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Was ist Theosophie?

Vorwort zur Geheimlehre von H. P. Blavatsky von


Capricornus1
Hinweis des Herausgebers
Der Urtext der ersten Ausgabe wurde,
Modernisierung
und
Berichtigung
der
unverndert beibehalten.

bis auf eine


Orthographie,

Die hier vorgelegte Ausgabe der Geheimlehre von H. P. Blavatsky will keine Proselyten
machen, sie will nicht einmal den Systemzug der theosophischen lehre vermitteln. Wer
den Wunsch hat, sich systematisch in den Aufbau der Theosophie einzuarbeiten, hlt sich
am besten an den instruktiven Grundri der Geheimlehre von Franz Hartmann,
erschienen im Theosophischen Verlagshaus zu Leipzig.
Diese Ausgabe will vielmehr mit der geistigen Schpfung einer Frau bekanntmachen, die
unserer Anschauung nach den strksten Anspruch hat, dem weitesten Leserkreis
nahegebracht zu werden. Dass dieses Werk nach theosophischer Methode vollbracht
wurde, wird den Leser zunchst berraschen und ihn vielleicht bewegen, sich intimer
ber dieser merkwrdige lehre zu unterrichten. Aber dieser Entschluss muss von innen
heraus kommen, als Ausdruck eines tieferen Erlebens und Bedrfens.
Damit ist auch der Aspekt bezeichnet, unter dem das Ganze der Geheimlehre hier
behandelt worden ist. Alles Begriffsanalytische, die Zahlenmythologie, berhaupt alles
nur dem geschrften philosophischen Verstndnis Zugngliche ist nicht aufgenommen:
der Gesichtspunkt, das Interesse einer breiten Lesergemeinde zu fesseln, ist berall
entscheidend gewesen. Unserer Meinung nach ist eine flle erstaunlicher Dinge hier zu
lesen und zwar nur in diesem Buche zu lesen (oder in einer der abgeleiteten Schriften).
Es ist wesentlich, dass diese in Jahrmillionen zurckschauenden Deutungen auf dem
Boden der Theosophie erfahren worden sind.

Was nun eigentlich Theosophie ist, das ist genau so oft beantwortet
worden, als sich letzten Endes nie eine befriedigende Antwort gefunden
hat. Gewhnlich betrifft die Antwort mehr die Randgebiete als das
Zentrum, mehr das Ethische als das Methodische, mehr das
geheimnisvolle als das Erkenntnishafte. Der Kern der Sache ist auch nicht
zu treffen, wenn von einer einzelnen Lehrmeinung ausgegangen wird, statt
sich auf das universelle Gebilde zu sttzen, von dem die grten
esoterischen Werke immer nur zeitliche Erscheinungsformen sind, die in
ihrem Besonderen der Geschichte angehren und an ihrem Wellengang
teilnehmen.
Man muss sich einmal von der Ansicht freimachen, dass Theosophie durch
ein bestimmtes System definiert wird, so wenig wie das Werk Platos oder
Kants die Philosophie ausmacht. Theosophie ist vielmehr eine der groen
Verhaltungsweisen der Wirklichkeit gegenber: Wirklichkeit in einer kaum
fassbaren Ausdehnung genommen, als symbolischer Ausdruck des
berhaupt so oder so Erfahrbaren. Man kann auch bildlich sagen:
Dieses erfahrbare wird unter mehrfachen Aspekten gesehen, je nach der
geistigen Gestimmtheit des Beschauers: Solche Aspekte sind Religion,
Wissenschaft, Ethik, Kunst, ein solcher Aspekt ist Theosophie.
Die Religion begrndet sich in dem Glauben, in dem Datum einer
unverbrchlichen, inneren Gegebenheit und ordnet auf dieses
Bezugssystem hin das Chaos der auf uns eindringenden Erlebnisse. Die
1 Capricornus ist die Selbstbezeichnung des Herausgebers ausgewhlter Teilen von
Blavatskys Geheimlehre, erschienen im E.C.Etthoven-Verlag, Berlin, 1932.

