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A UA UL L AA

MDULO 2

Abertura

Movimento

O incio da
colonizao portuguesa
O

que significava, na poca Moderna, criar


uma colnia? Ser que era simplesmente enviar populaes para ocupar
as terras conquistadas? Ou era uma tarefa muito mais complicada?
Afinal, a disputa era grande entre os pases da Europa, e a rivalidade comercial
crescia cada vez que novas mercadorias vindas das colnias apareciam como
novidade. Portanto, era preciso no s explorar, como garantir a posse das terras
de alm-mar.
Nesta aula, vamos examinar as solues que o Estado portugus encontrou
para iniciar o processo de colonizao das terras brasileiras.

Mercantilismo e colonizao
Hoje, quando voc vai ao mercado, encontra grande quantidade de produtos
industriais e agrcolas. A maior parte desses produtos produzida aqui no Brasil.
Atualmente o Brasil um pas de produo bastante diversificada, que possui
uma conjunto de atividades econmicas capazes de atender s necessidades
fundamentais de sua populao, apesar dos contrastes de renda e de consumo.
Na poca colonial, a histria era bem diferente. Em geral, produzia-se um
nmero reduzido de gneros para o mercado externo. Por que isso ocorria?
Para responder a essa pergunta, precisamos viajar novamente pelo tempo
e pelo espao. Vamos desembarcar na Europa, na passagem do sculo XV
para o sculo XVI.
Voc j estudou, em aulas anteriores, que a Europa passava por importantes
transformaes nos sculos XV e XVI. O fortalecimento do Estado, o avano
comercial, a nova mentalidade e, finalmente, a expanso pelos mares nunca
dantes navegados eram mostras significativas de que muita coisa estava
mudando. Depois da chegada s novas terras, era hora de integrar a Amrica
ao mundo comercial europeu.
Vivia-se a era do comrcio e dos metais preciosos. A descoberta de ricas
minas de ouro e prata pelos espanhis, na Amrica, deu nova fora economia
europia. Criavam-se bancos, companhias de comrcio e navegao. Os comerciantes tornavam-se cada vez mais importantes para a economia dos nascentes
Estados europeus.
Para os reis, dois cuidados eram necessrios: garantir a segurana das suas
fronteiras e fortalecer o Tesouro Real. Para isso, eles se valeram de um conjunto

de novas idias que, em geral, valorizavam a preservao dos metais preciosos


nos reinos. Com os cofres cheios, o Estado se envolvia diretamente nas atividades econmicas.
Esse corpo de idias e prticas econmicas foi chamado por alguns autores de mercantilismo
mercantilismo. Assim, na era
mercantilista
mercantilista, o fundamental era garantir a segurana e a riqueza do reino e
a glria de seu monarca. Medidas foram
tomadas para aumentar e controlar a
produo e a comercializao no reino
reino,
e para assegurar novas rotas comerciais
obtidas muitas vezes pela conquista e
explorao de terras fora da Europa
Europa.
Foi nesse contexto que a Coroa portuguesa iniciou o processo de ocupao
da sua colnia na Amrica. Mas o Estado portugus precisava encontrar uma
forma de manter a posse das terras.
Uma boa sada era criar atividades que atrassem e fixassem os portugueses
aqui. Estamos comeando a colonizao. Para iniciar qualquer empreedimento,
a primeira questo saber o que produzir. Isso, a Coroa portuguesa j sabia.
A produo de acar no arquiplago da Madeira, j no sculo XV, tornarase altamente lucrativa para o Estado portugus e seus scios, especialmente
os comerciantes e banqueiros da regio de Flandres
Flandres. Quando o Estado
portugus se decidiu pela produo do acar nas terras brasileiras, estava
decidindo tambm reproduzir aqui um modelo de explorao j desenvolvido em outros lugares.
l

A Coroa promovia a distribuio de terras (sesmarias) a particulares, que


se responsabilizavam pela produo.

A produo era concentrada nos engenhos.

A distribuio e o financiamento do que se produzia ficavam por conta


especialmente dos comerciantes e banqueiros flamengos (de Flandres).

Finalmente, a mo-de-obra utilizada seria a escrava africana


africana.

Como destaca o historiador Francisco Carlos T. da Silva (Conquista


e colonizao da Amrica Portuguesa, p. 28), no se deve esquecer que a escravido era uma instituio forte em Portugal, e era considerada justa, pois trazia
os infiis para o seio da Igreja.
Inicialmente foram utilizados como escravos os mouros e habitantes das
ilhas do Atlntico. Serviam como mo-de-obra domstica em Portugal e, mais
tarde, nas plantaes das colnias atlnticas portuguesas.
Posteriormente, com o avano da presena dos portugueses na frica,
iniciou-se a escravizao dos africanos. Entre 1450 e 1500, segundo o mesmo
autor, o nmero de negros apresados chegou a 150 mil, numa prova da
associao ntima entre colonizao e escravismo
escravismo.

