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Rainer Huhle

Das Stdtchen Ushuaia am sdlichen Ende der Insel Feuerland lag lange Jahre
am Ende der Welt. Heute werden seine kleinen Huser von den vielstckigen Aufbauten der gigantischen Kreuzfahrtschiffe berragt, die von dort aus
weiter nach Sden zur Antarktis fahren. Ans Ende der Welt erinnert noch das
riesige Gefngnis heute Museum , das man seinerzeit dort baute, weil vom
Ende der Welt niemand zu fliehen vermochte (ber die eine Ausnahme berichtet der Museumswrter begeistert).
Als in den 70er Jahren des 20. Jahrhunderts ganz Argentinien zu einem
grausamen Militrgefngnis gemacht wurde, blieb Ushuaia vergleichsweise
unberhrt. Wie eine Nachricht aus einer andern Welt erscheint in der kleinstdtischen Touristenidylle da ein eigenartiges Wandgemlde, auf dem ein
Bewaffneter in einer Art Taucheranzug steht, umgeben von Gebilden, die
wie Luftblasen oder Schneeflocken aussehen [abb. 1], begleitet von der Frage:
DONDE EST OESTERHELD? Wo ist Oesterheld?, und dazu der Information Verhaftet-Verschwunden 1977.
Dnde est? diese Frage hrte man in Argentinien berall, seit das Verschwindenlassen unter den Militrs zu einer systematischen Praxis geworden
war. Der Fall der Familie Oesterheld war auch in Deutschland bekannt geworden, da er zu denen gehrte, die eine Koalition gegen die Straflosigkeit,
in der auch das Nrnberger Menschenrechtszentrum mitarbeitete, vor der
deutschen Justiz anklagte. Mglich war das, weil Hctor Germn Oesterheld,
auf den das Wandbild anspielt, Sohn eines Deutschen war. Im Alter von
58 Jahren wurde er 1977 verschwunden, allerdings einige Tausend Kilometer
weg von Ushuaia, in der nrdlichen Kstenstadt La Plata. Das gleiche Schicksal bereiteten die Militrs seinen vier Tchtern Diana (24), Beatriz (19), Estela
(25) und Marina (18).

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Das Verbrechen des


gewaltsamen
Verschwindenlassens

Abb. 1 links, Wandgemlde in Ushuaia,

Foto: Huhle

Abb. 2 rechts, 50 Jahre mit El Eternauta

30 Jahre ohne Oesterheld,


Foto: Huhle

Als nach dem Ende der Militrdiktatur die von der neuen Regierung berufene
Nationale Kommission ber das Verschwindenlassen von Personen (CONADEP)
ihren Bericht NUNCA MS NIE WIEDER vorlegte, konnte sie 8.960 solcher
Flle gewaltsamen Verschwindenlassens whrend der Diktatur dokumentieren.
In Wirklichkeit mssen es noch weit mehr gewesen sein. Insbesondere in Chile
und Argentinien, aber auch in einer Reihe zentralamerikanischer Staaten,
wurden in den 1970er und 1980er Jahren Tausende von Regimegegnern
durch Angehrige der Sicherheitskrfte verschleppt. Diese systematisch und
massenhaft begangenen Verbrechen verknpfen das Verschwindenlassen
heute im Bewusstsein der meisten Menschen mit Lateinamerika. Das liegt
aber nicht nur daran, dass es dort in der Tat in so erschreckendem Umfang
praktiziert wurde. Es kommt auch daher, dass in Lateinamerika von Beginn an
und bis heute ein hartnckiger Kampf um die Aufklrung und Bestrafung
des Verschwindenlassens gefhrt wird. Zudem gibt es dort eine noch immer
wachsende Zahl von Orten, Denkmlern, Kunstwerken und Aktionen, die das
Erinnern an die Verbrechen und an die verschwundenen Personen, ber
deren genaues Schicksal meist bis heute nichts bekannt ist, wach halten.
Ein eindrucksvolles Beispiel aus Argentinien ist die Arbeit des Fotografen Gustavo Germano, die den schlichten Titel ausencias Abwesenheiten trgt.
Gustavo Germano, dessen Bruder Guillermo selbst ein Verschwundener

