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Globalizacin, sociedad y poltica en la era de la Informacin - Manuel Castell

Desde hace 15 aos veo un extraordinario cambio multidimensional en todo el mundo. Cambio
tecnolgico; reestructuracin econmica, que adquira la forma del neoliberalismo; un cambio
cultural profundo ligado a movimientos sociales culturales como el feminista, los movimientos
urbanos y ecologistas. Es decir, haba una serie de procesos histricos de cambio tecnolgico,
econmico y cultural que interactuaban, aunque tenan origen independiente. En su conjunto
estaban transformando el mapa poltico, intelectual e ideolgico, sin que realmente supiramos qu
estaba pasando.
Conceb intentar entender lo que est ocurriendo empezando por el ncleo central, la
reestructuracin tecno econmica, evitando el intento de teorizar en abstracto, y evitando
tentativas de un cierto sesgo etnocntrico desde el que los cambios econmicos, tecnolgicos y
culturales empiezan en Estados Unidos o Europa Occidental, asumiendo que el resto del mundo
sigue la misma senda.
Cuando los temas parecan ms o menos controlados las cosas volvan a cambiar, el objeto de
investigacin corra mucho ms de prisa que mis posibilidades analticas. En fin, todo el proceso
concluy en el libro que lleva por nombre. La era de la informacin, economa, sociedad y cultura,
en tres volmenes. Quisiera presentar las grandes lneas de este trabajo.
Una nueva estructura social
Asistimos a una de las revoluciones ms extraordinarias de la historia. Es una revolucin
centrada en las tecnologas de la informacin y la comunicacin, lo que la hace mucho ms
importante que la revolucin industrial en cuanto afecta el conjunto de la actividad humana. Todo lo
que hacemos, la organizacin social y personal, es informacin y comunicacin. Esta enorme
transformacin modifica todo lo que hacemos, como producimos, como consumimos, vivimos,
morimos y hacemos el amor. Incluso en este momento las tecnologas comunicacionales
experimentan un salto cualitativo, un desarrollo exponencial que conducir al fin de las
computadoras dentro de muy poco. El problema es cundo y cmo se comercializar con bajos
costos econmicos, todo lo cual traer enormes consecuencias desde el punto de vista de la
organizacin del trabajo y de la informacin, de los flujos financieros, de la enseanza etc. An,
ms, hay otra revolucin ntimamente relacionada, la biolgica de la ingeniera gentica, revolucin
de la informacin porque trata de la reprogramacin de los cdigos de informacin de la materia
viva. Tiene consecuencias en todos los aspectos mdicos, pero tambin en dilemas ticos, polticos
que habrn de abordarse.
Por supuesto la revolucin tecnolgica no determina el cambio histrico contemporneo; pero su
importancia es decisiva, y ms en una tecnologa tan poderosa que amplifica y hace posibles
procesos sociales, econmicos, culturales y polticos, hoy da imposibles sin dicha tecnologa. Un
claro ejemplo es el de la globalizacin de los mercados financieros; sin la actual tecnologa de
procesamiento de informacin sera imposible su mundializacin.
Si las sociedades asumen la tecnologa informtica con el cuidado necesario, su presencia puede
redundar en una revolucin liberadora; si lo hacen descuidadamente puede degenerar en una
revolucin extraordinaria destructiva. Por lo pronto las noticias no son muy halagueas.
De otra parte est la transformacin de la economa. Desde luego el gran avance tecnolgico no
suprime el carcter capitalista, inscrito en la lgica de producir para aumentar los mrgenes de
dividendos. Por el contrario, la economa contempornea es ms capitalista que nunca. Alo largo de
este siglo hubo un modelo alternativo, el estatismo, que se opona al desarrollo capitalista como
sistema planetario. Ahora el proyecto estatista se acab y los pases en su conjunto estn
conectados con esa economa.
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La economa actual se fundamenta en tres aspectos: en una economa informacional; es una


economa que funciona en redes; y es una economa globalizada.
