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Captulo 3. Demanda y oferta.

Bassols Zaleta, Antonio.

Microeconoma.
Ed. Thomson.
Mxico 2005. pp. 41 65.

o'

IN

n este captulo se iniciar el' estudio del funcio-

PROPSITO
CENTRAL. .

namiento del mercado en una economa mixta. Para ello,

Compr~nder y operar en el nivel bsico los ele-

se analizan los principales determinantes de la demanda

mentos que determinan el comportamiento de un

y el efecto de sus variaciones en eJ,Ia,haciendo la distincin

mercado de bienes o servicios.

fundamental entre cambios en la cantidad demandada


y variaciones de la demanda. Adems, se plantea la
I

,!

relacin funcional entre precio y cantidad, que permite

I
~
1
I
1

establecer la llamada ley de la demanda y obtener una

curva de demanda. Por ltimo, a partir de las demandas

UJ:

individuales, se define la demanda de mercado.

:>

conceptos bsicos: los principales determinantes de la

oferta, la diferencia entre cambio en la cantidad ofrecida y

variaciones en la oferta, la relacin funcional entre precio


y cantidad, la tabla y la curva de oferta y, por ltimo, la
oferta de mercado.

..:

-"("t1
~

'

ESTUDIAR

ANLISIS
ESTUDIAR

DEL CONSUMIDOR

6
,

ANLISIS

DE LA OFERTA.

1~

"""'
_11
6,
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LA FUNCiN
DE ECONOMA

o~

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>

EN

MIxTA MEDIANTE EL.

DE LA DEMANDA.

SISTEMA

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LA FUNCiN

UN SISTEMA DE ECONOMrA

1
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1
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1
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I
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I
1
I
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I
1
I
I
1
I
1

......

Para el caso de la oferta se estudian los mismos

"

1
I
1

tabla de demanda, cuya representacin grfica es la

i
~

:--~

DE LA EMPRESA EN UN
MIXTA MEDIANTE

EL

r;:
b

11

111

111

Los

11

DETERMINANTES

DE LA. DEMANDA

..'

SON

EL PRECIO DEL BIEN,


EL DE OTROS BIENES,
EL INGRESO

DEL

CONSUMIDOR,
EXPECTATIVAS
LOS GUSTOS

LA.S
y
DEL

CONSUMIDOR.

Los

CAMBIOS

DEMANDA

11

11

11

11

11

11

11

11

Para iniciar el anlisis de la demanda debe recordarse que la teora econmica


supone que el consumidor acta racionalmente
y que por racionalidad
se entiende
que sus decisiones son consistentes; es decir, el consumidor tratar en el mercado de
bienes y servicios en que se mueve de maximizar su satisfaccin con las restricciones
que su ingreso, el precio de los bienes y la forma de organizacin social le impongan.
Como se expuso, el problema econmico -la abundancia de necesidades frente
a recursos escasostrae como consecuencia que los bienes y servicios que son escasos y tiles tengan precio. Estos precios son resultado de la interaccin de la oferta y
la demanda.
La demanda puede definirse como las cantidades mximas de bienes y servicios
que estn dispuestos y pueden comprar los consumidores
a diferentes precios. Es
importante
notar que la demanda es un flujo; esto es, que se mide por unidad de
tiempo, por ejemplo, un da, un mes, un ao, etctera.
Esta demanda de bienes y servicios depende del precio del bien, del precio de
otros bienes, del ingreso del consumidor, de sus expectativas y de sus gustos, moda, etc.
Esta relacin funcional, o funcin de demanda, podra escribirse de la siguiente manera:

DE LA.

SUELEN

ANALIZARSE

CON

Para analizar los efectos sobre la demanda de cambios en las variables consideradas, se modificar slo una de ellas. Esto significa que e va a estudiar cmo cambia la demanda al cambiar cada uno de los determinantes,
ceteris paribus.

LA. CONDICiN
CETER/S PAR/BUS.

VARIACiN
SI EL PRECIO AUMENTA,
LA. CANTIDAD.
DEMANDADA

DISMINUYE."

EN EL PRECIO

Si cambia el precio del bien x (Px) ceteris paribus, es decir, las dems variables permanecen constantes, la cantidad de demanda (Qx) variar de manera inversa; as,
si el precio aumenta, la cantidad demandada disminuye y viceversa. Es la llamada
leydela demanda, que puede expresarse de la siguiente manera:
Qx

LA ~EMANDASE..
CONSTRUYE

VARIANDO EL PRECIO.
DEL BIEN EN CUESTiN,
SIN MODIFICAR LOS
OTROS DETERMINANTES
DE LA. FUNCiN.

CAPiTULO

TRES

DEL BIEN X

=f

(~J

donde las dems variables permanecen constantes. Esta relacin se conoce como demanda, ya que por demanda se entiende las cantidades mximas que estn dispuestos
y pueden comprar 'los consumidores a diferentes precios. Para comprender mejor
esta definicin, debe analizc:trse parte por parte.
As, "las cantidades mximas que estn dispuestos", quiere decir que a los consumidores les interesa consumir ese bien, esto significa que les brinda cierta satisfaccin,
pues 10 eligen de entre el conjunto de bienes que pueden relacionarse con el bien x.
La siguiente parte de la definicin indica que "pueden", lo que significa que los consumidores tienen restriccione~, pues se enfrentan a un cierto ingreso limitado en relacin
DEMANDA y OFERTA

>

con los precios de los bienes. La ltima parte de la definicin dice "comprar los consumidores a diferentes precios", lo que indica que existe una relacin funcional entre
cantidad y precio en que la variable dependiente es la cantidad y vara en forma inversa a la variable independiente, que es el precio.
La demanda de manzanas se puede representar como se ilustra en la grfica 3.1.1

)EMANDA

Precio (P)
Px

DE

lANZANAS.

P1

Po
Cantidad
Q1

Qo

(Q)

Qx

'ti>

CAMBIOS

EN EL

PRECIO DE UN BIEN
IMPLICA

MOVIMIENTOS

SOBRE LA CURVA
DE DEMANDA.

..

lO

..

..

iI!

La informacin de precios y cantidades de la tabla de demanda puede representarse en forma grfica en la curva de demanda. Al subir el precio de Po a P1 disminuye la cantidad demandada de Qo a Q1, con lo que se registra un movimiento
sobre la curva de demanda.
Al precio Po el consumidor est dispuesto y puede adquirir como mximo Qo
manzanas o cantidades menores (como Q1)' pero nunca mayores (vea la grfica 3.1).
Por ejemplo, es posible que al precio Po no pueda adquirir una cantidad mayor de Qo
manzanas porque se enfrenta a un ingreso limitado y si el precio de otros bienes, sus
preferencias y expectativas no cambian, lo ms que podr adquirir ser Qo manzanas.
Al aumentar el precio de Po a Pr. la cantidad demandada de manzanas disminuye de Qo a Q1' Esto significa que al aumentar el precio de un bien y permanecer
constantes el ingreso, el precio de los dems bienes, las expectativas y los gustos del
consumidor, estar dispuesto y podr comprar una cantidad menor a la que desea y
podra adquirir al precio Po.
Es muy importante notar que cuando cambia el precio de las manzanas, lo que
cambia es la cantidad demandada y no la demanda, pues si los dems factores de los
que depende la demanda de manzanas permanecen constantes, al cambiar el precio
se presentar un movimiento sobre la curva de demanda y no una variacin de toda
la curva.
Lo anterior significa que los determinantes
distintos al precio del bien son los
que determinan la posicin y forma de la curva de demanda, por lo que, como se ver
ms adelante, una variacin en el precio de otros bienes, en el ingreso, en las expectativas o en los gustos del consumidor desplazarn toda la curva de demanda.

1 Debe notarse que, aunque la variable dependiente es la cantidad (Q) y la independiente


es el precio (P), convencionalmente
los ejes se representan de manera diferente a la tradicional. As, la variable dependiente (Q) se grafica en el eje de las abcisas y la
variable independiente
(P) en el eje de las ordenadas.

