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AFONAS Y DISFONAS

Los trastornos de la fonacin tienen distintas causas, presentan una variedad sntomalogia y
requiere de distintos tipos de intervenciones para su atencin.
La importancia de este tema para el Educador Diferencial radica en la necesidad que tenga
una informacin fundamental sobre estos trastornos que le permitan participar en su detencin
oportuna y realizar una adecuada orientacin de los casos a otros profesionales, para los
efectos de su diagnstico y tratamiento.
I.

AFONAS Y DISFONAS ORGANCAS.

Las afonas y disfonas orgnicas son trastornos de la voz debido a lesiones o malformaciones
que afectan al aparato fonador, tambin denominado rgano vocal, el cual est constituido por
los sistemas de fuelle respiratorio, de vibracin y de resonancia. Estos factores orgnicos
pueden causar tambin afonas o disfonas cuando afectan a otros rganos no vocales, que se
relacionan con el proceso de fonacin, como es el caso de lesiones o malformaciones del
sistema nervioso central, del aparato auditivo o del sistema endocrino.
a)
AFONAS Y DISFONAS ORGNICAS POR LESIONES O
MALFORMACIONES DEL RGANO VOCAL O APARATO FONADOR.
1.- Del aparato respiratorio (sistema de fuelle respiratorio)
Entre las afonas y disfonas por causa orgnicas que afectan el aparato respiratorio se puede
sealar, como ejemplo, las originadas por bronquitis y por estenosis traqueal.
La primera se refiere a una inflamacin de los conductos bronquiales que dificultan el paso de
la corriente area y afecta generalmente la intensidad del sonido vocal. La segunda
corresponde a un estrechamiento de los cartlagos superiores de la trquea que dificultan o
impide el paso del aire. En casos extremos debe colocarse una vlvula en la trquea por
debajo de la laringe que permita la entrada y salida del aire para evitar la asfixia del nio. Al
ser desviado el aire y no pasar entre las cuerdas vocales de la laringe no existe la posibilidad
de producir voz, por la falta de aire espirado a ese nivel, determinndose una afona orgnica.
En el caso de la bronquitis el tratamiento es medicamentoso. Eliminado el proceso
inflamatorio de los bronquios, la emisin de voz vuelve a ser normal. En el casi de la
estenosis traqueal se requiere de una intervencin quirrgica que restituya el paso del aire a
travs de la laringe y cavidades de resonancia para restituir una fonacin normal.
Los dos ejemplos anteriores permiten concluir que cualquier factor que impida o interrumpa
el paso del soplo espiratorio deriva en la dificultad o imposibilidad de la emisin vocal.

2.- Del sistema de vibracin (laringe)


A nivel de sistema de vibracin (laringe), las principales causas orgnicas que afectan la voz
son:
-

Laringitis. Inflamacin de las cuerdas vocales que dificulta su movilidad. Requiere tratamiento
medicamentoso para eliminar la inflamacin y devolver la normalidad a la vibracin cordal.
Traumas larngeos (golpes en la laringe), por accidentes automovilsticos u otro, que afectan la
estructura cartilaginosa de la laringe y dificultan o impiden la vibracin cordal. Requiere
ciruga reconstructiva de la laringe para restituir la fonacin normal.
Ulceras de contacto, debido a que las cuerdas se juntan con demasiada fuerza para producir la
fonacin y el roc entre ambas denominada heridas (ulceras) que dificultan e impiden
gradualmente la movilidad de las cuerdas vocales. Su atencin requiere tratamiento mdico
especializado.
Trastornos vasomotores que derivan en hemorragia a nivel de los capilares que irrigan las
cuerdas vocales producto de esfuerzos fonatorios exagerados. Requiere de tratamiento
medicamentoso y eventualmente quirrgico.
Disgenesas larngeas. Corresponden a malformaciones congnitas de la laringe que
frecuentemente tiene un carcter hereditario. Dificultan la emisin de una vez normal y en
casos severos impiden la fonacin. Dependiendo de la severidad dela malformacin es posible
normalizar la situacin por medio de intervenciones quirrgicas,
Parlisis larngeas. Se producen a causa de lesiones del nervio recurrente. Generalmente son
unilaterales. Es decir, afectan a una sola cuerda vocal. Requieren en algunas ocasiones de
intervenciones quirrgicas y tratamiento fonoaudilogo para compensar la fonacin con una
participacin ms activa de la cuerda s sana.
Tumores. Se diferencian entre benignos y malignos.
Los benignos corresponden a formaciones de tejidos no cancerosas que crecen en el interior de la
laringe. Los que afectan mayormente la fonacin son aquellos que segn su ubicacin dificultan el
movimiento de las cuerdas vocales. Se distinguen tumores tales como plipos, quistes y
papilomas. Estos ltimos son caractersticos de la infancia y desaparecen espontneamente
despus de los 10 a 12 aos. Segn su ubicacin y tamao es necesario efectuar intervenciones
quirrgicas para su extirpacin, decisin que debe ser tomada por el mdico especialista al
foniatra.
Los malignos son tumores cancerosos que se ubican al interior de la laringe. En muchos casos es
necesaria la extirpacin total de la laringe (laringecioma) para evitar que el cncer se extienda a
otras partes del cuerpo. El paciente laringectomizado queda, por lo tanto, incapacitado para emitir
voz (afona orgnica).
Para la rehabilitacin vocal de este tipo de pacientes se han intentado distintos tipos de estrategias.
Entre ella se pueden sealar: la erigmofonacin y el uso de prtesis.
La erigmofonacin es una tcnica en que se ensea al paciente a tragar aire a travs del esfago,
guardarlo en la porcin superior del estmago y luego emitir voz y habla eructando.
Las prtesis larngeas son artefactos, parecidos a una linterna pequea, en los que al apretar un
botn, emiten en sonido parecido a un tono larngeo fundamental. Se aplican, en el momento de
hablar, en las cavidades de resonancia y se realizan los movimientos articulatorios
correspondientes a lo que desea expresar.