ist, hat zahlreiche Angehrige von Verschwundenen aufgesucht, mit ihnen


alte Familienfotos durchgesehen, auf denen die verschleppte Person zu sehen
ist, und ist dann mit den berlebenden an den gleichen Ort gegangen,
um das alte Foto nachzustellen. In einer Ausstellung, die in vielen Museen
gezeigt wurde, macht die Gegenberstellung des alten und des neuen, Jahrzehnte spter aufgenommenen Fotos die ausencia des oder der Verschwundenen schmerzhaft augenfllig [Abb. 3a und 3b].
Kolumbien und Mexiko gehren zu den lateinamerikanischen Lndern, in
denen das Verschwindenlassen nach wie vor endemische Praxis ist. In beiden
Lndern gibt es, hnlich wie seinerzeit in Chile oder Argentinien, eine breite
Bewegung gegen diese Verbrechen, die noch immer geschehen, die aber in
vielen Fllen auch schon Jahrzehnte zurckliegen. In Kolumbien war die zweifache Erstrmung des Justizpalastes im Herzen der Hauptstadt Bogot 1985
ein besonders traumatisches Ereignis. Nachdem zunchst die Guerilla der
Bewegung des 19. April (M 19) den Sitz des Obersten Gerichtshofs gestrmt
und die Anwesenden als Geiseln genommen hatte, eroberte ihn das Militr
nach vielen Stunden der Belagerung mit Panzern und anderen schweren Waffen zurck. Am Ende wurden 98 Personen, darunter 11 Richter des Obersten
Gerichtshofs, tot aus dem vllig zerstrten Gebude getragen, 11 Angestellte
der Gerichtskantine blieben verschwunden, obgleich sie die Militraktion
offenbar berlebt hatten. Fast dreiig Jahre spter wurde nach vielen vergeblichen Anlufen ein hauptverantwortlicher Militr verurteilt, womit die
Erinnerung an dieses fatale Ereignis auf allen Seiten nochmals sehr lebendig
wurde. Die Angehrigen der verschwundenen Personen nahmen die Plaza
Bolvar, den zentralen Platz, des fteren in Besitz und trugen ihre Forderungen nach Aufklrung mit vielen phantasievollen Aktionen vor. Sie befestigten
z.B. am Neubau des Obersten Gerichts modifizierte Personalausweise der
Verschwundenen [Abb. 4], oder sie malten ihre Silhouetten aufs Pflaster und
fgten ihnen Erinnerungsstcke an die geliebten Angehrigen bei [Abb. 5].

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Oesterheld und sein Schicksal sind in Deutschland keine Unbekannten. Seine


Witwe, Elsa Snchez, nahm 2004, stellvertretend fr alle Opfer deutscher
bzw. deutsch-jdischer Abstammung, den renommierten Bremer Solidarittspreis entgegen, zusammen mit dem Nrnberger Pfarrer Kuno Hauck, dem
damaligen Sprecher der Koalition gegen die Straflosigkeit. In Argentinien
war Germn Oesterheld lange vor seinem Verschwinden ein uerst populrer Knstler gewesen, vor allem als Schpfer der bekannten Graphic Novel,
El Eternauta, dem Zeit-Raumfahrer, dessen Abenteuer ab 1957 in zahllosen
Folgen erschienen. Als Oesterheld 1977 verschwand, verschwand auch sein
Held mit ihm. Darauf spielten die Plakate an, die 2007 eine Ausstellung ber
ihn ankndigten und dabei an sein Verschwinden erinnerten [Abb. 2].