Economa Informacional
La dimensin informacional es la ms fcil. Quiere decir que los dos elementos importantes de
cualquier economa, la productividad y la competitividad, dependen fundamentalmente de la
capacidad de adquirir conocimiento y de procesar informacin. En este momento se est
produciendo un saldo de productividad considerable en todo el mundo y en particular en las
economas ms desarrolladas. Como consecuencia, la infraestructura tecnolgica se convierte en un
elemento decisivo para la capacidad de creacin de riqueza; la capacidad de procesamiento de
informacin y de generacin de conocimientos son vitales en la capacidad competitiva de las
empresas. Lo cual, en ltimo trmino, quiere decir educacin, pero educacin adaptada a ese nuevo
tipo de produccin basado en la generacin de conocimiento.
Las materias primas y la produccin en serie pierden cada vez ms valor en relacin con aquello
que es produccin de informacin. El contenido informacional de un producto o de un proceso es
infinitamente ms valioso que su soporte material, as como lo muestra el ejemplo de un compact
disc Qu vale ms, el plstico o la msica?. La msica, nada distinto a procesamiento de smbolos.
Las empresas que realmente hacen capital no es por lo que producen, sino por la reinversin de sus
excedentes en ganancias financieras que pueden llegar a una relacin de 10 a 1. Este carcter
informacional de la economa tiene enormes consecuencias sobre las potenciales inequidades a
escala mundial en la medida en que la infraestructura tecnolgica, la informacin y el conocimiento
estn desigualmente distribuidos.
Economa Red
La segunda dimensin de la economa es su funcionamiento en redes. Quiere decir que cada vez
ms las empresas y organizaciones funcionan en su prctica cotidiana en redes de relacin internas.
Las grandes empresas se descentralizan dando gran autonoma a sus distintos departamentos y
divisiones, mientras las pequeas y medianas funcionan conjuntamente formando redes que les
permitan desarrollar los recursos que por s solas no podran poseer. A su vez las pequeas y
medianas empresas organizadas en redes trabajan para grandes empresas descentralizadas en
redes internas.
As las grandes empresas entre s y con sus redes auxiliares hacen lo que llaman alianzas
estratgicas, acuerdos para ciertos productos y procesos, en determinados mercados y en un lapso
de tiempo estipulado. Por consiguiente, la complejidad de la economa actual reside en que la
unidad econmica es el proyecto, no la empresa. Esta ltima es la unidad de gestin y propiedad,
pero la unidad de actuacin es un proyecto empresarial formado por trozos de empresas de distinto
tipo que se conectan y desconectan constantemente.
El desarrollo capitalista y estatista de este siglo se bas en la formacin de grandes empresas
que funcionaban sobre una produccin de masa estandarizada y en serie, las economas de escala
permitan incrementar la productividad haciendo mucho ms de lo mismo abaratando costos de
produccin y precios. Ahora la productividad depende de la capacidad de informacin y de la
adaptacin constante al mercado, a las necesidades pero, claro, de la gente que posee dinero para
satisfacer sus necesidades. Es as una produccin flexible, adaptada a lo que demanda en cada
momento el mercado.
Estamos ante una economa altamente flexible ligada al funcionamiento en redes: el capital est
centralizado pero la gestin y la ejecucin es altamente descentralizada y funcionando en red. Ello
resuelve la aparente paradoja segn la cual lo importante ahora son las pequeas y medianas
empresas. Ellas son importantes porque son las que se articulan en los proyectos empresariales,
estamos en el proceso de concentracin oligoplica ms grande de la historia econmica mundial.
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Economa Global
La globalizacin no es una ideologa, es un proceso histrico, econmico, social y cultural en
marcha que forma parte ntima de nuestra sociedad. Lo que resulta ideolgico es afirmar que
porque hay globalizacin tiene que haber capitalismo y adems imposible de cambiar.
La globalizacin de la economa no quiere decir que las economas de todo el mundo estn en
una especie de globo indiferenciado, con un mismo mercado e idntico sistema de produccin. Hay
relaciones entre el mercado de trabajo y la globalizacin pero no existe una fuerza de trabajo global.
