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Guas para padres

1 7. M. Viel Temperlry - En ~1 non~hredel hijo


18. R. A. Devries y A. P . de Devrics - Ark~l~~scrricia:
desafo para padres
19. C . Cunningham - El sndrome de Down
20. J . Pearce - Peleas y provocaciones
21. J . Pearce - Buenr~shbitos y malos hbitos
22. B. M. Spock - Un mundo mejor para nuestros hijos
23. J. Potter - La naturaleza expli<-ddaa los nios en pocas palabras
24. P. Statman - Nios J salvo en un mundo inseguro
2 5 . F. Dolto - La causa de los nios
26. D . Fleming - Crjmo dejar de pelearse con su hijo adolescente
2 7 . F. Dolto - 2Cnio educar a nuestros hijos?
28. S . Greenspan y N . T . Greenspan - Las primeras emociones
29. F . Dolto - Cuando los padres se separan
30. F. Dolto - Trastornos en la infancia
3 1 . R. Woolfson - El lenguaje corporal de tu hijo
32. T . B. Brazelton - El saber del beb
33. B. Zukunft-Huber - El desarrollo sano durante el primer ao de vida
34. F. Dolto - El nio y la familia
35. S . Siegel - Su hijo adoptado
36. T. Grandin - Atravesando las puertas del dutismo
37. C . S. Kranowitz - 101 actividades para entretener a tu hijo en lugares cerrados
38. F. Dolto - La educacin en el ncleo familiar
39. J. C. Fitzpatrick - Cuentos para leer en familia
40. R. A. Barkley - Nios hiperactivos
41. D. S. Stern - Diario de un beb
42. D. S. Stern y otros - El nacin~ientode una madre
43. C . Nagel - El tdo de los padres
44. P. Ekman - Por qu mienten los nios
45. R. Schwebel - Cmo tratar con sus hijos el tema del alcohol y las drogas
46. F. Dolto - Las etapas de la infancia
47. J. Natanson - Aprender jugando
48. R. A. Barkley y C. M. Benten - Hijos desafiantes y rebeldes
49. L. Britton - Jugdr y aprender. El mtodo Montessori
51. A. Gesell - El nio de 1 a 4 aos
52. A. Gesell - El nio de 5 y 6 aos
53. A. Gesell - El nio de 7 y 8 aos
54. A. Cesell - El nio de 9 y 10 aos
55. A. Gesell - El nio de 11 y 12 aos
56. A. Gesell - El nio de 13 y 14 aos
57. A. Cesell - El adolescente de 75 y 16 aos
58. R. Prez Sirn - El desarrollo emocional de tu hijo
59. M . Borba - La autoestima de tu hijo
60. P. C . Zimbardo y S. Radle - El nio tmido
61. G. Pinto y M . Feldman - Homeopata para nios
62. L. Lipkin - Aprender a educar con cuentos
63. M. Stanton - Convivir con el autismo
64. K. Miller - Cosas que hacer para entretener a tu beb
65. C . Rogers y C . Dolva - Nuestra hija tiene sndrome de Down

Daniel Stern

Diario de un beb
Qu ve, siente y experimenta el ni
en sus primeros cuatro aos

PAID~S
Barcelona
Buenos Aires
Mxico

tqnp<nuno.Y Phoebe Hoss, mi correctora, creo que


*rc.Jo la palabra y la frase, convirtiendo mediante un
Iri mate en brillante y lo muerto en vivo.
r i m i ~ m oa Hyma Schubert y a Virginia Sofos por
&Im~nuscrito.
J (Jo en que escrib este libro, mi estudio fue paFc
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r ('t,mmunications, Inc., Le Fonds National de
, .
11. Muc Anhur Foundation y el Sackler-Lefcourt
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Introduccin
Los mundos en despliegue de la vida de un beb

