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LITTRATURES TRANGRES

Traduire ou la rencontre
entre les cultures

attacher rechercher vers la civilit les voies possibles dun retour la


politique, dont la plupart des socits contemporaines sont venues manquer,

dnoncer lessentialisation des cultures, lethnicisation et la communautarisation de la


politique [] 1 , nest-ce pas l un objectif mobilisateur pour une ambition
profondment humaniste ? La traduction constitue lune des conditions (ncessaire
mais pas suffisante) de dpassement des discours identitaires. Elle offre galement les
possibilits de confrontation entre les diffrentes ralits culturelles et permet de soulever un
ensemble de questions touchant la fois au fonctionnement des champs de production culturelle
et aux changes internationaux questions trop souvent dbattues aujourdhui uniquement sous
langle de la globalisation ou de la mondialisation . Do lintrt heuristique douvrir un
champ thorique nouveau dans sa transversalit et ses modes dapplication [] pour laborer une
alternative valable aux notions cules de dialogue des cultures ou de multiculturalit 2 .

Jean-Franois Hersent
Direction du livre et de la lecture
jean-francois.hersent@culture.gouv. fr

On dispose prsent dun ensemble


de rflexions stimulantes qui viennent sinscrire dans le sillage de dmarches voisines, comme les Translation Studies et, surtout, les tudes
des processus de transfert culturel .
Ainsi que le prcisent Johan
Helbron et Gisle Shapiro : Le domaine de recherche des Translation
Studies, qui sest constitu depuis les
annes 1970 dans quelques petits
pays souvent plurilingues (Isral,
Belgique, Pays-Bas), est devenu, au
moins en certains lieux, une spcia1. Ghislaine Glasson Deschaumes, directrice de
la revue Transeuropennes, dans lditorial du
no 22, printemps-t 2002, Traduire, entre les
cultures. Translating, Between Culture (revue
internationale de pense critique dite par
Rseaux pour la culture en Europe). De nombreux
emprunts seront faits dans ce texte cette
livraison, dont on ne saurait trop recommander la
lecture.
2. Ghislaine Glasson Deschaumes, ibid., p. 4.

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lit part entire, avec ses chaires,


son enseignement, ses manuels et
ses revues spcialises. Ces travaux
ralisent un dplacement de la dmarche adopte : au lieu de comprendre les traductions uniquement
ou principalement par rapport un
original, texte-source ou languesource, et dinventorier de faon
minutieuse les dviations dont il
faudrait ensuite dterminer la pertinence, les Translation Studies se sont
intresses de plus en plus des
questions qui concernent le fonctionnement des traductions dans
leurs contextes de production et de
rception, cest--dire dans la culture-cible. Cest cette mme question
de la relation entre les contextes de
production et de rception qui soustend les approches en termes de
transfert culturel, lesquelles sinterrogent en outre sur les acteurs de ces

Docteur en sociologie, Jean-Franois Hersent


est charg de mission pour les tudes sur la
lecture la DLL. Il a publi plusieurs articles sur
lvolution de la lecture et les publics des
bibliothques dans des revues professionnelles
(BBF, La Revue des livres pour enfants) et
collabore rgulirement au Bulletin critique du
livre en franais.

changes, institutions et individus,


et sur leur inscription dans les relations politico-culturelles entre les
pays tudis 3.

La traduction comme
ngociation des diffrences
Un enjeu de civilisation

Ds lors, la dmarche invite considrer la traduction comme ngociation des diffrences, et non plus
comme opposition entre luniversel
et le local.Travailler sur la traduction
des cultures, cest non seulement se
demander ce que lon traduit, pourquoi lon traduit, comment on traduit 4, cest aussi sinterroger sur les
rcits contemporains de lintraduisible et, par l, mettre en question la
thmatique de lincompatible, celle
de loriginal/originel 5 et de la traduction/trahison 6. Bref, traduire, cest
penser la culture comme rapport
entre les cultures. Cest pourquoi, il
ne peut tre question dune culture
homogne. Les diffrences sont pr-

3. La traduction littraire, un objet


sociologique , Actes de la recherche en sciences
sociales, no 104, septembre 2002, p. 4.
Numro consacr la traduction.
4. Nenad Miscevic , Des blue-jeans sous un voile
islamique : pourquoi avons-nous besoin de
traduction interculturelle ? , Transeuropennes,
op. cit., p. 59-73 ; Rada Ivekovic , De la
traduction permanente , p. 121-143.
5. Marc Crpon, Mmoires dempire :
exploitations, importations, traductions ,
Transeuropennes, op. cit., p. 45-58.
6. Jean-Loup Amselle, Transcription/trahison
des cultures orales , Transeuropennes, op. cit.,
p. 111-120 ; Ranabir Samaddar, Des effets de la
transplantation dune culture constitutionnelle ,
p. 75-88 ; Richard von Leeuwen, Traduire
Shhrazade , p. 89-99 ; Taieb Baccouche,
La traduction en arabe des droits de lhomme ,
p. 101-109 ; Raja Ben Slama, Le Tarab : senivrer
dun vin impossible , p. 215-230.

