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Trauer und Melancholie

Als Theorie der Trauer sollte das Gesetz des Trauerspiels entfaltet sein (I,318). Ist
dies Spiel, ber dem die Trauer ihr Gengen findet: Spiel vor Traurigen (298), so ist
der Melancholische bestimmt als Zuschauer und hat umgemerkt Theatralitt an der
Melancholie teil (318f., 298f.). Die Melancholie gibt sich, ihrem versunkenen Grbeln,
eine Bhne im Schauplatz der ausgestreuten Dinge, die ihrer Kontemplation zu Chiffren
(einer anderen Bedeutung) werden. Die Bhne stellt, wie Hamlet dem Trauerspielbuch
vorstellt, den gerahmten Raum der Selbstrflexion jenes Schau-Spiels, das as seiner
Melancholie ist (334 f.).

Der den ersten Teil des Trauespielbuchs beschliessende Exkurs zur Melancholie
bezieht detailliert Material und Argumente aus den von Drers Kupferstich Melencolia I
ausgehenden Studien der WarburgSchule und deren Vorlufer Giehlow (1903/4).
Vorgeben liess sich Benjamin vor allem die Dopplegestaltigkeit des Saturn, in dessen
Zeichen die Melancholie mit ihrer Antithetik von Erdgebundenheit und Genialitt
steht (I, 327 f.; auf Panofsky/Saxl 1923, hier 38, stiess Benjamin nach der Rohschrift
1924, I, 881, 891, Verzeichnis der gelesenen Schriften Nr. 955). Im Unterschied zu den
im Detail beigezogenen ikinographischen Studien belastet Benjamin den eigentlich
theologischen Begridd des Melancholikers [...], der in dem einer Todsnde vorliegt (I,
332), der acedia oder Verzweiflung als Versagen in Theodizee (403). Zur Einsatzstelle

wird ihm Luthers sola fide Prinzip, das das individuelle Heil von den Werken lst, und
diese un die Welt entwerte: Etwas Neues entstand, eine leere Welt (317 f.; Warburg
1920, 221, 224 ff.). So triftt Benjamin im Kern der protestantischen Theologie das
taedium vitae an, das neben die katholische Vanitas-Vorstellung tritt, und es Zeichnet
sich eine Umschrift von Max Webers Modernisierungsthese ab (I, 263; Weber 2005;

KAPITALISMUS ALS RELIGION

VI, 100 ff.)

Benjamins Rede von Melancholie als Trauer, die von der Tradition nich vorgegeben ist,
kan als Bezugnahme auf Freuds Trauer und Melancholie (1917) und als Gegen-Lektre
von deren Entgegensetzung gelesen werden. Die Melancholie ist darin Freuds Konzept
der Trauerarbeit (1970, 198) genhert, dass sie ein Fehlen bezeichnet, dessen
Erwiderung sie ist: Sie erhebt Einspruch gegen die leere Welt, gegen das Dasein
als [...] ein Trmmerfeld, in das der Melancholische sich gestellt sah. Unversehens ist
es das Leben selbst, das in Trauer agiere: Tief empfindet es, [...]. Tief erfasst es
Grauen bei dem Gedanken, so knne sich das ganze Dasein abspielen. Tief entsetzt es
sich vor dem Gedanken an Tod (I, 318). In der dreifachen Anapher Tief vertieft sich
die Rede selbst, locates life in the dimension of depth un teilt so die Ambivalenz der
Melancholie mit (Ngele 1991, 187 f.).