Qu es lo globlal? Las actividades estratgicamente centrales de esa economa tienen un
ncleo globalizado en el sentido de que funciona como una unidad en todo el planeta, de manera
cotidiana. La ms importante de dichas actividades es la del mercado financiero. No todos los
mercados financieros son globales, pero todos estn articulados de una forma u otra a un mercado
financiero global.
Tambin estn globalizados la ciencia y la tecnologa de ms alto nivel; el centro del sistema de
produccin avanzado, a saber, las empresas multinacionales y las redes de empresas ligadas a
ellas. El comercio internacional est cada vez ms interrelacionado funcionando en un mercado
global. Est globalizada tambin la comunicacin, a travs de la formacin de grandes
conglomerados en medios de comunicacin; la tendencia ahora es la concentracin en siete
grandes grupos multimedia controladores de ms o menos el 75% de la produccin meditica
internacionalmente comercializada. No obstante no producen el mismo programa para todas las
culturas sino que, por el contrario, el mercado est segmentado: hacen programas para jvenes,
para mujeres, deportivos, musicales, etc. Tambin est globalizada una pequea parte del mercado
de trabajo, la fuerza de trabajo de alta especializacin, ingenieros informticos de alta calificacin,
ingenieros genticos, analistas financieros, futbolistas brasileos, asesinos profesionales a sueldo.
Lo que el nuevo sistema tecnolgico y de transporte permite es una extraordinaria flexibilidad en
la red global, articulando lo que vale y desarticulando lo que no vale; se entra en los mercados
cuando se tiene posibilidad de ser mercado solvente y se sale cuando esos mercados se devalan.
Se utiliza la posibilidad de una industria emergente en un pas mientras esa industria puede ser
subcontratista, pero cuando se acabe esa posibilidad se cambia a otro pas.
Los Mercados Financieros
Es la intermediacin ms importante. Su extensin, ocurrida en una globalizacin proveniente de
dos procesos interrelacionados: la desregulacin y liberacin de los mercados financieros en todo el
mundo.
El proceso comenz en Londres, el 27 de octubre de 1987 mediante el llamado Big Bang, cuando
se desregularon prcticamente todos los mercados financieros de esa ciudad; sigui Estados Unidos
y luego se extendi el proceso, volvindose imparable en cuanto era imposible retener el capital en
un mercado controlado cuando los otros mercados estaban abiertos.
La desregulacin permiti, entre otras cosas, generar una clase de nuevos productos financieros
hasta entonces imposibles. Es un tema un poco tcnico, pero sirve para pensar muchas crisis
presentes en Amrica Latina. La desregulacin, junto a la tecnologa de modelos matemticos,
permiti crear el mercado de derivados financieros llamados en cierto modo productos financieros
sintticos, en los que se mezcla el valor actual del caf, el valor de las acciones de tal empresa, el
valor del cambio del yen con el dlar, el valor de lo que pueda ser IBM dentro de 20 aos, o
cualquier combinacin que se quiera con respecto a valores presentes y futuros. Los valores se
combinan en un producto derivado y se venden en el mercado Quin lo compra? Los intermediarios
financieros a quienes les damos el dinero para que lo inviertan. El dinero invertido en las bolsas o en
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el mercado financiero est derivado. En 1997 el valor del mercado financiero slo de derivados, no
de todos sus mercados, era de 360 billones de dlares, un monto que, para tener una idea, es el
equivalente al valor del producto bruto de la economa mundial. Aprovechando la liberalizacin, las
inversiones financieras de todo el mundo han sido extraordinarias.
Los mercados financieros estn interconectados de tres formas: primero sus productos derivados
toman valores de distintos pases y por tanto suben y bajan en funcin de lo que ocurra a un
producto determinado en un pas especfico; segundo, lo ms importante, los circuitos electrnicos
de conexin permiten la transferencia de enormes masas de capital en un segundo sin ningn
control; tercero, a semejanza de otros aspectos de la sociedad, existe un proceso de certificacin
financiera en que las empresas evaluadoras de pases, empresas y mercados, suben y bajan pases
o empresas segn el comportamiento de mercado mundial.