Wissenschaft fragt nach der Mglichkeit der Erkenntnis und findet in ihrem
systematischen Charakter den archimedischen Punkt, der ihr aus der
Relativitt des nur psychologischen Hin-Nehmens heraushilft. Ist die
Religion zunchst und zutiefst durch das Erlebnis charakterisiert (denn
es gibt kein Wissen von Gott, es gibt keine Mglichkeit, das prinzipiell
Jenseitige in diesseitigen Kategorien zu begreifen), ist die Wissenschaft
durch den auf das Systemangelegten Begrif gekennzeichnet (Begriff als
Mglichkeit, Empirie in Erfahrung umzuwandeln), so nimmt die Theosophie
eine eigenartige und legitime Mittelstellung ein. Sie ist wie die Religion
dogmatisch und Autoritt sie setzt bestimmte Tatsachen vor die Klammer,
und wer diese Tatsachen nicht anzuerkennen vermag, wird so wenig
Theosophie sein knne, wie es keine sinn hat, mit einem Menschen ohne
religise Gestimmtheit sich in eine Unterhaltung ber Gott einzulassen.
Aber die Theosophie ist darber hinaus Wissenschaft, die ihre Erkenntnisse
an der Erfahrung zu bewhren versucht, an der psychologischen wie an
der geschichtlichen Erfahrung. Aber wie die groen Religionen setzt die
Theosophie ein esoterisches Schrifttum voraus: nicht einen einzelnen
Kodex wie Bibel, Koran oder die Veden, sondern die Gesamtheit alter
Kosmologien, Hymnen, Gesetzbcher, Zaubersprche, die ihrer Meinung
nach die gleich esoterische Lehre ausdrcken und die ihrem Kerne nach
als offenbart, als inspiriert zu gelten haben.
Dieser Kern ist esoterisch, er ist von tuschenden Hllen umgeben. Die
Theosophie sprengt diese verhllende, exoterische Schale und sucht zu
den Offenbarungen zu kommen, die ihrer Meinung nach die Grundlage
aller groen Glaubens- und Religionssysteme sind. Um diese Operation
mglich zu machen, muss sich eine Technik der Begriffsanalyse
entwickeln, die mehr ist, als in dieser Bezeichnung zum Ausdruck kommt.
Der Theosoph hat erkannt, dass das Wort, der Begriff eine ganz andere
Energie in sich trgt, eine weit ausschwingende, gefhlsmige und
bedeutungshaft seinen Sinn berstrahlende Kraft, die viele wechselnde
Aspekte verlang. Die Wissenschaft erkennt das Objekt nur im Begriff, die
Theosophie lsst dieser Abstraktion die Flle seiner empirischen
Gegebenheit, seiner geschichtlichen Energie: kurz, sie tut das in
vollkommener Weise, was gewisse moderne Philosophen als Psychologie
des emotionalen Denkens zu verstehen suchen. Der Theosoph wei auch,
dass er sich damit von der Ebene des modernen wissenschaftlichen
Denkens entfernt und in die Denkweise sogenannter primitiver Vlker
zurckfllt: Er muss das mit vielem Anderen auf sich nehmen.
Die Wissenschaft wird zunchst gegen den Anspruch der Theosophie
protestieren, sich einerseits auf Offenbarung zu sttzen und andererseits
Wissenschaft sein zu wollen. Die Antwort wrde eine Frage sein: Nmlich
welche geistige Welt, gleichviel unter welchem Aspekt gesehen, kann ohne
Offenbarung auskommen (wobei der Begriff der Offenbarung einer
gewissen phnomenologischen Reinigung unterzogen werden msste).
Offenbarung, Inspiration sind die groen Zentren des menschlichen
Weges: die wissenschaftliche Legende wei das ganz genau, wenn sie an
den Beginn jeder neuen ra eine nicht weiter definierbare, sinngem von
dem Charakter der Offenbarung nicht zu lsende Schau setzt: Newton
sieht einen Apfel fallen und vor Galilei pendelt ein Kronleuchter dass aus
diesem Akt der Wahrnehmung, die allen gemeinsam ist, Erkenntnisse von
allerhchstem Rang entstehen: Genau das setzt Offenbarung voraus,
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allerdings auf ihrer niedrigsten Ebene, allerdings unter ihrem


