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I SEMINRIO NACIONAL FONTES DOCUMENTAIS E

PESQUISA HISTRICA: DILOGOS


INTERDISCIPLINARES

ISSN 2176-4514

DE 01 A 04 DE DEZEMBRO DE 2009

FESTAS RELIGIOSAS E RELAES DE PODER NO RECIFE E OLINDA DO


SCULO XVIII

Ulisses Batista da Silva


Heriberto da Mota de Arruda Barros
Graduandos em Histria pela UPE
ulisses_geps@hotmail.com
heri1983_mota@hotmail.com
Orientador: Alberon Lemos

Segundo a historiadora Mary Del Priore, expresso teatral de uma organizao


social, a festa tambm fato poltico, religioso ou simblico. Neste sentido, os jogos, as
danas e as msicas que a recheiam no s significam descanso, prazeres e alegria
durante sua realizao; eles tm simultaneamente importante funo social. Sendo
assim, ao analisarmos as festas dentro do contexto social colonial do sculo XVIII, nas
Vilas do Recife e Olinda, na capitania de Pernambuco, salientaremos que por trs da
alegria da festa, tendo em vista a ajuda oferecida s populaes a suportarem o fardo
do trabalho, assim como, a difcil explorao, permitia aos indivduos marcas de suas
especificidades e distines sociais, neste caso, a Igreja Catlica, atravs das festas
religiosas. Ainda assim, espelho das formas modernas de governo, ela era um meio de
fixao poltica e manifestao do poder crescente do Estado Portugus. (DEL
PRIORE, 2000: 15) Vale salientar, que atravs do Padroado a Igreja e Estado andavam
em tnue harmonia.

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Um dos exemplos disto eram as procisses, que simultaneamente so


comunitrias e hierrquicas. Segundo Mary Del Priore a difuso das procisses, em
dias de festa religiosa, colocava em evidencia a mentalidade das populaes, que viam
no rito processional uma funo tranqilizante e protetora. (DEL PRIORE, 2000: 23)
Deste modo, ao lidar com o esprito piedoso dos colonos a Igreja passou a lhes dar
justificativas histricas e teolgicas, alm de aproveitar tais momentos, que no eram
poucos, para disciplinar e controlar as populaes.
Esse carter controlador to caracterstico que para se vivenciar um
acontecimento festivo era necessrio estar ligado ao rei, assim como a Igreja, sendo
assim, as mesmas no podia acontecer de forma espordica, tendo em vista um
calendrio real, ou religioso, expressando de certo modo, um carter concessivo para
tais acontecimentos. No entanto, o desejo da populao das mais diversas camadas
sociais para a participao ativa das festividades religiosas tornava-se mais claros;
mesmo que estivessem sendo educados coletivamente a uma realidade privada.
Muitas destas festas, financiadas por figuras portentosas, que expressavam fora
pessoal atravs de suas benesses, retratavam o brilho da colaborao individual
sobressaindo-se diante do cenrio coletivo da festa. Como forma de poder expressivo da
Igreja Catlica como instituio ligada monarquia, em meio a todo o habitual
desgoverno colonial, a festa tornava-se o canal por meio do qual se tentava impor regras
s comunidades, mesmo quelas mais abastadas.
Segundo a historiadora j citada:
(...) tratava-se de uma tentativa de mapear a festa e reservar-lhe espaos e
rituais especficos. Tanto a Igreja quanto o Estado, ao perceber que no
podiam suprimir as festas, decidem integr-las vida social das populaes
mediantes regras que seria considerado um bom comportamento. Oferecem,
portanto, uma bula sobre a forma de bem utilizar tais celebraes. (DEL

PRIORE, 2000: 91)