Das Gefhl der Trauer, aus dem Benjamin die Gesetze des Trauerspiels zu entfalten
sucht, ist vom empirischen Subjekt, vom Gefhlszustand des Dichters wie des

Publikums gelst; als motorische Attitde (I, 318), der das Moment der
Auffhrung bereits angehrt, widersteht es der Psychologisierung (von Literatur).
Vielmehr vermchten viel besser als der Zustand der Betrbnis [umgekehrt] diese
Spiele einer Bescheibung der Trauer zu dienen (I, 298; Herv. d. Verf.), wie der Name
Trauerspiel besagen drfte. Denn sie sind nicht so sher das Spiel das traurig
macht, als jenes, ber dem die Trauer ihe Gengen findet [...] die Gesinnung, in der das
Gefhl die entleerte Welt maskenhaft neubelebt, un ein rtselhaftes Gengen an ihrem
Anblick zu haben (318), so ist diese Neubelebung ausgezeichnet als theatrale
(Weber 1991, 495; Primavesi 1998, 282-85), nicht Verlebendigung, sondern
Auffhrung dessen, was den Melancholischen ein rtselhaftes Gengen finden lsst.
Dieses endet nicht in consolatio, auf die es im Trauerspiel hinauswolle (Schings 1971),
vielmehr spricht der thetrale Auftritt mit seiner maskenhaftigkeit, der blossen
Verstellung, die die theatrale Reprsentation fr und anstelle des Verlorenen ist, vom
Totsein.

Ist nur in der Beschreibung jener Welt, die untern Blick des Melancholischen sich
auftut (I, 318), Einsicht in die Melancholie zu gewinnen, so ist ihr Gegenstand, der
apriorische, an den die Trauer gebunden ist, durch den melancholischen Blick als
solcher gegebn (ebd.). Mit Haverkamp (1988, 350): Melancholie ist der Inbegriff einer
Gegebenheitsweise von Gegenstnden, deren Gegenstndlichkeit sich unter dem Blick

des Melancholischen herstellt. Dies ist die Stelle jener engen Korrelierung von
Allegorie und Melancholie, die den fr die Melancholiegeschichte fundamentalen,
aber zuvor nicht explizierten Reprsentationszusammenhang entwickelt (WagnerEgelhaaf 1999, 175). Als Lektre ist der Zusammenhang von melancholischem Blick
und allegorischer Zeichenschrift gegeben (B. Menke 1991). Im melancholischen Blick
wird der Gegenstand- entwertet- bedeutend, Chiffer rtselhafte[r] Weisheit (I, 319)
oder allegorisch; die allegorische Lektre ist Modus maskenhafter Neubelebung, das
Schema der Erwiderung, die die Melancholie ist, und ihres Auffhrungscharakters.
Eingeschrieben ist ihr der Tod, und zwar als der Entzug, der die Re-Prsentation je ist.
Die Melancholie gilt diesem Moment der Vertellung durch das, was den
melancholischen Blick fixiert, die lesend stets wieder vollzogen wird, das Totsein, das
sie bezeichnet, allegorisch ratifizierend (359).

Die acedia sei barock aufgefasst die pathologische [] Verfassung, in welcher jedes
unscheinbarste Ding, weil die natrliche und schaffende Beziehung zu ihm fehlt, als
Chiffer einer rtselhaften Weisheit auftritt. Dem war, so Benjamin, gemss, dass in
dem Umkreis der Melencolia Albrecht Drers die Gertschaften des ttigen Lebens
am Boden ungenutzt, als Gegenstand des Grbelns liegen (I, 319; vgl. Panofsky/Saxl
1923, 61-76; Klibansky/Panofsky/Saxl 1990, 449): Als ungenutzt[e] sind sie Embleme
der Melancholie. Der Melancholiker ist Grbler ber Zeichen (I, 370; Giehlow 1904,