Abb. 3A oben, Foto von Verschwundenen,

Foto: Gustavo German

Abb. 3B unten, Foto eines der Verschwundenen

Solche Aktionen halten die Erinnerung an die verschwundenen Angehrigen


wach, fr die ffentlichkeit, aber auch fr die Betroffenen selbst. Beides ist
notwendig und schmerzhaft. Mit dem Trauma des Verlustes, dem auch nach
vielen Jahren immer noch ein Moment des Unerklrlichen, des Unheimlichen,
der Ungewissheit anhaftet, gehen die Angehrigen sehr unterschiedlich um.
Den Pullover, den ihr verschwundener Vater, den sie kaum gekannt hat, auf
dem letzten erhaltenen Foto getragen hat, zieht seine inzwischen erwachsene
Tochter zu bestimmten Gelegenheiten an und fhlt sich ihm dann in besonderer
Weise nahe. Der berlebende Mann einer im Justizpalast verschwundenen
Frau dagegen hat nach Jahren des Suchens und Wartens alle Kleidungsstcke der Verschwundenen verbrannt, er konnte die Nhe dieser Erinnerungsstcke nicht mehr ertragen.
Lateinamerika ist weltweit das bekannteste Beispiel fr das Verschwindenlassen
als systematisch eingesetzte Waffe im Kampf gegen politische Gegner. Doch
auch in Lateinamerika verweist man auf Vorbilder. Noche y Niebla heit
eine kolumbianische Schriftenreihe, die seit vielen Jahren Menschenrechtsverletzungen und besonders das Verschwindenlassen dokumentiert. Der Titel
verweist direkt auf Hitlers Nacht- und Nebel-Erlass, der anordnete, vermeintliche oder tatschliche Rebellen in den besetzten Gebieten nicht vor ein
Kriegsgericht zu stellen, sondern sie heimlich in Lager nach Deutschland zu
verbringen, um einen hchstmglichen Abschreckungseffekt zu erzielen. Das
Spiel mit der Ungewissheit, das haben die Herausgeber von Noche y Niebla
zweifellos verstanden, ist eine der hchsten Formen staatlichen Terrors. Es
verbreitet zugleich zwei kontrre Botschaften: Die Wahrscheinlichkeit eines
meist grausamen Todes und die kleine Mglichkeit des berlebens. Verschwindenlassen ist in aller Regel Tten, und doch wegen dieser systematisch
produzierten Ungewissheit zugleich weit mehr. Diese Spannung ber Jahrzehnte auszuhalten ist das Schicksal der Angehrigen.
In Argentinien und Chile und einigen anderen Lndern wurde das Verschwindenlassen zur Perfektion entwickelt, aber der Verweis auf Vorbilder in Europa
ist berechtigt, auch wenn die Nacht- und Nebel-Aktionen, die eine groe
Rolle im Nrnberger Prozess gegen General Keitel spielten, im gesamten

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(Jahrzehnte spter), Foto: Gustavo German