sentes au sein dune mme culture


et entre les cultures, comme elles le
sont au sein dune mme langue et
entre les langues. Ainsi,traduire entre
les cultures constitue bien un enjeu
de civilisation,surtout dans le contexte
idologique actuel, qui fait de la rfrence la guerre des civilisations le
discours dominant et partout implicite 7. Plus que jamais, il convient de
penser les dcalages entre culture et
civilisation,entre altrit et clture.Et
de ne pas occulter non plus les diffrents incontournables et la question
pendante de lincompatibilit, du diffrent,de lintraduisible,autant de facteurs de guerre plutt que de paix.
Il sagit en effet de rpondre un
paradoxe qui peut se formuler ainsi :
cest bien parce quil nexiste pas
un fonds culturel commun, li aux
mmes valeurs religieuses, la mme
philosophie de la libert individuelle,
au mme modle de rationalit et
ladhsion aux mmes valeurs dmocratiques, que la traduction interculturelle a tant de mal se raliser.
Chacun sait quau-del de ce fonds
culturel indniablement commun de
lhumanit cher Claude Lvi-Strauss,
on retombe vite sur les diffrences,
pour ne pas dire les antagonismes qui
expliquent non seulement lhistoire
violente rcente marque par lattentat contre les Twin Towers et le Pentagone le 11 septembre 2001 et qui
ont donn dans les mois qui suivirent
un regain de sduction aux thses
pour le moins controverses de
Samuel Huntington sur le choc des
civilisations , mais aussi lhistoire
plus ancienne du colonialisme.
Linvariabilit de la Culture

Lvi-Strauss considre en effet


que : La culture peut tre considre comme un ensemble de systmes
symboliques au premier rang desquels se placent le langage, les rgles
7. Immanuel Wallerstein, LAmrique et le
monde : les Twin Towers comme mtaphore ,
Transeuropennes, op. cit., p. 9-29 ; Bruce
Robbins, Le Choc des civilisations, ou comment
ne pas en faire la critique , p. 31-41.

DOSSIER

T R A D U I R E O U L A R E N C O N T R E E N T R E L E S C U LT U R E S

matrimoniales, les rapports conomiques, lart, la science, la religion.


Tous ces systmes visent exprimer
certains aspects de la ralit physique et de la ralit sociale, et plus
encore, les relations que ces deux
types de ralit entretiennent entre
eux et que les systmes symboliques
eux-mmes entretiennent les uns
avec les autres 8. Cest l le fondement de lanthropologie structurale
dont lambition est de reprer et de
rpertorier les invariants ou les
universaux , cest--dire ces matriaux culturels toujours identiques
dune culture lautre. Lvi-Strauss va
emprunter quatre ides essentielles
Ruth Benedict (dont lhritage apparat clairement dans Tristes Tropiques).
Premirement,les diffrentes cultures
sont dfinies par un certain modle
(pattern). Deuximement, les types
de culture possibles existent en nombre
limit.Troisimement, ltude des socits primitives est la meilleure
mthode pour dterminer les combinaisons possibles entre les lments
culturels. Quatrimement, ces combinaisons peuvent tre tudies en
elles-mmes, indpendamment des
individus appartenant au groupe pour
qui elles demeurent inconscientes.
Lvi-Strauss est donc bien en un sens
lhritier de lanthropologie culturelle
amricaine, mais il sen dmarque en
cherchant dpasser lapproche particulariste des cultures : par-del
ltude des variations culturelles, il
entend analyser linvariabilit de la
Culture. Pour lui, les cultures particulires ne peuvent tre comprises sans
rfrence la Culture, ce capital
commun de lhumanit dans lequel
elles puisent pour laborer leurs modles spcifiques.
Mais il ne suffit pas de proclamer
que lhumanit (ou le monde occidental, ou lEurope, ou lIslam, etc.)
est forte de ses diversits . Selon
Bruce Robbins, la question cardinale
doit tre pose dans les termes sui8. Claude Lvi-Strauss, Introduction luvre de
Marcel Mauss , in Marcel Mauss, sociologie et
anthropologie, PUF, coll. Quadrige , 1983
[1950], p. XIX.

