos. stos, provenientes de la Grecia continental, impusieron su predominio
sobre la isla.
MICENAS
La llegada de los aqueos
63
Alrededor del 1900 a.C., cuando emigraban hacia el sur, los aqueos llegaron a la pennsula griega. Hablaban
una lengua de raz indoeuropea. Se establecieron inicialmente en el centro de la pennsula y en el norte del
Peloponeso. All se mezclaron con los primitivos habitantes de la regin, los pelasgos. Los recin llegados
conocan el bronce e introdujeron el caballo, de un tipo ms pequeo que el actual. La lengua griega se form
en esta etapa de fusin entre los aqueos y los pelasgos, El nombre de griegos para estos pueblos proviene del
trmino con que los llamaron los romanos: graeci. Ms adelante se los denomin helenos y su pas fue
conocido como la Hlade.
La escritura en el mundo creto-micnico. Hacia el 2300 a. C. los cretenses ya utilizaban una escritura
pictogrfica, que por medio de dibujos transmita conceptos aislados como hacha, hombre, flecha, carro. Los
grababan en recipientes de cermica o los tallaban en sellos. Ms adelante, alrededor del 1700 a. C., dieron
forma a otro sistema de escritura, de tipo lineal, en el que cada signo representaba una slaba. Los lingistas lo
llamaron lineal A. Constaba de 131 signos, y una tercera parte de ellos derivaba de los antiguos pictogramas.
Slo se conoce el significado de algunas pocas palabras. En 1939, en el palacio de Pilo, se descubrieron ms
de 900 tablillas grabadas con una escritura de tipo lineal similar al que se utilizaba en Creta. Se advirti que el
sistema de esta escritura era un derivado del lineal A y se lo llam lineal B. Segn el cientfico ingls John
Chadwick, los reyes micnicos emplearon escribas cretenses para ordenar sus archivos, y stos, lentamente,
adaptaron la escritura a la lengua griega.

El mundo micnico
Entre el 2000 y el 1150 a.C. se fue desarrollando en Grecia una civilizacin que los historiadores llamaron
micnica, debido a que el primer sitio arqueolgico de importancia que se excav fue la ciudad de Micenas.
Hubo tambin otros centros urbanos contemporneos de Micenas, como Pilo, Tebas, Corinto, Atenas y
Tirinto. Todos ellos, junto a otros poblados menores, estuvieron emparentados por fuertes lazos culturales,
como una lengua comn, pero nunca llegaron a constituir una unidad poltica. En cada uno de esos sitios se
hallaba un palacio desde el que se gobernaba un pequeo reino.
LA EDAD OSCURA
Entre el siglo XIII y el XII a.C., se produjeron grandes movimientos de pueblos en el Mediterrneo oriental,
desde la pennsula griega hasta el Asia Menor. Hacia el 1150 a.C., entr en la Grecia continental un pueblo
que ya hablaba la lengua griega: los dorios. Eran de carcter guerrero y conocan las armas de hierro, ms
fuertes que las de bronce.
Luego de la llegada de los dorios, se inici un perodo de la historia griega al que se denomina poca oscura,
porque desaparecieron los grandes y suntuosos palacios, la escritura y la refinada alfarera de la civilizacin
micnica.
LA POCA DORADA
Hacia el final de esta poca oscura, comenz a gestarse la primera obra literaria griega: los poemas la Iliada y
la Odisea, atribuidos a Homero. En ellos se evoca el mundo micnico, al que se presenta como una edad
dorada, habitada .por personajes heroicos. Adems de su notable valor artstico, los dos poemas son de gran
utilidad para descubrir algunas caractersticas de la sociedad griega de ese momento. Por ser el documento
ms rico con que se cuenta para estudiar esa poca es que se habla de mundo homrico.
La Ilada y la Odisea fueron terminados de recopilar y de escribir, probablemente, en el siglo VIII a.C. Pero
como incorporan leyendas y mitos anteriores, inevitablemente entremezclan elementos de la dorada Micenas
con otros caractersticos de la poca oscura y del momento en que vivi el propio Homero.
EL MUNDO HOMRICO
La economa
La llada y la Odisea muestran una Grecia en la que cada pequea comunidad viva su propia vida. Entre los
griegos no haba un rey o un palacio que funcionara como organizador de la vida social y econmica. El
centro organizador de la sociedad homrica era el oikos, cuyo jefe era el basileus, un rey de autoridad
limitada.
El oikos era un grupo formado por todos los familiares del basileus. Tambin inclua a las personas libres y
esclavas que dependan de l. Estos servidores eran necesarios para asegurar el sustento de todo el grupo. Este
deba bastarse a s mismo, por lo que sus miembros producan todo lo necesario para vivir. Un jefe guerrero,
como el Ulises homrico, diriga la produccin y la distribua segn su propio criterio. Pero haba dos
elementos esenciales que deban buscarse fuera del oikos: los metales y los esclavos. Para obtenerlos
recurran con frecuencia a la guerra.
64
Las riquezas obtenidas tambin servan para aumentar el tesoro del jefe y de su familia, y con ello su
prestigio. Pero la verdadera fuente de poder de estos, jefes guerreros era la tierra. La riqueza de un oikos se
meda, sobre todo, en cabezas de ganado. Como todava no circulaba la moneda, los bueyes eran las unidades
de medida del valor de los productos.
En los primeros tiempos, la tierra no era propiedad particular de ningn miembro del oikos; pero hacia el final
de la poca oscura, los jefes comenzaron a considerarse sus propietarios.
La sociedad
En la sociedad homrica se form un grupo de hombres que por su riqueza y prestigio se consideraban los
mejores: los aristoi. Esta aristocracia, formada por los jefes y su familia, se diferenci socialmente del resto de
la poblacin y busc afianzar sus privilegios controlando una de las primeras instituciones de gobierno: el
Consejo de Ancianos. Esta institucin, que gobernaba junto con el rey o basileus, estaba integrada, en un
principio, por los hombres de ms edad de la comunidad pero, poco a poco, la conformaron los representantes
de las familias ms ricas, los aristoi.
La diferencia entre libres y esclavos ya estaba presente en la sociedad que describi Hornero. Adems de los
esclavos, tambin los artesanos y los comerciantes desempeaban tareas consideradas viles o indignas; el
comercio, por ejemplo, lo realizaban exclusivamente los extranjeros. Slo eran actividades nobles las
vinculadas a la tierra y a la guerra, y ambas fueron propias de los aristoi. A partir de entonces, tierra,
aristocracia guerrera y nobleza formaron una poderosa unidad.
LA GRECIA ARCAICA

EL ORIGEN DE LA POLIS
Entre los griegos la polis surgi cuando varios oikos se pusieron de acuerdo en reconocer una autoridad
superior a la de cada familia: esa autoridad era la encargada de arbitrar en los enfrentamientos y de defender
los intereses comunes. Los jefes de cada familia, desde el siglo VIII a.C., comenzaron a ocuparse en forma
conjunta del gobierno de los oikos reunidos en una polis o ciudad-Estado.
Con el tiempo, los problemas generales de la ciudad se fueron diferenciando cada vez ms de los problemas
particulares de cada familia. Se hizo necesaria entonces una autoridad une se ocupara exclusivamente del
gobierno de la polis: la autoridad poltica se diferenci desde entonces de la autoridad familiar.
LA MONARQUA ENTRE LOS GRIEGOS
Para los griegos, el rey era el autor y la garanta de la prosperidad de su pueblo; para lograrlo, deba seguir las
reglas de la justicia y los mandamientos divinos. Dice Hornero en la Odisea: "... para un buen rey que respeta
a los dioses, que vive segn la justicia, que reina sobre hombres numerosos y valientes, para l la tierra negra
produce los trigos y las cebadas, los rboles se cargan de frutos, los rebaos aumentan sin cesar, el mar aporta
sus peces; gracias a su buena administracin, los pueblos prosperan bajo l.
Durante la poca arcaica, sin embargo, el rey no era lo mismo que fue para los pueblos de las civilizaciones
del Cercano Oriente. Para los griegos, el rey deba tener con sus gobernados la misma relacin que un jefe de
familia con sus hijos: era el dueo absoluto de la casa, pero no un dios.
A diferencia de los reyes orientales, entre los griegos los reyes no fueron considerados de origen divino:
entendan que eran slo hombres a quienes el dios Zeus entregaba los atributos de la realeza (el cetro y la
corona) y les encargaba la misin de ejercer la autoridad.
LA POLIS, UN NUEVO TIPO DE ESTADO
La definicin ms comn de polis es la de ciudad-Estado, porque entre los griegos la fuente de la autoridad
estaba en la polis misma, en el conjunto de los ciudadanos que formaban la ciudad.
Los asuntos del gobierno de la polis, los asuntos polticos, ya desde los primeros tiempos se trataban en
discusiones pblicas y las decisiones se tomaban con votaciones, mediante el recuento de los individuos que
en la asamblea levantaban la mano en favor de una u otra de las posiciones presentadas.
Pero aunque todos los ciudadanos tenan el derecho de participar en el gobierno de la ciudad, en la poca
arcaica, slo un grupo reducido de ellos, los aristoi, ejercieron la autoridad poltica.
Por esto las ciudadesEstados griegas se diferenciaron entre s, sobre todo por el grado de participacin
poltica que tenan sus
65
ciudadanos.
La diferencia se notaba en el poder de decisin efectivo que tena la asamblea y en quines de los ciudadanos
podan ocupar cargos en el gobierno de la ciudad. En este aspecto, algunos Estados griegos fueron
oligrquicos: en ellos el gobierno estaba en manos de unos pocos; y otros fueron democrticos: en estos casos
el gobierno estaba en manos de muchos.
EL MUNDO GRIEGO SE AMPLIA: LA COLONIZACIN
Qu impuls a los griegos a realizar estas migraciones? No hay una sola causa que permita aclarar esta
cuestin, pero todas las explicaciones tienen relacin con el problema de la tierra. El aumento de la poblacin,
la incapacidad tcnica para producir ms alimentos y el reparto desigual de las tierras acaparadas por los
aristoi, dej a muchos hombres sin medios de subsistencia. Los que emigraron fueron ciudadanos
empobrecidos que intentaron solucionar su problema con la bsqueda de nuevas tierras. La mayora de las
ciudades griegas fundaron colonias llamadas apoikas (palabra que quiere decir abrir una nueva casa).
En una primera etapa, la principal actividad econmica de las colonias fue la agricultura, ya que su fundacin
haba sido motivada por la necesidad de obtener tierras y alimentos. Ms tarde, creci el nmero de ciudades
de carcter comercial, a las que se denominaba emporion. Su funcin ms importante fue la de controlar las
rutas de acceso a las fuentes de metales.
La expansin griega por todo el Mediterrneo slo se vio limitada por la presencia de su ms fuerte
competidor: Fenicia. La capacidad de los fenicios como navegantes y comerciantes dificult el asentamiento
griego en algunas regiones, y lo impidi por completo en otras.
Las fundaciones griegas tuvieron gran importancia para su historia posterior. La ampliacin del horizonte
geogrfico permiti a muchos griegos viajar, comerciar e intercambiar experiencias con otros pueblos.
ATENAS: LA POLIS DEMOCRATICA
LA POCA CLSICA
Atenea era la diosa de la sabidura y la guerra. Algunos llaman a esta estatua Atenea pensando y otros Atenea
triste. En un relato de tiempos posteriores se cuenta cmo fue elegido el nombre de la polis Atenas y las

consecuencias que tuvo para la historia de la ciudad. Cuando hubo que decidir el nombre de la polis, los
ciudadanos tuvieron que elegir entre los nombres de dos dioses: Atenea y Poseidn, el dios de los mares. El
rey convoc a todos los ciudadanos, hombres y mujeres, ya que la costumbre admita que las mujeres tambin
participaran en las votaciones. En esa ocasin, los hombres votaron por Poseidn y las mujeres por Atenea; y
como haba una mujer ms, Atenea fue el nombre de la polis. Poseidn, enojado, arras con las olas del mar
las tierras de los atenienses. Estos, para calmar la ira del dios, castigaron a las mujeres con tres penas: en
adelante no podran votar, sus hijos no llevaran el nombre de la madre, y no seran llamadas atenienses.
ATENAS: EL CAMINO HACIA LA DEMOCRACIA
Al iniciarse el siglo V a.C., en Atenas, el gobierno de la aristocracia tuvo que enfrentar diferentes tipos de
reclamos. Unos se originaban en la organizacin de la economa; otros eran demandas de participacin en las
decisiones polticas por parte de diferentes grupos de habitantes.
La poblacin del tica se agrup alrededor de Atenas hacia el siglo VII a.C. En esa poca el poder estaba en
manos de unas pocas familias euptridas. (As se llamaba a la aristocracia ateniense, y significaba bien
nacida). Estas haban impuesto su autoridad sobre los primeros reyes y controlaban el gobierno desde dos
nuevas instituciones: el arcontado, integrado por 9 arcontes, funcionarios elegidos anualmente entre los
euptridas; y el repago, que era la institucin ms poderosa porque redacta las leyes y elega a los arcontes.
En los siglos siguientes y a travs de sucesivas reformas de su organizacin poltica, Atenas logr dar forma a
la democracia, un gobierno en el que participaban todos los ciudadanos.
Las extensiones de tierra propiedad de las familias euptridas eran cada vez ms grandes y su riqueza
aumentaba. Mientras que los agricultores, propietarios de pequeas parcelas, ante un ao de malas cosechas
se vean obligados a pedirles un prstamo. Y como frecuentemente no podan devolverlo, los campesinos
libres pasaban legalmente a ser esclavos. Estos ciudadanos perdan sus derechos polticos y sus tierras se
sumaban a las de la familia aristocrtica que les haba dado el prstamo. As, eran cada vez menos los
ciudadanos que participaban en el gobierno, ejercido exclusivamente por miembros de las familias ms ricas.
Por otro lado, aunque Atenas no desarroll una actividad colonizadora de magnitud, los intercambios
comerciales con
66
otras polis favorecieron la formacin de un grupo de comerciantes y artesanos que se enriquecieron y
accedieron a la propiedad de la tierra. Desde entonces, este grupo reclam el otorgamiento de derechos
polticos para poder participar en las decisiones sobre los asuntos de la polis.
LA RECOPILACIN DE LAS LEYES
Durante el gobierno de la aristocracia, las leyes de Atenas no estaban escritas y su aplicacin dependa de la
interpretacin de los jueces euptridas. Como esto era origen de situaciones injustas, en el, 621 a.C., un
funcionario del gobierno, Dracn, redact un primer cdigo que recopil, las antiguas leyes de la ciudad. Las
leyes escritas establecieron lmites al poder de los jueces euptridas: ya no pudieron aplicarlas arbitrariamente
porque comenzaron a ser de conocimiento pblico. Esta codificacin, sin embargo, no resolvi los conflictos.
Los enfrentamientos siguieron y fueron necesarias nuevas reformas. Adems, los cambios sociales
(empobrecimiento y esclavitud de los agricultores, enriquecimiento de artesanos y comerciantes entre otros),
mostraban el surgimiento, de una sociedad ms compleja, algunos de cuyos miembros evidenciaban nuevas
aspiraciones de ascenso social. Las reformas respondieron en muchos casos a necesidades de estos grupos.
LA REFORMA DE LAS LEYES
El camino hacia la democracia en Atenas comenz cuando Soln, integrante de una familia euptrida, en el
ao 594 a.C redact nuevas leyes. Las reformas ms importantes fueron: la abolicin de las deudas de los
pequeos agricultores; la prohibicin, de que por cualquier causa un ciudadano pudiera caer en la esclavitud;
y la reforma del derecho de herencia, que estableci que todos los hermanos heredaran por igual (por lo que
las grandes propiedades territoriales se dividan a la muerte de su dueo). Una medida que Soln se neg a
tomar, a pesar de los reiterados reclamos, fue la de distribuir las tierras de los euptridas.
Adems, con el objetivo de permitir una mayor participacin en el gobierno de los ciudadanos que no
pertenecan a las familias euptridas, y reducir el poder poltico de la aristocracia, Soln realiz algunas
reformas en la organizacin poltica. Dividi al conjunto de los ciudadanos atenienses en cuatro grupos segn
su riqueza y sin tener en cuenta su origen familiar. Los ms ricos, que integraban el primero y segundo grupo,
pudieron desde entonces ser funcionarios del gobierno de la ciudad (arcontes), aunque no fueran euptridas. Y
todos los integrantes de los cuatro grupos podan participar en la asamblea (eclesa) y en los tribunales
(tribunal de los Heliastas).
LA IGUALDAD POLTICA DE LOS CIUDADANOS
Las reformas de Soln no fueron suficientes para eliminar los conflictos entre ciudadanos, y comenz un