Abb. 4 oben, Modifizierte Personalausweise

von Verschwundenen, Foto: Huhle

Abb. 5 unten, Silhouetten von Verschwundenen

Terrorsystem der Nazis eine eher marginale Rolle einnahmen. Auch bei den
Massendeportationen in die Vernichtungslager lie man die Opfer im Unklaren ber ihr Schicksal und verheimlichte den Tod und seine schrecklichen
Umstnde. Die Nazis waren im brigen nicht die Einzigen, die sich im und
nach dem Zweiten Weltkrieg dieser infamen Methode bedienten. Am 4. August
2012 erinnerte man in Budapest und weltweit an den 100. Geburtstag von
Raoul Wallenberg, der dort in den letzten Monaten des Zweiten Weltkriegs
mit allen ihm zur Verfgung stehenden Krften ungarische Juden vor der
Deportation oder Hinrichtung rettete. Nach der Eroberung Budapests durch
die sowjetische Armee wurde Wallenberg festgenommen und vermutlich in die
Sowjetunion verschleppt. Genaues wei man bis heute nicht, auch Ort, Zeitpunkt und Umstnde seines Todes blieben unbekannt. Whrend des Kalten
Krieges blieb die Erinnerung an ihn und sein Schicksal politisch umkmpft,
im Ostblock war sie ein Tabu. Erst in jngster Zeit wird dieser prominente
europische Verschwundene angemessen gewrdigt [Abb. 6].
In Frankreich erinnert man whrenddessen aus Anlass des 50. Jahrestages
des Endes des Algerienkrieges daran, dass auch damals die Praxis des Verschwindenlassens zum Repertoire repressiver Techniken der franzsischen
Armee gehrte, mit denen diese des algerischen Aufstands Herr zu werden
suchte. Nicht nur viele Algerier, auch franzsische Dissidenten wie Maurice
Audin, wurden verschwunden. Audin war zuvor zehn Tage an einem geheimen Ort gefoltert worden.
Doch erst in Lateinamerika entstand ein Bewusstsein fr die besondere Grausamkeit des gewaltsamen Verschwindenlassens, seine besondere Rolle bei
der Anwendung staatlichen Terrors. Hier setzte sich die Erkenntnis durch,
dass das gewaltsame Verschwindenlassen ein Verbrechen von eigener Qualitt
und nicht nur die Summe einzelner Delikte ist. Die Angehrigen der Verschwundenen in Lateinamerika hatten das Besondere dieses Verbrechens in
ihrem eigenen Leben erfahren mssen und verlangten nun, dass auch die
Welt es verstehen und anerkennen sollte. Bald fanden sie damit auch auf internationaler Ebene Gehr.

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mit Erinnerungsstcken, Foto: Huhle

Abb. 6 links, Wallenberg-Denkmal

in Buda, Foto: UN

Abb. 7 rechts, Das Deckblatt der

1978, bereits zwei Jahre nach Beginn der argentinischen Militrdiktatur und
fnf Jahre nach dem Putsch Pinochets in Chile, verabschiedete die UNOGeneralversammlung eine Resolution, in der sie dieses Verbrechen erstmals
bei seinem Namen nannte und ihre Sorge ber die zahlreichen Flle von Verschwundenen ausdrckte.
1980 berief die Menschenrechtskommission der UNO dann eine Arbeitsgruppe
von fnf unabhngigen Experten ein, die so genannte Working Group on
Enforced or Involuntary Disappearances (WGEID). Neben der Dokumentation der Flle und der wenn auch bescheidenen humanitren Hilfe bemhte
sich die Arbeitsgruppe vor allem darum, den besonderen Charakter des Verbrechens des gewaltsamen Verschwindenlassens weiter herauszuarbeiten und
entsprechende vlkerrechtliche Konsequenzen daraus zu ziehen. Sie besteht
bis heute als Organ des Menschenrechtsrats. In ihrem letzten Bericht von 2010
spricht sie von ca. 50.000 Fllen gewaltsamen Verschwindenlassens in ber 80
Lndern, die ihr whrend ihrer 30-jhrigen Ttigkeit gemeldet wurden.[1]
1992 verabschiedete die UNO-Generalversammlung eine Erklrung ber den
Schutz aller Personen vor dem gewaltsamen Verschwindenlassen[2], die das
gewaltsame Verschwindenlassen als schwere und offenkundige Verletzung
der Menschenrechte sowie als Verneinung der Ziele der Charta der Vereinten Nationen bezeichnete. Sie erlegte den Staaten przise Pflichten zur
Verhtung und Bestrafung des gewaltsamen Verschwindenlassens auf. Erstmals wurde in der Erklrung auch international klargestellt, dass das gewaltsame Verschwindenlassen als Dauerdelikt anzusehen ist. Damit sollte dem
lebenslangen Schmerz und der lebenslangen Angst und Verunsicherung
der Angehrigen der Verschwundenen Rechnung getragen werden. Unter
Berufung auf diese Charakterisierung als eines andauernden Verbrechens
war es spter vielen Gerichten mglich, die Amnestie von Ttern fr illegal zu
erklren, solange diese sich weigerten, Auskunft ber das genaue Schicksal
von Verschwundenen zu geben.
[1] Report of the Working Group on Enforced or Involuntary Disappearances, 2. Mrz 2012 (A/HRC/19/58/Rev.1) S. 1.
[2] Declaration on the Protection of all Persons from Enforced Disappearance,
General Assembly Resolution 47/133 (18. Dezember 1992).