DEMANDA

DE

LA INFORMACiN

Las diferentes combinaciones de precio y cantidad pueden representarse en una


tabla de demanda donde se indican las distintas cantidades de un bien que un consumidor puede y est dispuesto a adquirir en un periodo a distintos precios, dados los
otros determinantes de la demanda. A partir de la informacin contenida en una tabla
de demanda puede graficarse la curva de demanda respectiva.
Dada la ley de la demanda enunciada, la relacin que se presenta entre precio
y cantidad demandada es inversa; esto es, a mayor precio, menor cantidad y viceversa, por lo que la curva de demanda suele tener pendiente negativa. 2

DE

LA TABLA

DE DEMANDA

DEL BIEN

X SE OBTIENE

LA CURVA

DE DEMANDA

RESPECTIVA.

LA DEMANDA
PENDIENTE

TIENE

NEGATIVA.

'"

EJEMPLO
.~ ~ ,.

~ ~ ~ M

" '" "

"

., .,. ~ r ~

~ ~ ~ ~

"'

""

3.1

.. ~ ~ ~ ~ ~ ",. ~ ~ ~ ~ ~ ,. ~ ~

~ ~ ..
'"

"

Los datos recabados en una. encuesta al seor nimas Trujano indican que
est dispuesto a comprar un nmero determinado de naranjas por mes, segn
se muestra en la siguiente tabla:

RELACIN
PRECIO-CANTIDAD.

La tabla de demanda lleva implcitas otras vari<:lblescomo sus gustos, el precio de las toronjas, el precio de los jugos de lata, su ingreso y el precio de los
refrescos. Todas son variables exgenasque, al cambiar, modifican la relacin
precio-cantidad de nuestro encuestadO::Con lainformaeinde la tabla se pueden obtener los puntos A, B Y e de lpendiehte de la demanda, como se muestra en la grfiCa 3.2.
Precio (P)
100

DEMANDA
DE
NARANJAS
DEL SEOR
NIMAS TRUJANO.

75
50

nn-

25

250

Cantidad
500

750

(Q)

1000

-""'-"'~-

2 Posteriormente

se vern casos en que la demanda puede no tener pendiente


Indica cambios en cantidad sobre cambios en precio, es decir, - (l1Q / l1P).

CAPITULO

TRES

DEMANDA

OFERTA

negativa. Recuerde

que la pendiente

en este caso

Hay que recordar que la variable dependiente es la cantidad y la independiente


es el precio; as, el seor nimas va a comprar naranjas dependiendo
del precio de
stas. Por costumbre y facilidad de entendimiento,
en temas futuros cambiaremos los
ejes, en el eje horizontal mediremos la variable dependiente
(Q). En economa se.
suelen cambiar las variables o, ms bien, no se guarda un orden grfico.
VARIACIN
Los

BIENES

PUEDEN

SER

SUSTITUTOS,

COMPLEMENTARIOS
E INDEPENDIENTES
ENTRE

ELLOS.

CETERIS

PARIBUS,

EL AUMENTO
PRECIO
SUSTITUTO
HACE

EN EL

DE UN BIEN
DEL BIEN X,

QUE

AUMENTE

LA DEMANDA

DE STE

EN EL PRECIO

DE OTROS

BIENES

Un bien cualquiera x (manzanas, zapatos, computadoras, libros, etc.) pertenece a una


gama de productos en el mercado, por lo que puede relacionarse de diversas maneras con esos productos. As, puede haber bienes sustitutos de x, bienes complementarios y bienes independientes con respecto a x.
Por bien sustituto del bien x, debe entenderse cualquier bien que pueda satisfacer la misma necesidad que cubre x. Habr bienes que satisfagan perfectamente la
misma necesidad que satisface x, stos sern sustitutos perfectos; pero habr otros
que aunque cubren la misma necesidad no son sustitutos perfectos, como el caf y el
t; en cambio, una naranjada puede se sustituto perfecto de una limonada.
El cambio en el precio de un bien distinto al considerado tendr diferentes efectos sobre la curva de demanda, dependiendo de la relacin que se guarden entre s.
Considere, por ejemplo, que el caf de Coatepec (bien A) es sustituto del caf
de Xico (bien x); es decir, el bien A satisface la misma necesidad que x. En este caso,
un aumento "n el precio del caf de Coatepec, manteniendo las dems variables de
las que depende la demanda del producto de Xico constantes, har se consuma
mayor cantidad del caf de Xico si ste conserva su precio; esto es, al precio Po ahora
se consumir Ql y as para todos los precios, por lo que la curva de demanda se
desplazar a la derecha: de DaD' (vase la grfica 3.3).
Este movimiento se debe a que los consumidores pueden o estn dispuestos a
adquirir mayor cantidad del caf de Xico [bien x (Q)] al mismo precio, es decir, el
consumidor demandar ms el caf que resulte ahora relativamente ms barato. De
igual manera, una disminucin en el precio del caf de Coatepec (bien A), todo lo
dems constante, har que la demanda del caf de Xico se desplace a la izquierda.
La magnitud de los desplazamientos depender, entre otros factores, del grado de
sustitucin que existe entre los bienes que se estn comparando.

Y VICEVERSA.

..

tW

..

..

Precio (P)'
DESPLAZAMIENTOS
EN LA DEMANDA
DEBIDO A CAMBIOS
EN EL PRECIO DE UN
BIEN SUSTITUTO.

Px
D

D'
~

Po

Cantidad

Qo

(Q)

Q1

DEMANDA

CETER/S

PAR/BUS,

EL AUMENTO.
PRECIO

,-

Un aumento
en el precio de un bien sustitut03
desplaza
la demanda
de DaD'
lo
que significa
que al precio Po el consumidor
est dispuesto
y puede adquirir
Ql' De
igual modo, si disminuye
el precio del sustituto,
la demanda
se desplaza
de D' a D.
Es necesario
aclarar
dos conceptos
importantes
en el cambio
de DaD':
En
primer
lugar, la distincin
entre movimientos
sobre la curva de demanda
y desplaza-

EN EL

DE UN BIEN

SUSTITUTO.

DEL BIEN

X,

HACE QUE AUMENTE


LA DEMANDA DE STE

mientos

Y VICEVERSA.
..

.~

"

~ ,. ~ ~ ~rn-

EJEMPLO
~~
~

~ ~ m ~ ~~ ~ m.. ~

- --

de la misma,

es decir,

entre

cambios

en la cantidad

demandada

y cambios

en

la demanda.
Con antelacin
se seal que un cambio en el precio de un bien implica
un cambio en la cantidad
demandad~
y, por tanto, un movimiento
sobre la curva de demanda,
siempre
que los otros determinantes
de la demanda
no se modifiquen.
Por el contrario,
si se modifica
cualquier
determinante
distinto
al precio del bien
se presenta
un cambio.
Esto se debe a que al modificarse
el ingreso,
el precio de otros
bienes, las expectativas
o los gustos del consumidor,
ste podr y estar dispuesto
a
adquirir
al mismo precio distintas
cantidades
de dicho bien.

- --

~ ~ w ~ ~." ~

-..

3.2

~..""'..,,",,

Precio
DESPLAZAMIENTO
DE LA DEMANDA.

Viceroy
. .,..

aumenta la demanda

de Viceroy

Cantidad (Q)
Viceroy
"-

En segundo
lugar, es importante
enfatizar
que las decisiones
econmicas
se
toman
con base en los precios relativos
de los bienes. Un precio relativo
es el precio
de un bien expresado
en trminos
del precio de otro bien, es decir (Px/PA). Por tanto,
si se modifica
el precio
del bien A, variar
el precio
relativo
del bien x, aunque
en
trminos
absolutos
Px no se modifique.
Lo anterior
explica por qu al cambiar
el precio de un sustituto
el bien x se abarata, en trminos
relativos,
y su demanda aumenta o
disminuye
si el bien se encarece
con relacin
a otro bien.

LAs DECISIONES
ECONMICAS

SE

BASAN EN LOS
PRECIOS

RELATIVOS

A LOS BIENES.

~-,
-~

~.,,~

~~

3.3

EJEMPLO
'._~.~.

~~

~~,,~

~~"m~.",..",..,,~~~~~-

.,~

~."'