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Ginebra, marzo de 1990

Este libro es el diario personal de un beb llamado Joey. Es


diario que he inventado para contestar preguntas que todos n
formulamos sobre la vida interior del beb. Qu pasa por
mente de tu beb cuando te mira a la cara u observa algo tan se
cillo como el reflejo de un rayo de sol en la pared o los barro1
de su cuna? Qu siente tu beb cuando tiene hambre? Y cua
do est triste? Y cuando est harto? Y cuando ests jugan
con l? Qu siente cuando est separado de ti?
Me he planteado estas preguntas y he buscado sus respu
tas durante ms de veinte aos. He pasado gran parte de e!
tiempo con pequeos. Como padre, he vivido con cinco de ellc
Como psiquiatra infantil, he tratado las relaciones con sus 1
dres. Y como investigador del desarrollo, los he observado y t
tudiado.
Al principio, consideraba que la experiencia infantil plant
ba un problema intelectual que haba que resolver. Pero gradu
mente me fui dando cuenta de que mi inters se deba a algo 11que la simple curiosidad. Me senta arrastrado hacia una inves
gacin de los orgenes, de la naturaleza misma de la naturale
humana. Todos hemos sido bebs. Y todos hacemos suposicior
sobre la primera infancia y sobre bebs particulares. Nadie pi
de estar con un beb, cuidarlo o estudiarlo, sin atribuirle cierl
pensamientos, sentimientos y deseos en un momento dado. :
presencia de un beb, nos vemos obligados a inventar sus mc
dos interiores.
Lo cierto es que cuando observ a los padres y a sus pequef
vi claramente la razn de nuestra necesidad de imaginar una vi
interior para el beb. Escuch su chchara ordinaria, las cosas q

Penetren en el mundo primigenio de Joey y recuerden lo que


nunca olvidaron realmente. Imagnense que ninguna de las cosas
que ven o tocan u oyen tienen nombres o funciones, y que pocas
de ellas estn asociadas a un recuerdo. Joey experimenta los objetos y los sucesos principalmente en trminos de los sentimientos
que suscitan en l. No los experimenta como objetos en s mismos, ni por lo que hacen, ni por sus nombres.
Cuando sus padres le llaman cario, no sabe que cario
es una palabra y se refiere a l. Ni siquiera advierte concretamente que es un sonido, distinto de un contacto o de una luz. Pero
presta cuidadosa atencin a cmo fluye aquel sonido sobre l.
Siente que se desliza, suave y fcilmente, apacigundole; o su
friccin, turbulenta y excitante, le pone alerta. Cada experiencia
es as, va provista de su propio tono sentimental, tanto para los nios como para los adultos. Pero nosotros le prestamos menos
atencin. Nuestro sentido de la existencia no se centra en ello como el de Joey.
Ahora imagnense que el tiempo atmosfrico es el nico medio. Imagnense que las sillas, las paredes, la luz y la gente constituyen entre todos un paisaje del tiempo, un momento especial de
un da o una noche, y que su temperamento y su fuerza se derivan
de la propia combinacin de viento, luz y temperatura. Imagnense que no hay objetos que puedan ser afectados por el tiempo, ni
rboles que puedan ser agitados por el viento, ni campos o puertos
donde se vierta a cntaros la lluvia. Y por ltimo, que ustedes no
estn fuera del tiempo observando lo que pasa. Son parte del tiempo atmosfrico. El temperamento y la fuerza imperantes pueden
salir de ustedes y dar forma o color a todo lo que ven en el exte-

rior. O pueden empezar fuera y resonar dentro, en su interior. En


realidad, la distincin entre interior y exterior es todava vaga;
puede parecer que ambos forman parte de un solo espacio continuo. En muchos momentos de nuestra edad adulta, los mundos interior y exterior parecen influirse de forma directa, casi penetrar
libremente uno dentro del otro. Por ejemplo, el interior se mueve
hacia el exterior cuando alguien que queremos hace algo odioso y
espera ese momento intensamente desagradable. O lo de fuera se
mueve hacia adentro cuando uno sale de casa y se encuentra con
una maana inesperadamente soleada y clara, y su nimo se eleva
y su cuerpo se regocija. En los adultos estas brechas parciales en
la barrera interior-exterior son efmeras. En los bebs son casi
constantes.
Un paisaje del tiempo humano es un momento nico de sentimientos en movimiento. No es esttico como una fotografa. Tiene duracin, como un acorde o varias notas o incluso una frase
musical. Puede durar desde una fraccin de segundo hasta muchos
segundos. Y durante el tiempo que llena un momento, los sentimientos y las percepciones de Joey cambian a la vez. Cada momento tiene su propia secuencia de sentimientos en movimiento:
un sbito aumento del inters; una ola creciente seguida de otra
decreciente de dolor producida por el hambre; una marea de placer. As es como Joey experimenta la vida, como una secuencia de
estos momentos ligados.
En los cuatro captulos de la primera parte describo cuatro de
estos momentos tal como se suceden en una sola maana, cuando
Joey tiene seis semanas. En el primero, Joey est mirando la luz
del sol proyectndose en la pared (El reflejo de un rayo de sol).
Entonces mira los barrotes de su cuna y, entre ellos, la pared de
enfrente (Canciones de espacio). Tiene hambre y grita (Una
tormenta de hambre), y por ltimo, le dan de comer (Pasa la tormenta de hambre). Como las secuencias de una pelcula, puede
haber continuidad entre un momento y el siguiente, o fundirse
aqul con ste, o ser cortado bruscamente, o quedar separados los
dos por una pausa en blanco. Joey no distingue con claridad cmo
pasa de un momento al siguiente, ni lo que ocurre entre ellos, si es