3.- Del sistema de resonancia (Pabelln buco-farngeo-nasal)


Diversos tipos de tumores o malformaciones que afectan al sistema de resonancia,
especialmente a la cavidad bucal, pueden producir afonas y disfonas orgnicas. En estos casos
se ve alterado especialmente el timbre vocal.
b) AFONAS Y DISFONAS ORGNICAS POR LESIONES DE RGANOS NO
VOCALES.
En cuanto a las afonas y disfonas orgnicas causadas por afecciones de rganos que no
corresponden al aparato fonador, se puede sealar, entre otras, las siguientes:
- Alteraciones del aparato auditivo, que originan las llamadas disfonas audigena. La
alteracin de la voz en estos casos se debe a que se altera la informacin estereoreceptiva
auditiva que es conducida por el sistema perifrico centrpeto, lo que impide que la persona con
una deficiencia auditiva moderada a severa puede controlar auditivamente su fonacin como
ocurre con las personas normales.
- Lesiones en el sistema nerviosa central en reas relacionadas con la fonacin. En estos casos
se dificulta la conduccin de los impulsos neuromotrices a los rganos fonadores a travs del
sistema nervioso centrfugo. Generalmente, este tipo de afonas o disfonas est asociada a
disartrias, es decir, a trastornos del habla de origen neurolgico central.
- Trastornos endocrinos pueden afectar tambin la fonacin. En estos casos la mayor o menor
concentracin de cierta hormonas puede determinar variaciones en el tamao de la laringe. As,
a causa de estos desrdenes hormonales pueden observarse a varones con voces muy agudas
(voz eunucoide) o mujeres con tono de voz muy grave.
- En los nios que presentan Deficiencia Mental se observan algunas alteraciones de la voz
como la que se describen a continuacin:
a)
b)
c)
d)

Sonoridad alternada por malformaciones bucofarngeas


Espasticidad y temblor por alteraciones neurolgicas
Falta de destreza en la fonacin
Emisiones vocales montonas (sin entonacin)
II.

AFONAS Y DISFONAS FUNCIONALES:

Como fue sealado anteriormente se tratar de alteraciones de los mecanismos de la fonacin,


sin compromiso orgnico. Entre ellas se pueden citar las afonas o disfonas:
Psicgenas, laborales, profesionales y la mutacin vocal.