7f.); er verliert sich im Anblick der Dinge, die (isoliert aus den Zusammenhngen des
alltglichen Lebens, in denen ein Werkzeug in Ttigkeit versetzt wrde, wie aus denen
der Heilsgeschichte, die ihre Stationen mit Sinn begbte), nicht sie selbst, sondern
Zeichen sind un als solche, von sich selbst geschieden, fr ein anderes stehen, dessen
Absenz sie bexeichnen. Kennzeichnete Freud die Melancholie (die Trauerarbeit, die
nicht bereit ist, die Besetzung vom Toten abzuziehen, whrend die Trauer ihr Ende in
dessen Ersetzung finde,) durch eine problematische Objektbeziehung (Freud 1970,
203ff., 210), so Benjamin dieses als problematisches Verhltnis, als Relation un Fuge
zwischen Zeichen und Dingen. Bei der Trauer ist die Welt arm und leer geworden, bei
der Melancholie ist es (auch) das Ich selbst, so unterschied Freud und las dem die
narzissistische Ich-Konstitution durch Identifizierung mit dem Objekt ab (200-2003).
Dem entspricht das Grbeln, die Versenkung, an die der Melancholische sich verliert,
als Depersonalisation (I, 319). Diese wird ansichtig in den jedem inneren
Zusammenhang entfallenen, mortifiziert-ausgestreuten Dingen, an die dr Blick des
Grblers fixiert ist, die aussen als Hof einer chaotischen Flle der Embleme ums
figurale Zentrum bei der Melencolia wie allen Personifikationen bleiben (359-364).
Dachte Freud Trauerarbeit als allmhlich fortschreitende Prozessualitt der
Identifizierung mit dem Objekt und der Ablsung von ihm (Freud 1970, 209), so ist sie
als Melancholie, die Benjamin zu ihrem Paradigma macht, nicht auf gradlinige

Erledigung angelegt. Das Ziel der Trauerarbeit nimmt sich bei Freund und Benjamin
kommplementr aus (Haverkamp 1988, 351, 349; 1991, 20-25): will es bei Freud auf
die durch Vereinnahme projektiv enubelebte Welt hinaus, so sthet ihr die
einverleibend entusserte, innen entleerte, mortifizierte der Melancholie gegenber.
Die Melancholie als endlose Trauerarbeit, die es nicht zur Lsung vom, zur Ersetzung
der Verlorenen bringt, wre demnach nicht ihre pathologische Version, der die
normale als gelingende entgegenzuhalten wre (so aber Freud 1970, 204f.), sondern
sie macht die Unlsbarkeit des Ambivalenzkonflikts des Objektbezugs un die
Paradoxie des Gelingens von Trauerarbeit, die projektiv auf ihr Ende in der
endgltigen Ersetzung des Toten als Triumph des Lebenden angelegt wre, lesbar
(Horn 1998, 18-22).

Die grundlose rauer der Melancholie, traditionell ursachlose Schwermut


(Panofsky/Saxl 1923, 71), betrauert einen Verlust, der nicht bestimmt, nich der eines
bestimmten Objekts (Freud) ist, jedem konkreten Verlust und Gegenstandsbezug
vorher geht. Die melancholische Wunde (Freud 1970, 206) wre, mit Benjamin, die
Leere der Welt im melancholischen Blick, die Signatur des Todes, die die Welt (immer schon)
(be)zeichne (I, 343f.; Horn 1998, 36). soviel Bedeutung, soviel Todverfallenheit, weil am tiefsten
der Tod die zackige Demarkationslinie zwischen Physis und Bedeutung eingrbt. Ist aber die
Natur von jeher Todverfallen, so ist sie auch allegorisch von jeher (I, 342f.). Ist der
Zeichencharakter der (von sich selbst geschiedenen) Natur Signatur des Todes, so entspricht

dem die emblematische Darstellung ihres Sinnes, die als allegorische unheilbar verschieden
von seiner geschichtlichen Verwiklichung bleibt (347). Der Ursprung der Bedeutung ist der
der Trauer (DIE

BEDEUTUNG DER SPRACHE IN TRAUERSPIEL UND TRAGDIE

II, 138ff.). ber der

heillosen Verschiedenheit von Wirklichkeit und Bedeutung, ber der Zweiheit (I, 370) der
Zeichen grbelt der Melancholiker. Ihm bezeichnen die Zeichen die unheilbare Verschiedenheit
der Dinge von sich selbst. Dies ist die Melancholie der Zeichen.