que pasa algo. (Acaso nosotros lo tenemos claro?) Pero todos sus
sentidos estn concentrados en cada uno de ellos y los vive intensamente. Muchos son prototipos de momentos que se repetirn
numerosas veces a lo largo de su vida.

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cia muy lejos o hacia el pasado. O mejor an, elija un punto en una
pgina en blanco y mrelo fijamente. Al cabo de un rato, cuando esto le aburra, su foco de atencin, pero no sus ojos, empezar a desviarse fuera de aquel punto fijo hacia otras reas de alrededor. Y al
centrar la atencin en las nuevas reas, stas parecern cambiar, incluso desaparecer. Los colores pueden empezar a transformarse. Lo
que al principio pareca absolutamente blanco tiene ahora un matiz
verde o rojo. Y estos dos colores pueden alternarse. O el brillo y la
sombra de las reas pueden variar como un lento juego de luz en
la falda de un monte con el paso de las nubes. O la pgina lisa puede parecer cambiar de forma alrededor de aquel punto: puede combarse o fundirse o torcerse. Estas ilusiones se producen cuando
nuestra atencin focal y nuestra fijacin visual se separan y cada
una acta por su cuenta.
Tambin Joey se aburrir pronto de mirar siempre al mismo sitio, el borde de la mancha luminosa. Probablemente, su visin focal
se fija en un sitio, mientras su foco de atencin empieza a apartarse
de l. Comienza a explorar, con su atencin, el interior del reflejo
del sol que aparece en su visin perifrica. Y en cuanto lo hace sufre imaginaciones como un adulto. El reflejo de la luz del sol empieza a cobrar vida para l. Se mueve, cambia de color y de forma. l no sabe que slo son engaos de la mente causados por la
tensin entre visin y atencin. Y el reflejo de la luz del sol, al cobrar vida, revela a Joey un juego de fuerzas. Las ve bailar. Establece una relacin dinmica con el reflejo de la luz del sol, cada uno
acta sobre el otro. Todas las percepciones de Joey son as. All
fuera no hay objetos muertos, inanimados. Solamente hay diferentes fuerzas en juego. Cuando Joey entra en contacto con ellas, el
reflejo del sol se vuelve dinmico e inicia una lenta danza giratoria.
El reflejo del sol parece hacerse ms clido y acercarse cada vez
ms, como resultado del juego de colores. Los nios de esta edad
tienen visin del color. El reflejo de la luz del sol es, desde luego,
amarillento contra la blanca pared; esta ltima, en comparacin, parece ligeramente azulada en los sitios donde no le alcanza el sol.
Los colores clidos intensos, como el amarillo, dan la impresin
de avanzar, y los colores fros, como el azul, parecen retirarse y