Hemos creado un autmata, hemos automatizado el funcionamiento del capital con unos niveles
de velocidad y complejidad que la red de instrucciones electrnicas puede manejar. Un evento
fortuito puede alterar su rumbo, yo le llamo turbulencia de informacin, lo que all pasa afecta
decisivamente las economas, independientemente de lo que ellas estn haciendo. Por ejemplo
Brasil, tan tranquilo con su economa bien controlada; se hunde Rusia, que no tiene nada que ver
con Brasil y que representa un porcentaje nfimo del comercio de la finanza mundial, y se hunde
Brasil.
Economa Global Criminal
Se ha constituido una economa global criminal absolutamente relacionada con los sectores
financiero, en la medida en que su dinero se lava y se invierte en sus mercados. Esta economa
criminal es fundamental, representando un valor de 40 veces superior al de la economa del
petrleo en el mundo. No slo drogas, aproximadamente el 50% del monto total, sino que hay
trfico de seres humanos de todo tipo. Se calcula en unos 5 millones de nios el mercado global de
prostitucin infantil. Est tambin el trfico de armas y el contrabando de todo lo que se puede
contrabandear.
El trabajo
El nuevo sistema tecnoeconmico tiene enormes consecuencias sobre el trabajo. El efecto
directo del nuevo sistema no es la destruccin del empleo. Por supuesto si se introduce un robot en
una fbrica en la cadena se desplazaban puestos de trabajo. Pero las implicaciones del fenmeno se
traducen en un proceso mucho ms complejo. Los trabajos empricos muestran que no hay una
relacin directa. Como observacin, las dos economas ms avanzadas en creacin y desarrollo de
tecnologa, Estados Unidos y Japn, son las que tienen menores tasas de desempleo en el mundo.
El gran problema de Amrica latina es el llamado subempleo. Por tanto el cuello de botella son
las condiciones de trabajo, de salario y de explotacin, y no la destruccin de empleo. Por ltimo,
hay una relacin positiva entre regiones, pases y empresas, de un lado, y entre desarrollo
tecnolgico, creacin de empleo y creacin de empleo cualificado, del otro. Las regiones y pases
que pierden ms empleo son las que menos tecnologa tiene, no las de mayor tecnologa.
Ahora bien, si se ha producido un cambio decisivo en el trabajo es del lado de la flexibilizacin
del empleo y de la finalizacin del llamado empleo estable de larga duracin. El autoempleo, el
trabajo autnomo, est desarrollndose vertiginosamente en todo el mundo. Aqu hay una
transformacin fundamental porque en la individualizacin del vnculo laboral se rompe la relacin
entre sindicatos y empresas, ese eje fundamental de la organizacin social de la sociedad industrial.
Hoy por hoy se est produciendo un cambio esencial en la organizacin del trabajo resumible en
una frase: la revolucin industrial consisti en tomar campesinos y artesanos para transformarlos en
obreros de fbricas y en empleados de administraciones; la nueva estructura socioeconmica de la
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sociedad red produce el proceso inverso, desconcentrar, reticular las grandes organizaciones de
trabajo e individualizar su proceso modificando la relacin mente capital y trabajo.
Desigualdad y movimientos sociales
Una consecuencia de este modelo es un incremento extraordinario de la desigualdad, de la
polarizacin de la pobreza y la exclusin social.
En este momento hay en el mundo 389 multimillonarios catalogados as por poseer, cada uno,
una riqueza superior a los mil millones de dlares. El clculo es que el nivel de ingresos de estos
pocos individuos corresponde al conjunto de la renta de pases que juntos suman el 45% de la
poblacin del planeta entero: 389 personas frente al 45% de la poblacin mundial, sta es la
polarizacin. Qu culpa tienen las tecnologas en esta situacin? En s mismas nada, pero s las
formas como las estamos utilizando, por dos razones fundamentales. De un lado, como el
conocimiento se convierte en el elemento central de la generacin de riqueza, la desigual
distribucin planetaria de la infraestructura tecnolgica y de la capacidad de generar informacin
produce un incremento de la disparidad entre regiones y entre las personas dentro de las personas
dentro de las sociedades. De otro, como en la estructura red y su dinmica global se conecta lo que
vale desde el punto de vista de lo que funciona en el sistema y se desconecta lo que no vale, se
est produciendo una dinmica en que aquella regin, empresa o persona que entra en crisis sale,
haciendo que las desconexiones al cabo del tiempo se acumulen, mientras lo que vale se conecte
pero slo mientras produzca.