perodo de luchas civiles que si extendi hasta el 510 a.C. En ese ao, Clstenes, integrante de una de las
familias ms importantes de Atenas, desde su cargo de arconte propuso una serie de nuevas reformas
polticas. El objetiv fue lograr la igual participacin de todos los ciudadanos en el ejercicio del gobierno.
Con el fin de debilitar el poder de las familias aristocrticas, Clstenes mezcl a toda la poblacin. Dividi el
territorio tico, incluida la ciudad de Atenas, en tres zonas: la ciudad, la costa, y el interior: estas zonas se
diferenciaban entr s no slo por su geografa, sino tambin, porque sus habitantes tenan niveles de riqueza
muy distintos. Luego, form diez tribus, integradas cada una de ellas por miembros provenientes de las tres
zonas.
Para que todos los integrantes de cada tribu tuvieran, igual posibilidad de participar en el gobierno de la
ciudad, Clstenes reform tambin las instituciones polticas. Cre diez cargos de funcionarios, los estrategas,
elegidos por sortero, uno por cada tribu; y un nuevo consejo, la bul, integrada por 500 ciudadanos, elegidos
tambin por sorteo.
Clstenes cre, adems, una nueva institucin, el ostracismo, que castigaba a los ciudadanos que atentaban
contra la organizacin poltica que l haba establecido. Para los que lo hacan el castigo era el destierro por
diez aos. Era la asamblea la que decida la aplicacin de esta pena, lo que demuestra el fortalecimiento del
poder de esta institucin en la que participaban todos los ciudadanos.
67
LA ORGANIZACIN POLTICA DE LA DEMOCRACIA ATENIENSE
1. Promulgaba las leyes; decida la paz o la guerra; elega a los estrategas y los controlaba (podan formar
parte todos los ciudadanos mayores de 20 aos).
2. Preparaba propuestas de leyes para presentar a la Asamblea (estaba integrado por 500 miembros mayores
de 30 aos).
3. Elegidos por la Asamblea, representaban a la polis en asuntos de poltica exterior; se ocupaban de asuntos
financieros (10 miembros).
4. Decida sobre cuestiones judiciales mediante el voto. El nmero de sus miembros vari a travs del tiempo.
5. Perdi poder en el gobierno de la polis.
Las Guerras Mdicas
Durante el siglo VI a. C, el imperio persa se haba extendido por todo el Cercano Oriente. A fines del siglo VI
a.C, los persas conquistaron las ciudades griegas de Asia menor y las obligaron a pagar tributo que les exigan
a las ciudades para mantener su imperio. Pronto, el dominio de los persas se extendi a Europa. All,
conquistaron las regiones situadas al norte de Grecia y comenzaron a amenazar a las polis griegas. Atenas y
otras ciudades apoyaron la rebelin de los griegos de Asia menor, pero el rey persa Daro I respondi con un
poderoso ejrcito. Luego de someter a las ciudades de Asia, en el 490 a.C., el ejrcito persa invadi la
pennsula griega. Estas guerras fueron conocidas con el nombre de guerras mdicas (porque los griegos
llamaban medos a los persas). Pronto, Atenas lider una alianza de polies griegas que organiz un ejrcito
para enfrentar al invasor. El enfrentamiento ente griegos y persas se produjo en la llanura de Maratn, cerca
de Atenas, donde los persas fueron derrotados a pesar de su superioridad numrica. Diez aos ms tarde, el
rey persa Jerjes organiz una nueva invasin. Esta vez, el avance persa pareca incontrolable. Jerjes derrot a
un reducido grupo de soldados espartanos en la batalla de las Termopilas (Info plus) y, luego, tom por asalto
la ciudad de Atenas y la saque. Sin embargo, el general ateniense Temstocles logr reorganizar las fuerzas
griegas y derrot a los persas en la batalla naval de Salamina. Finalmente, los griegos lograron expulsar a los
persas en la batalla de Platea. Gracias a los triunfos frente a los persas, Atenas se convirti en la polis ms
influyente y poderosa. Ante la posibilidad de una nueva invasin, en el ao 478 a.C, Atenas organiz una
alianza con algunas ciudades griegas, conocida como la Liga de Dlos. Cada ciudad de la liga aportaba dinero
y recursos para la defensa comn. Sin embargo, esta alianza se convirti rpidamente en un instrumento de
dominio de Atenas sobre sus aliados. Mientras que para enfrentar al enemigo, los griegos se unieron en una
alianza defensiva, la Liga del Peloponeso, encabezada por Esparta, que contaba con el ejrcito ms poderoso.
INFO PLUS Las batallas de maratn y Termopilas fueron episodios sobresalientes de las guerras mdicas.
Maratn se hizo famosa gracias al mensajero que recorri el largo trayecto entre el campo de batalla y la
ciudad de Atenas para anunciar la victoria, la cual inspir la actual competencia de larga distancia. En la
batalla de las Termopilas, segn el historiador griego Herdoto, 300 espartanos y unos cuantos aliados se
sacrificaron para defender la retirada del ejrcito griego frente al ejrcito persa.
LA CONSOLIDACIN DE LA DEMOCRACIA Atenas se convirti en la mayor potencia griega, gracias a
los importantes recursos obtenidos por los tributos pagados por sus aliados. La flota, construida originalmente
para la defensa, se convirti en una herramienta militar y econmica que le permiti mantener la primaca
sobre el resto de las ciudades griegas. La organizacin poltica establecida por Clstenes se mantuvo sin

cambios hasta que Pericles, a partir del 460 a.C., introdujo una serie de reformas que consolidaron el proceso
hacia la democracia. Pericles fue el principal lder poltico en Atenas y su nombre se transform en el smbolo
del poder de la ciudad. Gracias a los recursos obtenidos por la Liga de Dlos, construy numerosos edificios
pblicos en la ciudad y remodel su acrpolis. Adems, atrajo a la ciudad a filsofos y artistas e inici algunas
reformas que reforzaron la democracia: por ejemplo, present una ley a la asamblea por la cual todo aquel que
ejerciera cargos
68
pblicos (aquellos integraban los tribunales de justicia y la bul) o asistiera a la asamblea recibira un pago en
compensacin. Con esta retribucin en forma de salarios hizo posible que aquellos ciudadanos que dependan
de su trabajo para subsistir, pudieran dedicarse a la poltica y ejercer cargos pblicos.
As, se ampli an ms la participacin de los pobres en el gobierno y la aristocracia perdi lo que le quedaba
de su poder tradicional. Por estas razones, se considera al siglo v a.C. como el esplendor de la democracia
griega y se lo conoce como "el siglo de Pericles" o el como el Siglo de oro de Atenas, porque coincidieron el
pleno desarrollo de la democracia, la mxima expansin de Atenas, y la belleza de las artes y las letras.
EL FUNCIONAMIENTO DE LA DEMOCRACIA ATENIENSE
La caracterstica propia y original de la democracia ateniense fue la participacin directa de los ciudadanos en
el gobierno, diferente de la moderna donde el pueblo elige a quien los representa. La asamblea tena una
autoridad absoluta. Cada ciudadano poda asistir tantas veces como quisiera; y, adems, tena derecho a tomar
parte en la discusin de los asuntos, a proponer enmiendas y a votar las decisiones. Decidan sobre la
declaracin de la guerra o de la paz, la fijacin de impuestos, la regulacin del culto, la leva de tropas, las
finanzas, las obras pblicas los tratados y las negociaciones diplomticas, o sobre cualquier otro tema
relacionado con el gobierno de la ciudad.
No exista ninguna jerarquizacin entre los integrantes de la asamblea, la bul, los tribunales o los estrategas.
Quienes desempeaban los cargos pblicos eran responsables, de su gestin, directa y nicamente, ante el
demos mismo; y no tenan que rendir cuenta a ningn funcionario de superior categora.
Esta democracia se consolid en Atenas en el siglo V a.C. El sistema era ms amplio y participativo que el de
los primeros tiempos de la polis, porque participaban todos los ciudadanos, ya fueran ricos o pobres. Sin
embargo, la mayor parte de la poblacin del tica, las mujeres, los esclavos y extranjeros, continuaron
excluidos de ese sistema democrtico.
LA SOCIEDAD ATENIENSE EN LA POCA CLSICA
La poblacin de Atenas estaba compuesta por hombres que tenan tres diferentes condiciones legales.
POBLACIN DE ATENAS EN LA POCA CLSICA
Los ciudadanos. En una poblacin de alrededor de 250.000 habitantes, algunos historiadores han calculado en
40.000 el nmero de ciudadanos, incluidos las esposas y los hijos, que no tenan representacin poltica. Los
ciudadanos eran los nicos habitantes que tenan derecho a adquirir una finca y poseer tierras en el tica.
Aunque entre ellos haba un grupo importante de hombres ricos, la mayora eran pequeos y medianos
propietarios de tierras.
Los metecos. Era un grupo muy activo constituido por hombres libres, extranjeros, griegos nacidos en otras
polis y no griegos. Se dedicaban al comercio y a las artesanas. Era muy difcil que pudieran acceder a la
propiedad de la tierra, y vivan sobre todo cerca de los puertos y en Atenas. Durante el siglo V a.C. su nmero
fue superior a los 70.000, incluidas sus familias. Eran los grandes importadores de alimentos y productos
manufacturados y los dueos de los principales talleres. Tambin haba metecos dedicados a las profesiones
liberales o a actividades intelectuales. Tenan que pagar impuestos, que aunque no eran muy elevados,
marcaban su condicin de inferioridad respecto de los ciudadanos. No podan votar ni participar en ninguna
de las instituciones del Estado.
Los esclavos. El grupo ms numeroso era el de los esclavos. Se cree que su nmero superaba los 140.000 en
este perodo. Carecan de todos los derechos polticos: eran propiedad de sus amos. Tampoco participaban de
las guerras. Podan comprar su libertad con su trabajo y pasar a la categora de metecos, aunque esta situacin
no era comn. La mayora de los esclavos no eran griegos, y haban sido comprados por los ciudadanos.
LA CULTURA EN LA POCA CLSICA
La filosofa y la ciencia
Desde los primeros tiempos de su historia, entre los griegos, los poseedores de la sabidura no fueron, como
en Oriente, los sacerdotes sino los filsofos, hombres que, por medio del razonamiento, intentaban
desentraar los misterios del cosmos y comprender la totalidad del universo.
Para los griegos, la filosofa era el conjunto de los conocimientos y saberes que tenan los hombres. Pero a
medida que el

69
conocimiento aumentaba, los sabios comenzaron a especializarse en diferentes temas o problemas y, as,
fueron surgiendo las distintas disciplinas y ciencias. Los primeros sabios lograron importantes avances en
anatoma, astronoma, navegacin, agronoma, por ejemplo. Pero son muy pocos los testimonios escritos de
sus obras, porque la mayora de esos conocimientos no se transmita por medio de libros, sino por medio de la
misma prctica.
Los griegos valoraron el saber, sobre todo, como un medio para comprender los problemas del hombre y de la
naturaleza. El pensamiento filosfico se difundi fcilmente entre los griegos, ya que no haba una religin
con normas estrictas, y ningn templo vigilaba el cumplimiento de la religin oficial.
A mediados, del siglo V a.C. el filsofo Scrates imparti sus enseanzas en .Atenas. Afirm que el hombre
es capaz de conocerse a s mismo por medio del razonamiento, y que el verdadero conocimiento no puede
ensearse sino que cada uno, debe aprenderlo a partir de s mismo. Las ideas de Scrates -conocidas a travs
de su discpulo Platn- iniciaron la tradicin filosfica de Europa occidental. Scrates inici tambin una
escuela y desarroll un mtodo pedaggico para ensear a transmitir sus ideas.
El teatro
Esta forma racional de ver el mundo, que no se conformaba con las explicaciones mitolgicas, no era
propiedad exclusiva de los sabios. El conjunto de los ciudadanos de la polis comparta estas ideas, que
conoca a travs del teatro. En una poca en que haba muy pocas obras escritas, el teatro fue el medio de
comunicacin ms importante entre los griegos.
Las tragedias de Esquilo, Eurpides y Sfocles, o las comedias de Aristfanes, desarrollaban temas y
problemas que discutan los filsofos. Los certmenes en los que concursaban los mejores autores teatrales,
reunan a muchos espectadores. Sin duda, en Grecia el teatro democratiz, el conocimiento.
La escuela de Atenas, recreada por el pintor italiano del siglo XVI Rafael Sanzio. Scrates no dej obras
escritas, pero su pensamiento se conoce a partir de los trabajos de su discpulo Platn. Platn, en su obra La
Repblica, imagin una polis ideal, gobernada por los ms sabios, los filsofos. En el 385 a. C., Platn fund
en Atenas su escuela, la Academia. Desde entonces, Atenas, se consolid como el centro ms importante de la
cultura griega.
ESPARTA LA POLIS ARISTOCRATICA
ESPARTA: EL GOBIERNO DE LA OLIGARQUA
Ubicada en la pennsula del Peloponeso, en una regin llamada Laconia, Esparta fue fundada en el siglo
IXa.C. Por los dorios. Estos sometieron a los primitivos pobladores y dominaron la zona. En los primeros
siglos, la evolucin de Esparta fue similar a la de las dems polis griegas: estaba abierta al comercio y a las
influencias extranjeras y aport poetas y msicos a la cultura griega. Esparta: una sociedad militarista
Hasta el siglo VII a.C., Esparta haba seguido la misma evolucin que el resto de las ciudades griegas; pero
los conflictos entre la aristocracia y el pueblo se resolvieron de manera muy diferente. A partir del siglo VI
a.C., Esparta dej de tener contactos con otras polis y se cerr sobre s mismas. Mientras Atenas y otras polis
evolucionaban hacia la democracia, en Esparta el sistema aristocrtico se mantuvo sin modificaciones durante
siglos.
Para resolver los problemas derivados del aumento de poblacin y la falta de tierras, la mayora de las polis,
entre los siglos VIII y VI a.C., fundaron colonias. Esparta eligi otra solucin: conquist las tierras vecinas de
Mesenia. Para equilibrar el reparto de la tierra entre ricos y pobres, los espartanos recurrieron a la conquista
de sus vecinos, apropindose de sus tierras y su ganado y obligndolos a trabajar para ellos. Como los
espartanos estaban en inferioridad numrica, en comparacin con las poblaciones que haban sometido,
desarrollaron una sociedad muy jerrquica y basada en un fuerte ejrcito para evitar cualquier tipo de
sublevacin. Basado en un entrenamiento intenso y en una fuerte disciplina espartana se militariz. Los
ciudadanos reciban entrenamiento militar desde la infancia y estaban obligados a servir en el ejrcito hasta
los sesenta aos.
Esta organizacin militar; que fue necesaria para asegurar la obediencia de la poblacin dominada, sirvi para
fortalecer al reducido grupo de los ciudadanos espartanos, que control con exclusividad el Estado durante
siglos.
Una polis aristocrtica
70
En el Siglo V a.C., la sociedad espartana estaba conformada por tres sectores bien diferencias: los iguales, los
ilotas y los periecos. Los iguales. Los ciudadanos, llamados los iguales, tenan plenos derechos y siempre
constituyeron una minora privilegiada dentro de la poblacin. Eran los nicos que gozaban de derechos
polticos. Sin embargo, existan fuertes diferencias econmicas entre ellos: los ms ricos mantenan el control

del gobierno y relegaban a los ms pobres. Por su parte, las mujeres estaban excluidas de la ciudadana. Para
ser propietario de la tierra, era necesario ser espartano, pero los ciudadanos tenan absolutamente prohibido
ejercer cualquier tipo de actividad econmica. Cuando naca un nuevo ciudadano, el Estado le asignaba un
lote de tierra que era trabajado por la poblacin sometida. Los ciudadanos constituan una minora
privilegiada, cuya nica funcin era la guerra. Aunque los espartanos se dedicaban slo a la vida militar, rara
vez salan de su territorio en campaa, ya que el ejrcito ejerca la exclusiva funcin de mantener el orden.
Los periecos. Eran una parte de la antigua poblacin conquistada por los espartanos, hombres libres que
carecan de derechos polticos y los llamaban as porque vivan fuera de la ciudad, en comunidades separadas
(per, en griego, significa alrededor). Conservaban su libertad personal y su propia organizacin comunitaria,
pero no podan participar del ejrcito (salvo excepciones). Se dedicaban a actividades artesanales, agrcolas y
comerciales, por las que pagaban tributo al Estado.
Los ilotas. stos eran la mayor parte de la poblacin y tenan las peores condiciones de vida. A pesar de ser
griegos, como los espartanos, estaban sometidos a un rgimen de servidumbre y carecan de derechos
polticos y civiles. Eran repartidos entre los espartanos y obligados a trabajar la tierra para ellos. Debido a las
duras condiciones de trabajo los permanentes abusos, las rebeliones eran frecuentes. Por eso, los ciudadanos
espartanos se vieron obligados a vigilar estrictamente a los ilotas y esta situacin de constante amenaza
explica por qu los ciudadanos de Esparta reciban entrenamiento militar desde la infancia.
Las instituciones de gobierno espartanas
A diferencia de la polis ateniense, el sistema de gobierno espartano era aristocrtico. El verdadero poder en
Esparta estaba en manos de la gerusa (consejo de ancianos), que estaba formado por 28 varones de ms de 60
aos. La gerusa se encargaba de la preparacin de las leyes que deba aprobar la asamblea y tenan la facultad
de vetar toda decisin tomada por aquella. Adems, poda juzgar casos de homicidio, declarar la guerra y
autorizar a los reyes a movilizar el ejrcito. Un rasgo particular de la polis espartana era la existencia de una
diarqua integrada por dos reyes de carcter hereditario y vitalicio. Estos reyes tenan poderes muy limitados;
se
encargaban solamente de la conduccin del ejrcito y de la direccin de los ritos religiosos. Sus acciones
estaban sometidas a control de los eforos, magistrados electos que tenan el poder de vetar y juzgar las
decisiones de los reyes. Adems, los foros tenan atribuciones judiciales, excepto en casos de homicidio.
La asamblea o apella reuna a todos los varones mayores de 30 aos. Su funcin era aprobar las leyes
presentadas por la gerusa, pero no poda modificarlas ni presentar nuevas leyes. Tambin se encargaba de
elegir a los foros. A diferencia de la asamblea ateniense, la apella espartana tena un poder de decisin muy
limitado y la discusin de las decisiones casi no exista Las costumbres de los espartanos
71
La vida del ciudadano espartano giraba alrededor del ejrcito, el servicio a la ciudad y la vida austera. A los
siete aos, el nio espartano era separado de su madre y su educacin quedaba a cargo del Estado. All, los
nios realizaban ejercicios fsicos, aprendan el manejo de las armas y la obediencia a sus mayores. La
instruccin era extremadamente severa y se les aplicaban castigos fsicos por la menor falta, pues crean que
as endurecan su carcter. Al alcanzar la mayora de edad, el joven era incorporado al ejrcito, hasta los 60
aos. Pasaba el resto de su vida en compaa de sus compaeros del ejrcito, viviendo en barracas y comiendo
en mesas comunes, a las que cada uno aportaba el fruto de sus tierras. A partir de los 30 aos, alcanzaba la
ciudadana plena y poda participar de la asamblea o ser elegido en algn cargo. La ley espartana prohiba la
ostentacin de riqueza o la acumulacin de dinero. La cobarda o la falta de disciplina en batalla era
consideraba la peor de las faltas y era castigada con la prdida de la ciudadana. Todo el sistema de vida
espartano tena el objetivo de exaltar los valores del patriotismo, la disciplina y el valor (Info plus). El papel
de las mujeres en la sociedad espartana era mucho ms activo, en comparacin con las mujeres atenienses.
Las nias estaban sometidas a un sistema de educacin similar al de los varones. Tambin se basaba en los
ejercicios fsicos, pero el fin de la educacin de las mujeres era transformarlas en madres aptas y fuertes para
procrear a los futuros ciudadanos.
(Info plus).Formacin de la falange hoplita El ejrcito espartano era considerado el mejor de los ejrcitos
griegos y, aunque siempre fue poco numeroso, era temible en la batalla. Se organizaba en una formacin
cerrada de hombro, llamada falange hoplita, que realizaba movimientos conjuntos. As, se enfatizaba el valor
colectivo de los soldados por sobre el valor individual.
La crisis de la polis
Hacia finales del siglo V a.C., Atenas se haba convertido en una de las polis ms ricas y poderosas de Grecia.
Esta situacin gener, en el exterior, rivalidades con el imperio Persa y cambi su relacin con las otras polis
griegas, a las que intent unificar bajo su dominio.