La demanda
precio

de automviles

de la gasolina

depende

(Pg), del precio

del precio de los automviles.'(p~),'del


del transporte

la poblacin (Y) y de la distancia (D).


QA=!(PA,

pblico

(Pt) del ingreso

de

Pg, Pt, Y, D)

Si lo nico que cambia es el precio de los automviles y todo lo dems permanece constante (ceteris paribus), se tendr un movimiento sobre la curva, es
decir, cambia la cantidad demandada, como se muestra en la grfica 3.5.
~--~--3 Un bien sustituto

CAPTULO

de otro es aqul que satisface la mism necesidad

TRES

DEMANDA

OFERTA

que ste.

:::AMBlO EN
_A CANTIDAD
)EMANDADA

PA
DE

liPA, PG' Y.l5,) 6Q,= I (P,)

"~=

\.UTOMVILES.

Cantidad

(Q)

QA

lo que cambia es algunadelas


otras variables de las que depende la
demanda, (por ejemplo, la gasolina) se desplaza toda la curva, es decir, cambia
.
la demanda (vase la grfica 3.6).
P

JESPLAZAMIENTO
)E LA CURVA DE
_A DEMANDA DE
\.UTOMVILES.

disminuye la demanda
de automviles

Pg

".

Como la gasolina es un bien complementario


el precio de la gasolina disminuye la demanda
consumen menos de stos.

de los automviles,
al subir
de automviles,
es decir, se

Una relacin ms que puede tener un bien (x) con otros es que necesite alguno (b)
o varios para satisfacer la necesidad del consumidor. Si esto sucede, se dice que el bien
b es complementario del bien x. Por ejemplo, la gasolina es un bien complementario del
automvil. La pregunta que surge aqu es qu sucede si cambia el precio del bien complementario (gasolina). Si aumenta el precio de la gasolina, los consumidores tendrn
que gastar ms para poder utilizar sus automviles; por ello, al mismo precio de los
automviles, un aumento en el precio de la gasolina har que disminuya su demanda,
con lo cual se desplaza la curva a la izquierda (vase la grfica 3.7).
Precio (P)
:::AMBIO EN EL
)ESPLAZAMIENTO
)E LA DEMANDA
\. CONSECUENCIA
)EL PRECIO
)E UN BIEN
:OMPLEMENTARIO.

D'

D
Pb (complementario

del bien x)

.'

Po

Cantidad
Q1

(Q)

Q2

Un aumento en el precio de un bien complementario


desplaza la demanda de DaD' lo que significa que
al precio Po, el consumidor est dispuesto y puede adquirir slo Q. De igual modo, si disminuye el
precio del bien complementario,
la demanda aumenta y se desplaza de D' a D.

DEMANDA

Asimismo, una disminucin del precio de la gasolina (bien b) hace que la


demanda por automviles (bien x) se desplace a la derecha; esto significa que si disminuye el precio del bien b, aumenta la demanda del bien x, que es complementario
del bien cuyo precio cambi.
.

EJEMPLO
~

~~~~~"

~-

,.

~.

3.4

-~"

.'

Bien complementario:

DESPLAZAMIENTO
DE LA DEMANDA DE
PELOTAS DE TENIS
A CONSECUENCIA
DE UN AUMENTO EN
EL PRECIO DE
LAS RAQUETAS.

P raquetas

disminuye la demanda
de pelotas

Pelotas

Cantidad

(Q)

Pelotas
Un bien complementario

de otro necesita de ste para ser consumido.

Otra relacin se presenta si un bien no es sustituto (li complementario


de otro;
es decir, cuando un bien es independiente.
Por ejemplo, los tornillos y las alcachofas.
Est claro que cambios en el precio de un bien independiente
no tendrn consecuencias sobre la demanda de otro bien independiente
(vase la grfica 3.9).
Precio (P)
DESPLAZAMIENTO
DE LA DEMANDA
A CONSECUENCIA
DE
UN CAMBIO EN EL
PRECIO DE UN BIEN
INDEPENDIENTE.

Px

P bien independiente

Dx

Cantidad (O)

Si aumenta o disminuye
se modifica.

CAPTULO

TRES

DEMANDA

OFERTA

el precio de un bien independiente

con respecto

a x, la demanda

de x no

VARIACIONES

EN EL INGRESO

DEL CONSUMIDOR

Como se seal, el ingreso del consumidor es uno de los factores de los que depende
la demanda del bien x, por lo cual nos interesa observar qu sucede con la demanda
de x al cambiar el ingreso del consumidor sin poner atencin en el grado de respuesta, sino slo en la direccin de la misma; as, la relacin entre el ingreso del consumidor y la demanda de un bien puede catalogarse en tres clases: normales, inferiores
e independientes.
Un bien es normal cuando al aumentar el ingreso del consumidor y lo dems permanece constante, el consumidor adquiere mayores cantidades de ese bien. Esto significa que la demanda vara en la misma direccin que el ingreso (vase la grfica 3.10).
Por ejemplo, en trminos generales, si aumenta el ingreso, los consumidores
aumentarn
su demanda por diversiones.
Precio (P)
)

ESPLAZAMIENTO
)E LA DEMANDA
CONSECUENCIA
" CAMBIOS EN
)E
"L INGRESO.

O'

Po
,.
Cantidad
00

(O)

01

Al aumentar el ingreso del consumidor, aumenta la demanda por bienes normales, desplazndose de D a
D', lo que significa que al mismo precio, Po, el consumidor est dispuesto y puede adquirir mayor cantidad (Q). De igual manera, si disminuye el ingreso, la demanda se desplaza de D' a D.

Por tanto, al aumentar el ingreso y mantener todo lo dems constante, la demanda del bien normal aumenta, es decir, se desplaza a la derecha; de manera similar, una
disminucin en el ingreso trae como consecuencia que la demanda disminuya.
~

~~~~~~~-,,~

EJEMPLO

~,,~

'<"."~

Si seincrementa el ingreso,ceterisparibus,
y aumenta la demanda de pan, se
dice que el pan es un bien normal (vase la grfica 3.11).

)ESPLAZAMIENTO
)E LA DEMANDA DE
JN BIEN NORMAL
\ CONSECUENCIA
)E UN CAMBIO EN
,L INGRESO DEL

Precio (P)
pan
y

aumenta la demanda

:ONSUMIDOR.

O'
Cantidad
pan

(O)

11

DEMANDA

CONSIDERAR

A UN

BIEN COMO NORMAL


SUPONE CONSIDERAR
CIERTO INTERVALO
DE INGRESO.

Existen algunos bienes cuya demanda vara en sentido contrario a cambios en


el ingreso, esto es, ante un aumento en el ingreso disminuye la demanda y viceversa.
Si esto sucede, decimos que esos bienes son bienes inferiores; por ejemplo, si al
aumentar el ingreso de una persona sta disminuye su consumo de carne de cerdo
con relacin a la carne de res, podemos decir que la carne de cerdo es un bien
inferior.

Esta clasificacin

de diferentes

bienes en cuanto

al ingreso

depende

del

intervalo de ingreso al que se hace referencia, ya que para cierto intervalo de ingreso la carne de cerdo ser un bien normal, mientras que para el estrato superior ser
un bien inferior. En general, llamaremos normales a los bienes cuya demanda aumenta al subir el ingreso, e inferiores a aquellos cuya demanda disminuye al' aumentar
el ingreso.
Por tanto, si x es un bien inferior, al aumentar slo el ingreso la demanda de x
disminuye y se desplaza a la izquierda (vase la grfica 3.12). Esto significa que si el
consumidor percibe mayor ingreso, al mismo precio demandar menor cantidad del
bien que considera inferior. Del mismo modo, si disminuye el ingreso, aumenta la
demanda de bienes inferiores.
Precio (P)
DESPLAZAMIENTOS
DE LA DEMANDA DE
UN BIEN INFERIOR

D'

A CONSECUENCIA
DE CAMBIOS EN
EL INGRESO DEL
CONSUMIDOR.

