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Tema 5.

El cumplimiento de la
obligacin
1. El pago o cumplimiento de la obligacin: concepto. El pago
como efecto del normal desenvolvimiento de la obligacin y
como causa principal de su extincin.
Para el derecho, el pago, adems de significar una entrega de suma de
dinero, significa llevar a cabo la prestacin debida, con independencia de
que la conducta exigible al deudor consista en un determinado hacer o
no hacer.
Por consiguiente, en trminos jurdico, pago y cumplimiento son vocablos
absolutamente sinnimos, aunque la prctica jurdica y el CC concedan
prevalencia a la palabra pago.
El trmino cumplimiento resulta ms apto para referirse a la ejecucin de
la prestacin debida en todo tipo de obligaciones y no slo en las
obligaciones pecuniarias.
Por todo ello, el cumplimiento de la obligacin es la realizacin efectiva
de la prestacin debida y, por consiguiente, la ordinaria desembocadura
de toda obligacin constituida. El cumplimiento de la obligacin significa
su propia muerte, su desaparicin del mundo del derecho. Por ello el CC
trata el pago o cumplimiento como una de las causas de la extincin
normal o por antonomasia.
En este tema entra el juego las diferencias entre derechos reales y
derechos de crdito. Estos ltimos nacen para morir, mientras los
derechos reales se caracterizan por atender a intereses tendencialmente
permanentes, favoreciendo la estabilidad de determinadas situaciones
de seoro sobre las cosas (usufructo, propiedad, servidumbre).
2. Requisitos objetivos del pago: identidad e integridad del pago
Para que el pago sea plenamente regular y liberatorio es necesario que
la prestacin efectuada coincida con la prometida.
La exactitud de la prestacin puede descomponerse en dos factores
distintos, a los cuales la doctrina llama identidad e integridad del pago.

Principio de la identidad del pago: el CC afirma que << el deudor


de una cosa no puede obligar a su acreedor a que reciba otra
diferente, aun cuando fuere de igual o mayor valor que la debida.
Tampoco en las obligaciones de hacer podr ser sustituido un
hecho por otro contra la voluntad del acreedor >>.
Principio de la integridad del pago: el CC determina que << a
menos que el contrato expresamente lo autorice, no podr

compelerse al acreedor a recibir parcialmente las prestaciones en


que consista la obligacin. Sin embargo, cuando la deuda tuviere
una parte lquida y otra ilquida, podr exigir el acreedor y hacer el
deudor el pago de la primera sin esperar a que se liquide la
segunda >>.

3. Los sujetos del pago: el solvens y el accipiens.


Es frecuente calificar al acreedor como sujeto activo de la obligacin y al
deudor como sujeto pasivo de la obligacin. Sin embargo, en el momento
del cumplimiento, quien ha de desplegar la actividad requerida por la
obligacin es el deudor, por lo que en este caso sera sujeto activo del
cumplimiento. Por tanto, sujeto activo del cumplimiento y sujeto pasivo
de la obligacin son la misma persona.
Para evitar esos problemas y confusiones, se identifica a quien realiza el
pago como solvens, y al receptor del pago, accipiens.
Si intervienen otras personas extraas en el pago, se conoce con el
nombre de pago del tercero y pago al tercero.
a) Capacidad del solvens
Referido a la capacidad del solvens, el CC dispone que << en las
obligaciones de dar no ser vlido el pago hecho por quien no tenga la
libre disposicin de la cosa debida y capacidad para enajenarla. Sin
embargo, si el pago hubiere consistido en una cantidad de dinero o cosa
fungible, no habr repeticin contra el acreedor que la hubiese gastado o
consumido de buena fe >>.
b) Capacidad del accipiens
El CC dispone que << el pago hecho por una persona incapacitada para
administrar sus bienes ser vlido en canto se hubiere convertido en su
utilidad >>. Se deduce de ello que, en principio, la regla general que
parece aceptar el CC es que slo las personas con capacidad para
administrar sus bienes pueden recibir el pago con plena eficacia
solutoria.
Ahora bien, la falta de capacidad no excluye por s misma la validez y
eficacia solutoria del pago frente a la persona incapacitada cuando <<
se hubiere convertido en su utilidad >>, tal y como indica el propio
precepto. Por consiguiente, realmente, la validez del pago no exige como
presupuesto ineludible una especial situacin de capacidad en el
accipiens si el cumplimiento redunda en su beneficio.
4. Circunstancias de tiempo y lugar del pago. Gastos y prueba
del pago.