El predominio ateniense debilit, entre los griegos, el ideal de la polis como una ciudad-Estado independiente.
La crisis final de esa forma de organizacin poltica propia de los griegos se produjo cuando Macedonia, una
polis del norte de Grecia, someti a la totalidad del mundo griego bajo su poder.
La guerra del Peloponeso Luego del triunfo frente a los persas, Atenas se convirti en la ciudad ms
importante del mundo griego, y encabez la Liga de Delos, una nueva liga defensiva de las ciudades griegas.
Las polis deban contribuir con naves, hombres y monedas, a fin de eliminar por completo la presencia de
barcos persas en el Egeo. El centro "administrativo de la Liga se traslad a Atenas, y cada polis comenz a
pagar un tributo anual en moneda, cuyo monto y destino eran decididos por Atenas; adems, los miembros de
la Liga estaban obligados a permanecer en ella. El antagonismo entre Atenas y Esparta arrastr a las dems
poleis griegas a una guerra que arruin la economa regional y debilit el sistema de ciudades-Estado. Las
causas de este enfrentamiento fueron econmicas y polticas. Los conflictos econmicos surgieron entre
Atenas y la polis vecina de Corinto, por el monopolio del comercio a larga distancia y, sobre todo, por el
trfico de alimentos, que era esencial para las poblaciones urbanas. Las cuestiones polticas tuvieron una
mayor influencia y enfrentaron a Atenas y Esparta por el control del resto de las ciudades griegas. Mientras
Atenas impulsaba el predominio de sistemas democrticos entre sus aliados, Esparta fomentaba gobiernos
aristocrticos.
Finalmente, las dos ligas, la de Delos encabezada por Atenas y la del Peloponeso, encabezada por Esparta, se
enfrentaron militarmente en las llamadas Guerras del Peloponeso. La guerra estall en el ao 431 a.C. y casi
todas las ciudades participaron del conflicto. Atenas logr el apoyo mayoritario de las islas del Egeo, y
Esparta sum la mayor parte de sus aliados en la pennsula del Peloponeso. Atenas controlaba los mares con
una poderosa flota, mientras que la superioridad del ejrcito espartano se impona en tierra. En el 404 a.C,
luego de casi 30 aos de guerra triunf Esparta y la Liga de Delos se desorganiz, Atenas fue derrotada y los
atenienses tuvieron que aceptar la instalacin de un rgimen aristocrtico en su ciudad. A partir de ese
momento, comenz el predominio de Esparta sobre el resto de las ciudades griegas. La hegemona espartana
La principal consecuencia de la guerra del Peloponeso fue el fin del imperio ateniense y el inicio del
predominio espartano. Los espartanos instalaron regmenes aristocrticos en casi todas las ciudades griegas. A
pesar de todo, en Atenas, el gobierno aristocrtico
72
instalado en el ao 404 a.C. tuvo poca duracin. En el 399 a.C. los partidarios de la democracia retomaron el
poder y derrocaron al gobierno aristocrtico. En poco tiempo, Atenas reconstruy su flota y la Liga de Dlos,
aunque su poder era mucho menor al que tena en el Siglo V a.C. Al mismo tiempo, la hegemona espartana
volvi a generar recelos entre las dems ciudades, que pretendan mantener su autonoma. En el norte de
Grecia, en la ciudad de Tebas, surgi un nuevo rival para los espartanos. Gracias a un disciplinado ejrcito, al
mando del general Epaminondas, los tebanos organizaron una alianza de ciudades, la Liga Beocia, y
derrotaron a los espartanos en la batalla de Leuctra (373 a.C.). Pero el predominio tebano dur poco.
Espartanos y atenienses se aliaron para enfrentar a Tebas y, aunque fueron vencidos en la batalla de Mantinea,
en el 362 a.C., la muerte de Epaminondas oblig a los tebanos a firmar un tratado de paz, que equilibr el
poder de las tres ciudades. Durante el siglo IV a.C., la mayora de las poleis griegas estuvieron en guerra unas
con otras. Las guerras provocaron una profunda crisis poltica y econmica en toda Grecia, que debilit el
orden social y afect la organizacin de la polis en general. EL MUNDO HELENSTICO Al norte de Grecia,
se encontraba el reino de Macedonia. La poblacin de esta regin montaosa y rida estaba compuesta por
pastores rudos y guerreros, que los griegos consideraban brbaros. De all surgi Alejandro Magno, un
conquistador que unific toda Grecia, inici la conquista del imperio persa y extendi la cultura griega por
todo el Cercano Oriente. La fusin poltica y cultural entre los griegos y los pueblos del Cercano Oriente
produjo una nueva civilizacin: el helenismo.
LA POCA HELENSTICA
Situada al norte de la Grecia continental, Macedonia era considerada por los griegos como un territorio
habitado por brbaros o extranjeros. Los macedonios hablaban una lengua similar a la de los griegos y en los
ltimos aos haban tomado muchos elementos de la cultura griega o helnica. Su organizacin poltica no era
la polis: su Estado era una monarqua hereditaria fuertemente centralizada, apoyada en un grupo privilegiado
de nobles guerreros, como la de las sociedades orientales.
Filipo II reinaba en Macedonia. En su juventud, Filipo haba sido educado en Tebas, admiraba la cultura
griega y aspiraba a reunir a los griegos en una gran alianza que los enfrentara a su gran enemigo: Persia. A
mediados del siglo IV. a.C., el rey Filipo II de Macedonia comenz a intervenir en los asuntos internos de las
ciudades griegas. Las abundantes riquezas que posea su reino le permitieron organizar un poderoso ejrcito
de mercenarios, es decir, soldados extranjeros qu combatan por una paga. Ayud a Esparta y a Atenas a

defender el santuario de Delfos al que los griegos consideraban sagrado. Esta accin hizo que Filipo
apareciera como el salvador de las tradiciones griegas. Las polis se asociaron, entonces, en la Liga de Corinto,
y reconocieron a Filipo como jefe vitalicio. En el ao 338 a.C, Filipo venci a los tebanos y atenienses en la
batalla de Queronea y se asegur definitivamente la unidad de los griegos bajo su mando. En el 336 a.C.,
mientras preparaba la expedicin para invadir Asia, Filipo II muri asesinado.
73
El imperio de Alejandro Magno Filipo fue sucedido por Alejandro, su hijo de diecinueve aos. Luego de subir
al trono, Alejandro tuvo que enfrentar la rebelin de las ciudades griegas que, enteradas de la muerte del rey,
encontraron la ocasin para recuperar su independencia. Alejandro se mostr como un militar y diplomtico
superior a su padre: rpidamente sofoc la rebelin y se dedic a organizar una expedicin contra el imperio
persa. En el ao 334 a.C, cruz hacia la orilla asitica del mar Egeo y empez una larga campaa militar, que
le llev casi 10 aos. Alejandro logr rpidas victorias sobre el ejrcito persa, aunque ste era muy superior en
nmero. De Asia menor se dirigi al sur, hacia la costa de Fenicia y Palestina, y lleg a Egipto, donde fue
recibido con los honores de un faran. Luego, se dirigi al este y lleg a la Mesopotamia y Persia, donde
derrot al ejrcito persa al mando del rey Daro en la batalla de Arbelas, en 331 a.C. Ese mismo ao, se
proclam gran rey, sucesor del rey de Persia, que haba sido asesinado por uno de sus sbditos. Esto marc el
fin del imperio persa y la fundacin del imperio macednico. Por ltimo, se dirigi hasta las orillas del rio
Indo, donde someti a los prncipes locales y fund numerosas ciudades en su camino. Finalmente, Alejandro
se instal en la antigua ciudad de Babilonia, para organizar sus conquistas. Alejandro cre un imperio
gobernado por una monarqua absoluta que reuna caractersticas del mundo griego y el oriental: por un lado,
mantuvo la organizacin en satrapas, heredada del imperio persa; por otro lado, fund por todo Oriente una
gran cantidad de ciudades, a las que dot de una constitucin similar a las poleis y donde se desarroll la
cultura griega. La combinacin de lo griego y lo oriental dio como resultado la denominada cultura
helenstica. Un smbolo espectacular de la misma fue la ciudad de Alejandra, fundada en Egipto, en el 332
a.C. Alejandro logr conquistar un extenso territorio, aunque muri a los 33 aos (322 a.C) sin haber
completado su objetivo. Los Estados helensticos despus de Alejandro La muerte de Alejandro dej al
imperio en la anarqua. Alejandro no nombro un sucesor y los generales del ejrcito se disputaron el trono. La
disputa por el poder desemboc en una larga guerra civil, entre los aos 322 a.C. y 276 a.C. que fragment el
imperio creado por Alejandro en varios reinos. Por su parte, las poleis griegas recuperaron formalmente su
autonoma se organizaron en diferentes federaciones. Las principales fueron la Liga Etolia y la Liga Aquea.
Durante los siglos III a.C. y II a.C, se produjeron numerosas guerras entre las distintas ciudades griegas y
Macedonia, por el control de Grecia.
El helenismo: encuentro de culturas Con la formacin de los reinos helensticos finaliz la unidad poltica del
imperio que haba fundado Alejandro. Al mismo tiempo, se produjo la difusin de la civilizacin griega por
todo Oriente. Un ejemplo de esto es la difusin de la lengua griega (Info plus). La religin, la literatura, la
arquitectura, la escultura y la filosofa de los griegos se extendieron ms all de su pas de origen y se
enriquecieron con nuevos aportes de las culturas orientales. La cultura surgida de la unin del mundo griego y
el oriental es conocida con el nombre de cultura helenstica. La nueva cultura fue esencialmente urbana.
Alejandro y sus sucesores haban fundado una gran cantidad de ciudades, que poblaron con inmigrantes
griegos, y las dotaron de un estilo de vida similar al de las ciudades griegas. Algunas de estas nuevas
ciudades, como Alejandra, en Egipto; Prgamo, en Asia menor, y Antioqua, en Siria, se convirtieron en
verdaderos centros culturales a los que acudan filsofos, artistas y escritores de todas las regiones. En
particular, Alejandra fue una de las ciudades ms clebres de la antigedad, ya que contaba con un gran
museo y una imponente biblioteca. Las viejas ciudades, como Atenas, tambin mantuvieron su fama de
ciudades culturales. Los reyes helensticos promovan el movimiento cultural, congregando a filsofos y
artistas en sus cortes, y fundando nuevas ciudades donde instalaban a pobladores griegos.
INFO PLUS La difusin de la lengua griega En el perodo helenstico, la lengua griega alcanz su mayor
expansin geogrfica. Cualquier persona poda comunicarse en griego sin problemas, desde Espaa hasta la
india, La lengua difundida por el Mediterrneo se denomin coin, lengua comn, y se la trasform en la
lengua de la literatura y la poltica.
74
Resumen Las polis Ciudades-Estado independientes. Surgimiento hacia fines del siglo IX a.C. Al
principio, gobernadas por reyes, luego por una aristocracia. Tensiones sociales. Expansin colonial.
Desarrollo del comercio martimo. Tiranos y legisladores. Juegos Olmpicos Esparta y Atenas Esparta:
Ciudadanos, periecos e ilotas. Ciudadanos dedicados a la poltica y la guerra. Polis aristocrtica.
Asamblea, Gerusa, foros, dos reyes. Atenas: Ciudadanos, metecos y esclavos. Ciudadanos dedicados a la

poltica y el comercio. Evolucin hacia la forma de gobierno democrtica. Asamblea, Consejo de los
Quinientos y estrategos Guerras y Conflictos Guerras Mdicas entre griegos y persas. Liga de Dlos.
Predominio de Atenas. Guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta. Predominio de Esparta.
Predominio de Tebas Esplendor de Atenas Desarrollo econmico. Consolidacin de la democracia.
Gobierno de Pericles. Embellecimiento de la acrpolis. Auge de la filosofa, el teatro, la arquitectura y la
escultura. Imperio de Alejandro y helenismo Crisis de las polis griegas. Dominio de Macedonia sobre la
Hlade (Filipo II) Imperio de Alejandro Magno. Reinos helensticos. El arte Griego Importante desarrollo
urbano. Bsqueda de la armona, la proporcin y la belleza en la arquitectura y la escultura. Pinturas
murales y en cermicas.
75
Roma domina el mundo mediterrneo
UNIDAD VIII Surgimiento. Monarqua De la monarqua a la repblica. Organizacin poltica y luchas
sociales Expansin territorial y crisis de la republica Principado. Economa Romanizacin. Crisis
del siglo III Cada del imperio romano de occidente Los antiguos romanos construyeron el imperio ms
extenso que conoci la Edad Antigua: abarcaba desde las costas de Espaa, por el Oeste, hasta los desiertos de
Siria, por el Este, y desde los ros Rin y Danubio, por el Norte, hasta los lmites del Sahara, por el Sur. En
esos territorios, que hoy pertenecen a ms de treinta pases de Europa, Asia y frica, los romanos difundieron
su lengua, sus leyes y la manera de construir sus ciudades. Las etapas histricas de Roma Para ordenar
cronolgicamente los procesos histricos de la civilizacin romana se ha establecido una periodizacin en tres
etapas, basada en la organizacin poltica: La Monarqua se extiende desde la fundacin de Roma, en el ao
753 a. C, hasta la rebelin del 509 a. C. La Repblica abarca desde el ao 509 a. C. hasta la llegada al poder
de Octavio Augusto, que concentr en su persona todos los poderes, en el ao 27 a. C. El Imperio transcurre
entre el 27 a. C. y el 476. Esta fecha corresponde a la cada de la parte occidental del Imperio romano.
Pueblos Mediterrneos siglo VIII a.C.
753 a.C. Fundacin de Roma
509 a.C. Cada de la monarqua y expulsin de los etruscos
27 a.C. Concentracin del poder en manos de Augusto
476 Disolucin del imperio romano de Occidente Monarqua Republica Imperio
76
Rmulo y Remo Segn la tradicin, Roma fue fundada por Rmulo y Remo, gemelos que descendan del
hroe troyano Eneas. Cuando eran bebs, su abuelo Numitor fue depuesto del trono de Albalonga por su
hermano Amulio. Este asesin a todos los descendientes varones de Numitor, salvo a Rmulo y Remo, que
fueron arrojados en una canasta al ro Tber. La canasta fue encontrada cerca de una orilla por una loba que
amamant a los nios, posteriormente criados por unos campesinos. Cuando crecieron, Rmulo y Remo se
vengaron de Amulio y fundaron Roma en el sitio donde la loba los haba encontrado.
De monarqua a repblica La ciudad de Roma fue fundada a partir de la unin de varias aldeas de pastores y
agricultores latinos y sabinos, pueblos que hablaba una lengua de origen indoeuropeo: el latn. Como Roma
estaba ubicada sobre siete colinas que controlaban el ro Tber, pronto se transform en un poblado prspero y
floreciente que atrajo a personas de distinto origen. Desde su fundacin, Roma fue gobernada por siete reyes,
los primeros de origen latinos y sabinos (Rmulo, Numa Pompilio, Tulio Hostilio y Anco Marcio). Estos
monarcas establecieron el calendario religioso, organizaron los primeros cultos y extendieron los lmites de la
ciudad. Hacia 600 a.C, Roma pas a integrar una liga de ciudades-Estado controlada por los etruscos, un
pueblo que dominaba el centro y el norte de la pennsula itlica. Los tres ltimos reyes que gobernaron Roma
fueron etruscos, cuando este pueblo conquist la ciudad (Tarquino el Antiguo, Servio Tulio y Tarquino, el
Soberbio). A los historiadores les ha resultado muy difcil determinar la existencia real de los cuatro primeros
reyes, contrariamente a lo que sucedi con los monarcas etruscos, que han dejado restos arqueolgicos que
permiten comprobar su existencia, como los canales de desage, templos y edificios de piedra, y una muralla
defensiva rodeando las siete colinas, que mandaron a construir. Los reyes romanos, eran elegidos por los jefes
ms poderosos de las familias fundadoras eran propietarios de grandes extensiones de tierras. Si bien en un
primer momento dirigan el Estado, comandaban el ejrcito y se desempeaban como sumo sacerdote y juez
supremo. Su cargo era de carcter electivo y vitalicio, pero no hereditario, y con el paso del tiempo pasaron
solo a cumplir funciones religiosas, mientras que la autoridad poltica quedo en manos del senado, un consejo
integrado por los grandes propietarios de tierras y jefes de los clanes ms privilegiados: los patricios y
ocupaban el cargo de por vida. Entre sus funciones estaba la de elegir a los reyes y aconsejarlos. Los
Comicios o Asamblea de las Curias, una asamblea integrada por todos los varones libres mayores de edad.
Ellos decidan sobre la paz y la guerra y aprobaban los tratados, aunque los senadores podan anular sus