menschlichsten Aspekt, um es auf theosophische Weise zu sagen.
Aber damit wird der wissenschaftliche Anspruch der Theosophie nicht
hinfllig. Sie will durchaus nicht in den luftleeren Raum spekulieren, sie
erhebt in aller Strenge den Anspruch, Erkenntnis der Wirklichkeit zu sein.
Wir haben oben bemerkt, dass fr den Theosophen der Begriff der
Wirklichkeit ungleich umfassender ist als fr die rationale Wissenschaft.
Gem ihre Offenbarungcharakters glaubt die Theosophie Kenntnis von
jenem Denkraum zu haben (bildlich gesprochen), in dem der Raum der
rationalen Wissenschaft eingebettet ist, wie der dreidimensionale Raum in
einem mglichen n-dimensionalen. Trotzdem aber mssen die
theosophischen Erkenntnisse, soweit sie sich auf den Inhalt des
wissenschaftlichen Denkraums beziehen, richtig sein, das heit, sie
mssen seine Fakten begreiflich machen. Man kann verstehen, dass die
Theosophie gerade an dieser Stelle dem konzentriertesten Zweifel
begegnet: Die Wissenschaft ist von Natur skeptisch und konservativ. Aber
es ist vielleicht erlaubt, darauf hinzuweisen, dass die Darstellung der
Weltentstehung in der Geheimlehre ein lcherliches Paradox noch vor
fnfzig Jahren heute kaum noch unterschieden ist von der Kosmologie
der modernen Astronomie, und wenn zeitgenssische Chemiker die
Elemente als Symbole der Ordnungszahlen von 1-92 auffassen, so
vermissen wir eigentlich den Vorwurf der Kabbala und Zahlenmystik. Aber
wir wollen nicht die Analogien der Geheimlehre mit den allerletzten
Resultaten der rationalen Wissenschaft verfolgen: Diese Triumphe
scheinen dem Theosophen mit Recht billig zu sein, und der grobe
Materialismus, gegen den H. P. B. ihre erbittertsten Kmpfe fhrte, ist
lngst
zu
einem
Schreckgespenst
in
den
philosophischen
Geschichtsbchern verblasst.
Um diese Wirklichkeit in einem fr die rationale Wissenschaft kaum
erfassbaren Umfange zu erfassen, bedarf der Theosoph eines feiner
gefgten Instrumentariums, als die moderne Wissenschaftslogik es
herzugeben vermag. Auch dieses Unzureichende der abstrakten Begriffe
darf nicht in Erstaunen setzen; wir erinnern an die phnomenologischen
Untersuchungen Rudolf Ottos ber das Heilige, in denen der Sinngehalt
des religisen Begriffs gerade dadurch erwiesen wurde, dass sein
rationeller Gehalt abdestilliert und in dem Rest, in dem nicht weiter
definierbaren numinosen Bestand, der religise Wert erst entdeckt
wurde. Die rationale Begriffswelt reicht kaum weiter als die
mathematische Naturwissenschaft es erfordert: Mit der Wirklichkeit der
Theosophie ist sie jedenfalls nicht zur Deckung zu bringen. Zumal, wir
bemerkten es schon, der theosophische Begriff eine weitergehende
Funktion und damit einen andern Sinn hat als der physikalische Begriff:
Was hier formelhaft bleiben muss, abstraktes Urteil hat in der Theosophie
als Ganzheit legale Erkenntnisbedeutung. Dass fr die Erfassung dieser
geistigen Welten einer Erweiterung der seelischen Apparatur stattfinden
muss, ist der Menschheit seit ihrer frhesten Jugend bekannt: Die indische
Yogapraxis ist der vollkommenste Lehrgang, um die seelische Energie zu
gewissen, gemeinhin okkult genannten Leistungen zu steigern.
Wir mchten ausdrcklich betonen, dass diese okkulten Fhigkeiten
keineswegs Voraussetzungen fr das Bekenntnis zur Theosophie sind. man
hat ihre Bedeutung bertrieben, weil ihre Propagandawirkung eine
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auerordentliche ist. Es reizt den Menschen, in den Besitz