Mientras las personas sean hbiles y gocen de buena salud sirven al sistema; pero segn datos
un 25% de las personas, ahora conectadas, mantienen un alto consumo de drogas o alcohol para
poder seguir creando y manteniendo su productividad.
Contra este tipo de consecuencias se vienen produciendo en todo el mundo movimientos de
resistencia a la eliminacin, de alternativas al proceso de desarrollo desigual y a la globalizacin,
movimientos construidos sobre principios de identidad nacional, tnica, cultural, de gnero,
religiosa. La prdida de los instrumentos de defensa tradicionales est produciendo una reaccin
encaminado al refugio en identidades bsicas que no pueden ser disueltas en los mercados
financieros, identidades que no dependen de la tecnologa. Ni dios, ni mi regin, ni mi identidad de
gnero, ni mi patria van a ser disueltas por las peripecias del mercado.
El estado
Entre los flujos globales y las identidades especficas hay una vctima, el Estado nacin, cada vez
menos capaz de gestionar las dimensiones claves de la economa y la sociedad. Los flujos globales
de riqueza y poder pasan por otro lado. Incluso en Estados Unidos el gobierno no controla los flujos
financieros de Wall Street, al igual que los flujos de tecnologa y comunicacin. El internet est
produciendo un corto circuito en los controles estatales. Los medio de comunicacin son cada vez
ms autnomos. Por otro lado, el Estado nacin es cada vez menos representativo de la fuerza de
las identidades especficas y cada vez menos capaz de gestionar los flujos globales de capital,
produccin, comercio, comunicacin y tecnologa. Ese Estado entra en crisis en todo el mundo, crisis
acrecentada por la deslegitimacin de las instituciones polticas. En la medida en que muchos
Estados tratan de ser partcipes de la globalizacin pierden la representatividad de sus ciudadanos;
en la medida en que la poltica se convierte en puramente instrumental y se juega esencialmente en
el mundo meditico, mediante la poltica del escndalo, la clase poltica se autodestruye y las
instituciones democrticas pierden legitimidad. Los Estados reaccionan en el intento de poseer
algn poder de negociacin con los flujos globales, organizando alianzas e instituciones
supranacionales como la Unin Europea, Naciones Unidas, la OTAN, entre otras. As los Estados
ceden soberana para acceder a algn nivel de contrato, con costos altos. Una serie de decisiones
polticas gubernamentales escapan totalmente al Estado nacin, que sobrevive a punta de dejar de
ser Estado nacin soberano, sobreviviendo como institucin pero cambiando su papel fundamental.
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Un Estado red es el que est surgiendo, con un gran problema Cmo se reconecta la democracia y
la representacin de esta complejidad de redes en que el poder est diseminado?
Amrica Latina
El gran problema de Amrica latina en este proceso de transformacin que acabo de sealar es
que tiene que tratar, a la vez, viejos y nuevos problemas. Tiene los antiguos fenmenos de falta de
democracia, subdesarrollo econmico y tecnolgico, dominacin de pases hegemnicos,
dependencia cultural, pobreza, desarrollo territorial desigual, discriminacin tnica y de gneros,
destruccin medio ambiental, violencia como forma de vida, en fin, sus problemas de siempre. De
todas maneras esos viejos problemas, en el nuevo contexto, son en cierto modo nuevos. Hay que
superar un pensamiento mecanicista que separa lo viejo de lo nuevo.
En Amrica Latina hay como mnimo tres problemas fundamentales profundizados en el contexto
actual, el primero es el gran subdesarrollo en la tecnologa de la informacin y la comunicacin con
lo que ello supone en infraestructura fsica y humana. En la primera hay que recordarlo, antes que
necesidades de internet hacen falta telfonos y antes que telfonos hace falta electricidad. Y en
cuanto a la infraestructura ms importante, la humana, la sociedad de la informacin no se basa en
la electrnica sino en la informacin, que no es otra cosa que educacin. No es simplemente ms
dinero o ms computadoras en las escuelas, pues toda clase de estudios han mostrado que la
introduccin de computadoras en las aulas, sin cambiar el entrenamiento de los profesores y su
relacin con los alumnos, es puro despilfarro.