resoluciones. Los reyes etruscos cambiaron aspectos de la vida poltica en Roma. Trataron de que el poder del
rey fuera hereditario, no electivo, y por lo tanto les impidieron a los patricios ocupar el trono. Como los reyes
etruscos saban que los patricios no los queran en el poder, buscaron apoyo en los plebeyos, prometindoles
participacin poltica. Esto alarm a los patricios, que provocaron una revuelta en el 509 a. C. Destituyeron al
rey etrusco, Tarquino el Soberbio, e iniciaron la etapa republicana, (del latin res cosa pblica) que se prolong
hasta el 27 a. C. La Repblica fue un tipo de gobierno en el que los poderes del rey se dividieron entre varios
magistrados, que dirigan la ciudad junto con el Senado y tres comicios. Si bien tanto patricios como plebeyos
podan integrar los Comicios, solo los patricios eran los nicos que podan ser magistrados, ocupar cargos
religiosos y acceder al Senado. Este era la institucin ms poderosa de la Repblica, ya que redactaba las
leyes, decida la poltica exterior y controlaba los gastos del Estado.
La Monarqua
1
77
CONFLICTOS ENTRE PATRICIOS Y PLEBEYOS En la antigua sociedad romana no haba igualdad entre
sus miembros. No existan leyes escritas y la mayor parte de ellos no participaba en la toma de decisiones. Por
esto fueron muy frecuentes los conflictos entre los distintos grupos de la sociedad. En los primeros siglos de
la historia romana, se diferenciaron con claridad dos grupos sociales: los patricios y los plebeyos. Los
patricios eran los integrantes de las familias fundadoras de Roma y sus descendientes. Los integrantes de este
grupo controlaban las mejores tierras, acumulaban grandes fortunas y consideraban que tenan derechos
otorgados por el nacimiento. Solo ellos podan integrar el Senado. Desde los primeros siglos formaron un
grupo cerrado y controron el gobierno. Los plebeyos (del latn plebs, "multitud"). Si bien los plebeyos eran
considerados ciudadanos, no podan formar parte del Senado, aunque s de los Comicios curiados. La mayora
de los plebeyos eran campesinos; algunos eran comerciantes, y otros, artesanos. Eran el grupo no privilegiado,
quienes procuraban obtener mejoras econmicas e igualdad ante la ley. Hacia el siglo IV a.C. las tensiones
sociales en Roma se incrementaron. Debido al crecimiento natural de la poblacin se elev el nmero de
desposedos de tierras. Este problema cre un gran descontento en la plebe de la ciudad, agravado por el
hecho de que los plebeyos no podan participar en la vida poltica. El camino de salida de esta situacin poda
encontrarse en una revolucin o en una profunda reforma.
LA ORGANIZACIN POLTICA DE LA REPBLICA Entre los siglos VI y I a.C., Roma se organiz como
una repblica. Este trmino hace referencia a que el gobierno era una cosa (en latn, res) pblica. Como en las
polis griegas, los ciudadanos colaboraban para resolver los problemas comunes de la ciudad. Los ciudadanos
participaban con su voto en la asamblea que elega a los funcionarios del gobierno, llamados magistrados.
Existan tres: La asamblea de curias, que fue perdiendo poder despus de la etapa monrquica se ocupaba solo
de temas religiosos. La asamblea de las centurias elegan funcionario superiores: (cnsules, pretores y
censores) y la asamblea de la plebe (elegan ediles, cuestores y tribunos de la plebe) En Roma, las
magistraturas eran anuales y formaban parte de una carrera de honores (cursus honorum), que permita que
algunos ciudadanos escalaran posiciones ordenadamente desde las magistraturas menores hasta las ms
importantes. Los antiguos romanos consideraban un honor desempear estas funciones y no reciban ninguna
retribucin por este trabajo. LAS REFORMAS Las diferencias entre patricios y plebeyos dentro de la
Repblica provocaron graves conflictos entre ambos grupos. El endeudamiento progresivo de la plebe y el
incumplimiento de algunas promesas hechas por el patriciado para mejorar sus condiciones econmicas y
otorgarles una mayor participacin poltica agudizaron el enfrentamiento. Los plebeyos reclamaban tanto el
derecho a ser elegidos magistrados, como leyes escritas y el reparto de tierras. El ao 494 a. C. marc un hito
importante para la lucha por la igualdad de derechos: un gran nmero de plebeyos abandon Roma y se retir
al monte Aventino, en las afueras de Roma, amenazando con fundar otra ciudad. Los plebeyos, que llegaron a
formar una fuerza militar propia, solo volvieron tras obtener concesiones por parte de los patricios, quienes,
temerosos de perder mano de obra, decidieron otorgarles el derecho de elegir a sus propios magistrados: los
tribunos de la plebe, una magistratura que daba a los plebeyos el derecho a vetar las leyes aprobadas por el
Senado. El proceso de reformas continu en el ao 450 a. C., cuando los plebeyos obtuvieron la sancin de la
Ley de las Doce Tablas, que estableca la igualdad de todos los ciudadanos libres ante la ley. Hasta ese
momento no existan leyes escritas en Roma y, en consecuencia, nadie poda controlar las decisiones de los
pretores, quienes eran de origen patricio. Estas leyes, se convirtieron en la base del derecho romano; sin
embargo,
La Republica
78
su existencia no acab con las diferencias entre patricios y plebeyos en su totalidad, y la plebe debi seguir

luchando por la igualdad en todos los planos. Adems las leyes recopiladas eran muy antiguas y no daban
respuestas a los graves problemas que tenan los plebeyos, como las dificultades de pagar sus deudas. Recin
en 367 a.C., una nueva reforma suprimi la esclavitud por deudas y reconoci el derecho de los plebeyos a
contraer matrimonio con los patricios (se estableci que los hijos adquiran la condicin social paterna), y, un
siglo ms tarde, los plebeyos obtuvieron el derecho de acceder a todas las magistraturas a desempearse como
cnsules, pretores (quienes impartan justicia), cuestores (los que cobraban impuestos) y ediles (aquellos que
controlaban el abastecimiento y la limpieza de la ciudad), e incluso acceder al senado. Estas reformas
significaron un avance en el reconocimiento de la igualdad de derechos de todos los ciudadanos romanos.
Quedaba sin resolver la cuestin del reparto de tierras, que los plebeyos continuaron reclamando en las
siguientes dcadas y si bien, hubo una Ley, Licinia Sextiae1 (en el 367 a.C.) que estableca el acceso a todos
los cargos y el reparto de tierras pblica, esta ltima, solo pudo llevarse a cabo recin en el 340 a.C
consecuencia de la expansin territorial. Finalmente con la ley Olgumia del 300 a.C., los representantes de la
plebe los cargos podan ocuparse de la organizacin del culto romano, y se les permiti ser sacerdotes.
MAGISTRATURAS ROMANAS Cnsules: eran dos, dirigan el ejrcito y posean un poder sin restricciones.
Pretores: los responsables de la administracin de la justicia. Ediles: se ocupaban del abastecimiento y
limpieza de la ciudad. Censores: se ocupaban de la realizacin de los censos poblacionales para el cobro de
impuestos y vigilaban el comportamiento de los senadores, funcionarios pblicos y del resto de la poblacin
(ejerciendo censuras) Cuestores: administraban las cuestiones financieras y fiscales. Tribunos de la plebe: esta
magistratura se cre a partir de las reformas mencionadas y tena como funcin principal la defensa de los
intereses de la plebe. Y podan vetar cualquier proyecto de la asamblea u otros magistrados que la
perjudicaran. Dictador: tena poderes absolutos pero limitados a no ms de seis meses. Era elegido en
ocasiones excepcionales cuando las instituciones republicanas se hallaban en peligro. El Senado Romano,
institucin de carcter conservador, sus miembros ocupaban el cargo de por vida (vitalicio) sus decisiones no
tenan fuerza de ley pero muy difcil que los cnsules tomaran medidas en contra del senado. Estaba formado
por los ancianos de las familias patricias ms poderosas. Asesoraba a los magistrados. Declaraba la guerra y
reciba embajadas. sta fue la institucin en la que se ncleo el verdadero poder de la Repblica y la que ms
se resisti a la incorporacin de los plebeyos a las magistraturas romanas, que como vimos tuvo varios
momentos, que abarcaron desde la creacin del tribunado de la plebe en el 444 a.C., hasta la culminacin de
estas reformas con la ley Olgumia del 300 a.C. La Repblica se expande por el Mediterrneo Entre el siglo IV
y el II a.C., al mismo tiempo que los plebeyos se enfrentaban a los patricios para conseguir la igualdad de
derechos, la 1 Las leyes establecan un lmite a la extensin que un ciudadano poda ocupar de las tierras
pblicas (500 yugadas=1.25 km2=125 ha.) que los intereses sobre un prstamo deban ser deducidos de la
cantidad prestada y que de los dos cnsules nombrados cada ao uno poda proceder de la clase de los
plebeyos. Tras la aprobacin de estas leyes fue elegido cnsul para el ao 366 a. C. el plebeyo Lucio Sextio
Sextino.
2
79
Repblica romana emprendi guerras y estableci alianzas para expandir su dominacin territorial por gran
parte del mundo mediterrneo. En esa expansin, se destacan las siguientes conquistas: El sometimiento de
los sanmitas (343-295 a.C). La conquista de derechos por parte de la plebe no se habra producido si Roma no
hubiera llevado a cabo un proceso de expansin territorial para el que necesitaba la colaboracin de los
plebeyos, que eran los principales integrantes del ejrcito. En los primeros aos de la Repblica, los romanos
dominaron la llanura del Lacio, luego de ponerse al frente de la Liga Latina, que era una confederacin de las
ciudades vecinas de la regin. Ms tarde vencieron a los pueblos montaeses del centro de la pennsula
(ecuos, volscos y sabinos), as como a los etruscos, sus antiguos dominadores. Al comenzar el siglo IV a. C.,
los galos, un pueblo celta que se haba establecido en el valle del Po, avanzaron sobre el Lacio hasta llegar a
Roma, ciudad que saquearon y quemaron. Los invasores solo aceptaron retirarse a cambio de una gran
cantidad de oro. Esta situacin debilit el dominio de Roma sobre los pueblos sometidos, que intentaron
sublevarse. Cuando Roma restableci su dominio, disolvi la Liga Latina y concedi la ciudadana romana a
todos los latinos que se instalaran en Roma. Por otra parte, luego de la derrota frente a los galos, el ejrcito
romano dej de ser exclusivamente patricio e incorpor a numerosos miembros de la plebe. Durante el siglo
IV a. C. se produjo un choque con los pueblos del sur del Lacio, los samnitas, aliados de los etruscos. AI cabo
de tres guerras, Roma los pudo vencer definitivamente. Control, entonces, casi toda la pennsula Itlica, con
excepcin del norte y de las ciudades griegas del sur La ocupacin de la Magna Grecia (295-272 a.C.). En
esta regin del sur de Italia, estaban situadas varias ciudades griegas, entre ellas Naples y Tarento. Para
someterlas, los romanos debieron vencer a Pirro, rey del piro, que haba acudido en ayuda de los helenos.

Las Guerras Pnicas (264-146 a.C.). Roma emprendi tres guerras contra Cartago, una ciudad de origen
fenicio que estaba ubicada en el norte de frica y se haba convertido en una potencia naval y comercial; era
inevitable que Roma y Cartago rivalizaran por el control del Mediterrneo Occidental. De esas guerras, la ms
difcil fue la segunda, durante la cual el general cartagins Anbal cruz los Pirineos y los Alpes y entr en
Italia. Pero en lugar de atacar Roma, se dirigi hacia el sur, donde esper refuerzos. Este error fue
aprovechado por los romanos, que desembarcaron frente a las murallas de Cartago. Anbal tuvo que regresar
forzadamente a defender su patria, pero fue vencido en 202 a.C. Luego de esta derrota, Cartago sobrevivi
algunos aos pero finalmente fue arrasada y sus habitantes vendidos como esclavos. La conquista de los
reinos helensticos (148 133 a.C.). Luego de la segunda guerra contra Cartago, Roma aprovech las
rivalidades que existan entre los reinos helensticos para conquistar sucesivamente Macedonia (148 a.C.),
Grecia (146 a.C.), Siria, Asia Menor y Palestina (algunos reinos no hubo necesidad de lucha pues si algunos
reyes se rindieron para obtener ventaja o porque teman perder el trono) Tras estas campaas, Roma se hizo
fuerte tambin en el Mediterrneo oriental. Las conquistas de Julio Csar, cuando Roma incorpor el dominio
de Egipto y de Galia (Francia y Blgica), cerraron el ciclo de expansin durante la Repblica. LA
ORGANIZACIN DE LOS TERRITORIOS CONQUISTADOS Hacia el siglo I a.C. el Estado romano tena
una organizacin mucho ms compleja que en la poca de las guerras pnicas. La ciudad de Roma era su
centro, pero su dominio se extenda por toda Italia. Junto a otras ciudades vecinas form la confederacin
itlica. Aunque en la guerra esas ciudades eran aliadas de Roma, sus habitantes no eran considerados
ciudadanos romanos. Despus de las primeras guerras exteriores, Roma enfrent un problema, nuevo y difcil:
tuvo que organizar el gobierno de los territorios conquistados. Desde entonces, cada pueblo dominado pas a
formar parte de una provincia a cargo de un magistrado romano, el pretor, que ejerca su autoridad apoyado
por la presencia de legiones del ejrcito romano. Sin embargo, no todos los pueblos conquistados se
incorporaron en la misma condicin. Algunos estaban obligados a pagar tributo y eran gobernados
directamente por funcionarios romanos, mientras que en ciertas ciudades griegas y en los reinos helensticos,
por ejemplo, los antiguos gobernantes locales pudieron seguir ejerciendo algunas funciones.
80
La incorporacin de las provincias como parte del Estado romano signific que Roma poda contar con los
recursos econmicos de esas provincias como principal fuente de ingresos. Por esta razn, el Senado y los
magistrados romanos consideraron a las provincias como propiedades del pueblo romano y no se ocuparon
especialmente de la prosperidad local. Esto fue motivo de descontento entre los provinciales.
LOS CAMBIOS ECONMICOS Y SOCIALES ORIGINADOS POR LAS GUERRAS EXTERIORES A
partir del siglo III a.C., la continua incorporacin de nuevos territorios conquistados origin cambios en la
organizacin de la economa y de la sociedad romanas. Los triunfos en las guerras exteriores extendieron su
dominio pero tambin tuvieron algunos efectos no beneficiosos para Roma y para otras ciudades de Italia: El
orden senatorial, se vio beneficiado con las riquezas conquistadas pues adquirieron grandes propiedades, los
latifundios, en los que trabajaban cientos de miles de esclavos. aument el nmero de esclavos, porque fue
cada vez mayor el nmero de prisioneros de guerra; los pequeos propietarios campesinos se
empobrecieron, porque los cereales y los alimentos que llegaban desde las provincias eran mucho ms
baratos; creci la poblacin de las ciudades, porque all fueron a vivir los agricultores que hablan perdido
sus tierras y los campesinos libres desocupados que los terratenientes haban reemplazado con esclavos como
fuerza de trabajo en el campo. Por esto, durante el transcurso de los siglos III y II a.C., los habitantes de Roma
y de otras ciudades de Italia fueron sobre todo hombres libres desocupados y esclavos, que dependan de los
funcionarios para subsistir. Los pobres de las ciudades reciban pan y circo. El estado reparta trigo y
organizaba espectculos en el coliseo para entretener a los desocupados, all se podan ver peleas entre
gladiadores y combates entre hombres y fieras. El orden ecuestre o de caballeros se benefici, pues para
administrar unos dominios tan extensos y alejados, los magistrados romanos contrataron a ricos comerciantes,
de estos sectores, para que se encargaran de la realizacin de las obras pblicas, como la construccin de
caminos y puentes. A cambio de esos trabajos y a veces para pagar prstamos de dinero recibidos- les
otorgaron el derecho de cobrar los impuestos que tenan que pagar las poblaciones de las provincias. De este
modo, la recaudacin de impuestos dej de estar bajo el control del Estado y fueron muy frecuentes los
abusos y la obtencin de ganancias ilcitas.
81
LOS PROBLEMAS QUE ORIGIN LA EXPANSIN Durante los siglos de la expansin se produjeron
enfrentamientos entre diferentes grupos de la sociedad romana, y tambin entre Roma y sus aliados, y con los
pueblos de las provincias. El motivo de las rebeliones de esclavos, del siglo I a.C., fue el trato brutal que
reciban de parte de sus amos, que no vean la necesidad de cuidar esta fuerza de trabajo, ya que era