bernatrlicher Krfte zu kommen, und so hat die Theosophie,
insbesondere in gewissenzeitgenssischen Spielformen, viel Zulauf von
Elementen erhalten, die sich besser einem magischen Zirkel
angeschlossen htten. Das Entscheidende in der Theosophie sind ihre
Erkenntnisse: Sie liegen in einer reichen Literatur vor jedermanns Augen,
der sie kennen lernen will die okkulten Qualitten werden hierzu nicht
bentigt. Sie bleiben besser Reservate des theosophischen Forschers, der
in ihnen keine Zeitvertreib sieht, auch keine Angelegenheit der Erbauung,
sondern eine ernste, vielleicht gefhrliche Disziplin, um sich fr eine
tiefere Erkenntnis geeignet zu machen. Man wrde der Sache der
Theosophie nur ntzen, wenn man etwas weniger von den Wundern
sprechen wrde.
Aber auch von der Ethik her ist das Problem der Theosophie nicht
aufzurollen. Gewiss muss ein System, das in so vollkommener Weise das
Ganze des geistigen Universums umfasst, auch das sittliche Bedrfnis
seiner Anhnger befriedigen. Es ist bekannt, dass die Theosophie die
Achse ihrer Ethik der indischen Heilslehre entlehnt hat: das Karma. Ob
dieser Aspekt von Schuld und Shne, Tat und Folge das sittliche Bedrfnis
ausfllt, hat jeder einzelne mit sich auszumachen, und seine Entscheidung
wird ihn zur Theosophie fhren oder nicht. Aber Karma definiert nicht den
eigentmlichen Charakter der Theosophie, so wenig wie die Yogapraxis
oder eine einzelne Lehrmeinung. Es ist immer die Methode, auf die es
ankommt: das Eigentmliche des theosophischen Menschen, seine
Wirklichkeit zu begreifen.
Dabei wird immer wieder der Unterschied des Exoterischen und
Esoterischen in den Vordergrund treten. Es berhrt das wissenschaftliche
Denken fast wie eine Beleidigung, dass eine Sprache besteht fr die Masse
und eine andere fr den Geweihten. Wir haben diese Tatsache nicht zu
diskutieren, sondern festzustellen, ob sie eine Erfindung der Blavatsky ist,
um mhelos den Spielen der deutenden Phantasie frnen zu knnen. In
einer der ltesten Upanischaden, der Brihadaranyaka, fragt Arthabhaga
den weisen Yajnavalkya ber das Sein nach dem Tode: sogleich fhrt ihn
der Weise fort von den Menschen, um ihm in der Einsamkeit das lsende
Wort zuzuflstern (Karma). Aber es lsst sich auch weniger allegorisch
darber sprechen. Ein Paradestck der Skeptiker ist jene geistige Ausbeute
der englischen Tibetexpedition im Jahre 1894, wo eine sprachkundiger
englischer Offizier einen der hchsten Lamas nach den Mahatmas, den
sogenannten Meistern, fragte. Der hohe Geistliche wusste nichts davon. Er
wusste auch nichts von einer Geheimlehre. Die Lamas kmmern sich nur
um Buddhas Wort und legen keinen Wert auf andere Dinge, fgte er
hinzu. Vergleichsweise blttere man in dem jetzt auch deutsch
erschienenen Reisebuch von Alexandra David-Neel Heilige und Hexer.
Die Verfasserin hat Jahrzehntelang in Tibet gelebt, ist Buddhistin
geworden, und ihre Vortrge im Collge de France wurden unseres
Wissens nach wissenschaftlich auf das ernsteste beachtet. Sie hat sich mit
dem Dalai Lama unterhalten. So gibt sie seine Antwort wieder: Wenn