Po

-------

Cantidad
Q1

(Q)

Qo

Al aumentar el ingreso del consumidor disminuye la demanda de bienes inferiores, desplazndose de DaD'.
Esto significa que al mismo precio, Po, el consumidor est dispuesto y puede adquirir menor cantidad (Qr).
Asimismo, si disminuye el ingreso la demanda se desplaza de D' a D.

'"
Existen algunos bienes que no responden significativamente
a cambios en el
ingreso. Es probable que el consumidor se sature del uso de algunos de ellos y, al
cambiar de ingreso, no demande mayor cantidad. Si esto sucede, decimos que se trata
de un bien independiente
con respecto al ingreso; un ejemplo de este tipo de bien
puede ser la sal.
Por tanto, si x es un bien independiente
con respecto al ingreso, su demanda no
se modificar al cambiar el ingreso del consumidor (vase la grfica 3.13)

Precio (P)
DESPLAZAMIENTOS
DE LA DEMANDA
UN BIEN
INDEPENDIENTE
A CONSECUENCIA
DIO CAMBIOS
EN EL INGRESO.

DE
no hay cambios
en la demanda

Demanda

(x)
Cantidad

Si x

CAPiTULO

TRES

esun bien

independiente

de x no

se modifica.

DEMANDA

y OFERTA

con respecto al ingreso, al cambiar

(Q)

el ingreso del consumidor

la demanda

v A R I A e ION E S EN

LAS

E X P 'Ee T A T I V A SD

E L CONSUMIDOR

El consumidor se mueve dentro de un mbito econmico, por 10 que la demanda de


ciertos bienes puede modificarse por las expectativas que tenga sobre el desevolvimiento de la actividad econmica y, en particular, sobre la trayectoria de precios de
ciertos bienes. As, si el consumidor espera que el precio de cierto bien aumente en el
futuro aumenta la demanda de dicho bien, la cual se desplaza a la derecha (vase la
grfica 3.14). Lo anterior se debe a que el consumidor preferir demandar mayor
cantidad del bien ahora que resulta relativamente
ms barato. De igual modo, si las
expectativas son en el sentido de que los precios disminuyan, la demanda se contrae
y se desplaza hacia la izquierda.
Precio (P)
)ESPLAZAMIENTO
)E LA DEMANDA
lE UN BIEN A

ONSECUENCIA
DE
N CAMBIO EN LAS

Po

:XPEC"TATIVAS

D'

--

>EL CONSUMIDOR.

,.

Cantidad
Qo

(Q)

Q1

Si el consumidor espera que el precio de un bien aumente, la demanda se desplaza de DaD',


lo
que significa que al precio Po demanda QI' A la inversa, si espera que disminuya, la demanda se desplaza
de D' a D.

'o

"""

.I;...~..~...~.

.~. ..~.. ~

~.

o"'~""

Si cambian las expectativas de las personas y estIldispuestas a mantener una


actitud abierta hacia el futuro esperando que el precio del dlar suba, ser
muy probable que en este moriletltodemanden
ms dalares para obtener una
ganancia mayor del inters que les paga el banco (vase la grfica 3.15).

Precio (P)

\UMENTO
EN LA
)EMANDA POR
:AMBIOS EN LAS
XPECTATIVAS DE
.OS CONSUMIDORES.

Cambian las expectativas

Demanda

de dlares

Dlares

Cantidad

(Q)

Dlares

Lo ,tnismo puede suceder

con los precios

relativos

de los bienes,

pues casi

todos tienen sustitutos cercanos y el consumidor tratar de consumir aquel


que considere brinda mayor beneficio comparado con el costo adicional de

adquirirlo.

I!I

DEMANDA

liI

VARIACIONES

EN LOS GUSTOS

DEL CONSUMIDOR

Adems de considerar el mbito econmico en que acta el consumidor, debe tenerse


en cuenta el mbito social en que se desenvuelve, ya que muchas veces sus necesidades
se modifican cuando cambia el comportamiento social influido por factores como
moda, publicidad, etc. Lo anterior provoca que la demanda de algunos bienes aumente,
mientras permanecen constantes las dems variables de las que depende la demanda o
que la demanda de algunos bienes disminuya dependiendo del sentido en el cambio de
las preferencias de los consumidores (vase la grfica 3.16).
Precio (P)
DESPLAZAMIENTO
DE LA DEMANDA
DE UN BIEN A
CONSECUENCIA
DE
UN CAMBIO EN
LOS GUSTOS DE LOS
CONSUMIDORES.

o
Po

---------

Qo
Un cambio en las preferencias
de DaD',

de los consumidores

Q1

Cantidad

puede hacer que la demanda

(Q)

aumente,

desplazndola

Por ejemplo, una modelo famosa empieza a usar pantalones. Esto trae como
consecuencia que las mujeres demanden ms pantalones; o sea, aunque no se altere
el precio de los vestidos y las botas, ni el ingreso, las damas cambian sus preferencias
y aumenta la demanda de pantalones.
De manera similar, la demanda de vestidos disminuye, pues ahora las damas
usarn ms pantalones y, por lo tanto, mientras los dems factores no presenten cambios, disminuir la demanda de vestidos.
DEMANDA

LA DEMANDA
MERCADO

Hasta aqu se ha analizado la demanda individual y sus determinantes,


por lo que
ahora analizaremos
la demanda de mercado -la suma de las demandas individuales- para conocer la demanda total de un bien. Esta demanda de mercado se
obtiene sumando los distintos precios y las cantidades que escogen los consumidores.
Es importante sealar que esta demanda total proporciona informacin sobre el precio de un bien en el mercado. Por ejemplo, suponga que slo hay dos consumidores
cuyas tablas de demanda son las siguientes:

DE

SE OBTIENE

A PARTIR
DE DEMANDAS
INDIVIDUALES.

CAPiTULO

"

DE MERCADO

TRES

DEMANDA

OFERTA

.'

.'

La tabla de demanda de mercado es la suma de las demandas individuales; es


decir, a cada precio en la economa se integra lo que demanda el consumidor 1, ms
lo que demanda el consumidor 2, es decir:

La grfica 3.17 muestra que la demanda de mercado es la suma horizontal de


las demandas individuales'; esto es, al mismo precio, se suman las cantidades demandadas por los distintos consumidores. Debe resultar claro que la cantidad de un bien
que adquiere un consumidor a un cierto precio difiere de la cantidad que adquiere
otro a ese mismo precio debido a que el ingreso, los gustos, las expectativas, etc., de
cada uno son distintos.
P1
RFICA DE
.\ DEMANDA

1O

E MERCADO.

Consumidor

10

-i"
I
I

-T---I
I
I

I
I

I
I

Consumidor

I
I

I
I

-t--------~
I
I

I
I

I
I

I
I

l'
I
I

-T---I
I

10

..

_~---~n-I

-L---~---~--:c.
I
I

I
I

I
I

-',

5 _~_n~n-I
1

P2

IfHENCIN

I
I

-,

I
I
I

-T---I
I
I

I
l'.

I
I

I
I

I
I
I

12

I
I

de

= 1

-~---~_nl

-t--------

I
I
1,
I
I

Demanda
mercado

I
I

I
I

I
I

I
I

I
I

11

1621

I
I

Grficamente
la demanda de mercado es la suma horizontal de las demandas individuales, As, si al
precio de 1 peso el consumidor 1 adquiere 9 unidades y el consumidor 2, 12 unidades, a ese precio,
se adquieren 21 unidades en el mercado. Del mismo modo se obtienen las cantidades demandadas con
los distintos precios.

LA DEMANDA
MERCADO

Si en el ejemplo anterior se incluye un tercer consumidor, la demanda de mercado


se desplazara a la derecha debido a que con los mismos precios habra ms demanda.
Lo mismo sucedera al incluir un cuarto o quinto consumidor. Esto significa que, al considerar la demanda de mercado, debe incluirse entre sus determinantes el tamao de la
poblacin.
Es importante sealar que, en lo sucesivo, al hacer referencia a la demanda se
tratar de la demanda de mercado y de las demandas individuales.

DE

INCLUYE

ENTRESUS
DETERMINANTES
El TAMAO DE
LA POBLACiN.