fcilmente reemplazable. Con sus luchas, los esclavos no se proponan abolir la esclavitud, sino mejorar sus
condiciones de vida y de trabajo. Un esclavo que consegua fugarse no tena otra posibilidad que ofrecerse a
un mercader de esclavos, a la espera de ser vendido a un amo mejor que el anterior. Los esclavos A fines del
siglo I, por ejemplo, haba ms de tres millones de esclavos en Italia. Y por cada senador haba 400 esclavos
que trabajaban para l. Pero los esclavos no solo realizaban tareas domsticas... Si podemos decir que Roma
tuvo una prspera economa, ello se debi, en gran medida, al trabajo forzado de millones de personas. En las
ciudades eran sirvientes o artesanos, o entraban en las escuelas de gladiadores. Si saban leer y escribir, eran
empleados como maestros de los hijos de las familias adineradas, o como secretarios y contadores en oficinas.
En el campo trabajaban en las villas o en latifundios (grandes extensiones de tierras), pero peor trabajo era en
las minas o como remeros en las embarcaciones romanas. Las leyes no consideraban a los esclavos como
personas sino como objetos. Se los compraba y venda en las plazas, donde se los exhiba con un cartel
colgado en el cuello. En l estaban las especificaciones ms importantes para el comprador, como la
nacionalidad, la edad, las cualidades y los defectos. Su condicin era hereditaria, es decir, los hijos de los
esclavos nacan esclavos. Sus dueos podan disponer libremente del trabajo y de la vida de los esclavos:
adems de comprarlos venderlos, podan cederlos o legarlos en un testamento, y tambin ejecutarlos. La Ley
Petronia, del ao 61, prohibi arrojar esclavos a las fieras del anfiteatro sin orden judicial. Y escapar era muy
difcil: a los ms rebeldes se les colocaba un collar identificatorio que no podan quitarse y, en caso de que
lograran huir, se ofreca recompensa a quien lo devolviera a su amo. A diferencia de lo que ocurra en Grecia,
las rebeliones de esclavos en Roma fueron varias. Por lo general, todas eran organizadas en pequeos grupos
liderados por un jefe y se extendan rpidamente, sumando muchas veces en sus protestas a grupos de
campesinos pobres. Una de las rebeliones ms conocidas fue la que encabez Espartaco, en el ao 73 a. C.,
quien, junto con cien compaeros, logr escaparse de la escuela de gladiadores a la que haba sido enviado.
En su huida lleg a armar un ejrcito de casi 100.000 esclavos, al que las tropas romanas tardaron un ao y
medio en vencer, con un saldo de ms de 60.000 muertos, incluido Espartaco. El enfrentamiento de los
aliados. Los itlicos contra los romanos se agudiz en el siglo I a.C. Los aliados pretendan obtener la
ciudadana; es decir, ser considerados ciudadanos romanos y as poder participar en mayor medida de los
beneficios econmicos de las conquistas en las que participaban. Pero hasta el siglo III d.C., las concesiones
de ciudadana que hizo Roma fueron muy limitadas. Otro problema importante fue el enfrentamiento de
algunas poblaciones provinciales contra la dominacin romana, que se manifestaba sobr todo en las fuertes
exigencias de los recaudadores de impuestos. Las provincias pagaban a los publicani, nombre que reciban los
particulares en quienes el Estado romano haba delegado la recaudacin de impuestos. Los ciudadanos
romanos y los aliados itlicos estaban libres de impuestos; pero todas las provincias y los provincianos tenan
que pagar impuestos fijos ("stipendium" y "trbutum" las provincias, "capitacin" las personas). Tambin
haba que pagar derechos de aduana, por la liberacin de esclavos y por las ventas de productos realizadas.
LAS GUERRAS CIVILES El problema de la tierra Las guerras exteriores agudizaron tambin otro conflicto:
el enfrentamiento entre los ciudadanos que residan en Roma. Desde mucho tiempo atrs, stos se
diferenciaban por ser o no propietarios de tierras y por la extensin de las tierras que posean. A partir del
siglo III a.C., la situacin se agrav.
3
82
Desde fines del siglo II a.C. y durante el siglo I a.C., algunos magistrados propusieron reformas para mejorar
la situacin cada vez ms crtica de los campesinos y de los habitantes de la ciudad. Los tribunos de la plebe,
en diferentes oportunidades, pidieron el reparto de tierras entre los agricultores pobres y el aprovisionamiento
de cereales a bajo precio para los trabajadores urbanos. Otro problema era que el empobrecimiento de los
campesinos dificultaba su incorporacin al ejrcito, lo que pona en peligro la defensa y control de los
dominios exteriores. Pero estas propuestas se encontraron con la resistencia de los ms ricos. Los tribunos de
la plebe que insistieron con esas reformas fueron sucesivamente asesinados. Entre estos reformadores se
destacaron los hermanos Tiberio y Cayo Graco, elegidos tribunos de la plebe en los aos 133 y 123 a. C,
respectivamente. En el ao 131 a. C., Tiberio propuso limitar los latifundios y repartir las tierras, los granos y
los instrumentos de labranza entre los pobres. Tambin propuso que parte del botn ganado en las conquistas
se invirtiera como ayuda para los nuevos propietarios y ciudadana para los aliados itlicos. Lo nico que
logr que se aprobara fue la limitacin del nmero de hectreas que una persona poda tener, distribuyendo el
resto en pequeas parcelas entre los campesinos pobres. El Senado, en defensa de los grandes terratenientes,
pag a bandas armadas para que los asesinaran. Su hermano, Cayo, elegido tribuno unos aos despus, intent
seguir con la ley propuesta por su hermano y, adems, present un proyecto para crear colonias agrcolas
fuera de Italia, as como la llamada ley frumentaria. Esta ley introduca la distribucin del trigo a precios

baratos entre la plebe urbana. Segn Cayo, el Estado poda comprar grandes cantidades de trigo y luego
venderlo ms barato a los pobres. A pesar de que muchos de sus proyectos fueron aprobados, el Senado se
opuso a que las reformas se llevaran a cabo. As, ninguno de los proyectos para tratar de sacar al pueblo
romano de la pobreza tuvo xito. Cayo termin suicidndose, mientras sus enemigos asesinaban a los aliados
del tribuno. La plebe rural, principal sostn de los Graco viva lejos de roma, no estaba organizada y no
contaba con los recursos para continuar impulsando las reformas. El ejrcito y la lucha por el poder En el
proceso de esas luchas, los ciudadanos romanos en mejor posicin econmica se dividieron en dos grupos: los
populares, partidarios de los cambios, y sus enemigos, los optimates, representantes del partido senatorial.
Estos dos grupos se enfrentaron por el problema de la tierra y por las reformas en el ejrcito que permitan la
incorporacin de plebeyos. Como el ejrcito se estaba convirtiendo en la fuerza que sostena la autoridad de
generales victoriosos que ocupaban las magistraturas importantes, cada grupo se propona incorporar como
soldados a sus partidarios. Mario, un general victorioso en Italia, se convirti en el jefe de los populares.
Durante su gobierno (entre el 107 y el 100 a.C.) incorpor al ejrcito a los plebeyos sin propiedades, quienes
adems de recibir un sueldo llamado soldada, y se repartan el botn conquistado. De este modo, los jefes
lograban una fuerza leal, y los pobres, un medio de subsistencia. Tras la muerte de Mario, los patricios
reaccionaron y eligieron como jefe de los optimates a Sila, otro general que haba derrotado los
levantamientos de los aliados itlicos. Luego de sangrientos enfrentamientos internos, los populares fueron
derrotados, y durante su gobierno (hasta el 79 a.C.) Sila tom medidas que quitaron poder a los tribunos de la
plebe y fortalecieron la autoridad y el poder del Senado. El senado nombro a Sila dictador con derechos de
vida y muerte sobre sus gobernados. HACIA EL PODER UNIPERSONAL
4
83
Durante la segunda mitad del siglo I a.C., fue cada vez ms evidente que en las guerras civiles no se
enfrentaban grupos con propuestas encontradas para solucionar los problemas sociales, sino distintos grupos
de ciudadanos romanos que se disputaban el poder. Los romanos tambin comenzaron a advertir que sus
dominios, que en ese momento se extendan desde la Galia hasta Siria, ya no podan ser gobernados a travs
de las instituciones republicanas. Se daba la situacin de que, en el marco de la Repblica, grandes reas de
poder, como los ejrcitos o el gobierno de las provincias, eran manejadas en forma-personal por generales
victoriosos, con gran autonoma y diversidad de criterios. Las frecuentes rebeliones internas y la continuacin
de las guerras exteriores exigan, adems, una mayor concentracin del poder militar. Todos estos factores
indicaban al mismo tiempo cul era la nica salida posible para la crisis: la centralizacin de la autoridad. Un
primer paso hacia la centralizacin del poder fue el establecimiento de un triunvirato en el ao 60 a.C. Se
trataba de un acuerdo entre los tres varones que mayor poder tenan en ese momento para evitar los
enfrentamientos internos y compartir el gobierno. Ellos fueron Craso, un rico comerciante, Pompeyo, un
general victorioso en frica y en Espaa, y Julio Csar, un patricio que haba recorrido la carrera de los
honores. Sin embargo, las luchas por el poder comenzaron nuevamente. Mientras Julio Csar luchaba en
Galia y Craso ocupaba el gobierno de Siria, Pompeyo, en Roma, se proclam cnsul nico con el apoyo del
Senado. Una nueva guerra civil comenz en el 50 a.C. cuando Julio Csar march con sus legiones sobre
Roma, cruzo el Rubicon y se enfrento con Pompeyo al que derrot en el 48 a.C., en la batalla de Farsalia.
Cruzar el Rubicn Luego de que Csar completara la conquista de la Galla, el Senado, temeroso del poder de
aquel, no le renov el mandato para gobernar esa provincia y le exigi que licenciara a sus legiones. Pero
Csar no obedeci y march sobre Roma. Durante esa marcha se detuvo frente al ro Rubicn, que marcaba el
lmite entre el territorio de la Galia y el de Roma, al que los comandantes no podan ingresar con tropas
armadas. Despus de dudar unos instantes, Csar pronunci la frase "La suerte est echada" y orden a sus
legiones que cruzaran el ro. As desat una nueva guerra civil, pues Pompeyo tom a su cargo la defensa del
Senado. JULIO CSAR CENTRALIZA EL PODER Cuando Julio Csar regres a Roma, apoyado por sus
legiones y lleno de triunfos, logr que el Senado le otorgara cargos y honores que ningn magistrado de la
repblica ejerca simultneamente. Csar, personalmente, ejerci el cargo de dictador perpetuo; tuvo el
ttulo de imperator (jefe del ejrcito); se reserv la atribucin de declarar la paz o la guerra; tuvo las
atribuciones de los tribunos de la plebe; conserv el mando de los ejrcitos; ejerci el poder de los
censores. Para fortalecer su autoridad aument el nmero de senadores e incorpor al Senado a sus
partidarios, incluso italianos y galos. Adems tom algunas medidas que favorecieron a la plebe: reparti
tierras y cereales baratos. Los principales opositores de Julio Csar, los patricios nucleados en el Senado,
resistieron sus reformas sociales y polticas. Finalmente, vctima de un atentado, Julio Csar fue asesinado en
el 44 a.C por unas conspiracin patricia llevada a cabo por su hijo adoptivo Marco Bruto. EL IMPERIO LA
CONSOLIDACIN DEL PODER UNIPERSONAL: EL PRINCIPADO

84
Luego de la muerte de Julio Csar se constituy, por segunda vez, un triunvirato, integrado por Octavio,
sobrino e hijo adoptivo de Julio Csar; un general victorioso, Marco Antonio, y Lpido, jefe de la caballera
de Julio Csar. Al poco tiempo, las luchas por el poder entre los triunviros se reiniciaron. Frente a esta
situacin, los sectores dirigentes de la sociedad romana discutieron si deba mantenerse la organizacin
republicana o crear un nuevo tipo de autoridad. Octavio derrot a Marco Antonio en la batalla de Accio, en el
ao 31 a.C. Con el apoyo de los sectores ms ricos de la sociedad se convirti en el jefe mximo del Estado
romano y se comprometi a mantener el predominio poltico de los ciudadanos y a no modificar la
organizacin de la sociedad. Dedic los primeros aos de su gobierno a introducir ciertas modificaciones en la
organizacin del Estado y con ellas sent las bases de su poder personal. Expuls del Senado a miembros del
ejrcito a quienes Julio Csar haba premiado con la ciudadana: as el Senado volvi a representar al grupo
ms rico de la sociedad romana. El Senado le otorg gran cantidad de cargos y dignidades: el consulado sobre
la ciudad, el proconsulado sobre las provincias, los ttulos de prncipe (primer ciudadano en el Senado (el que
opinaba primero) y augusto (sagrado, que significaba fundador), el imperio (el poder supremo sobre los
ejrcitos imperiales) y el cargo de Pontfice Mximo. As, Octavio, quien uni a su nombre el de Augusto,
concentr las mximas facultades polticas, militares y religiosas. Esos poderes equivalan a los de un
verdadero rey. Pero no se hizo coronar: preserv las instituciones republicanas, aunque las subordin a su
autoridad. Cuando muri Augusto en el ao 14 a.C., ni los senadores ni el pueblo ni los soldados vacilaron en
jurar fidelidad a Tiberio, a quien Octavio haba designado su heredero. Reconocieron la auctoritas del nuevo
prncipe y Augusto fue oficialmente divinizado. As el culto imperial se impuso entre los romanos como culto
oficial y pblico. En contraposicin con l, en el mbito privado la tolerancia de los romanos permitira el
desarrollo de otras religiones. Reformas militares durante el principado. El ejrcito se transform en una
fuerza permanente y sus comandantes pertenecan a los grupos privilegiados. Pero adems Octavio cre un
cuerpo militar que custodie al prncipe llamado la guardia pretoriana. LA CONSTITUCIN DEL IMPERIO
ROMANO El poder unipersonal del prncipe se fue acentuando y, en poco tiempo, el jefe del Estado romano
concentr en su persona todos los poderes y ttulos. De esta manera, las instituciones de la Repblica se
fueron vaciando de poder y de significacin. Las magistraturas quedaron reducidas a cargos honorficos, las
asambleas dejaron de reunirse y el Senado se limit a ratificar las propuestas del emperador. Los sucesores de
Tiberio heredaron el ttulo de emperador, convertido en un cargo que reuna la totalidad del poder poltico,
militar, judicial y religioso. Ni aun el poderoso Senado pudo resistir este proceso de centralizacin del poder.
El Imperio se constituy entonces en la nueva forma de organizacin del Estado romano. Los cuatro primeros
emperadores que sucedieron a Augusto, pertenecan a la llamada Dinasta de los Julio-Claudios; adems de
Tiberio (14-37) formaron parte de ella Calgula (37-41), Claudio (41-54) y Nern (54-68). Luego de esta
dinasta advino la dinasta de los Flavios: Vespasiano (69-79), Tito (79-81) y Domiciano (81-96); despus la
de los Antoninos: Nerva (96-98), Trajano (98-117), Adriano (117-138), Antonio Po (l38-16l), Marco Aurelio
(161-180) y Cmodo (180-192). La ltima dinastia por sus crueldades, ta de esta primera etapa del Imperio
fue la de los Severos, compuesta por Septimio Severo (193-211), Caracalla (211-217), Macrino (217-218),
Heliogbalo (218-222) y Alejandro-Severo (222-235). Despus vinieron Dioclesiano (235 d.c) Constantino
(324 d.c), y Finalmente Teodosio (395 d.c) El Imperio en sus tiempos de esplendor Luego de la muerte de
Octavio Augusto, el Imperio Romano sigui expandindose, hasta alcanzar su mxima extensin territorial
durante el
5
6
85
gobierno de Trajano (98-117 d.C). Este emperador venci a los partos y les arrebat las regiones de Armenia y
la Mesopotamia. El Imperio se extenda entonces desde el ocano Atlntico, en el Oeste, hasta el ro Tigris, en
el Este, y desde los ros Rin y Danubio, en el Norte, hasta los lmites del Sahara, en el Sur. Para proteger las
regiones ms vulnerables de este vasto imperio Octavio Augusto y sus sucesores levantaron campamentos
militares cerca de las fronteras y construyeron una red de caminos de alrededor de 80.000 km de extensin,
que comunicaba Roma con todas las provincias en las que se dividi el Imperio. Tambin ordenaron que se
construyera el limes, una barrera de empalizadas y murallas fortificadas a lo largo de las mrgenes de los ros
Rin y Danubio.
Alto y Bajo Imperio Los historiadores suelen dividir la etapa de la historia de Roma conocida como Imperio
en dos perodos: el Alto Imperio (siglos I y II) y el Bajo Imperio (siglos III, a V). Al Alto Imperio lo
denominan as porque fue la etapa en la que Roma alcanz su mxima expansin territorial y en la que la
cultura romana se extendi por toda la cuenca mediterrnea. Fue tambin una etapa de relativa paz social,

etapa tambin conocida como la pax romana. Creci la produccin; se extendieron las zonas de agricultura; se
abrieron nuevas fuentes de materia prima para la minera; las artesanas crecieron junto con las necesidades
del ejrcito y de las numerosas ciudades nuevas; y se desarroll el comercio entre las distintas partes del
Imperio. El Bajo Imperio, en cambio, fue una etapa de desgobierno, crisis econmica y social, epidemias,
hambrunas, invasiones brbaras y decadencia cultural, que concluy con la cada del Imperio Romano de
Occidente. La economa imperial En tiempos del Imperio, los romanos buscaron explotar lo ms posible los
recursos de los territorios conquistados. Los productos ms valorados eran los metales preciosos y los
cereales. Luego de que el Mediterrneo se transform "en un mar romano", el comercio se intensific y la
construccin de barcos en los astilleros se multiplic. La expansin comercial se vio favorecida por la
existencia de un sistema monetario unificado (en todo el Imperio solo circulaba la moneda romana, en
especial el denario de plata), las actividades financieras (como crditos y. prstamos) y las prcticas bancarias,
lo cual facilitaba mucho los intercambios. Estas actividades econmicas florecieron no slo en Roma y en las
otras ciudades de la pennsula itlica sino tambin en toda la cuenca del Mediterrneo, que funcionaba como
una unidad econmica. Desde los territorios de las provincias orientales llegaban a la capital y a las provincias
occidentales productos que eran muy valorados por los ricos, como telas de seda, obras de arte y perfumes.
Los pueblos que habitaban ms all de los ros Rin y Danubio no participaban de esta unidad econmica. Sin
embargo, la organizacin econmica del Imperio Romano se mantuvo dentro de una relativa simplicidad.
Roma, pese al gran auge de la manufactura y el comercio, sigui siendo durante la poca imperial un Estado
agrario. La agricultura era la gran fuente de riquezas y durante los tiempos del Alto Imperio, la mano de obra
sigui siendo mayoritariamente esclava. LA ROMANIDAD Y LA CIVILIZACIN OCCIDENTAL Los
romanos adoptaron muchas caractersticas de los griegos, debido a la influencia de las colonias helnicas
situadas en el sur de Italia. La arquitectura y la escultura, el alfabeto y los dioses romanos, eran, en gran
medida, heredados-de la cultura griega. Al expandirse en torno del mar Mediterrneo, los romanos
difundieron un modo de vida, una cultura, que reuna lo helnico y lo propio. Las vas que partan desde
Roma en todas direcciones fueron el lugar por el que circularon la lengua romana (el latn), las leyes (el
derecho romano), sus instituciones polticas, sus costumbres, la forma de organizar una ciudad (la urbs), su
alfabeto y su literatura. Este proceso fue muy fuerte en ciertas provincias, como Hispania y Galia. De esta
manera, el Imperio que Roma dominaba poltica, militar y econmicamente, tambin fue adquiriendo unidad
cultural. La integracin de las provincias fue estimulada de distintas maneras: mediante el trazado de una
extensa red de caminos, el fortalecimiento de la administracin central y la incorporacin de los habitantes de
las provincias al servicio
7
8
86
militar. El principal agente de la romanizacin fue el ejrcito, al que se unieron como tropas auxiliares nativos
de las regiones conquistadas y del que se desvincularon muchos soldados romanos o itlicos para instalarse en
colonias fundadas en las provincias. Igualmente importante fue la poblacin civil (artesanos, comerciantes)
que acompaaba o segua a las legiones para hacer negocios. Otra situacin que favoreci la romanizacin de
los habitantes de las provincias fue la concesin de la ciudadana. Bajo el gobierno de los primeros
emperadores, este derecho fue concedido solo a algunas provincias, pero en tiempos del emperador Caracalla
(212-217 d.C.) se hizo extensivo a todos los hombres libres nacidos dentro de los lmites del Imperio
Romano. La presencia de la romanidad fue ms intensa y duradera en el espacio occidental del Imperio que en
los dominios orientales. En el Oriente (ms alejados de la capital imperial), los pueblos mantuvieron sus
tradiciones. Por el contrario, en el Occidente, todos los pueblos sometidos por el Imperio se romanizaron. Este
proceso de romanizacin fue la base para que tomara forma una civilizacin occidental, con caractersticas
definidas, muchas de las cuales an hoy permanecen vigentes. Otro aporte que siglos ms tarde sera
fundamental para este espacio occidental, fue la unidad religiosa. Los romanos no impusieron su religin,
compuesta de elementos etruscos y griegos, a otros pueblos, pero a partir de la expansin de Roma lleg,
desde Oriente, el cristianismo.
Acueducto de Segovia en la provincia romana de Hispania. Las vas romanas eran el conjunto de los caminos
y acueductos que comunicaban a Roma con las provincias. Las vas romanas no slo fueron recorridas por los
ejrcitos sino tambin por las letras y las leyes. Por esto, sirvieron para fortalecer la unidad del Imperio. EL
CULTO TRADICIONAL ROMANO Los romanos practicaban en sus casas un culto privado. Estas
ceremonias las dirigan los padres de familia y estaban destinadas a honrar a los espritus de los antepasados y
a las fuerzas ocultas que cuidaban el hogar. El culto oficial organizado por el Estado consisti en la
realizacin de sacrificios, oraciones y fiestas en honor de los dioses. Los romanos dieron un valor muy