2006 schlielich verabschiedete die Generalversammlung der Vereinten


Nationen eine Konvention gegen das gewaltsame Verschwindenlassen.[3] Die
Konvention ist ein Vertrag, der die zeichnenden Staaten rechtsverbindlich zur
Verhtung und Bestrafung des Verschwindenlassens verpflichtet.
ber 70 Staaten, mit Frankreich und Argentinien an herausragender Stelle,
dazu zahlreiche Nicht-Regierungsorganisationen und nicht zuletzt Opfervertretungen vieler Lnder hatten an der Formulierung der Konvention viele Jahre
gearbeitet. Nach der Ratifizierung durch die ersten 20 Staaten trat sie am
23. Dezember 2010 in Kraft. Mitte 2012 hatten weitere 12 Staaten die Konvention
ratifiziert. Dazu kommen noch weitere 59 Lnder, die sie zwar unterschrieben,
aber bisher noch nicht ratifiziert haben. Mehr Staaten dazu zu bewegen, sich
dieser Konvention anzuschlieen, ist eine wichtige Aufgabe der nchsten Jahre.
Die intensive Mitarbeit von Nicht-Regierungsorganisationen und den Verbnden der Angehrigen schlug sich in einigen innovativen Bestimmungen
nieder, die hoffen lassen, dass die Konvention tatschlich hilfreich fr die
Betroffenen ist. Dazu gehrt zum Beispiel die Definition der Opfer, die zeigt,
dass der Konvention ein realistisches Bild der Folgen des gewaltsamen Verschwindenlassens zugrunde liegt. Als Opfer dieses Verbrechens bezeichnet
sie nmlich nicht nur die verschwundene Person, sondern zudem jede natrliche Person, die als unmittelbare Folge eines Verschwindenlassens geschdigt
worden ist. (Art. 24 (1)). Damit ist gewhrleistet, dass sowohl Lebenspartner und
zwar ohne Ansehen des Geschlechts oder des legalen Status als auch Kollegen oder Bekannte von Verschwundenen als Opfer anerkannt werden knnen
und damit die Mglichkeit erhalten, sich an die Behrden oder eben auch an
die Vereinten Nationen zu wenden, um Aufklrung, Untersttzung bei der Suche oder im schlimmsten Fall auch Entschdigung zu verlangen. Die Opfer in
diesem weiten Sinn haben im Rahmen der UN-Konvention die Mglichkeit,
sich an den Ausschuss ber das gewaltsame Verschwindenlassen zu wenden,
der nach Art. 26 der Konvention gebildet worden ist.
[3] International Convention for the Protection of All Persons from Enforced Disappearance, Resolution 61/177
der UN-Generalversammlung (20. Dezember 2010).