- Las afonas y disfonas psicgenas se derivan de impactos o estados emocionales que puede
dejar a las personas sin voz o con dificultades vocales durante un lapso variable de tiempo
(horas, das, semanas y hasta meses) hasta que se supera el trastorno emocional. En los casos
ms severos se recomienda apoyo psicoteraputico para resolver el problema.
- Las afonas y disfonas laborales se refieren a alteraciones de la voz que se produzca por
condiciones existentes en el aparato fonador. Ejemplo: cambios bruscos de temperatura,
presencia de gases irritantes de las vas respiratorias, ambientes laborales muy ruidosos, polvo
en suspensin, etc. estos casos en general son estudiados por expertos en seguridad laboral
para modificar las condiciones laborales y prevenir este tipo de trastornos.
- Las afonas y disfonas profesionales son aquellas que se presentan en personas que hacen un
uso intenso de la voz por razones de trabajo: profesores, locutores, vendedores, operadoras
telefnicas, etc. Generalmente en estos casos existe como base debilidad larngea o una mala
tcnica respiratoria o vocal, la cual combinada con el esfuerzo vocal sostenido, genera la
afona o disfona funcional. Descartado el componente orgnico, mediante en examen
fonitrico, estos pacientes deben recibir tratamiento fonoaudiolgica para mejorar su tcnica
respiratoria o vocal o superar su debilidad larngea y no exponerse a nuevos trastorno
fonatorios.
- La mutacin vocal no es en realidad una patologa. Se presenta de preferencia en el nio
durante la pubertad, en la nia no es tan notoria. El aumento de hormonas sexuales en el varn
determina un rpido crecimiento de la laringe y un cambio en la tonalidad de su voz pasando
de los tonos agudos propios de la edad infantil a los tonos graves, propio del adulto. Durante
este perodo de transicin vocal se observa en el nio algunas bitonalidades (cambio de tono o
gallitos en su voz), que luego de un periodo de adaptacin a su nueva condicin vocal,
desaparecen.
III.

AFONAS Y DISFONAS MIXTAS.

En este tipo de alteraciones de la voz confluyen factores causales funcionales y orgnicos. El


caso ms tpico son los ndulos vocales. Se inician como un trastorno funcional,
frecuentemente por mala tcnica respiratoria o fonatoria, lo que hace funcionar las cuerdas
vocales de manera forzada lo que deriva en una disfona funcional. Al continuar usando la voz
en estas condiciones de esfuerzo, empiezan a aparecer en las cuerdas vocales una especie de
durezas que van progresivamente aumentando de tamao y dificultando gradualmente la
emisin de voz. En la primera etapa del trastorno es posible que el foniatra decida un
tratamiento medicamentos para reducir y eliminar los ndulos. Sin embargo, cuando stos se
encuentran muy desarrollados es necesaria la intervencin quirrgica para su eliminacin. Con
posterioridad a ella es requerido tratamiento fonoaudiolgico para mejorar la tcnica vocal y
evitar la formacin de nuevos ndulos.

DETECCIN Y ORIENTACIN DE LOS TRASTORNOS DE LA VOZ


En cuanto a la deteccin es necesario reiterar que en este tipo de trastornos las alteraciones
pueden afectar al sonido vocal en cuanto a su intensidad, tono o timbre.
Al observarse entonces voces de intensidad disminuida o dbil, tonos que no estn de acuerdo
con el sexo y la edad de la persona y timbre vocal poco claro, con resonancias agregadas (nasal,
guturalidad, aspiracin, etc.), se est en presencia de un trastorno de la fonacin que debe ser
orientado a un diagnostico fonitrico para determinar y descartar la existencia de una causa
orgnica. Segn el resultado de este examen el especialista definir si la atencin del problema
deber tener un tratamiento medicamentoso, quirrgico o fonoaudiolgico.
PREVENCIN DE LAS ALTERACIONES DE LA VOZ.
Para los profesionales que tienen que hacer uso intensivo de la voz, se recomienda tener en
cuenta las siguientes sugerencias para prevenir alteraciones de la fonacin:
1. Evitar, hasta donde sea posible, la tensin emocional o el stress al expresarse oralmente.
Los estados tensionales dificultan una emisin vocal normal, debido ala persona que se
expresa en esta condiciones realizar un esfuerzo fonatorio mayor.
2. Expresarse oralmente con un volumen de aire suficiente para evitar que el sistema
fonador funcione con poco aire y por ende con mayor esfuerzo vocal. Esto se puede
asegurar con una inspiracin adecuada previa a expresin oral y con inspiraciones que
sean requeridas durante la elocucin. No utiliza el aire residual.
3. Expresarse con una voz natural. No usar tonos o timbres que no correspondan a las
caractersticas naturales e individuales, ya que esto demanda un esfuerzo vocal mayor.
4. Frente a la aparicin frecuente de sensacin de picazn en la garganta, carraspera, dolor
al cuello o disfonas transitorias luego de haber realizado un esfuerzo vocal sostenido
durante un periodo de tiempo (reuniones de trabajo, clases, charlas, etc) se sugiere
consultar al especialista (foniatra) para prevenir trastornos de la voz de tipo funcional
que posteriormente pueden derivar en compromisos orgnicos, como en el caso de los
ndulos vocales, trastorno muy frecuente entre profesores u otros profesionales que
deben hacer uso intensivo de la voz.