prctico a la religin. En muchas ocasiones alguna seal de los dioses (augurio) poda significar la realizacin
o no de alguna actividad poltica. La crisis de la religin romana El mundo religioso de los romanos, del
mismo modo que la lengua, el alfabeto y las leyes, fue modificndose al mismo tiempo que se transformaba
su sociedad y se ampliaban sus dominios. El sistema de ideales de la romanidad cambi. La vieja religin del
Estado romano, organizada en torno a divinidades de origen etrusco como la famosa trada que componan
Jpiter, Juno y Minerva result insuficiente para canalizar las inquietudes de una humanidad convulsionada
y que haba perdido la confianza en sus ideales tradicionales. El Estado romano en los tiempos del Imperio
fue ejerciendo cada vez ms presin sobre los ciudadanos. Adems de los aportes econmicos y los servicios
personales, exigi a los sbditos que le expresaran personalmente su lealtad, haciendo obligatorio el culto al
emperador o a Jpiter. Sin embargo, esta obligacin no fue exigida a las comunidades o provincias sometidas
por el Imperio; slo los funcionarios locales deban jurar fidelidad al emperador y a las divinidades romanas.
97
87
Debido a la tolerancia de los romanos respecto de las creencias privadas se produjo un florecimiento de las
religiones orientales. El cristianismo adquiri una gran importancia para los romanos Y, luego, para todo
Occidente. La persecucin del cristianismo Durante el gobierno de Tiberio, Jess de Nazaret, -un pueblo de
pescadores de la provincia romana de Judea, predic una doctrina que sostena la igualdad de los hombres
ante un nico Dios, la caridad y el amor al prjimo, el perdn a las ofensas, la prctica de la caridad y la vida
eterna para los justos y los desposedos. La negativa de Jess a rendir culto al emperador y el que se lo
considerara el Mesas (el enviado de Dios que liberara a los judos de la opresin, segn los libros sagrados
judos como el Antiguo Testamento) lo volvi sospechoso ante los ojos de los gobernantes locales, que en 33
d.C. ordenaron su crucifixin. Posteriormente, la cruz se convirti en el smbolo de la fe de los cristianos.
Luego de la ejecucin de Jess, sus doce discpulos, los apstoles, anunciaron que Jess haba resucitado y
comenzaron a predicar la doctrina de la nueva religin, el cristianismo. Sus enseanzas quedaron registradas
en los Evangelios y se convirtieron en las bases de la nueva religin cristiana. El libro del Nuevo Testamento
que fue incorporado a la Biblia, rene las enseanzas de Jess contenidas en las Evangelios y los testimonios
-como los Hechos de los Apstoles y las Epstolas- de las acciones que llevaron adelante los apstoles y los
nuevos seguidores para difundir por el mundo los principios del cristianismo. Los primeros cristianos
formaron una comunidad que llamaron iglesia (del latn ecdesiae, "asamblea"). Su primer jefe fue Pedro, uno
de los doce apstoles que Jess eligi para que lo acompaaran durante los tres aos que predic en Palestina.
Sin embargo, la accin de Pablo fue decisiva para la organizacin y consolidacin de la Iglesia cristiana. Los
primeros cristianos esperaban la llegada del reino de Dios a la Tierra y no aceptaban la religin romana, que
era politesta. La doctrina de Cristo result incompatible con la manera de vivir de los romanos ya que,
mientras prodigaba palabras de consuelo y de esperanza para los pobres, esclavos y miserables, lanzaba
amenazas contra los poderosos que no cumplan con sus deberes de caridad. A su vez, las autoridades romanas
no podan tolerar que los cristianos se negaran a rendir culto al emperador y no reconocieran sus leyes. Por
esta razn, persiguieron a los cristianos y los sometieron a crueles castigos Muchos murieron como mrtires
por no renegar de su fe. En el ao 64, el emperador Nern los culp del incendio de Roma y decret la
primera de las persecuciones en su contra. Esta acusacin hall eco entre muchos romanos que atribuan a los
cristianos todos los desastres que se abatan sobre la comunidad. El primer edicto general sobre los cristianos
fue dado en el 202 d.C. por Septimio Severo: prohibi la conversin al cristianismo y provoc persecuciones
en todas partes. La primera persecucin generalizada fue durante el reinado de Decio (249-250 d.C.). Las
persecuciones no debilitaron a los cristianas; muy por el contrario, hacia fines del siglo III el cristianismo se
haba convertido en una religin ampliamente difundida y haba crecido en organizacin, el cristianismo se
difundi rpidamente, porque su mensaje daba respuesta al sentimiento religioso de la gran mayora de los
habitantes del Imperio. Los obispos, como jefes de las Iglesias, fueron adquiriendo cada vez ms autoridad,
sobre todo a medida que se debilitaba el poder del Estado romano. Entre todas las dicesis (unidades
administrativas eclesisticas) se reconoca a Roma como la ms importante. Cuando Constantino fue
consagrado emperador (306-307 d.C.) era evidente para los romanos que el cristianismo se haba constituido
en un importante factor poltico. El flamante emperador utiliz el prestigio y el peso que iba adquiriendo esta
religin para fortalecer la autoridad del Imperio Romano. En el ao 313 promulg el Edicto de Miln, por el
cual no slo igual al cristianismo con las dems religiones sino que la declar religin oficial del Imperio LA
CRISIS DEL IMPERIO ROMANO Crisis y disolucin del Imperio Romano La etapa de la historia de Roma
que los historiadores llaman Bajo Imperio se inici con el estallido de una fuerte crisis poltica, social y
econmica, que se prolong durante gran parte del siglo III. Una de sus principales manifestaciones fue el
resquebrajamiento de la autoridad, debido a las rebeliones de las legiones para imponer a sus comandantes

como emperadores este proceso se conoci como anarqua militar. Estas rebeliones fueron aprovechadas por
varios pueblos de
10
88
origen germano, que los romanos llamaban "brbaros", para traspasar las fronteras. Como consecuencia de los
ataques de estos pueblos varias cosechas se perdieron, por lo que el hambre y las epidemias se propagaron por
todo el Imperio. Desde el siglo III, el desarrollo del comercio y de las actividades artesanales haba
comenzado a detenerse. Por esto, muchas ciudades romanas, cuya funcin principal era la recaudacin de
impuestos, perdieron importancia y se fueron despoblando. La vida econmica del Imperio se ruraliz an
ms. Los artesanos y los comerciantes haban sufrido enormemente durante las guerras civiles. Las relaciones
comerciales entre las provincias estaban rotas; la piratera haba hecho casi imposible los intercambios
comerciales en el Mediterrneo. El final de las guerras de conquista del Imperio signific la prdida de la
principal fuente de obtencin de esclavos. Esto provoc una escasez y, por tanto, un encarecimiento de la
mano de obra esclava. Asustados y cargados de deudas, muchos campesinos abandonaron las tierras que
trabajaban. Algunos se ocultaron en los bosques y se transformaron en bandidos. Otros se pusieron bajo la
proteccin de grandes terratenientes, que los dejaron ocupar partes de sus tierras. As surgi el colono, un
arrendatario que deba entregar al propietario de la parcela la mitad de lo que cosechaba. Muchos propietarios
de latifundios esclavistas concedieron la libertad a sus esclavos, quienes se establecieron en las tierras del
seor en calidad de colonos; con ello se increment de manera notable el nmero de colonos. Los propietarios
aumentaron sus ingresos gracias a los tributos que les pagaban sus colonos. Los artesanos que trabajaban en el
latifundio fabricaban todo lo necesario para el propietario, para los colonos y para los esclavos. Por ello, en el
transcurso de los siglos IV y V d.C., la produccin de los latifundios se fue apartando en gran medida de la
circulacin comercial y los intercambios que se producan en su interior escaparon al control del Estado
romano. El propietario se convirti lentamente en un pequeo soberano que reinaba sobre sus colonos y sobre
sus esclavos. Glosario Arrendatario: campesino que trabaja una tierra que no le pertenece y cuyo alquiler paga
entregando parte de lo que produce al propietario de la parcela. Libertad de cultos: garanta reconocida por un
Estado para que sus habitantes profesen sin temor alguno la religin que hayan elegido. Medidas para frenar
la crisis Para controlar la anarqua militar fue necesario un gobierno ms fuerte y centralizado, capaz de
expulsar a los pueblos germnicos y someter todo el territorio del Imperio a una sola autoridad. Por esto, la
mxima autoridad del Imperio ya no fue un princeps, sino un dominus, un seor, un personaje sagrado, un
dueo absoluto: este nuevo sistema de gobierno fue el dominado. Para superar la inestabilidad poltica, el
emperador Diocleciano (284-305) intent reorganizar el Imperio, dndole la forma de una monarqua oriental
en la que el emperador, tena un carcter divino y la poblacin careca de participacin poltica. Para hacer
ms fcil su gobierno lo dividi en dos regiones: la oriental y la occidental. Al frente de cada una, haba dos
Augustus, con poder poltico, y dos Csares, con poder militar. Este sistema en el ao 293 d.C., llamado
tetrarqua (gobierno de cuatro), asegur el poder central del Imperio durante un siglo. En el plano econmico,
Diocleciano estableci precios mximos para los productos de primera necesidad y oblig a los campesinos a
permanecer, aun contra su voluntad, en los campos que cultivaban. Uno de sus sucesores, Constantino (312337), reunific el Imperio y elimin la tetrarqua. Traslad la capital de Roma a Bizancio (que pas a llamarse
Constantinopla) y promulg el Edicto de Miln que estableca la libertad de cultos. Con esta medida, el
emperador busc ganarse el apoyo de la Iglesia cristiana. El Edicto de Miln fue suprimido por Teodosio
(379-395), quien proclam al cristianismo como religin oficial del Imperio. A partir de entonces, los
cristianos gozaron del apoyo del Estado y los paganos fueron perseguidos. Antes de morir, Teodosio dividi el
Imperio entre sus dos hijos. Al mayor, Arcadio (395-408), le correspondi el Imperio Romano de Oriente,
cuya capital fue Constantinopla luego llamada Bizancio, mientras que el menor, Honorio (395-423), qued al
frente del Imperio Romano de Occidente cuya capital continu siendo Roma.
89
En el ao 395, a la muerte de Teodosio, el Imperio se dividi definitivamente en dos unidades: el Imperio
Romano de Oriente, cuya capital fue Constantinopla (luego llamada Bizancio), y el Imperio Romano de
Occidente, cuya capital continu siendo Roma.
La cada del Imperio de Occidente Luego de la divisin del Imperio Romano, la parte occidental inici un
rpido proceso de decadencia, como consecuencia de mltiples causas. Entre otras, la disminucin de los
intercambios comerciales, el despoblamiento de las ciudades, las revueltas de colonos y campesinos, los
motines de tropas que pasaban meses sin recibir sus pagos y las conspiraciones que derribaban a un
emperador tras otro. Por esa razn, cuando nuevas oleadas de pueblos germanos invadieron el Occidente
europeo, el Imperio, que ya estaba fuertemente debilitado, se derrumb. El primer impacto lo produjeron

alanos, suevos y vndalos, que en la Navidad de 406 atravesaron las aguas congeladas del Rin, arrasaron las
Galias y posteriormente ocuparon Hispania. Poco despus, los visigodos de Alarico invadieron Italia y
saquearon la ciudad de Roma. De la pennsula itlica se trasladaron al sur de la Galia, donde se instalaron
como federados, es decir, aliados. En ese carcter lucharon junto a los romanos para detener los ataques de los
hunos, guerreros asiticos que, al mando de Atila, aterrorizaban tanto a germanos como a romanos. Luego de
derrota de los hunos, en el ao 451, pareca que Roma podra reponerse, pero recibi un duro golpe cuando
los vndalos, que haban pasado de Hispania al norte de frica, saquearon la ciudad en el ao 455.
Finalmente, en 476, Odoacro, jefe de los hrulos, depuso al emperador nio Rmulo Augusto, se proclam
rey de Italia y envi las insignias imperiales a Constantinopla. El significado de ese gesto era muy claro:
Odoacro proclamaba al mundo que con un solo emperador, el de Oriente, bastaba. En Occidente ya no habra
emperadores, sino reyes.
Crisis y disolucin
Luego de comparar este mapa con el de Roma en su mayor esplendor, sealen qu regiones del Imperio
fueron las ms afectadas por las invasiones del siglo V.
1197
1297
90
Monarqua (753-509 a.C.) Unin de latinos y sabinos. Gobierno de siete reyes asistidos por el Senado.
Influencia de griegos y etruscos. Construccin de obras pblicas: puentes, murallas, acueductos, templos,
etctera. Fuertes diferencias sociales entre patricios y plebeyos. Republica (509-27 a.C.) Expulsin de los
etruscos. Gobierno de dos cnsules. Control del Senado. Luchas de los plebeyos por la igualdad de
derechos. Expansin por el Mediterrneo. Extensin de las grandes propiedades rurales. Multiplicacin
del nmero de esclavos. Guerras civiles entre el partido popular y el partido senatorial. Imperio (27 a.C.
476 d.C.) Alto Imperio (27 a.C. 235 d.C.) Concentracin del poder en manos del emperador. Mxima
expansin territorial. Divisin del Imperio en provincias. Construccin del limes. Pasin, muerte y
resurreccin de Jess de Nazaret. Persecuciones contra el cristianismo. Auge de la vida urbana.
Construccin de edificios monumentales. Florecimiento de la literatura y las artes. Bajo Imperio (235-476
d.C.) Anarqua militar. Rebeliones de colonos y campesinos. Inflacin, hambre y epidemias.
Despoblamiento de las ciudades. Menor cantidad de moneda circulante y retraccin del comercio.
Cristianismo, religin oficial del Imperio. Divisin del Imperio. Invasiones de pueblos germanos.
Desaparicin del Imperio de Occidente y supervivencia del de Oriente.
91
FRAGMENTACIN, RURALIZACIN Y CAMBIO EN OCCIDENTE
Qu sucedi en Europa occidental tras la cada de Roma? A partir del siglo V, las invasiones masivas de los
pueblos germnicos (provocadas por el avance de los hunos desde las estepas rusas) aceleraron la cada del
Imperio romano de Occidente y contribuyeron a provocar un proceso de fragmentacin poltica en el mundo
mediterrneo occidental. La fragmentacin del mundo mediterrneo Entre los siglos V y VI, los germanos
fueron instalndose en distintas regiones del antiguo Imperio romano; se vincularon con las poblaciones
locales de las provincias de antao y formaron los reinos romano-germnicos. La unidad poltica del Imperio
romano Occidental se disolvi y surgieron una serie de reinos en los que se integraron, gradualmente,
elementos de las culturas romana, cristiana y germnica. El proceso de integracin no fue sencillo: los nuevos
reyes germnicos buscaron mantener las estructuras de gobierno del Imperio, pero estas formas polticas se
encontraban muy debilitadas a causa de la profunda crisis que atravesaba Roma desde el siglo III d. C. En esta
poca resultaba muy difcil recaudar impuestos: tanto los aristcratas como los campesinos se negaban a
pagarlos, y los nuevos reyes no contaban con funcionarios suficientes como para garantizar una organizacin
eficaz del Estado. Los reinos romano-germnicos debieron construirse sobre nuevas bases: adoptaron las
prcticas tradicionales sobre las que se forjaban las relaciones entre los jefes germnicos y sus guerreros. Era
usual que los jefes recompensaran a sus soldados con parte de los botines obtenidos en la guerra como forma
de agradecimiento y para asegurar su fidelidad. Frente a las grandes dificultades econmicas que atravesaban
los reinos romano-germnicos, los reyes optaron por premiar a sus seguidores con grandes extensiones de
tierra. Esta situacin profundiz an ms el proceso de fragmentacin poltica en el occidente europeo.
La ruralizacin de la vida La cada del Imperio romano y la llegada de los germanos acentuaron el proceso de
deterioro y de crisis en las ciudades. Los espacios urbanos haban sido una pieza fundamental de la
romanizacin de los territorios europeos occidentales en el perodo comprendido entre los siglos I y IV d. C.
Al entrar en crisis el Imperio, tambin las ciudades se vieron afectadas: comenz un proceso de decadencia
gradual. Los grandes aristcratas se instalaron en sus propiedades rurales y abandonaron sus compromisos