La prueba de haberse hecho el pago corresponder al deudor de acuerdo


con el CC, siendo admisibles todos los medios de prueba.
El CC no establece la obligacin al acreedor de expedir recibo, pero este
problema est resuelto indirectamente por la legislacin fiscal, que
obliga a la expedicin de la correspondiente factura. La jurisprudencia ha
admitido la obligatoriedad de extender recibo, hasta el punto de que en
caso contrario el deudor puede negarse al pago.
El rgimen de los gastos ocasionados por el cumplimiento se encuentra
en el CC: << los gastos extrajudiciales que ocasione el pago sern de
cuenta del deudor >>. Es una norma dispositiva, por lo que las partes
pueden acordar otro rgimen.
Respecto de los
gastos judiciales, dice el CC << que decidir el tribunal con arreglo a la
LEC >>. Esta norma debe de entenderse en el sentido de que lo pactado
por ambas partes no vincula al rgano judicial.
Por gastos extrajudiciales del pago deben entenderse todos aquellos que
sean necesarios para cumplir la obligacin.
5. La imputacin del pago
a) Supuestos:
El CC dice que << el que tuviere varias deudas de una misma especie a
favor de un solo acreedor, podr declarar, al tiempo de hacer el pago, a
cul de ellas debe aplicarse >>. Se origina as la figura de la imputacin
de pagos. Prescindiendo, por ahora, del examen de la imputacin como
facultad del deudor, del precepto del CC que se exige:
I)
II)
III)
IV)

Existencia de varias deudas a cargo de un solo deudor.


Las deudas deben ser de la misma especie.
Las deudas deben ser exigibles por un solo acreedor.
Las deudas han de estar vencidas.

b) La imputacin por el deudor:


El CC reconoce que es facultad del deudor hacer la imputacin, en base
seguramente en el principio favor debitoris. No obstante, si el negocio
constitutivo de la obligacin ha determinado reglas sobre la imputacin,
a ellas habr que estar ante todo.
Esa facultad se ejercita, de acuerdo con el principio citado, por medio de
una declaracin, que necesariamente ha de ser recepticia, dirigida al
acreedor. No hay que olvidar que el acreedor ha de controlar si la
prestacin que se le hace es la prometida.
La facultad de imputacin ha de actuarse << al tiempo de hacer el pago
>>.
c) La imputacin por el acreedor

A pesar de reconocer el CC al deudor la facultad de imputar, tambin se


la niega si aceptare del acreedor un recibo en que se hiciese la
aplicacin del pago, ya que en este caso << no podr reclamar contra
sta, a menos que hubiera mediado causa que invalide el contrato >>.
Es evidente que la imputacin del acreedor debe ser aceptada por el
deudor a la vista del precepto transcrito, por lo que, en realidad, la
imputacin es en ltima instancia obra suya. No hay propiamente <<
contrato de imputacin >>, pues, como parece aceptar el legislador al
hablar de la << causa que invalide el contrato >>. En rigor solo habr
<< causa que invalide la aceptacin >>.
d) Reglas legales de imputacin
Hasta aqu la imputacin por el acreedor o deudor. Cuando no pueda
realizar segn las normas expuesta, dice el CC que << se estimar
satisfecha la deuda ms onerosa al deudor entre las que estn vencidas.
Si stas fueren de igual naturaleza o gravamen, el pago se imputar a
todas a prorrata>>. La deuda ms onerosa es la que produce intereses,
o lleva aparejado su incumplimiento el pago de una pena, o que tuviese
fianza, o comportase ejecucin contra los bienes del deudor.
Cuando una deuda de capital genera deuda de intereses, el CC dice que
<< no podr estimarse hecho el pago por cuenta del capital mientras no
estn cubiertos los intereses>>. La norma constituye una limitacin a la
libre facultad de imputacin del deudor a favor del acreedor, por lo que
podr ste renunciar a esa proteccin legal permitiendo al deudor o
haciendo l una imputacin directa al capital y no a los intereses.

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