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Os cambistas

Em tempo

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A experincia portuguesa na produo do acar, a existncia de redes de


distribuio e a possibilidade de utilizao de mo-de-obra escrava das colnias
africanas foram, portanto, razes decisivas que levaram implantao da
empresa aucareira nas terras brasileiras. Em 1533, em So Vicente (atual Estado
de So Paulo), foi construdo o primeiro engenho na Amrica Portuguesa.
Estavam definidas as linhas gerais, e o primeiro passo j fora dado. Tratavase agora de fazer com que esse novo plo produtivo crescesse e fosse administrado. Quais seriam as atribuies do Estado e da iniciativa particular? Era hora
de atrair membros da elite portuguesa e capitais para as terras brasileiras.

Capitanias e Governo-Geral
A frmula encontrada pela Coroa portuguesa
para iniciar a colonizao
foi a adoo do sistema de
capitanias hereditrias
hereditrias.
O territrio da colnia foi
dividido em quinze grandes faixas de terra que
passaram a ser administradas, cada uma, por um
capito-donatrio
capito-donatrio, como
mostram estes mapas:
o da direita uma reproduo de mapa da poca.

Ao donatrio foram dados amplos poderes administrativos e econmicos. S o donatrio podia exercer a justia na sua faixa de
terra. Alm disso, ele recebia parte dos impostos recolhidos. A ele cabia tambm a distribuio de terras (sesmarias).

O monoplio do sal e das especiarias manteve-se com a Coroa portuguesa,


que procurou, nesses primeiros tempos, criar um conjunto de regras com
o objetivo de estimular a iniciativa particular - sem, no entanto, abrir mo
da soberania sobre as terras brasileiras.
Durou pouco tempo essa experincia, que dava grandes poderes iniciativa
particular. Apenas duas capitanias, So Vicente e Pernambuco, conseguiram se
transformar em importantes centros de produo de acar.
A falta de estmulos da Coroa s capitanias, o abandono, a carncia de
recursos e ainda a resistncia indgena foram algumas razes que obrigaram
o Estado portugus a criar uma estrutura administrativa mais centralizada,
na figura de um governador-geral
governador-geral. A ele caberia auxiliar o esforo colonizador
das capitanias, combater as rebelies indgenas e defender o territrio das
invases estrangeiras.
Em 1549, chegava Amrica Portuguesa o fidalgo portugus Tom
de Sousa, primeiro governador-geral. Junto com ele vinham tambm os jesutas
jesutas,
principais responsveis pela evangelizao dos nativos e pela educao
na colnia. Aos poucos, os donatrios foram perdendo poder para o governador-geral e seus auxiliares: o ouvidor-mor (justia), o provedor-mor (fazenda)
e o capito-mor (defesa).
Naquele mesmo ano de 1549, Tom de Sousa fundava a cidade de Salvador,
o centro poltico-administrativo da colnia. Com a formao dos primeiros
ncleos urbanos, fazia-se necessrio ordenar o poder local. Da a criao das
cmaras municipais
municipais, responsveis pela administrao local, obras pblicas,
regulamentao do comrcio e ofcios e abastecimento.

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Cmara municipal

As cmaras municipais, que logo se tornaram a base da administrao


na colnia, eram formadas por membros eleitos por uma assemblia de proprietrios locais.
Com o decorrer do tempo, as cmaras transformaram-se em local privilegiado de atuao dos proprietrios de terras e de escravos. Esses proprietrios,
muitas vezes, entraram em choque com os comerciantes portugueses, responsveis pelos preos dos produtos de exportao.

EmA tempo
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Francisco Carlos T. Silva nos conta tambm da existncia de um juiz do


povo, que era eleito pelas associaes locais com o intuito de representar,
na cmara, todos os casos que requeressem providncias para o bem comum.
O mesmo autor nos relata uma revolta ocorrida em Salvador, nos anos de
1710 e 1711, em que o juiz do povo liderou um levante popular contra o preo
do sal (que era monoplio da Coroa) e pela expulso dos franceses que, naquele
momento, dominavam o Rio de Janeiro.