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vants : Si, pour le meilleur et pour


le pire, Huntington partage avec ses
adversaires une valuation positive
de la diversit culturelle, en vertu de
quelle logique passe-t-il du respect
des cultures inviolables la dfense
des intrts amricains et, dautre
part, ses adversaires seront-ils en
mesure de renier cette logique ? Pour
nous, qui respectons la culture mais
qui refusons de donner la priorit
aux intrts des tats-Unis (ou
ceux dune autre culture, selon le
cas), est-ce un chemin que nous saurons viter 9 ?
Cest que le dfi relever est celui
de la ralisation dun consensus
qui ne repose pas sur un vague
concept dessence humaine prdtermine, mais qui soit le rsultat
actif du dialogue et de la lutte. Cest
aussi le pari de la culture elle-mme,
qui ne doit pas craindre de souvrir
pour mettre au jour (et remettre en
question) son caractre universel 10 .

Lexploitation des cultures


non europennes
Il en va de mme pour la construction europenne. Dans les faits, la
diversit culturelle europenne est
souvent la manire lgante de reconnatre tout ce qui spare les Europens du point de vue des souvenirs,
des rfrences, des systmes symboliques. Pourtant, lenjeu est considrable. Avoir pour horizon une intgration conomique et la naissance
dune nouvelle forme politique accompagnes dune mise en commun
des diffrentes cultures qui respecte
les singularits et produise nanmoins
des projets communs constitue une
innovation historique radicale.
Le dfi est donc le suivant : soit on
joue sur les diffrences et on reste
ncessairement dans le schma dune
diversit culturelle rserve aux lites,
tant il est vrai que ces identits font
la fois lobjet dune croyance et
9. Bruce Robbins, loc. cit., p. 36.
10. Ibid., p. 41.

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dune allgeance, et [] ce titre


[] elles constituent une rsistance et
[] nourrissent une ambigut 11 .
Soit on considre que le point commun des diffrentes cultures europennes tient dans la faon quelles
ont eue concurremment, mais communment, de se rapporter au reste
du monde 12 .
En dautres termes, lEurope sest
faite grce lexploitation (appropriation/pillage/destruction) des cultures
non europennes, leur importation/
implantation/incorporation dans la
culture europenne, notamment la
faveur des entreprises coloniales et
par la traduction des grandes uvres
de la littrature non europenne dans
lune ou lautre des langues de lEurope : ainsi les traductions des contes
des Mille et une nuits sont-elles devenues partie intgrante de la culture
de lEurope, jusque dans la faon
dont elles ont pu trahir, tronquer, dformer ou censurer le texte, non seulement en tant que telles, mais aussi
par les multiples uvres, littraires,
musicales, picturales, cinmatographiques, auxquelles elles ont donn
lieu 13 . Cette ngation de luvre ou
de la culture originelle avait dj t
dnonce en 1943 par Simone Weil,il
faut le rappeler, dans un texte intitul
propos de la question coloniale
dans ses rapports avec le destin du
peuple franais.
Il rsulte de ce processus historique que les pays occidentaux sont
confronts depuis longtemps en
ralit la question du traitement
de leurs minorits culturelles. Cela
est vrai des tats-Unis, de la GrandeBretagne, de lAllemagne ou de la
France, bien sr. Mais cela est vrai
aussi de lEurope centrale : rappelons-nous, comme nous y invite le
philosophe croate Nenad Miscevic,la
terrible guerre qui, durant la dernire
dcennie du XXe sicle, dchira et
disloqua lex-rpublique yougoslave.
Miscevic plaide nanmoins pour ce
11. Marc Crpon, loc. cit., p. 45-46.
12. Ibid., p. 47.
13. Ibid., p. 53.

quil nomme lintertraduction , laquelle sappuie sur le fait que la


langue des Serbes, des Croates et des
Bosniaques est plus ou moins commune .Cette intertraduction serait,
ses yeux, un outil puissant pour combattre ce qui menace de se produire
aujourdhui dans cette rgion : une
profonde ignorance pour les gnrations venir du pass et de lhistoire
de ces peuples. Bref, la traduction
interculturelle est essentielle la stabilit, et par consquent indispensable 14 lordre dmocratique europen.
De manire plus gnrale, si lon
veut progresser dans la voie de la
construction europenne, il faut
prendre en compte la diversit ethnoculturelle actuelle de la plupart des
tats europens pour mettre en place
des mesures politiques adquates qui
ne sauraient se passer dun soutien
institutionnel fort en faveur de linteraction et de la communication interculturelle 15.