moverse hacia atrs. Por eso Joey tiene la impresin de que la mancha luminosa avanza hacia l, mientras que el espacio inmediato
que la rodea parece alejarse. El espacio tiene un centro que se acerca, sin cesar, como una nota que se hace lentamente ms alta pero
que nunca se sita fuera de su alcance, y una zona circundante que
retrocede despacio. Este centro, animado por el espectculo de las
fuerzas danzantes, parece acercarse constantemente a l pero sin alcanzarle nunca. El reflejo del sol que avanza contra la pared que se
aleja parece que continuamente vaya de dentro a afuera.
En esta interaccin con el reflejo solar, Joey siente que todo se
alza para ir a su encuentro, una especie de promesa (sigue viniendo), y finalmente una disminucin de la emocin de suspense. El juego de ilusiones y sentimientos fascina a Joey. Es un espectculo de luz que atrae no solamente a sus ojos sino a todo su
sistema nervioso. Los nios pequeos disfrutan con experiencias en
las que crecen el estmulo y la excitacin, si no es de forma demasiado rpida o elevada. (Cuando uno quiere captar y retener la atencin de su beb, levanta intuitivamente la voz y acenta las expresiones faciales.) Y tienden a cansarse y alejarse de situaciones
donde el estmulo es bajo o montono. As, al cabo de un rato, Joey
se cansa de ese juego de apariencias que ve en el reflejo solar. Su infinito acercamiento deja de ser nuevo y emocionante. Su atencin
se extingue de repente y busca una experiencia diferente en otra
parte. Entonces aparta la vista de la pared iluminada por el sol.

erlr manera empieza a notar que es un actor, un agente activo en los

m'ontecimientos.
Tambin empieza a percatarse de que es un ser fsico separado
de su madre, que l y ella tienen lmites diferentes y son unidades
separadas que actan y sienten de modo diverso. Cuando ella se
mueve, l no siente ninguna reaccin de sus msculos; cuando ella
habla, l no es el autor de su ritmo; cuando ella le toca, slo se siente tocado. Pero cuando l se toca, siente al mismo tiempo que l es
el que toca y el que es tocado.
Y empieza a percibir que tiene estados de sentimiento, como
alegra o hambre, que slo le pertenecen a l. Cuando est contento, siente una excitacin rpida y creciente: nota que los msculos
de su cara y de su cuerpo adquieren configuraciones familiares de
tensin y relajacin. Experimenta una sensacin interna y un impulso para actuar inherentes a dicha clase de aceleracin y a aquellas tensiones faciales. Esta constelacin familiar de sentimientos
slo se produce cuando sonre l, no cuando sonre su madre.
Joey empieza a construir en su mente el mundo de las personas, incluido l mismo. Lo hace reconociendo ante todo los acontecimientos que son siempre idnticos: por ejemplo, cuando quiere mover el brazo y lo mueve, percibe siempre la reaccin de sus
msculos. Las cosas que van siempre juntas y no cambian se llaman invariables. Joey identifica ahora los invariables que definen
al yo y los que definen a otros.
Cundo y cmo puede un nio pequeo diferenciarse de su
madre es una cuestin que ha sido acaloradamente discutida por
la mayora de las escuelas de psicologa durante largo tiempo. La
nocin del pequeo que busca e identifica las partes invariables
de la experiencia contribuye a dar con la solucin. Imaginemos
tres de los posibles elementos no cambiantes (invariables) del movimiento de un brazo. Primero: la voluntad de mover el brazo es
la intencin (por lo general inconsciente) que precede al movimiento y, por as decirlo, lo determina de antemano. Segundo: la
reaccin muscular se produce durante (y despus de) la ejecucin
del movimiento proyectado. Tercero: el pequeo ve un brazo que
se mueve.

Si Joey acta solo al mover el brazo, experimentar, incluso en


presencia de su madre, la volicin, la reaccin y la visin del movimiento. Esta constelacin de invariables empezar a definir un
autoacontecimiento. Si la madre de Joey mueve un brazo en su presencia, l ve el movimiento de un brazo, pero no experimenta la volicin ni la reaccin. As, esa constelacin de invariables empieza a
definir los acontecimientos de otra persona frente a los propios. Finalmente, si la madre mueve el brazo de Joey (como cuando le ensea a aplaudir), ste percibe la reaccin de los movimientos de su
brazo y ve que se mueve, pero no experimenta la volicin que generalmente provoca el movimiento. Esta tercera clase de acontecimientos se define como el yo-con-otro)).
As es como empieza el beb a diferenciarse de su madre. Antao se crea que este proceso era muy lento, que los bebs vivan en
un estado de fusin indiferenciada con la madre durante largo tiempo, hasta el sptimo o noveno mes aproximadamente, y que, en este estado de fusin, no saban qu comportamientos o sentimientos
correspondan a cada uno. Recientemente, hemos reconocido la capacidad de los bebs para identificar muy pronto los invariables de
su experiencia, y creemos por ende que el descubrimiento de la distincin entre el yo y el otro debe iniciarse en el tercer o cuarto mes
de vida.
Tres clases importantes de acontecimientos humanos se forman
a partir de este momento: los del yo; los de otros, y los de yo-conotro. Por esto puedo emplear el yo, el nosotros, y el ella cuando hablo con la voz de Joey.
Dicho en pocas palabras, Joey est empezando a estructurar
su mundo social. En l hay ahora personas distintas: al menos l, su
madre y su padre, pero tambin todos los familiares ntimamente relacionados con su vida cotidiana. Cada una de estas personas que
cuidan de l tiene sus propios ademanes, ojos, expresiones, voz y
cara, y pueden actuar adems como agentes que se influyen mutuamente. Tambin pueden emplear sus sentimientos, y los comportamientos sociales que los revelan, con el fin de cambiar los de otra
persona. Una vez establecido esto, Joey es capaz de participar en la
complicada interaccin cara a cara.