con el Estado romano; entre ellos, el pago de impuestos. Este proceso se agudiz con la llegada de los pueblos
germnicos: gran parte de la poblacin dej las ciudades para instalarse en el campo debido al temor que
producan las constantes guerras y los saqueos. De este modo, entre los siglos V y VI se produjo una creciente
ruralizacin de la vida de la mayor parte de los habitantes de estos reinos. El comercio de larga distancia
decay, aunque no desapareci por completo, y la economa pas a basarse casi exclusivamente en la
agricultura y la ganadera. Muchas ciudades desaparecieron al despoblarse y, aunque otras siguieron
existiendo durante este perodo, su importancia fue secundaria. El cristianismo durante la temprana Edad
Media Frente a la creciente fragmentacin poltica que caracteriz a Europa occidental entre los siglos V y
VIII, la Iglesia busc alcanzar la unidad religiosa de toda la cristiandad. El rol evangelizador de los obispos en
las ciudades continu siendo importante. Sin embargo, la mayor parte de la poblacin haba migrado hacia
zonas rurales, por lo que el mayor trabajo de difusin del cristianismo se realiz en el campo, al que acudieron
numerosos misioneros para convertir a los campesinos que, en su mayora, practicaban los cultos paganos
romanos. La Iglesia llev adelante una importante labor de cristianizacin que dio buenos resultados entre los
reyes y los aristcratas germnicos, quienes aceptaron convertirse a la fe catlica para obtener el apoyo de los
Papas y as fortalecer su poder. De esta manera, se estableci una alianza poltico-religiosa entre los
gobernantes y la Iglesia. Sin embargo, la tarea evangelizadora entre los habitantes rurales result ms difcil:
los campesinos continuaban muy apegados a los ritos paganos vinculados con el medio natural en el que
vivan y trabajaban cotidianamente.
EL ORIENTE CRISTIANO: POLTICA, RELIGIN Y CULTURA El Imperio bizantino El Imperio romano
de Oriente (tambin llamado Bizancio), surgido en el ao 395 d. C., sobrevivi a las invasiones de los siglos
V y VI. Tena su capital en la ciudad de Constantinopla, que haba sido fundada por Constantino I en el siglo
IV d. C. sobre las ruinas de la antigua ciudad griega de Bizancio. Estaba situada en el estrecho del
92
Bosforo, a orillas del mar Negro. El esplendor del Imperio bizantino Justiniano I fue uno de los ms
destacados emperadores bizantinos (527-565 d. C). Durante su mandato, el Imperio fue reorganizado poltica
y jurdicamente sobre la base de las antiguas leyes romanas, que el emperador mand recopilar y publicar. La
obra jurdica de Justiniano I ejerci una profunda influencia sobre la legislacin de los reinos medievales
occidentales, especialmente a partir de los siglos XIII y XIV. Adems, Justiniano I llev adelante una poltica
de expansin territorial que consista en recuperar territorios que haban pertenecido al Imperio romano y que
haban sido conquistados por otros pueblos durante el siglo IV d. C. Durante su reinado, el Imperio bizantino
alcanz su mayor extensin y conoci una poca de esplendor que no se repiti en el futuro. En los siglos VII
y VIII, la expansin del islam por el norte de frica, el cercano Oriente y la pennsula Ibrica redujo las
fronteras del Imperio bizantino, que se debilit notablemente. Sin embargo, Bizancio logr sobrevivir hasta
mediados del siglo XV, cuando la ciudad de Constantinopla fue ocupada por los turcos otomanos en 1453:
este hecho marc la cada del Imperio romano de Oriente.
El comercio, las ciudades y la cultura Por su ubicacin en el estrecho del Bosforo, Constantino-pa era un
puerto inevitable para los barcos que conectaban el mar Negro con el Mediterrneo. Bizancio se convirti,
durante toda la Edad Media, en la principal regin de contacto entre los comerciantes de Occidente y de
Oriente. A travs de sus puertos y de sus ciudades, llegaban a Europa productos de lujo provenientes de
lugares tan lejanos como la India, la China o el Japn. Al mismo tiempo, los mercaderes musulmanes podan
adquirir bienes producidos en Europa, muy apreciados en las cortes orientales. A pesar de las grandes riquezas
que aportaba la actividad comercial, la base de la economa de los habitantes de Bizancio era la agricultura y,
al igual que en Europa occidental, la mayor parte de la poblacin era campesina. La prosperidad econmica
que alcanzaron Constantinopla y otras ciudades importantes de Bizancio (como Pergamo, Atenas, Tesalonica
o feso) se reflej en su notable arquitectura y su destacada belleza. Estas ciudades, entre otras, fueron los
mbitos en los que se desarrollaron las ms relevantes expresiones de la cultura y del arte bizantino; por
ejemplo, las decoraciones con mosaicos fueron caractersticas de este perodo. Adems, en las ciudades de
Bizancio se preservaron muchas de las grandes obras de los pensadores griegos de la Antigedad que
retomaran, siglos ms tarde, los grandes filsofos medievales occidentales. La religin en el Imperio romano
de Oriente La religin fue un aspecto sumamente importante para los bizantinos, quienes profesaban el
cristianismo. Durante su larga historia, el Imperio experiment numerosos conflictos relacionados con
cuestiones religiosas. En los siglos VIII y IX se produjo la llamada "guerra de las imgenes", que enfrent a
los cristianos que rendan culto a las imgenes religiosas contra aquellos que las rechazaban. Al finalizar este
conflicto, los bizantinos continuaron adorando las imgenes, a pesar de que el papado lo haba prohibido. Esta
situacin gener un enfrentamiento entre la Iglesia de Bizancio y la de Roma, que llev al llamado Cisma de
Occidente en 1054 y que ocasion la separacin de ambas Iglesias. A partir de ese momento, Bizancio tuvo su

propio Papa, que era la mxima autoridad de la Iglesia ortodoxa (llamada as porque era considerada la que
expresaba la verdadera fe). Sin embargo, en el Imperio romano de Oriente, el Papa estaba sometido a la
influencia del emperador (llamado Csar, al igual que en el antiguo Imperio romano). Como consecuencia,
surgi el llamado cesaropapismo: el emperador concentraba en su persona tanto el poder poltico como el
religioso.
EL SURGIMIENTO DE UNA NUEVA FE El islam medieval En las dcadas iniciales del siglo vil, en la
pennsula Arbiga surgi una nueva y potente religin que en el transcurso de dos siglos logr expandirse y
conquistar gran parte del mundo mediterrneo y del Oriente prximo. A comienzos de la dcada de 610,
Mahoma, un mercader de la ciudad rabe de La Meca, empez a predicar la palabra de Al quien, a partir de
all, sera considerado el dios de los musulmanes. Si bien tuvo que huir de La Meca y refugiarse en la ciudad
de Medina por el rechazo que la nueva fe despert entre los lderes de las tribus locales, Mahoma logr
convencer a numerosas personas con su prdica, aumentar la cantidad de fieles y regresar triunfante a su
ciudad natal en el ao 630. A partir de este Arbiga; primero, bajo el liderazgo de Mahoma; y tras su muerte,
en el ao 632, bajo el de sus sucesores, quienes recibieron el nombre de califas. El Corn
93
Segn la religin musulmana, el Corn es el libro que contiene las enseanzas que Al le transmiti al profeta
Mahoma. Fueron sus seguidores quienes, tras su muerte, transcribieron la palabra del profeta en distintos
materiales que dieron origen al libro sagrado de los musulmanes. El Corn establece las obligaciones de los
creyentes y tambin preceptos que regulan su vida cotidiana. Segn el libro sagrado, los fieles a la religin
islmica deben cumplir con cinco obligaciones durante su vida. En primer lugar, deben manifestar su
profesin de fe, es decir, deben manifestar que Al es el nico dios y que Mahoma es su profeta; esta es la
ms importante de todas las obligaciones. En segundo lugar, los musulmanes deben rezar cinco veces por da
orientados hacia La Meca, ciudad sagrada para ellos. La tercera de las obligaciones es la de dar limosna a los
ms pobres de la comunidad islmica. La cuarta obligacin es la de ayunar todos los das desde que sale hasta
que se pone el sol durante el mes de Ramadn, que es el noveno en el calendario islmico. Finalmente, la
quinta obligacin establece que el musulmn debe peregrinar por lo menos una vez en su vida hacia la ciudad
sagrada de La Meca.
La guerra santa El Corn estableci que los musulmanes deben luchar por imponer su fe a aquellos que no
creen en ella y difundir la palabra de Al portado el mundo. Esta idea est contenida en el trmino rabe
Jihad(o Yihad), que significa 'guerra santa'. Esta concepcin llev a que, tras la muerte de Mahoma, los
musulmanes emprendieran grandes campaas de conquista para extender el islam. En pocas dcadas, los
musulmanes lograron conquistar toda la pennsula Arbiga, el norte de frica, el cercano Oriente y el Imperio
persa. Adems, conquistaron gran parte de la pennsula Ibrica. La conquista de Europa se interrumpi en la
batalla de Poitiers en el ao 732. De esta forma, hacia fines del siglo VIII, gran parte del mundo mediterrneo
estaba bajo el control de los musulmanes. Civilizacin islmica Los musulmanes dejaron un legado cultural,
religioso e histrico de importancia. La civilizacin del islam medieval ejerci, a su vez, una notable
influencia sobre el mundo occidental a travs de las ciencias, el arte, la arquitectura, la literatura y la filosofa.
Si bien la economa musulmana se basaba en la agricultura, el comercio constituy una actividad fundamental
para esta civilizacin. A las antiguas caravanas comerciales que se realizaban por tierra, los musulmanes
agregaron un intenso intercambio mercantil a travs del mar que les permita conectar regiones muy distantes
entre s y obtener grandes ganancias mediante la venta de productos de lujo. Las enormes riquezas generadas
por el comercio permitieron el crecimiento de ricas y prsperas ciudades en las que florecieron una cultura y
un pensamiento originales que se transmitieron a lo largo de las regiones dominadas por los musulmanes, y
que trascendieron sus fronteras.
SURGIMIENTO DE NUEVAS RELACIONES SOCIALES El Imperio carolingio A mediados del siglo VIII,
en el territorio de la actual Francia surgi un imperio que unific gran parte de los territorios de Europa
central bajo el mando de una dinasta* de reyes de origen germnico: los carolingios. El ascenso de la dinasta
Los carolingios haban adquirido un notable prestigio entre la nobleza del reino franco a partir del ao 732,
cuando Carlos Martel, perteneciente a este linaje*, derrot con sus tropas a los musulmanes en la batalla de
Poitiers. Carlos Martel, quien era mayordomo del palacio de los merovingios, alcanz un enorme poder. Su
hijo, Pipino, destron a Childerico -ltimo rey merovingio- e inici la dinasta carolingia en el ao 751. El rey
ms destacado de los carolingios fue Carlomagno, quien tom el poder tras la muerte de su padre Pipino en el
ao 768. Carlomagno fue coronado emperador por el papa Len 111 en el ao 800 y llev adelante grandes
conquistas en Europa central con el objetivo de reconstruir el Imperio romano de Occidente con el apoyo de
la Iglesia catlica. Las razones del poder y del prestigio de Carlomagno "Carlomagno ha consumado el
proceso de unificacin poltica casi de la totalidad de Occidente; unificacin poltica que ha ido unida a la

difusin del cristianismo, a la reforma eclesistica, a la proteccin del papado frente a sus enemigos; todo lo
cual revierte en un prestigio poltico y en una autoridad moral que lo sitan por encima de cualquier otro
dirigente". IMPERIO CAROLINGIO Carlomagno estableci la capital del Imperio en la ciudad de Aquisgrn
y busc organizar un sistema eficiente para gobernar y administrar los territorios que estaban bajo su mando.
Al igual que todos los reyes de origen germnico, los carolingios concedan tierras a los nobles a cambio de
apoyo poltico y militar. De esta forma, surgieron
94
dentro del Imperio reas denominadas condados, ducados y marcas gobernados por aristcratas designados
por el emperador. Deban hacer cumplir las rdenes del rey, cobrar impuestos y defender los territorios. Para
evitar la fragmentacin del poder y para mantener el control sobre todo el territorio del Imperio, Carlomagno
design a unos funcionarios llamados 'enviados del seor' (missi dominid en latn), que eran los encargados
de controlar que los aristcratas cumplieran sus rdenes. Sin embargo, era difcil tener bajo control reas tan
extensas, y los nobles mantuvieron la facultad de organizar y de gobernar sus propiedades sin estar sometidos
a la autoridad de los funcionarios carolingios. Este sistema funcion durante la vida de Carlomagno, pero con
los aos demostr sus debilidades.
Relaciones sociales y economa Durante el Imperio carolingio se consolid el poder social y econmico de la
nobleza en Europa occidental: se apropiaron de grandes extensiones de tierras y consolidaron sus propiedades,
llamadas dominios. Muchas de estas parcelas fueron cedidas por los reyes; otras fueron arrebatadas a los
campesinos. Poco a poco, los nobles se convirtieron en seores de sus territorios: ejercan el poder de mando,
controlaban la justicia y disponan de amplias libertades. La gran mayora de los campesinos pas a estar bajo
el mando de los nobles, a quienes deban pagar tributos para poder cultivar. Casi la totalidad de los habitantes
rurales pasaron a ser siervos de los seores feudales. Si bien no eran esclavos, tampoco tenan libertad
absoluta: estaban obligados a cumplir con las tareas que les imponan los nobles y a pagarles tributos, y no
podan abandonar la tierra en la que vivan sin autorizacin. Los seores disfrutaban de numerosos
privilegios, mientras que la mayor parte de los campesinos posean escasos derechos y vivan en una situacin
de semilibertad. En esta poca, los tributos se pagaban mediante el trabajo en la reserva y en las instalaciones
de los seores, aunque tambin poda exigirse a los campesinos que entregaran parte de lo cosechado en sus
mansos. Fragmentacin y ocaso del Imperio carolingio Al morir Carlomagno en el ao 814, el Imperio qued
en manos de su hijo Ludovico, quien enfrent grandes dificultades para controlar a los poderosos seores
feudales que no aceptaban someterse a su poder. Tras su muerte, el Imperio se dividi, en el ao 843, entre sus
descendientes: Lotario, Luis y Carlos. La divisin poltica y la rebelin de los seores feudales frente a la
autoridad de los reyes llevaron a la declinacin del poder de los carolingios y, finalmente, a su desaparicin a
fines del siglo IX.
Glosario Dinasta: serie de prncipes o reyes de un pas, pertenecientes a una familia. Linaje: lnea ascendente
y descendente de miembros de una familia
LA ALTA EDAD MEDIA
NUEVA ORGANIZACIN POLTICA, ECONMICA Y SOCIAL El feudalismo El fin del Imperio
carolingio produjo una gran fragmentacin del poder poltico y contribuy a la imposicin del feudalismo en
gran parte de Europa occidental durante los siglos IX, X y XI. La posicin de los reyes Los reyes concedan
las tierras a los nobles bajo la forma de feudo, a cambio de su fidelidad poltica y de su apoyo militar. Con la
tierra, los nobles reciban el poder de mandar en todo el territorio, de ejercer la justicia y de cobrar impuestos.
Si el seor no cumpla con su compromiso de fidelidad hacia el rey, este poda, en teora, quitarle las tierras
que le haba otorgado. Sin embargo, los seores feudales acumularon un enorme poder poltico, econmico y
militar durante los siglos IX y X, por lo que no era tarea fcil para los reyes obligarlos a cumplir con sus
deberes. Los monarcas no podan imponer su voluntad y deban negociar permanentemente con los seores,
ya que sus ejrcitos eran reducidos. Su riqueza provena de aquello que producan los siervos en sus
propiedades y algunos grandes nobles eran ms ricos y poderosos que los propios reyes. A pesar de ello, la
monarqua mantuvo un gran prestigio durante el perodo medieval. El dominio seorial Los dominios
seoriales se dividan en reas diferenciadas. Por un lado, estaba la reserva: tierras del seor. Por el otro, se
encontraban las instalaciones, conformadas por la residencia del seor junto con su familia. Disponan de un
horno, un molino, un granero y de establos para los animales. Tambin incluan las casas de los servidores
domsticos, edificios destinados a la preparacin de vino y de cerveza, y pequeos talleres textiles en los que
solan trabajar mujeres campesinas. Una tercera zona eran los mansos: las parcelas en las que habitaban y
trabajaban los campesinos. El dominio habitualmente contaba con bosques, ros y reas de rboles frutales de
los que se extraa la lea para calefaccionar las casas. Por ltimo, existan porciones de tierra sin cultivar para
que pastaran los animales.