11

""
\J
11

'-

' 1:
~"'"
11
,

r;b T
~'"'\

.'

11

11

11

11

11

11

11

11

Una vez establecidos los determinantes


de la demanda pasaremos al estudio de la
oferta para analizar la funcin de la empresa en un sistema de economa mixta.
Cuando se hable de oferta, en los primeros captulos del libro, se har referencia a la
oferta de bienes y servicios de uso final, no a la oferta de bienes intermedios (bienes
que sirven para producir ms bienes).
Es conveniente recordar que se supone que los productores actan de manera
racional y que por racionalidad se entiende que buscan producir al costo ms bajo y

OFERTA

Los

obtener la mayor utilidad posible. Este comportamiento


indica que el productor
decidir fabricar los bienes que le reporten mayor utilidad y representen
el menor
costo de produccin con el uso de diferentes tecnologas.
Entenderemos
por oferta de un bien las cantidades del mismo que los productores puedan y deseen producir a diferentes. precios en cada periodo. Esta oferta
depende del precio del bien, del precio de otros bienes, del precio de los insumos, de
los objetivos de los productores y del estado de la tecnologa. Esta relacin funcional
puede escribirse de la siguiente manera:

DETERMINANTES

DE LA OFERTA DE UN
BIEN SON SU PRECIO,
Y EL PRECIO DE OTROS
BIENES,

ENTRE OTROS.

~I!

'"

Al igual que en el caso de la demanda, los cambios en las variables de la oferta


se analizan modificando slo una de ellas y manteniendo
las dems constantes.
VARIACIONES

EN EL PRECIO

DEL BIEN X

Si vara el precio del bien x (P,J, y el resto de las variables permanecen


constantes,
la cantidad ofrecida (Qx), variar de manera directa a los cambios de esos precios; si
el precio aumenta, la cantidad ofrecida tambin y viceversa. Esta relacin funcional
puede representarse
como
Qx =f(Px)

Dicha relacin muestra lo que se entiende por oferta"( O): las cantidades que el
productor est dispuesto y puede ofrecer de un bien a diferentes precios. Mientras
mayor sea el precio del bien, ceteris paribus, mayores sern los beneficios que se
puedan obtener y, por tanto, los productores tendrn ms incentivos para producir
ese bien. Cabe enfatizar de nuevo que, al igual que la demanda, la oferta es un flujo,
o sea, que se mide por unidad de tiempo (da, mes, ao, etc.). Grficamente
la curva
de oferta se obtiene a partir de su tabla respectiva (vase la grfica 3.18).
Precio (P)
CURVA DE OFERTA
DE COMPUTADORAS.

P1

n__n

Cantidad

(O)

La informacin de precios y cantidades de la tabla de oferta puede representarse


en forma grfica en la
curva de oferta. Al subir el precio de Po a P1 aumenta la cantidad ofrecida de Qo a
Q1' con lo que se registra un movimiento sobre la curva de oferta.
.0

CAPTULO

TRES

DEMANDA

OFERTA

LA

OFERTA

PENDIENTE

Como

TIENE
POSITIVA.
~

"

funcin
estarn

puede observarse,

del precio,
dispuestos

aumentar

la variable
dependiente
-cantidad
ofrecidaes una
que es la variable
independiente.
As, al precio Po los productores
a ofrecer
Qo y si el precio aumenta
de Po a P1 la cantidad
ofrecida

de Qo a Ql'

Dado

que

la relacin

entre

precio

y cantidad

en el caso

de la

oferta

UN CAMBIO

es directa,
se dice que la oferta tiene pendiente
positiva.
A la inversa,
la cantidad
resultante
del cambio
en el precio
se llama cambio
en
la cantidad
ofrecida,
siempre
que las dems variables
se mantengan
constantes.
Este
cambio
en la cantidad
se representa
en forma
grfica
con un movimiento
sobre la
curva de oferta.
Al igual que en el caso de la demanda,
los otros determinantes
distintos
al precio

EN EL

PRECIO DEL MISMO


BIEN REPRESENTA
UN CAMBIO
CANTIDAD

EN LA
OFRECIDA.

..

..

del

bien

(precio

de otros

bienes,

precio

de los insumos,

objetivos

~~

EJEMPLO

~~
~~"~","""",,,.~,,,~

~~~,,~,.
..~"~"'..~..,,."

de los productores

estado de la tecnologa)
determinan
la posicin
y forma de la curva
que una modificacin
en estas variables
supone un desplazamiento
y equivale
a un cambio
en la oferta y no en la cantidad
ofrecida.

de oferta, por 10
de toda la curva

3.7

~~~.~o

"'''~

La tabla de oferta indica las cantidades mximsquequierey


puede vender el
productor. a difenintesjprecios,:es. decir,la. tabla indica. qu cantidades correspondena~iferenteSprecios.
'A 'partirdeestos< datos 'se obtiene la curva de
.

oferta..

As, con cada uno de los precios se est dispuesto y se pueden vender dichas
cantidades. Para obtener la curva de oferta en forma grfica se utilizan los
datos de la tabla (vase la grfica 3:19).

URVA DE OFERTA
E UN BIEN X.

Precio (P)

/
",,-;,

2
1
f

,/
/'
/"

.f

/, /

/'

;'1
f/:
"/"{:

,I

I
I
I

I
I
I

15

25

35

I
I
I

donde lapendiente:~Q/Mrepresenta

t1Q / t1P

:
:
:
I

Pendiente:

I
I
I
I

Cantidad

(Q)

la curva de oferta.

111

OFERTA

VARIACiN

EN

EL PRECIO

DE

OTROS

BIENES

Para que el precio de otros bienes afecte la oferta del bien x es necesario que ste se
produzca con alguno o algunos de los insumos que se utilizan para producir otros
bienes. As, si se mantienen los otros factores constantes y aumenta el precio de algn
bien -por ejemplo el bien y- que puede producirse con los mismos insumos que x,
los productores estarn dispuestos a producir mayor cantidad del primero y menos
del segundo porque, como se seal, tratan de maximizar su beneficio y ser ms
atractivo elaborar mayor cantidad del bien cuyo precio es relativamente ms alto que
el del bien x y producir menos de ste, cuyo precio ahora es relativamente 1penor.
En este caso surge de nuevo el concepto de precios relativos que, como se dijo, se
refiere a un precio en relacin con otro.
En el ejemplo anterior el precio del bien x no se modifica; sin embargo, al
aumentar el precio de otro bien el bien x se abarata en trminos relativos. Por lo
tanto, son los precios relativos y no los precios absolutos los que determinan la reasignacin de recursos en la economa.
De acuerdo con el ejemplo descrito, en la grfica 3.20 se observa qUy al mismo
precio Po del bien x, disminuye la cantidad que desean ofrecer los productores, ya
que al volverse relativamente ms elevado el precio del bien y -o, lo que es lo
mismo, ms bajo en trminos relativos el precio de x-, los productores disminuyen
la cantidad producida de Qo a Ql' Lo mismo sucede para todos los precios alternativos, por lo que representa un desplazamiento a la izquierda de la funcin de oferta
del bien x, es decir, la oferta disminuye.

Precio (P)
DESPLAZAMIENTO
EN LA OFERTA A
CONSECUENCIA
DE UN CAMBIO EN
EL PRECIO DE
UN INSUMO.

O'

O"

"

Po

Q1

QO

Cantidad (Q)
Q2

Si aumenta el precio de un insumo utilizado para producir el bien x, la curva de oferta se desplaza de O
a O', lo que significa que al precio Po los productores nada ms estn dispuestos a ofrecer
Ql' De igual
modo, si el precio de un insumo y disminuye, la oferta se desplaza de O' a O.