Die den melancholischen Blick bestimmende Ambivalenz von Neubelebung und Mortification:
Wird der Gegenstand unterm Blick der melancholie allegorisch, lsst sie das Leben von ihm
abfliessen, so kommt ihm als Bedeutung nur zu, was der Allegoriker ihm verleiht (I, 359,
351ff.)-, organiziert die Allegorie als ihre Rythmik (361, 373). Der jeweiligen Entwertung der
Dinge durchs allegorische Bedeuten, das stets nur die Macht des Wissens bezeugt, folgt immer
nur dasselbe, immer von neuem wird der melancholische Tiefsinn in die Anteilnahme am
Zeichen, die in Entuschung durchs Bedeuten umschlgt, verlockt. Aber immer von neuem
drngen die amorphen Einzelheiten, welche allein allegorisch sich geben, hinzu (361). Die
Allegorie ist Schema der unabsehbaren, der stets vergeblichen Wierderholung, in die die
Melancholie gebannt ist (I, 356; II, 136f., 139).

Treue und Verrat der Melancholie

Die grundlose Trauer der Melancholie, die keinem (durch einen Objektbezug) bestimmen
Verlust gilt, vertieft sich ohne Grund. Dem melancholischen Blick ist jeder Gegenstand stets
wieder nichts anderes als Verstellung, die einen Mangel anzeigt, der jedem Objektbezug und

Verlust vorauslieft. Die melancholische Wunde (Freud) wird durch die Faktur der Allegorie
dargestellt, insofern sie die Nichtreprsentierbarkeit dieses Mangels representiert, die
Dissoziation, die sie bezeichnet und vollzieht. Das ist die Treue der melancholischen Trauer, die
sich vertieft in unabsehbare[r] Wiederholung (II, 136; I, 319). Benjamin spricht von der
Beharrluchkeit, die in der Intention der Trauer sich ausprgt. Ist diese aus ihrer Treue zur
Dingwelt geboren (I, 334), so aber umgekehrt auch diese deren Ausdruck. Die Melancholie gilt
dem Zwiespalt zwischen Physis und Bedeutung, der ihre Gegenstnde, von sich selbst
geschieden, so todverfallen wie allegorisch gegeben sein lsst (342f.)

Zum einen verrt die Melancholie die Welt um eines Wissens willen, dem sie in den Tiefen
nachgeht (334, 398ff.). Zum anderen zeigt sie, die Welt verratend Treue, wenn sie die toten
Dinge in ihre Kontemplation auf[nimmt], um sie zu retten (333f.). Restlos angemessen ist
Treue einzig dem Verhltnis des Menschen zur Dingwelt (333); sie gilt dem Dingsein (398)
selbst. Das macht die Melancholie des Gedchtnisses kenntlich (Bezold 1922; Warburg 1992; I,
400). Die melancholische Treue gilt dem, was im Eintrag des Zwiespalts von Zeichen und Dingen
abfllt.

Der Melancholie gehrt die Ambiguitt an, dass sie, die den Zwiespalt einerseits beharrlich
offenhlt, andererseits im Festhalten am Mangel Ganzheit beruft. Dies fhrt das Trauerspielbuch
in der theologischen Modellierung der melancholischen Vertiefung im Abgrund bodenlosen
Tiefsinns aus: alle Weisheit des Melancholikers ist der Tiefe hrig, gewonnen aus der
Versenkung ins Leben der kreatrlichen Dinge und von dem Laut der Offenbarung dringt nichts
zu ihr (I, 330). Das materialistische (401), das die Melancholie nicht zu transzendieren

vermag, stellte sich in Gestalt des Satan vor (400f.); Benjamin war dies das entscheidende
theologische Prjudiz (Steiner 1989, 688ff.). [I]m Satan ist die absolute Geistigkeit (I, 404),
die unbedingt und zwangshaft mit unmittelbarem Tiefsinn aufs absolute Wissen (403) gehe,
gemeint, der umgekehrt die -- hier allein entseelteStofflichkeit (404) zur Heimat werde.
Das schlechthin Materialistische und jenes absolute Geistige sind die Pole des satanischen
Bereichs (404). Als satanische ist die Versenkung Teil einer konomie des Ganzen (403-08).
Die melancholische Trostlosigkeit msse sich als bloss scheinbar unendlich erweisen vor einer
Aussenperspective, die im Ernst unterm Himmel soll heissen knnen. Dies geschieht, wo die
melancholische Intention (398) im Tiefsinn treulos umspringe (405ff.), indem ihre
gegenstande, die sie der Unendlichkeit des Bsen versichern, allegorisch ein anderes
bedeuten, das nichts anderes als die bloss subjektive Gegebenheit dieser Unendlichkeit
besage. Als alegorien aber bezeichnen ihre Gegenstnde stets wieder jene melancholische
Geschiedenheit, durch die sie erst gegeben sind; in der Schrift, in der die betrauerte Leere [...]
verschwindet, wird sie auch als verschwindende festgehalten (Mller-Schll 2002, 123).