El segundo, no slo de Amrica Latina ni mucho menos, pero fundamental, es el tratamiento de
la erosin poltica y social derivadas de la poltica criminal global. Hace falta una accin
internacional sobre los circuitos de lavado de dinero. Si se controla el mundo financiero internacional
se disloca la economa criminal porque se elimina el lavado de dlares. Es preciso tomar la iniciativa
a nivel internacional a fin de desarrollar una accin concertada sobre un fenmeno que est
descomponiendo las instituciones pblicas en todo el mundo.
El tercer gran problema es la reforma del Estado que pese a sus limitaciones, sigue siendo el
instrumento ms idneo con el que cuentan los pueblos. En este sentido el neoliberalismo no
solamente es una ideologa sino una ideologa peligrosa porque quita la ltima posibilidad de que
haya algn tipo de control sobre unos flujos globales que hoy por hoy tienen enormes efectos
destructivos, a la vez que constructivos ciertamente. Al mismo tiempo hay que recordar que el
Estado es esencial junto a la sociedad civil, pero que ste ltimo no puede desarrollarse sin un
Estado reformado y de nuevo tipo.
Para entrar en la globalizacin el estado nacin, o bien se atrinchera y se desconecta de la
globalizacin, o bien tiene que gestionar la globalizacin golpeando en primer tiempo los intereses
de corto plazo de las clases media ligadas al antiguo sistema clientelista. Al abrir mercados, romper
las protecciones que existan, privatizar el sector pblico, hacer depender su intervencin del juicio
de los mercados financieros, el Estado rompe la alianza tradicional con las clases medias ligadas a
l. Se producen entonces dos grandes tentaciones. Una, hacer un Estado que en el fondo sea, ahora
s, agente directo de la globalizacin volvindolo insostenible porque pierde toda legitimidad social.
Dos, producir un salto neopopulista al pasar por encima de la clase media y tratar de ligar
directamente a los sectores populares ms desorganizados, haciendo el juego de ser, a la vez,
agente de la globalizacin y de los sectores marginados. Un salto neopopulista que en el fondo
consiste en buscar una nueva base social menos informada y organizada para convertirse en agente
cmodo de la globalizacin. Estamos ante una crisis fundamental de la base histrica de la nacin
latinoamericana, adems de la crisis general del Estado nacin incubada en los procesos de
globalizacin y comunicacin tecnolgica.
Para concluir
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Frente a las posibles vas de superacin propongo cuatro reflexiones finales.


La primera, la concertacin internacional entre Estados naciones es un elemento esencial de
cooperacin y accin eficaz. Mercosur por ejemplo es una posibilidad. En una reunin
latinoamericana propuse la creacin de un latino, como un Euro, de tal manera que a cambio de la
preocupacin por las subidas y bajadas del dlar se tuviera una moneda propia.
Segundo, la poltica de la era de la informacin requiere un nuevo estilo poltico de constante
negociacin y reajuste de los flujos globales y de la sociedad.
Tercero, la poltica meditica es hoy el terreno de la poltica. Hay otras formas polticas que de
todos modos pasan por los medios de comunicacin. Es la condicin de la poltica en la sociedad de
la informacin: todo pasa por los medios incluyendo el internet y las formas a travs de las cuales
los ciudadanos reciben informacin, forman su opinin y generan su decisin. De ah la importancia
del internet como instrumento de comunicacin horizontal entre ciudadanos.
Cuarto, la descentralizacin regional y local, y el desarrollo de un tejido participativo, multiplican
la conexin entre sociedad y Estado tornando el proceso de gestin ms flexible, ms cercano y
mucho menos autoritario en la medida en que hay criterios directos para que los ciudadanos
juzguen y controlen la accin del gobierno.