A reao da Coroa foi pronta e dura: em 1713 so suprimidos os juzes


do povo.
Francisco Carlos T. da Silva, Conq
Conquista
uista e colonizao da Amrica Portuguesa, p. 37

Medidas mais rgidas, como a extino dos juzes do povo, foram


se acentuando especialmente na segunda metade do sculo XVIII. Naquele
momento, conhecido como a poca pombalina
pombalina, ocorria um processo de forte
centralizao do poder em Portugal.
Em razo do que se passava na metrpole, importantes alteraes administrativas e polticas aconteceram na colnia: extinguiram-se as capitanias hereditrias (transformadas em reais)
reais), a autonomia das cmaras municipais diminuiu, e os jesutas foram expulsos das terras brasileiras.
Chegava ao fim uma experincia administrativa de dois sculos. At ento,
existira uma administrao que se baseava num poder local e num poder
regional relativamente fortes. Em grande parte, isso se devia s enormes
dificuldades da Coroa portuguesa e do governador-geral para controlar o vasto
territrio da colnia. Agora, em meados do sculo XVIII, tentava-se um novo
modelo de administrao, com maior interferncia do poder pblico
pblico.

A empresa aucareira e a colonizao


Estamos vendo, ento, como foi se firmando o processo de colonizao:
com uma produo agrria voltada para a exportao (agroexportao) e muitas
medidas de administrao e controle da vida dos colonos.
Com o declnio de So Vicente, Pernambuco tornou-se, na segunda metade
do sculo XVI e no decorrer sculo XVII, o centro da principal rea produtiva
da colnia. Era o ncleo da regio escravista e mercantil que se desenvolveu
especialmente no Nordeste das terras brasileiras. O acar foi a base da ocupao
dessa regio. O nmero de engenhos em Pernambuco cresceu rapidamente:
de cinco, no ano de 1550, subiu para 66 em 1584.
O acar brasileiro transformara-se em um negcio altamente lucrativo.
A participao dos comerciantes flamengos, especialmente holandeses, ampliou-se bastante ao longo do sculo XVI. Eram eles os maiores responsveis pelo
transporte, refino e distribuio do produto.
Em torno da regio do acar se desenvolveram algumas atividades que
gradativamente foram assumindo maior importncia. Entre outras, destacaramse a pecuria (voltada para o consumo interno) e o plantio do tabaco (que servia
para a troca com as reas fornecedoras de escravos na frica).
Os portugueses, ao mesmo tempo em que foram tomando posse das terras
brasileiras, aumentavam suas riquezas com os lucros e impostos que recolhiam
na grande regio escravista.

Os objetivos da poltica mercantilista portuguesa haviam sido atingidos.


A colnia, agora, tornara-se um negcio capaz de se manter, alm de representar uma fonte de renda para o Tesouro Real e para os comerciantes portugueses. E era um negcio to lucrativo que a Coroa portuguesa tratou de segurlo para si.
Uma forma de fazer isso foi estabelecer leis que obrigavam os produtores na
colnia a vender seus produtos apenas aos comerciantes que tinham a permisso
da Coroa portuguesa. Criou-se com isso o monoplio ou exclusivo comercial
comercial,
parte de um conjunto de relaes econmicas e polticas que recebeu, mais tarde,
o nome de pacto colonial
colonial.
Nas prximas aulas, estudaremos com mais detalhes os mecanismos
do pacto colonial.

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Em 1608, o governador-geral d. Diogo de Menezes e Siqueira assim escreveu


ao monarca portugus: As verdadeiras minas do Brasil so o acar e o paubrasil que Vossa Majestade tem tanto proveito, sem lhe custar da fazenda um s
vintm.
Voc concorda com a afirmativa de d. Diogo? Justifique sua resposta.

Pausa

Esta aula tratou do incio da transformao das terras brasileiras em Amrica


Portuguesa. As principais decises por parte da Coroa portuguesa foram
tomadas ento, e a empresa aucareira tornou-se a base do processo de colonizao. Mas muita coisa ainda estava para acontecer.
Na prxima aula, vamos estudar mais de perto as relaes de trabalho
na colnia - que, como vimos, se caracterizaram pela utilizao da mo-de-obra
escrava. Por que foi necessrio o trabalho escravo? O que era o trabalho no
engenho colonial? O trabalho escravo deixou marcas na sociedade brasileira?
o que voc vai ver a seguir.

ltimas
palavras

Exerccio 1
Releia o item Mercantilismo e colonizao e explique como a Coroa
portuguesa procurou manter a posse das terras brasileiras.

Exerccios

Exerccio 2
Releia o item A empresa aucareira e a colonizao e comente a seguinte
frase: O acar foi a base da colonizao portuguesa em terras brasileiras.