95
Los seoros: relaciones serviles En una sociedad como la medieval, que viva principalmente de la
agricultura, el control de la tierra otorgaba poder y riqueza. La nobleza feudal acapar grandes territorios
durante la poca carolingia y, al mismo tiempo, someti por la fuerza a los campesinos para que le pagaran
tributos. La mayora de los campesinos eran siervos, es decir, estaban sometidos al poder de los seores
feudales y no disponan de una libertad plena. Hacia el siglo XI, prcticamente no quedaban campesinos
libres en Europa occidental. El seor tena el poder de mando en todo el territorio que estaba a su cargo,
ejerca la justicia y castigaba las faltas de los campesinos a travs de la ayuda de un conjunto de funcionarios
que estaban a su servicio. El rea sobre la que mandaba el seor pas a llamarse seoro, y en ella el poder de
los nobles era total. Las relaciones feudo-vasallticas Los enfrentamientos entre los seores feudales por el
control del territorio, por la obtencin de siervos y por el incremento del patrimonio eran frecuentes: la
sociedad feudal se caracterizaba por altos niveles de violencia. Para tener xito en la guerra, los seores
feudales necesitaban conformar ejrcitos; pero solamente podan lograrlo con el apoyo de otros nobles.
Surgieron as los pactos feudo-vasallticos: acuerdos entre dos seores a travs de los cuales el ms rico y
poderoso otorgaba tierras a otro noble, no tan poderoso como l, que le juraba fidelidad y apoyo militar; de
esta manera se converta en su vasallo. Este tipo de pactos se multiplic por toda Europa y el poder poltico se
fragment cada vez ms. La teora de los tres rdenes Hacia finales del siglo X, la Iglesia elabor un conjunto
de ideas con las que buscaba justificar la forma de organizacin social que predominaba en la Europa feudal:
la teora de los tres rdenes. A travs de ella se afirmaba que la sociedad estaba dividida en tres grupos que se
complementaban para asegurar su funcionamiento. En primer lugar estaban los hombres de la Iglesia, que
tenan como funcin rezar por la salvacin de los hombres. Este sector era el ms importante, debido a que
conformaba el grupo de los pastores encargados de guiar al rebao de Dios. En el segundo orden figuraban los
guerreros y los seores feudales laicos, quienes tenan la tarea de proteger a todos los miembros de la
sociedad, al igual que los perros protegen a los rebaos. Estos dos primeros rdenes eran los que gozaban de
los privilegios y de las libertades, y era considerado justo que as fuera. Por ltimo, el tercer orden era el de
los campesinos. Ellos tenan la funcin de trabajar y de mantener a los otros dos rdenes. Eran representados
como las ovejas del rebao. De acuerdo con la Iglesia, este era un orden querido por Dios y, por lo tanto,
sagrado e inmodificable. La baja Edad Qu sucedi en Europa occidental a partir del siglo XI? Ya desde el
siglo X, comenz a producirse en Europa un aumento de la produccin de alimentos que provoc un
incremento demogrfico. Estas tendencias se aceleraron en el siglo XI, poca en la que empez un perodo de
expansin creciente de la sociedad feudal: sus fronteras exteriores se ampliaron con las peregrinaciones y con
las Cruzadas, y tambin con la incorporacin del cultivo de tierras que antes no se trabajaban en el interior de
Europa occidental. EXPANSION ECONOMICA Y RENACIMIENTO URBANO El efecto que tuvo el
aumento de la produccin agrcola Adems del crecimiento econmico favorecido por las roturaciones, a
partir del siglo XI el sistema feudal inici un proceso de expansin territorial por va militar: las campaas y
conquistas extendieron el feudalismo hacia diferentes regiones. A fines del siglo xi, se lanz la Primera
Cruzada hacia el Cercano Oriente. En el siglo xi se produjo la conquista de Inglaterra por parte de los
normandos, comandados por Guillermo el Conquistador, duque de Normanda. La sociedad feudal se
expandi hacia el este de Europa. En la pennsula Ibrica se realizaron importantes avances de los reinos
cristianos sobre los territorios que ocupaban los musulmanes. Las formas de los tributos Los tributos se
pagaban de diferentes maneras: algunos campesinos deban trabajar en la reserva seorial; otros entregaban
parte de lo que producan en los mansos. Progresivamente, se incorporaron tributos en dinero, que los seores
exigan a los siervos por el uso del bosque, del horno o del molino. Tambin se les cobraban peajes por
utilizar los caminos y por cruzar puentes. La difusin de los tributos en dinero contribuy a que surgieran y
prosperaran diferentes mercados: los campesinos necesitaban vender parte de su produccin para entregarles a
los seores los pagos que les exigan.
96
Al mismo tiempo, el renovado impulso que adquiri la fe cristiana a partir del ao 1000 gener un aumento
en las peregrinaciones hacia lugares como el Vaticano en Roma, Santiago de Compostela en Galicia y la
propia Jerusaln en el Cercano Oriente. El trnsito de los peregrinos por los caminos europeos reactiv la
economa de las ciudades que encontraban a su paso y promovi intercambios culturales e intelectuales entre
personas de diferentes orgenes. Lentamente, en el transcurso de los siglos XI, XII y XIII, la sociedad feudal
estableci contactos ms fluidos con otras regiones, ya sea a travs de las actividades econmicas, las guerras
o las peregrinaciones. El renacer de las ciudades La prosperidad econmica de los siglos X y XI, y el
movimiento expansivo de la sociedad feudal en los siglos XI y XII dieron un fuerte impulso a las ciudades
europeas. Con la ruralizacin de los territorios del antiguo Imperio romano a partir del siglo V, las ciudades

haban perdido la importancia y el esplendor que haban tenido en pocas anteriores. Sin embargo, a pesar de
esta situacin muchas de ellas subsistieron, como tambin lo hicieron sus comerciantes y artesanos. Pero fue a
partir del siglo XI que las ciudades europeas experimentaron un verdadero renacimiento. Muchas de las
antiguas urbes prosperaron y surgieron nuevas en distintas regiones del mundo feudal. Este proceso estuvo
vinculado al crecimiento de la economa feudal: los miembros de la nobleza eran los que consuman lo que se
elaboraba en las distintas ciudades y los que compraban los productos que los mercaderes vendan en ellas.
Las ciudades medievales Quienes vivan en las ciudades reciban el nombre de burgueses; esta denominacin
se deba a que muchos de los nuevos centros urbanos se haban desarrollado a partir de antiguas
fortificaciones romanas o germnicas, a las que se llamaba burgos. Esta palabra tambin se utilizaba para
designar los alrededores de los castillos, zonas que tambin fueron urbanizadas. Los habitantes de las
ciudades se dedicaban fundamentalmente a actividades comerciales y artesanales. Los burgueses ms ricos
eran dueos de talleres de elaboracin de productos, o propietarios y administradores de casas comerciales.
Estos ltimos hacan largos viajes para conseguir los bienes de lujo que compraban los seores feudales. En
los espacios urbanos tambin vivan los aprendices de los talleres y los empleados de los comerciantes, junto
con hombres y mujeres provenientes de reas rurales que se instalaban all en busca de trabajo. Poco a poco,
las ciudades obtuvieron autonoma respecto de los seores feudales: a veces negociando con ellos, otras
buscando el apoyo de los reyes, a quienes beneficiaban con importantes sumas de dinero. De esta manera,
ganaron libertades y obtuvieron privilegios: por ejemplo, estar exentos de pagar peajes al utilizar los caminos
o al cruzar los puentes dentro del seoro. Tambin obtuvieron el derecho de establecer sus propias formas de
gobierno, de elegir a sus autoridades y de establecer normas para regular la vida y las actividades econmicas.
Si bien todos los habitantes de las ciudades eran considerados iguales, los burgueses ms ricos fueron los que
lograron ocupar los cargos polticos y administrativos ms importantes. El auge de la artesana en la Edad
Media Ya desde inicios de la Edad media, existieron artesanos especializados en distintas actividades. Sus
productos estaban destinados al consumo de la nobleza, cuyos miembros eran los nicos que disponan del
dinero suficiente como para adquirir este tipo de bienes, tan costosos en esa poca. La expansin econmica
de la sociedad feudal y el auge de las ciudades motiv un enorme crecimiento de las actividades artesanales
ya que, adems de los nobles, tambin los burgueses con poder econmico demandaban dichos productos.
Los artesanos trabajaban en un taller en el que haba un maestro artesano que diriga la produccin, verificaba
la calidad de los productos y enseaba el oficio a los ms jvenes. Estos ltimos eran llamados aprendices y,
en muchos casos, eran sus propios hijos. Los objetos fabricados en los talleres artesanales eran de gran calidad
y demandaba mucho tiempo y mucho trabajo producirlos: por eso tenan un precio tan elevado. Tanto para los
creadores como para los compradores, los productos artesanales eran considerados verdaderas obras de arte.
La fe y las peregrinaciones en el siglo XI "En la misma poca una muchedumbre innumerable empez a
converger desde el mundo entero hacia el sepulcro del salvador en Jerusaln; nadie hubiera previsto antes
parecida afluencia. Fueron primero las personas de las clases inferiores, despus las del pueblo medio,
despus todos los ms grandes, reyes, condes, marqueses, prelados; por ltimo, cosa que jams haba
sucedido, muchas mujeres, las ms nobles junto con las pobres, acudieron all. La mayora deseaba morir
antes de retornar a su pas". Raoul Glaber, cronista medieval del siglo XI, reproducido en Duby, Georges, 0
ao mil. Una nueva y diferente visin de un momento crucial de la historia. Barcelona, Gedisa, 1996
97
VIDA BURGUESA Y GRANDES CORPORACIONES URBANAS Cmo vivan y cmo se organizaban
los burgueses? El desarrollo de las ciudades entre los siglos XI y XIII produjo el crecimiento de un nuevo
grupo social que hasta ese momento no haba tenido tanta relevancia: la burguesa. Este sector se dedicaba a
actividades como el comercio y las artesanas, y era diferente del resto de los estratos sociales
correspondientes al sistema feudal. Los burgueses mantenan estrechos contactos con los seores feudales,
que compraban aquellos productos que traan los comerciantes y que fabricaban los artesanos. Tambin se
vinculaban con el campesinado, que abasteca a las ciudades de materias primas y de alimentos. Sin embargo,
se distinguan de ellos por su forma de vida y por su manera de ver el mundo. Otra forma de concebir el
mundo La vida en las ciudades no segua los ritmos de la naturaleza, como s lo haca en el mbito rural. Los
relojes y los calendarios empezaron a ser objetos muy importantes para los burgueses, quienes tenan que
medir el tiempo de manera muy precisa para calcular cunto tardaran en fabricar un producto o en realizar un
viaje comercial. Adems, poco a poco, los habitantes de las urbes medievales empezaron a tener una visin de
la vida diferente de la que haba predominado en la sociedad feudal durante siglos. Si bien no dejaron de creer
en Dios y de mantener la fe cristiana, los burgueses empezaron a considerar que aquello que les suceda a las
personas era resultado de sus capacidades y de sus habilidades, y no solamente el producto de la voluntad
divina. Al mismo tiempo, los comerciantes y los artesanos que vivan en las ciudades comenzaron a consumir

bienes de lujo, al igual que los nobles; asimismo atesoraban grandes sumas de dinero para invertirlas en sus
negocios o para asegurarse un buen pasar durante el resto de sus vidas. Esto los diferenciaba de los seores
feudales, quienes empleaban aquello que obtenan de los campesinos en objetos de prestigio para consolidar
su posicin social y su poder. Poco a poco surgi en la Europa feudal una cultura propiamente burguesa.
Gremios y guildas Los comerciantes y los artesanos medievales eran conscientes de los riesgos y de las
dificultades que amenazaban sus actividades. Por un lado, muchas veces se encontraban desprotegidos frente
a los abusos de los seores feudales; al mismo tiempo, decisiones equivocadas o situaciones imprevistas
podan arrumar sus negocios y dejarlos en una mala situacin. Por esta razn, los artesanos tomaron la
iniciativa de agruparse y de formar gremios: corporaciones* que supervisaban, controlaban y establecan
reglas para todos aquellos que se dedicaban a la misma tarea artesanal en una ciudad o en una determinada
regin. El gremio se encargaba de asegurar la calidad y el precio de los productos, negociaba con seores y
campesinos el costo de las materias primas y buscaba que todos los artesanos pudieran mantener sus talleres
abiertos. Por su parte, los comerciantes formaron corporaciones similares, llamadas guildas. Estas
organizaciones establecan rutas seguras por mar y por tierra y, en muchos casos, contrataban milicias para
custodiar a los comerciantes. Adems, organizaban viajes en grupo y diseaban mapas con los itinerarios
martimos y terrestres utilizados por sus miembros. Otra funcin importante era negociar con el poder poltico
para obtener privilegios y beneficios para ejercer el comercio. Una de las agrupaciones de comerciantes ms
destacadas de la Edad Media fue la Liga hansetica, o Hansa germnica, que se form en el siglo XII a partir
de la unin de poderosas ciudades del norte de Europa. Logr controlar el comercio en esa regin hasta
finales del siglo XV. Corporacin: organizacin compuesta por personas que, siendo miembros de ella, la
administran y gobiernan. CRISIS Y OCASO DEL MUNDO MEDIEVAL Por qu durante el siglo XIV se
detuvo el crecimiento feudal? Ya desde finales del siglo XIII, el crecimiento de la economa comenz a
detenerse. La ocupacin de nuevas tierras se hizo ms lenta, como consecuencia de la falta de espacio
disponible para que los campesinos pudieran instalarse. La causa de la crisis La causa principal de la crisis se
debi al crecimiento agrario extensivo: como se necesitaba producir ms, lo nico que se poda hacer para
lograrlo era incorporar ms tierra para labrar. Universidades Las universidades eran corporaciones integradas
por profesores y por alumnos; tenan reglas propias de funcionamiento y establecan derechos y privilegios
para sus miembros. Con el paso del tiempo, a medida que adquiran prestigio y renombre, las universidades
reclamaron y obtuvieron el reconocimiento de su autonoma para decidir qu ensear y cmo evaluar los
contenidos educativos sin intervencin de los reyes, de los seores, de los obispos o de las autoridades de las
ciudades.
98
Las dificultades surgieron cuando, luego de tres siglos de roturaciones, no haba ms tierras libres sobre las
que instalarse. En muchos casos, los nobles autorizaron la conversin de praderas y de pantanos en campos de
cultivo; y hasta permitieron que se talaran sus preciados bosques, donde se dedicaban a la cacera como modo
de esparcimiento. Pero esto no fue suficiente. Otro problema fue la falta de abono disponible para mantener la
fertilidad del suelo: la tierra se encontraba agotada y produca menor cantidad de cereales y de legumbres. Las
familias campesinas vieron cmo se reduca la cantidad de productos que cosechaban, mientras que los nobles
seguan cobrando sus rentas haciendo caso omiso a la situacin. En ese contexto, pronto disminuy el
volumen de alimentos que los campesinos guardaban para volver a sembrar e incluso para su consumo, lo que
produjo importantes hambrunas. La peste negra Hacia mediados del siglo XIV, los barcos que atracaban en
los puertos de las ciudades italianas traan algo ms que productos orientales y marineros. Junto con ellos,
llegaban las ratas, transmisoras de una enfermedad conocida como peste bubnica o peste negra que, por ese
entonces, sin los medicamentos adecuados, resultaba mortal. El impacto de la peste fue mayor porque la
poblacin, mal alimentada, se encontraba con las defensas bajas. En pocos aos, murieron millones de
personas en toda Europa. Aunque los principales afectados fueron los campesinos, muchos nobles (e incluso
algunos reyes, como Alfonso XI de Castilla) murieron a causa de la peste. La poblacin europea descendi
dramticamente en menos de una dcada. Consecuencias de la crisis La crisis afect a todos los sectores de la
sociedad feudal europea, aunque de manera desigual. Los campesinos llevaron la peor parte, ya que la
situacin de la mayora de los sobrevivientes a la epidemia empeor notablemente. La muerte de millones de
habitantes rurales afect los ingresos de los seores, quienes no estaban dispuestos a cambiar sus niveles de
consumo ni sus estilos de vida. La nobleza aument el monto de los tributos. El resultado de esta situacin fue
el surgimiento de numerosas rebeliones campesinas. En Francia e Inglaterra, la situacin del campesinado se
vea agravada por el estallido de la llamada Guerra de los Cien Aos en 1337, que enfrent a estos dos reinos
y que llev a que sus reyes aumentaran los impuestos. Las violentas rebeliones de los campesinos que
estallaron en 1358 (en Francia) y en 1381 (en Inglaterra) fueron reprimidas por las monarquas y por la

nobleza en ambos reinos, pero debilitaron el poder de los seores feudales y permitieron que el campesinado
obtuviera mejoras significativas, como el fin de la servidumbre. La burguesa tambin se vio afectada, porque
dependa de la produccin de materias primas de los campesinos y de la demanda de productos de los nobles.
El comercio se redujo y muchos burgueses se arruinaron, aunque los sectores ms poderosos haban
acumulado grandes riquezas durante los siglos previos y su situacin durante la crisis fue relativamente mejor
que la de la nobleza. Fortalecimiento de la monarqua Hacia el siglo XIII, algunas monarquas haban
comenzado un proceso de fortalecimiento. En el siglo XIV, su fuerza se consolid an ms despus de que la
crisis golpeara duramente y debilitara a los seores feudales. La nobleza no dej de existir, pero perdi parte
de su poder: tuvo que buscar la ayuda de los reyes para hacer frente a las rebeliones de los campesinos y para
mitigar la reduccin de sus ingresos. De todos modos, a pesar de que la nobleza como sector social se haba
debilitado, durante los siglos XIV y XV continuaron existiendo seores feudales ricos y poderosos con los
que los monarcas deban negociar. Si bien el poder de los reyes creci significativamente, no fue absoluto. A
pesar de esto, las transformaciones polticas, econmicas y sociales que tuvieron lugar en el siglo XIV
modificaron sensiblemente a la sociedad feudal y empezaron a marcar el fin de la poca medieval y el inicio
de nuevos tiempos en la historia de Europa occidental.
Las monarquas antes de la crisis
En algunos reinos, como el de Castilla, los monarcas feudales comenzaron a reforzar su poder desde el siglo
XIII gracias a que lideraron el avance de la sociedad feudal cristiana sobre los musulmanes. Esto les permiti
incorporar nuevas tierras, armar poderosos ejrcitos y adquirir un gran prestigio.
A su vez, en Castilla, en Francia y en Inglaterra, las monarquas comenzaron a apoyarse en sectores urbanos
que, a travs del pago de impuestos, les permitan reconstruir su fuerza militar y establecer y financiar un
sistema administrativo para gobernar sus territorios. A cambio, la burguesa reciba de los reyes el
reconocimiento de su autonoma y proteccin, privilegios fundamentales para realizar sus negocios.