Un miroir de lvolution
de la culture europenne
Transplanter une culture
constitutionnelle

Les choses se compliquent ds


lors quil sagit de transposer dans les
anciens pays coloniaux les structures
constitutionnelles et politiques hrites de la puissance coloniale. La
transplantation dune culture constitutionnelle ne va pas de soi, tel est le
fond de largumentation de Ranabir
Samaddar suggre par les usages politiques et sociaux de louvrage testament de Rabindranath Tagore publi
en 1940, La crise de la civilisation.
Au vu de plusieurs tudes rcentes
menes sur lhistoire de la guerre et

14. Nenad Miscevic , p. 67.


15. La dmarche serait identique pour la
constitution de vastes ensembles gopolitiques
africains ou asiatiques, laquelle ne saurait passer
ct de la prise en compte du caractre divers
sous langle ethno-culturel, des pays de ces deux
continents.

DOSSIER

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de la paix en Asie,R.Samaddar dresse


un constat pessimiste de lessentialisme constitutionnaliste appliqu
aux anciennes colonies, incapable
ses yeux denglober le monde non
blanc dans [ses] schmas de pense 16 . Bref, il considre que, si une
constitution rend des services, elle
nest jamais le principal lieu dialogique, tout simplement parce quelle
ne codifie pas ce que lon appelle le
pouvoir souverain 17 .Et de plaider
en consquence pour des mesures radicales, puisque, ds lorigine, les
constitutions ont t incapables de
dfinir qui sont les trangers, il nous
faut accomplir cette tche en dmantelant ces constitutions 18 !
Traduire Les Mille et une nuits

La traduction des uvres littraires obit des lois de fonctionnement analogues, mme si, dans le
cas de la traduction des Mille et une
nuits, les difficults la fois complexes et spcifiques relvent peuttre moins du texte que du phnomne littraire , ainsi que le
concde Richard von Leeuven dans
Traduire Shhrazade . Il nen reste
pas moins vrai que depuis la traduction dAntoine Galland au XVIIIe
sicle premire version europenne
du recueil les Europens se sont
appropri Les Mille et une nuits et
les ont adaptes leurs propres
gots 19 . Non seulement il faudra attendre la fin du XXe sicle pour pouvoir tablir un panorama exhaustif
des diffrents textes le manuscrit
que Galland avait acquis ne contenait
que 281 Nuits , mais la complexit
de la gense des Mille et une nuits
reste un obstacle redoutable pour le
traducteur moderne, qui ne dispose
pas encore aujourdhui dun texte de
rfrence universellement accept :
de nombreuses traductions europennes existent, dont certaines reposent sur des textes arabes tandis
16. Ranabir Samaddar, loc. cit., p. 88.
17. Ibid., p. 84.
18. Ibid., p. 88.
19. Richard von Leeuwen, loc. cit., p. 91.

que dautres nexistent que dans des


langues occidentales !
Les Mille et une nuits de Galland
ont t lorigine dune vogue orientale durable dans la littrature europenne,mais cette traduction,comme
chaque traduction ultrieure, reflte la fois les tendances et les
gots de son temps, en mme temps
que lesprit de son traducteur 20 .
Ces diffrentes interprtations, fortement marques, pour la plupart, par
leur traducteur, reprsentent ainsi un
miroir de lvolution de la culture europenne et des approches de la littrature, de la traduction et de lOrient.
Dans leur ensemble, elles ont exerc
une immense influence tant sur la
littrature europenne que sur les
conceptions europennes du monde
arabe. En clair, elles ont particip la
construction de lorientalisme tout
en exprimant les obsessions de leur
poque.
Les images quelles donnaient du
monde arabe images dformes
pour concider avec les intrts de
20. Ibid., p. 94.

lEurope dans le monde et la confirmer dans lide de sa supriorit


culturelle ont provoqu en retour
laccusation par de nombreux rudits
arabes de donner une fausse image
de leur civilisation en affublant
lOrient dune panoplie de strotypes pour soutenir une politique expansionniste et oppressive 21. Cest
bien la preuve quune traduction
quil sagisse de celle des Mille et
une nuits ou de nimporte quelle
autre uvre littraire non occidentale nest pas une entreprise purement artistique ou littraire ; elle
possde aussi des connotations politiques 22 .
Traduire les droits de lhomme
en arabe

La traduction en arabe des droits


de lhomme obit au mme processus, mais en sens inverse. Taieb
Baccouche observe que cest prcis21. Cf. en particulier les prjugs racistes hostiles
aux Arabes que vhicule le film de Walt Disney,
Aladin, sorti en 1992.
22. Richard von Leeuwen, loc. cit., p. 99.