Ahora bien, qu sucede si disminuye el precio de algn bien que se puede producir con los insumos con que se elabora x? Los productores estarn dispuestos a
ofrecer mayores cantidades del bien x a los precios actuales, por lo que habr un
desplazamiento de la oferta hacia la derecha; esto es, al precio de Po estarn dispuestos a ofrecer Q2 y no Qo como antes. Esto se debe a que es ms rentable producir x
que el otro bien. As, la oferta del bien x habr aumentado; es decir, se habr desplazado hacia la derecha.
De tal forma que los incrementos en el precio de otros bienes traern como
consecuencia que la oferta del bien en estudio disminuya y viceversa. Las disminu-

CAPiTULO

TRES

DEMANDA

OFERTA

ciones de la oferta se podrn representar


la izquierda.
~ ...~ ~ n .
""

E J E M PL

.. .. ..... .. .. ..
.. ... .. .. .. .. .. .. .....
.""
"' "
'"
"
"

o"

3.8

'" .. .. .. ~ ..... ..
-

como desplazamientos

de la oferta hacia

~ ~ .. ..
""

Si lo CueCambiaes alguna de las variables de las que depende la oferta de


maz, ceterisparibus, se desplazar la oferta de maz; es decir, se tendr un
movimiento de toda la curva (vase la grfica 3.21).
.

Precio (P)
JESPLAZAMIENTO
)E LA
)FERTA DE MAZ.

O'

Cantidad

(Q)

En este,.caso, el productor puede suponer que el precio esperado de los melones sea mayor que el precio esperado del maz, por lo que re asignar sus
recursos a producir ms melones y menos maz. Esto significa que a los mismos
precios del maz se producir menos, o sea, que disminuir la oferta de maz.
Lo anterior se representa en forma grfica como un desplazamiento a la
izquierda de la curva de oferta.
Mediante el efecto de cambios en el precio de otros bienes en la oferta, cabe
subrayar la distincin entre cambios en la cantidad ofrecida y cambios en la oferta.
Puesto que las combinaciones de precio y cantidad, dados los otros determinantes,
permiten obtener la curva de oferta, debe resultar claro que un cambio en el precio del
bien considerado conduce a una alteracin en la cantidad ofrecida y no en la oferta, ya
que el precio de otros bienes, el costo de los insumos, los objetivos de los productores
y el estado de la tecnologa no se han modificado y, por lo tanto, no tiene por qu
variar la posicin y forma de la curva de la oferta del bien, que representa un movimiento sobre la curva de oferta y no como desplazamientos de la misma.
Por el contrario, las modificaciones en otros determinantes distintos del precio
del bien conducen a cambios en la oferta, es decir, a desplazamientos de toda la curva.
Como consecuencia de que varen factores como el precio de los insumos o el estado
de la tecnologa, los productores podrn o estarn dispuestos a ofrecer distintas cantidades al mismo pre'tio o, lo que es lo mismo, igual cantidad a un precio distinto.
"""'"

-.. .~.."~.. ~. .~..~. ..L~- ----~":."~ ....-

La oferta de maz depende del precio esperado del grano o precio de garanta
(PM),delpreciode
algunos bienes que "pueden producirse en su lugar (Ps)
comoc~bollas, melones, cebada, crtamo; etc., del. precio! ,de la semilla, del
precio de otros insumos (p) como agua, mano de obra especializada, tractores, etc., y de los propsitos o expectativas de los productores (E).

OFERTA

De manera. que'
QM = f(PM, Ps, Pb E)

Por lo tanto, si slo vara el precio del maz se ,dice que se cambia la cantidad ofrecida de maz y esto se representa grficamente como un movimiento
a lolargo de la curva de oferta (vase la grfica 322).
Precio (P)

VARIACIN
DE
LA CANTIDAD
OFRECIDA DE MAz.

//./'/

f/

,,/./'/'

f7

",,./J-'
/'

Cantidad

Al desarrollar

esta relacin en forma algebraica


QM

VARIACiN

(Q)

se obtiene

= f(PM, Ps, P;, E) o QM= F(PM)

EN EL PRECIO

DE LOS INSUMOS

Para producir el empresario necesita cierta cantidad de insumos como la tierra, el


trabajo y el capital, de tal forma que los precios de los insumos influyen de manera
directa en la oferta de los productores.
Puede pensarse que, dada una determinada
tecnologa, el incremento
en el precio de uno de los insumos traer como consecuencia que los productores
sustituyan el insumo ms caro por el ms barato para
producir la misma cantidad. Sin embargo, la pregunta que surge es: qu efectos tendr
sobre la oferta el aumento del precio de un insumo que no se puede sustituir en la
produccin, o bien, que aumente el precio de todos los in~umos?
La respuesta es que se podr ofrecer menos cantidad del producto a los mismos
precios o, lo que es igual, la misma cantidad a un precio mayor. Por lo tanto, cuando
el precio de los insumos aumenta, la oferta se desplaza hacia la izquierda (vase la
grfica 3.23).
Precio (P)
O'

DESPLAZAMIENTO
DE LA CURVA DE
OFERTA A
CONSECUENCIA
DE
VARIACIONES
EN
LOS PRECIOS DE LOS
INSUMOS.

P1
P o u_-

Cantidad
Q1

(Q)

Qo

Si sube el precio de los insumos, la oferta se contrae de O a O' lo que significa


que al mismo precio de Po, el productor slo puede y est dispuesto a ofrecer Q, o
lo que es lo mismo, para ofrecerla cantidad Qo eleva el precio a P1. De igual modo,
si el precio de los insumos disminuye, la oferta se desplaza de O' a O.

CAPiTULO

TRES

DEMANDA

.'

OFERTA

EL AUMENTO

La disminucin de la oferta y el desplazamiento


a la izquierda significan que al
precio Po el productor, dado que se increment el precio de los insumos, en lugar de
ofrecer la cantidad Qo est dispuesto a ofrecer nada ms la cantidad Ql o, lo que es lo
mismo, la cantidad (Qo), pero a un precio mayor (P1), por lo que la oferta se desplaza
hacia arriba (vase la grfica 3.23).
Esto equivale a decir que el costo de produccin se ha incrementado
y como el
productor lo que desea es aum~ntar sus utilidades o por lo menos que permanezcan
constantes, ofrecer la misma cantidad a mayor precio para trasladar al consumidor
el incremento en el precio de los insumos. A la inversa, una disminucin en el precio
de los insumos traer como consecuencia que la curva de oferta se desplace hacia la
derecha; es decir, que el productor desee incrementar la oferta o cantidad ofrecida a
los mismos precios.

EN EL

PRECIO DE LOS
INSUMOS

HACE QUE

DISMINUYA

LA

OFERTA Y VICEVERSA.

VARIACIONES

EN LOS OBJETIVOS

DE LOS

EMPRESARIOS

Otros factores que pueden alterar la oferta del bien x son los objetivos de los empresarios. Por stos se entiende la serie de factores sociales, polticos y econmicos que
pueden hacer que el comportamiento
del empresario vare sin que se modifiquen los
dems factores de los que depende la oferta del bien x. ste sera el caso de un
empresario ql1-e, a los mismos precios, estuviera dispuesto a ofrecer mayores cantidades con el objeto de obtener mayor nmero de compradores,
aunque en un periodo
relativament~
corto no tuviera utilidades. En este caso, la oferta se desplaza hacia
la derecha. De igual manera, con los dems factores constantes, el empresario o el
productor podra decidir disminuir la oferta por algn motivo especulativo. En este
caso, la oferta se desplaza hacia la izquierda. As, la oferta puede aumentar o disminuir segn los objetivos de los empresarios.
VARIACiN

CAETERIS PAR/BUS,
UN AVANCE
TECNOLGICO HAR
QUE LA OFERTA
SE INCREMENTE.

..

'"

!ti!

:J)$

EN EL ESTADO

DE LA TECNOLOGA

Ahora veremos el efecto de los cambios tecnolgicos sobre la oferta de un bien. Es


natural pensar que los avances tecnolgicos tienen como objetivo utilizar menos insumas en la produccin de un bien o producir mayor cantidad con los mismos insumos,
por lo que el avance tecnolgico trae como consecuencia el mismo resultado que
cuando se registra una disminucin en el precio de los insumos.
As, un avance tecnolgico har que la oferta de un bien se desplace hacia la
derecha (vase la grfica 3.24).
Precio (P)

)ESPLAZAMIENTO
)E LA CURVA
)E OFERTA DEBIDO
\. UN CAMBIO

O'

rECNOLGICO.