wirklich auch einige Auslnder unsere Sprache erlernt und unsere heiligen
Bcher gelesen haben ihren Sinn haben sie deshalb doch nicht
verstanden. Oder noch direkter: Ein hochgestellter Lama, der Gomtschen
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von Daling, erklrte ihr: Um diese Lehren verstehen zu knnen, muss man
schon vorher von einem erfahrenen Meister eingeweiht sein.
In diesem einem Satze werden von dem Tibetaner gerade die Dinge
behauptet, die man der Blavatsky am meisten verdacht hat: die Meister,
die Initiation und die Geheimlehre. Uns sind diese Vorwrfe, die groben
wie die feinen, wohl bekannt. Sie sind von vornherein bedeutungslos,
soweit es die Theosophie angeht. Die Theosophie lebt in ihrer Methode,
und diese ist unabhngig von einzelnen Formen ihrer zeitlichen
Verkndigung. Sie ist auch unabhngig von der irdischen Wallfahrt H. P.
B.s. Es ist gnzlich belanglos, ob die Blavatsky aus Vedanta und Samkhya
und Buddhismus synkretistisch eine Universallehre hergestellt hat, es ist
sogar belanglos, ob ihre Sanskritkenntnis Lcken gehabt oder ob sie in
einigen Feinheiten der indischen Scholastik gefehlt hat. Es ist nicht minder
belanglos, nach ihren Quellen zu spren: Wir kennen die fleiige
Aufstellung von Coleman und halten sie zum groen Teil fr richtig. Aber
es kommt nicht auf die einzelnen Stcke an, sie bieten sich jedem frei an,
der in der Lage ist, aus ihnen Ausdrucksformen fr eine mchtige
Offenbarung zu machen. All diese Quellen sind Rohmaterial, fr uns erst
bedeutungsvoll durch die schpferische Kraft von H. P. B., die sie in einer
groartigen Schau zusammengesehen und damit an die tiefsten Rtsel des
Alls gerhrt hat.
Und diese weltgeschichtliche Bedeutung H. P. B.s wird auch dadurch nicht
gendert, dass ihr irdisches Leben nicht dem Bilde einer versteinten
Heiligen entspricht, wie es die etwas starre Phantasie gewisser
Heilsbedrftiger nun einmal von allen groen Persnlichkeiten zu fordern
scheint. Es ist vllig sinnlos, Dinge abzuleugnen, die H. P. B. selbst
zugegeben hat. Mit dieser gefhrlichen Praxis wird bestenfalls jene
schlimme Orthodoxie eingefhrt, die aus den historischen Religionen
bekannt ist und die der wahren Theosophie so fern liegt, wie jene
knstliche Feierlichkeit, die einem bersteigerten Ritus ihr Entstehen
verdankt. Darum sagen wir, dass jene modernen Variationen der
Theosophie, in den Ritus und Magie den geistigen Kern lngst berwuchert
haben, mit der theosophischen Methode, wie sie in den groen Werken
von H. P. B. berliefert ist, kaum noch etwas zu schaffen haben.
Unsere Auswahl will nicht mehr, als den Leser mit einigen merkwrdigen Ergebnissen
bekannt machen, die sich aus dem theosophischen Studium ergeben. Wer aber H. P. B.
ganz kennenzulernen wnscht, wird zu der groen Ausgabe der Geheimlehre greifen
mssen, die im Theosophischen Verlagshaus in Leipzig erschienen ist. (Drei Bnde und
ein Registerband.) Unsere Ausgabe hat mit Dank die ausgezeichnete bersetzung von Dr.
Robert Froebe dem Text zugrunde gelegt.