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ment la rfrence internationale se


fondant sur lide primordiale que
les droits de lhomme constituent un
ensemble de valeurs universelles 23
qui est lobjet de divergences. Le
problme le plus important au-del
du problme technique de traduction, qui nest pas insurmontable
concerne certains concepts, non pas
dans leur dimension terminologique,
mais dans leur rfrence culturelle :
en matire de libert de croyance et
de religion, notamment. Ds lors se
pose le problme thorique de la traduction : doit-elle tre littrale ou
doit-elle transposer et faire passer
le message ? Dans ce second cas, le
traducteur, en tant quintermdiaire
entre lauteur et le lecteur, joue-t-il le
mme rle ou a-t-il une responsabilit
particulire ? La traduction en arabe
des droits de lhomme et les nombreux remous quelle a suscits dans
les instances internationales illustrent
la difficult dhabituer des personnes
appartenant des cultures diffrentes couter lautre, respecter
son point de vue, essayer de comprendre son message et instaurer
une vritable communication, un
vritable change pour senrichir
mutuellement, dans un esprit de tolrance 24 .
Mais ne sagit-il pas de vux pieux
quand on sait, la suite des nombreux
travaux de terrain de lanthropologie
culturelle, que la vision de lAutre a
toujours t troitement dpendante
dune apprhension mdie des
cultures travers le prisme des
rcits dexploration, des rapports
23. Taieb Baccouche, loc. cit., p. 101.
24. Ibid., p. 105.

dadministrateurs coloniaux et des


journaux de missionnaires 25 ?
Lanthropologie, en dpit des bonnes
questions quelle (se) pose,butte toujours sur lune dentre elles, pourtant
fondamentale : celle de la pertinence de lopposition canonique
entre le caractre scripturaire des
cultures occidentales et loralit des
cultures exotiques et donc labsence
corrlative, au sein de ces dernires,
de toute hermneutique 26 . Autrement dit, les membres dune culture
dite orale ont-ils le sentiment dtre
des analphabtes, des illettrs et de
vivre dans un environnement smiologiquement vide ?
Il revient Jack Goody 27 davoir insist sur le poids que reprsentait la
tradition crite, en particulier celle
manant de la civilisation arabo-musulmane avec tout ce que cet apport
charrie lui-mme dlments grecs,
gyptiens, sumriens, etc. , sur des
cultures dAfrique de lOuest,comme
les cultures bambara et dogon, prsentes habituellement comme de
purs lots de loralit et du paganisme.
la suite de Jean-Luc Nancy 28,
Rada Ivekovic sinterroge sur lexistence ventuelle dune voie mdiane
entre traductibilit et intraductibilit,
partant du constat que si la difficult de la traduction, son insuffisance, est une vidence 29 , elle
25. Jean-Loup Amselle, loc. cit., p. 111.
26. Ibid., p. 112.
27. Jack Goody, La Raison graphique : la
domestication de la pense sauvage, ditions de
Minuit, 1979 (1re dition, Cambridge University
Press, 1977).
28. Jean-Luc Nancy, LIntrus, Galile, 2000.
29. Rada Ivekovic , loc. cit., p. 121.

partage cette insuffisance et cette inadquation avec toutes les langues et


tous les langages. ses yeux, la traduction, cest la mise en contact,
laccrochage et le lien entre deux
(dont chacun pluriel) qui seront
transforms dans ce rapport 30 . Il
en rsulte que la traduction ne peut
diffrer de loriginal et ne lui correspondre que partiellement. Elle ne
rend pas laccs loriginal impossible, elle le rend autrement accessible 31 . En dfinitive, la traduction
est cration au mme titre que
loriginal, galement bonne ou
nulle, mais indpendamment 32 : la
traduction nest possible que si l original et le traducteur sen trouvent
transforms, et que si le rsultat le
traduit coexiste avec son original
diffr et transform.
On voudrait simplement ici pour
conclure trs provisoirement faire
observer que, sil ny a aucun doute
sur lingalit linguistique (entre
langues dominantes et langues domines),laquelle renvoie grosso modo
lingalit entre pays dominants et
pays domins, et sur le fait que la traduction constitue un enjeu essentiel
des luttes pour la lgitimit symbolique, culturelle et littraire dune
langue et dun pays, il nen demeure
pas moins vrai que la traduction
contribue, de manire plus ou moins
dcisive selon les cas, transformer,
par incorporation dlments divers,
la langue du traduit et la langue de
l original .

30. Ibid., p. 125.


31. Ibid., p. 126.
32. Ibid., p. 126.

Juin 2003

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