Po

Cantidad
Qo

(Q)

Q1

Si hay un progreso en la tecnologa, la oferta se desplaza de O a O', lo que significa que al mismo precio
Po, el productor puede y est dispuesto a ofrecer mayor cantidad (Ql)'

OFERTA

--.

.fi:...~..~. .~.. ~...~ ..~


,

~ L ~.

.Si disminuye

el precio de los insmos, ce(ltrisparibus; la oferta se desplaza a la


'derech(l y viceversa.
Si observamos la. oferta d f()rtil1asj alaumentar el precio de la .masa las
.

'.'

.'

fortilleraS estartl'dispuesta.y'. ofrecernlasi mismas'cantidades a mayores


predos'omenorescantidades.
grfica 325..

al mismo .preci01 El resultado se apreciaelrla


.

,,;

Precio (P)

DESPLAZAMIENTO
DE LA OFERTA DE
TORTILLAS A
CONSECUENCIA
DE
UN INCREMENTO
EN EL PRECIO DE
LOS INSUMOS.

O'

Cantidad (Q)

Este .aumento del precio de un insumo se representa como un desplazamiento a la izquierda dela curva de oferta.
Por lo general, los cambios ecnlgicosgeneran
avances, a menos que una
guerra o alguna catstr()fe destruya los bienes existentes. As, tienen el mismo
efecto que si se redujera el precio de los insumos, pues.un avance tecnolgico
representa el uso de menos insumos para poder producir lo mismo o producir
ms con la misma cantidad de insu,mos. Esto es lo que conocemos como incremento en la productividad de dicho insumo. La grfica 326 muestra este tipo
de relaciI1.
'"
Precio (P)

DESPLAZAMIENTO
DE LA OFERTA DE
TORTILLAS DEBIDO
A UN CAMBIO EN
LA TECNOLOGA.

O'

Cantidad (Q)

Esta situacin indica que una nueva mquina tortilla dora produce las tortillas a mayor velocidad que las anteriores. En este caso podra existir la duda
de si el trabajador que maneja la mquina es el que incrementa su productividad, pues ahora produce 200 kg por hora en lugar de los 150 kg anteriores;
pero la respuesta est en que la mquina es ms rpida, o sea, que el incremento en la productividad es de la mquina.

CAPTULO

TRES

DEMANDA

OFERTA

OFERTA

DE MERCADO

La oferta de mercado indica qu cantidades estn dispuestos a ofrecer la totalidad de


los productores que producen el mismo bien a los diferentes precios de mercado.
Esta oferta se obtiene sumando, en sentido horizontal, las cantidades que cada productor individual est dispuesto a ofrecer. Por ejemplo, si hubiera dos productores la
oferta de mercado sera igual a la suma horizontal de las dos ofertas individuales; esto
es, a los mismos precios se sumaran las cantidades que estn dispuestos a ofrecer los
productores, cuya funcin de oferta se representa en la siguiente tabla:

En este caso, la tabla de oferta de mercado se obtiene sumando


lo que ofrec~ el productor 1 ms lo que ofrece el productor 2:

a cada precio

Grficamente
esta oferta de mercado se obtiene mediante la suma horizontal
de las ofertas individuales; es decir, sumando al mismo precio las cantidades que est
dispuesto a ofrecer cada productor (vase la grfica 3.27).
'

~
OBTENCIN
GRFICA DE LA
CURVA DE OFERTA
DE MERCADO.

p
Productor 1

10
,/

/, ".f

5
1 ---rf'.11 /'

."..-

"

,~/:
I

1 ,

I,
11 15
I

,
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10

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18

20

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1
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I
10

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-- - --/, /

5
1

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f/

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10

/,
/ ., ,,

5 n--_~.E:

Oferta de mercado

/
7("

:1

Productor 2

el

/:

,.'
I

/'
;;/1

,,
,,
,

:,, = 0

:: :

12 20

1+

02

26

30

Grficamente la oferta de mercado es la suma horizontal de las ofertas individuales. As, si al precio de
10 pesos el productor 1 ofrece 20 unidades y el productor 2, 10 unidades a ese precio, en el mercado se
ofrecen 30 unidades. Del mismo modo se obtienen las cantidades ofrecidas a los dems precios.

OFERTA

Debe mencionarse que si la oferta de mercado es igual a la suma de las ofertas


individuales, al entrar un tercer productor la oferta de mercado se desplaza hacia
la derecha, mientras al salir, por ejemplo el productor 2 de esta industria, la oferta de
mercado sera igual a la oferta del productor
1. Esto significa que la oferta se
desplaza hacia la izquierda.

RES U IVIE
Existe una relacin funcional entre precio y cantidad. En el caso de la demanda esta
relacin es inversa: a mayor precio, menor cantidad demandada y a menor precio
mayor cantidad, permaneciendo todo lo dems constante. En trminos grficos, lo
anterior se representa por la pendiente negativa de la curva de demanda. Por el contrario, en el caso de la oferta existe una relacin directa entre precio y cantidad: a
mayor precio mayor cantidad ofrecida y viceversa, lo que significa que la curva de
oferta tiene pendiente positiva.
Al analizar los efectos de variaciones en los determinantes de la demanda y de
la oferta debe tenerse en cuenta la distincin fundamental entre los cambios en la
demanda o en la oferta y los cambios en la cantidad demandada u ofrecida. As, las
modificaciones de cantidad slo se registrarn en los casos en que se presentan variaciones en el precio del bien, mientras que las modificaciones en los otros determinantes representan desplazamientos de las curvas de demanda u oferta.
La demanda de un bien aumenta -es decir, hay un desplazamiento de la curva
a la derechacuando se incrementa el precio de un bien sustituto, disminuye el
precio de un bien complementario, aumenta el ingreso del consumidor (si se trata de
un bien normal) disminuye el ingreso (si se trata de un bien inferior) cambian las
expectativas del consumidor y prev aumentos en el precio del bien o se modifican sus
gustos, lo cual aumenta las preferencias por el bien en cuestin.
La demanda de un bien disminuye -se presenta un desplazamiento de la curva
a la izquierda- cuando disminuye el precio de un bien sustituto, aumenta el precio
de un bien complementario, baja el ingreso del consumid"br (si se trata de bien normal) o aumenta (si se trata de un bien inferior) se prevn disminuciones en el precio
del bien o se modifican los gustos del consumidor en el sentido de disminuir las preferencias por ese bien.
Por otra parte, la oferta aumenta con el consecuente desplazamiento hacia la
derecha cuando disminuye el precio de otros bienes que se producen con los mismos
insumos, baja el precio de los factores de produccin, se registra un cambio tecnolgico, por ciertas variaciones en los objetivos de los empresarios o porque aumenta
el precio de un bien del cual ste es un subproducto.
Por el contrario, la oferta disminuye, con el consiguiente desplazamiento hacia
la izquierda, cuando aumenta el precio de otros bienes, se incrementa el precio de los
insumos, varan los objetivos de los empresarios inducindolos a reducir la oferta o
disminuye el precio del bien del cual ste es un subproducto.
Por otra parte, la cantidad demandada aumenta cuando disminuye el precio del
bien, con lo cual se registra un movimiento hacia abajo sobre la curva de demanda,
y disminuye como resultado de un aumento en el precio, con lo que se observa un
movimiento hacia arriba sobre la curva.
En el caso de la cantidad ofrecida, sta aumenta al incrementarse el precio ,del
bien y disminuye al bajar el precio. Estos cambios se representan como un movimiento hacia arriba (sobre la curva de oferta en el primer caso) y hacia abajo, (en
el segundo).

CAPiTULO

TRES

DEMANDA

OFERTA

Por ltimo, ~a demanda y oferta de mercado, se obtienen sumando las demandas y ofertas individuales. Esta suma es horizontal, es decir, al mismo precio se suman
las cantidades demandadas u ofrecidas por cada uno de los agentes econmicos. Al
considerar la demanda de mercado debe incluirse entre los determinantes
de la
misma el tamao de la poblacin.