Cada una de estas nuevas capacidades, que permiten las sumamente intrincadas interacciones sociales de un pequeo de cuatro
meses y medio, es en s misma un paso importante en el desarrollo.
Su integracin en el comportamiento social coordinado es un paso
todava ms enjundioso. Si se retrasa alguna de estas capacidades
de desarrollo, es probable que toda la interaccin social se retrase.
Si una capacidad importante no se desarrolla por completo, toda la
interaccin social tambin retrasar su aparicin. Los nios autistas, por ejemplo, se niegan a establecer y mantener el contacto visual. Parecen encontrarlo enojoso en vez de agradable. Aunque no
falte nada ms, esto limita por s solo la experiencia social del beb
y la de los padres. El hecho de que la persona que cuida de aqul sea
poco sensible o est deprimida o excesivamente preocupada tambin limitar la gama de las experiencias sociales.
Pero las capacidades de desarrollo de Joey, a esta edad, existen
y estn bien integradas. Y sus padres suelen responder con normalidad. Pero, pese a su habilidad y sensibilidad, inevitablemente tendrn fallos peridicos y cometern errores. Aunque no sean frecuentes, estos fallos sern tan importantes como los xitos en el
definitivo bienestar de Joey. En los dos captulos siguientes, descubriremos las alegras y los peligros de su nuevo mundo social. En el
captulo 5, l y su madre se enfrentan a una interaccin que amenaza con ponerse fuera de control, mientras que en el captulo 6 su
padre le ayuda a enfrentarse al difuso estmulo del mundo ajeno a la
familia.

5
Un da de caras (9.30 horas)

Joey est sentado en la falda de su madre, de cara a sta. Ella le


mira fijamente, pero sin expresin en su semblante, como preocupada y absorta en algn otro pensamiento. Al principio, l mira partes diferentes de su cara, pero al fin la mira a los ojos.
l y ella permanecen unidos por una silenciosa y recproca mirada durante largo rato. Por fin, ella interrumpe la situacin con una
ligera sonrisa. Joey se inclina rpidamente hacia delante y corresponde a la sonrisa. Entonces sonren los dos a la vez, o mejor dicho,
intercambian sonrisas varias veces.
Despus, la madre de Joey inicia una secuencia parecida a un
juego. Con una expresin de exagerada sorpresa, se inclina hacia
delante, tocando la nariz de su hijo con la suya, sonriendo y parloteando todo el rato. Joey rebosa satisfaccin pero cierra los ojos
cuando se tocan las narices. Entonces ella se echa hacia atrs, se detiene para aumentar el suspense y vuelve a inclinarse hacia delante
para que se toquen sus narices. Su cara y su voz son todava ms divertidas y fingen una amenaza. Esta vez, Joey se muestra ms
tenso y excitado. Su sonrisa queda fija. Su expresin oscila entre la
satisfaccin y el miedo.
La madre de Joey parece no haber advertido el cambio que se ha
producido en l. Despus de otra pausa para mayor suspense, hace
un tercer acercamiento de nariz a nariz con un mayor grado an de
~!B
l cierra los ojos y vuelhilaridad, y suelta un < < ~ O O Oexcitante.
ve la cabeza. Su madre se da cuenta de que ha ido demasiado lejos
e interrumpe la interaccin. Al menos de momento, no hace nada.
Despus murmura algo y esboza una clida sonrisa. Se reanuda la
relacin.