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Contudo, as aglomeraes de pessoas sempre pareciam problemticas, para tais


instituies de fora, que viam a impedimentos para o cumprimento de controle. Sendo
a festa uma expresso privada dentro de um carter pblico, a existncia das relaes
humanas implicava conflitos e alianas, sendo estas expressas atravs de lutas
verdadeiras ou simblicas pela dominao do ambiente coletivo, sendo este um espao
de mltiplas prticas sociais, as festas religiosas do perodo colonial, transformavam-se
na mais estreita ligao evocativa entre o mundo profano e o mundo sagrado. Da
possvel entender a necessidade de as instituies de poder entrar nesse espao para
remold-lo sua imagem e semelhana.
A despeito de o pretexto da festa ser sempre institucional (ela estava ligada s
comemoraes do Estado ou da Igreja), a necessidade de usar o espao
pblico, a praa, a rua ou a igreja para tornar presente o poder da metrpole
era uma regra. Por isso, essa funo inicial acaba por dar lugar a outra. A
festa, uma vez comeada, transformava-se em exutrio para suportar as
rduas condies de vida das classes subalternas na Colnia. Ela
transformava-se numa pausa de inquietaes cotidianas, num derivato
provisrio numa pontual dtente (...). (DEL PRIORE, 2000: 90)

Sabe-se que a Igreja e o Estado no estavam privados da viso para essa outra
funo da festa, ou melhor, divertimento das festas como canal de escape diante da
violncia social vigente no antigo sistema colonial. Assim, ao mesmo tempo, em que
permitiam tal acontecimento, a investiga e usam para criar normas para as populaes.
Deste modo, a festa se torna o canal pelo qual vai se tentar impor regras s comunidades
em meio a toda e habitual desordem.
A igreja preocupa-se singularmente em sacralizar o espao, visto que,
transformaram-se no cenrio para a sociabilidade e, sobretudo, para o lazer, ambos
sinnimos de confraternizao, seja atravs da tradicional missa romana, reza de um
rosrio em honra a me de Deus. Como afirma Mary Del Priore:
(...) a convivialidade entre o sacro e o profano, caracterstica da religiosidade
popular desse mesmo perodo, passa a ser alvo do processo civilizatrio
instaurado pelo Estado Moderno e a legislao eclesistica d seus primeiros

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passos para banir definitivamente essa explosiva conjuno. (DEL

PRIORE, 2000: 92)


Logo a separao entre sagrado e profano propositura da Igreja visava a
modificar a receptividade e a mentalidade religiosas. O que mais tarde convencionar na
viso religiosa, ocasio de pecados mltiplos, as festas se afastavam cada vez mais do
verdadeiro sentido. Diante de tal realidade, a preocupao eclesistica no se fixava
simplesmente em gestos dbios ou o vestir chamativo e os olhares carregados de
mensagens profanas. No satisfeita, a Igreja passa tambm a coibir qualquer forma de
culto noturno, visto que a m iluminao no era favorvel as prticas, pois apresentava
oportunidade para a correspondncia ntima e libertinagem.
Estabelecer um controle mascarado atravs do sentido das festas populares era
duplamente significativo para essa que se configurava como uma das mais poderosas
Instituies coloniais. Por um lado era preciso impedir o crescimento para a praga do
protestantismo que somente em aproximadamente 50 anos, ainda no sculo XVI,
conseguira a adeso de 40% dos europeus Ocidentais e que, principalmente em Recife e
Olinda que passaram 24 anos convivendo com a liberdade religiosa imposta pelos
holandeses e com o protestantismo huguenote, constitua uma ameaa constante ainda
no final do sculo XVIII. Por outro, era necessrio combater as prticas da
heterogeneidade presente no sincretismo religioso do mbito privado, pois apesar do
extenso controle sobre a vida pblica, a privada era extremamente difcil de ser
investigada por outros meios escassos que no fossem atravs da confisso. Dessa
forma era comum mesclar preceitos catlicos com crenas e ritos provindos da tradio
africana, indgena ou at europia mesmo. Catimbs, calundus, candombl, umbanda,
benzimentos e simpatias so exemplos dessas manifestaes religiosas que, mesmo
condenadas pela Igreja, eram praticadas na vida privada por diversos grupos sociais.
(COTRIM, 2005: 207) Para o clericato Catlico era justamente por questes como essa

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que o ambiente festivo deveria ser visto muito mais que um simples espao ldico de
diverso e sociabilidade, era preciso utilizar-se dele uma janela de mentalidades no
s para a divulgao dos dogmas catlicos como para a transferncia de sua essncia do
mbito pblico para o privado de forma coibir qualquer outra forma de manifestao
que fosse de encontro aos seus interesses.
Por trs do estmulo vida eclesial comunitria, no h como negar, estava o
forte interesse da hierarquia eclesistica em controlar seu redil um s
rebanho, um s pastor exaurindo dos fregueses as cobiadas esmolas,
dzimos e demais benesses materiais indispensveis para manter a riqueza do
culto e a boa vida dos clrigos e religiosos: O olho do dono que engorda o
gado e as algibeiras do pastor. (MOTT, 1997: 159)