Reflexion der Melancholie

Die Selbstreflexion der Melancholie stellt Benjamin in Shakespeares Hamlet vor, mit dem der
Blick sich unf jenes Schauspiel wende, das seine Melancholie sei. Hamlet, der auf der Bhne den
Zuschauer gibt, ist fr das Trauerspiel Zuschauer von Gottes Gnaden; aber nicht was sie [!] ihm
spielen, sondern einzig und allein sein eigenes Schicksal kann ihm gengen; dieses war der
spielerische [...] Durchgang duch alle Stationen dieses inentionalen Raums (I, 334).
Spielerisch ist Hamlets Melancholie als Masken-Spiel (wie die puns als dessen Medium) (Lacan

1982; Haverkamp 2001, 75, 87). Im Blick auf dies Geschehen lst Melancholie, indem sie sich
begegnet, sich ein (I, 335), stellt das Trauerspiel sich selbst als Spiel und Ausstellung im
melancholischen Blick das, dem der Zuschauer impliziert ist (C. Menke 2005, 178-87; dgg.
Schmitt 1985, 41-46).

Die Selbstreflexion der Melancholie in Shakespeares Hamlet bezeichnet wie die Reflexion des
Spiels in den Schauspielen Calderns einen anderen Ausgang des deutschen Trauerspiels. Die
khne Wendung, mit der die Renaissancespekulationen in der Zgen der wienenden
Betrachtung den Widerschein eines fernen Lichtes gewahrten, das aus dem Grunde der
Versenkung ihr entgegenschimmerte, durch die die melancholische Versenkung zur
Christlichkeit komme, jene Verkehrung der traurigen Bilder [...] in seliges Dasein, auf die
Hamlets Leben vor dem Erlschen weise (I, 334f.), ist aber nicht Reflexion eines Selbst,
sondern Trope, the trope of theology (Ngele 1991, 167ff., 189ff.; zur Christlichkeit des
Hamlet, F.C. Rang zufolge, Steiner 1989, 691-98; 1992, 43-47). Das Trauerspielbuch beruft eine
solche Wendung im letzten Umschlag, der die Grenze des Tiefsinns (I, 405f.) bezeichne,
jenseits derer das Trauerspiel sich lse. Wrde demnach die Melancholie sich auflsen, wenn die
ihr vor Augen stehenden Bilder sich zuletzt in seliges Dasein verkeheren, so endet sie, wenn
das Wesen melancholischer Versenkerung darin sich zeigt, dass ihre letzten Gegentnde [...]
in Allegorien umschlagen, dass sie das Nichts, in dem sie sich darstellen, erfllen und
verleugnen (404ff.), ohne Abschluss: in der heilosen Verschiedenheit alles dessen, was sie in
ihren Blick nimmt, von sich selbst. Wird im Sinne der Grenznatur des Trauerspiels das
Melancholiekapitel als ein Miniaturmodell der gesamten Abhandlung lesbar (Steiner 1992, 33;

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1989, 683-87), so der Zwiespalt anfnglicher Differenz im Hamlet als das Ende des Trauerspiels
(Mller-Schll 2002, 124-29; Fenves 1997, 263-70). Melancholie lst, indem sie sich selbst
begegnet, sich ein. Der Rest ist Schweigen (I, 335)- mit einem verschwiegenen Hamlet-Zitat,
das mit rest (auch) vom Rest spricht, als der Hamlet aufgebahrt verbleibt.

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