EJERCICIOS
1. Diga qu efectos en la oferta y demanda de departamentos
para rentar se ha
observado como consecuencia de la medida adoptada por el Gobierno de no
permitir incrementos muy grandes en la renta, sino relativos a los aumentos del
salario mnimo.
2. Considere el mercado de maz en Mxico.
a) Enumere tres sustitutos del maz.
b) Anote tres bienes complementarios
c) Con la anotacin

del maz.

funcional, escriba una funcin de oferta y una de demanda.

d) Identifique las variables que provocan desplazamiento


curvas y las que causan un cambio en la curva.

en cada una de las

3. Supong~ que en el mercado de maz en Mxico uno de los factores determinantes &'bn las inundaciones,
y al mismo tiempo, se descubre que el maz es
bueno para curar el cncer. Analice qu efectos se podr tener en el mercado
de trigo y en el de arroz.
4. Diga por qu cree que las universidades privadas, que cobran altas cuotas, tengan mucha demanda y que la UNAM, que casi no cobra, tenga relativamente
menos demanda. Elabore una lista de variables que, segn usted, estn afectando
la oferta y la demanda.
5. Durante el campeonato de futbol de primera divisin, por lo general los estadios estn casi vacos; sin embargo, en las finales han habido muertos por tratar
de entrar al estadio. Cmo explicara estos acontecimientos?

PROBLEMAS
1. Se dice que en 1981 la mercanca ms barata en Mxico era el dlar. Esto
porque el dlar tena precio controlado, es decir, el gobierno se propona mantener el precio en 25 pesos por dlar cuando las fuerzas del mercado propiciaban
que el precio "real" fuera mayor.
Por el lado de la oferta de dlares, sta disminua, pues el Banco de Mxico
cada vez ..tena menos, ya que el pas exportaba relativamente poco y obtena
pocos dlares en relacin con la cantidad que la gente demandaba. El consumidor se senta ms protegido con dlares q.ue con pesos y, adems, saba que
un dlar poda comprar ms que 25 pesos. Qu se puede observar a la luz de
estos acontecimientos?
En primer lugar, la oferta de dlares se haba desplazado a la izquierda, pues
a los mismos precios se estaba en posibilidades de ofrecer menos dlares
porque el Banco de Mxico ya no tena y porque quien los haba comprado ya
no los venda.

PROBLEMAS

En segundo lugar, la demanda de dlares se haba desplazado a la derecha,


pues el precio relativo de los sustitutos del dlar haba aumentado y con esto a
los mismos precios del dlar se estaba en condiciones de desear ms dlares;
adems, la gente saba que este precio tendra que subir, por lo que anticipndose a esto deseaba comprar ms dlares. Asimismo, ninguna variable ms
haca pensar que la demanda se pudiera desplazar a la izquierda.
Elabore las grficas de mercado de dlares y de pesos. Identifique el desplazamiento de O y D Ysus efectos en otros mercados.
2. Suponga que la Secretara de Economa incrementa el precio de garanta a los
productores de maz para que reasignen ms recursos a su produccin y produzcan ms y mejor maz, y que la economa se recupera y crece un poco ms
de lo que crece la poblacin.
Con un modelo de esttica comparativa veamos qu sucede con la oferta y
demanda de tortillas.
El anlisis se debe realizar separando lo que pasa con la oferta de lo que
sucede con la demanda, pues sabemos que son independientes; es decir, la oferta no
depende de la demanda ni sta de la oferta. Por el lado de la demanda podemos
predecir que a partir de una situacin inicial se observa un desplazamiento a la
derecha. La razn es que las tortillas son un bien normal; es decir, un incremento en el ingreso aumenta la demanda; asimismo, al incrementarse la poblacin sube la demanda. Pero tambin hay que analizar qu sucede con el precio
de los bolillos en relacin con el precio de las tortillas, pues podra suceder que se
abaraten relativamente en relacin con las tortillas y tal vez los consumidores
pasaran a consumirIos en lugar de stas, razn por la que podra disminuir la
demanda de tortillas. Tambin debemos analizar lo que ha sucedido con los gustos de los consumidores, pues podra suceder que las tortillas se produzcan ms
amarillas, de tal manera que los consumidores ya no estn muy contentos al
comer tortillas amarillas, por lo que prefieran ahora el pan blanco.
Pensemos en el efecto de que las tortillas sean amarillas; las personas
desearn consumir ms pan blanco, pero tambin ms pan negro y al suceder
esto tal vez se consuma ms mantequilla, margarina')!, por qu no, ms mermelada y quiz ms leche y caf.
Estamos viendo cmo un cambio en la calidad del bien, tortillas ms amarillas, desencadena una serie de modificaciones en la demanda de bienes sustitutos y
complementarios inmediatos, as como en los sustitutos y complementarios de
stos, de tal manera que no se sabe dnde acaba la cadena.
Por el lado de las tortillas se consumir menos salsa -esto significa menos
chiles y jitomates-, menos refrescos, frijoles y caf.
En resumen, por el lado de la demanda de tortillas sucede que la baja en la
calidad disminuye la demanda de tortillas, en tanto que el aumento en el ingreso
y en la poblacin la aumentan. El cambio en este mercado desencadena cambios infinitos en otros mercados. Por el lado de la oferta de tortillas podemos
predecir que el aumento en el precio del maz tendr como consecuencia la disminucin en la oferta de tQrtillas, pero no sabemos cmo este aumento producir
una reasignacin en los cultivos, de tal manera que tal vez se produzca mucho
ms maz' o que la intervencin de la CONASUPO,comprando caro al productor
de maz y vendiendo barato al molino de nixtamal, tenga como consecuencia un
cambio en la oferta de tortillas aumentndola o disminuyndola.
Pero s se puede predecir que el cambio en el precio del maz, adems de alterar la oferta de tortillas, modificar la oferta de otros cultivos, pues la reasignacin
de recursos tendr efectos en la oferta de otros cultivos y de esta manera en su

CAPTULO

TRES

DEMANDA

OFERTA

precio y en las expectativas de los productmes


agrcolas. Esto trasciende el
mbito agrcola y llega al ganadero, pues quiz ahora ya no se use el maz para
alimentar, pues es ms rentable venderlo al molino de nixtamal o a la CONASUPO
y haya necesidad de sacrificar cerdos, por ejemplo. Como resultado, la mayor
oferta de cerdos har cambiar el precio de las camitas y con esto la demanda de
tortillas y de salsa, pero tambin la de pan, etctera.
De esta forma hemos visto cmo los cambios en una variable de la oferta
desencadenan
modificaciones interminables
en los bienes relacionados.
Como comentario final, es momento de recordar la funcin de los supuestos
en la teora econmica y en este caso especial del ceteris paribus, pues sin ste
no podramos saber cul es el efecto del cambio en una variable independiente
sobre la dependiente.

CONCLUSIONES

PRINCIPALES

,~---------------------------------------------------------------------------,
1. La demanda -que representa las cantidades mximas de bienes y servicios que
pueden y desean comprar los consumidores a diferentes precios en un periodo
dado- defioende principalmente del precio del-bien, del precio de otros bienes y del
ingreso, expectativas, gustos y preferencias del consumidor.
2. La oferta -que representa las cantidades mximas de un bien o servicio que
los productores pueden y desean ofrecer a diferentes precios por un periododepende principalmente del precio del bien, del precio de otros bienes, del precio
de los insumos, de los objetivos de los productores y del estado de la tecnologa.
3. La ley de la demanda establece que -mientras otros factores se mantienen constantesa mayor precio, menor cantidad demandada y viceversa. Por el contrario,
en el caso de la oferta, la relacin entre precio y cantidad es directa.
4. Si cambia el precio de un bien, ceteris parbus, se modifica la cantidad demandada,
mientras que si vara cualquier otro determinante se altera la demanda. Lo mismo
sucede con la oferta, ya que los cambios en el precio del bien conducen a modificaciones en la cantidad ofrecida, mientras que las variaciones en los otros determinantes representan desplazamientos en la curva de oferta.
5. La demanda y la oferta de mercado se obtienen a partir de las demandas y ofertas
individuales, respectivamente.

,-

CONCLUSIONES

PRINCIPALES