Da as festas serem talvez uma forma ainda mais eficaz que outras medidas
freiativas tomadas pelo catolicismo (tal como as visitaes dos representantes do
Tribunal da Inquisio que estiveram na Bahia e no recorte espacial em que trabalhamos
nos anos de 1591, 1618 e 1627), pois enquanto que essas visitaes so espordicas as
festas eram muito mais presentes. Havia, no final do sculo XVIII, por exemplo, 98
feriados segundo Luiz Mott, e a maioria deles com rituais pblicos e celebraes
festivas.
Como sabiamente salientou Durkeheim no clssico Formas elementares da
vida religiosa, as cerimnias e rituais pblicos sempre tiveram uma funo
catalisadora do etos comunitrio, funcionando igualmente como eficiente
mecanismo de controle social e manuteno da rgida hierarquia da igreja
militante. (MOTT, 1997: 159)

Esses eventos se configuravam como mais um dos reflexos do Conclio de


Trento, mas no como um qualquer. A presena do Conclio de Trento como uma
espcie de fantasma normatizador do novo tipo de religiosidade que se quer impor
tenta ordenar a espiritualidade pblica e suas prticas, varrendo para baixo do tapete
as chamadas profanaes e abusos. (DEL PRIORE, 2000: 97) Ou seja, a separao
entre o profano e sagrado, requeria dar uma nica funo s prticas pblicas,

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interligando a estas todos os segmentos da vida social em reaes ritualizadas e livres de


qualquer caracterstica entre a bastarda da cultura e da mentalidade popular.
A igreja perscrutava todas as atividades envolvidas pela festa; desde a
procisso e Te Deum sua continuidade em bailes, bebedeiras, jogos e
fornicao. O alvo da igreja era o sentido profano das festas, que devia ser
banido das festividades religiosas. S os aspetos institucional e sagrado
deviam vigorar, os mais aspectos da festa devendo ser controladamente
integrados aos primeiros. Danas, msicas e fantasias tinham de ser o espelho
das demandas eclesisticas. Tudo com bom tom e decncia. (DEL

PRIORE, 2000: 103)


Destarte, as festas, um fenmeno essencial para o relacionamento entre as
pessoas em torno do evento religioso tornava-se instrumento das exigncias
institucionais. Mesmo que de forma, terica, visto que na prtica as realidades eram
outras, o que no impossibilita a imposio de vontades eclesisticas percebendo os
esforos da mesma para instaurar-se como instituio de poder e controladora da
populao aparentemente catequizada.

Bibliografia:

ABREU, Martha. O Imprio do Divino: Festas Religiosas Cultura Popular no Rio de


Janeiro, 1830-1900. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
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e Frevo no Carnaval do Recife. Recife: Fundao de Cultura da Cidade do Recife, 1996.
COSTA, Pereira da. Anais Pernambucanos. Recife: FUNDARPE, 1986. (11 volumes).
COTRIM, Gilberto. Histria Global. So Paulo: Saraiva, 2005.

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DEL PRIORE, Mary. Festas e Utopias no Brasil Colonial. So Paulo: Brasiliense,


1994.
FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala: Formao da Famlia Brasileira sob o
Regime da Economia Patriarcal. Rio de Janeiro: Record, 1996.
JANC, Istvan. & KANTOR, Irs. (orgs.). Festas: Cultura e Sociabilidade na Amrica
Portuguesa. So Paulo: Edusc / Imprensa Oficial, 2003. (2 volumes).
KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil. Recife: Secretaria de Educao e
Cultura do Estado de Pernambuco, 1978.
MOTT, Luiz. Cotidiano e convivncia religiosa: entre a capela e o calundu. In: Laura
de Mello e Souza (org.). Histria da Vida Privada no Brasil. So Paulo, Companhia das
Letras, 1997, Vol.1.
TOLLENARE, L.F. de. Notas Dominicais. Recife: CEPE / Secretaria de Educao e
Cultura do Estado de Pernambuco, 1978.