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UN-Konvention gegen das


gewaltsame Verschwindenlassen, Foto: UN

verschwunden. 35 Jahre spter fand in ihrer einstigen Fakultt eine bewegende Erinnerungsfeier an die ehemalige Studentin, die nur noch wenige
persnlich gekannt hatten, statt. Ihre Mutter konnte ihre Leidensgeschichte
erzhlen. Und die argentinischen Astronomen hatten erreicht, dass die Internationale Astronomische Union einen neu entdeckten Asteroiden Anadiego
taufte.
Kurz zuvor drehte in Chile Patricio Guzmn seinen bislang poetischsten Dokumentarfilm La nostalgia de la luz, in dem ebenfalls die Astronomie eine
wichtige Rolle spielt. Die groen chilenischen Sternwarten stehen in der Atacama-Wste. Dort graben auch Archologen nach Spuren frher Besiedlungen. Und dort wurden auch viele Leichen von Verschwundenen verscharrt.
In Guzmns Film hat das alles miteinander zu tun. Ein Astronom erzhlt, dass
er mit dem Blick ins Weltall eigentlich auch die Vergangenheit erforscht. Ein
Archologe erklrt sich fr zustndig, auch die Knochen der allerjngsten
Vergangenheit zusammen mit den Angehrigen der Verschwundenen zu
suchen und zu analysieren. Am Schluss des Films treffen sich alle vor dem riesigen Teleskop, das in die Vergangenheit der Sterne fhrt von denen einer
jetzt Anadiego heit.
Zuvor gab der Regisseur Violeta Berros von der Vereinigung der Exekutierten und Verschwundenen in Calama in der Atacamawste Gelegenheit, mit
aller ntigen Zeit ihre Gedanken ber das Verschwindenlassen zu formulieren. Violeta Berros sagt uns im Film Folgendes:
Manchmal komme ich mir wie ein Schwachkopf vor. Ich stelle Fragen, Fragen,
Fragen und am Ende will niemand mir die Antwort geben, die ich suche. []
Ich bin jetzt siebzig, und ich habe nicht mehr die Kraft wie vor zwanzig Jahren.
Ich habe auch nicht mehr die Gesundheit von vor zwanzig Jahren. Das macht
die Suche nicht leichter. Aber die Hoffnung gibt eine Menge Kraft.[4]

[4] Nostalgia de la luz (dt.: Nostalgie des Lichts), Drehbuch: Patricio Guzmn, Regie: Patricio Guzmn, Fr/D/Sp 2010.

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Dieser Ausschuss hat zur Aufgabe, die Einhaltung der Konvention durch die
Vertragsstaaten zu berprfen und die Bestimmungen der Konvention im
Zweifelsfall verbindlich zu interpretieren. Er kann aber auch in Einzelfllen
intervenieren. Die Opfer oder ihre Beauftragten knnen den Ausschuss in dringenden Fllen um Hilfe bei der Suche nach einer verschwundenen Person
bitten, und zwar ohne dass der betreffende Mitgliedstaat dazu seine Einwilligung geben muss. Der Ausschuss nimmt dann mit den Behrden des Landes
Verbindung auf und kann den Staat zu Manahmen auffordern, um die
verschwundene Person zu finden. Eine noch weitergehende Intervention
ermglicht dem Ausschuss Art. 31 der Konvention, der allerdings nur auf die
Staaten anwendbar ist, die eine entsprechende zustimmende Erklrung abgegeben haben.
Bei schwerwiegenden Versten gegen die Konvention kann der Ausschuss dem
betreffenden Staat auch einen Besuch abstatten, um vor Ort Informationen
einzuholen. Stellt er fest, dass in einem Vertragsstaat massiv und systematisch
Menschen verschwinden, so kann er darber sofort dem Generalsekretr
der Vereinten Nationen und der Generalversammlung berichten.
Der Ausschuss zur UN-Konvention gegen das gewaltsame Verschwindenlassen
ist nicht das einzige Gremium, an das sich die Opfer des Verschwindenlassens
im Sinne der Konvention sind das ja auch alle der verschwundenen Person
Nahestehenden wenden knnen. Die Erfahrung mit anderen Instanzen sowohl der UNO wie z.B. dem Interamerikanischen Menschenrechtsgerichtshof
hat gezeigt, dass dies langwierige, manchmal brokratische und nicht immer
erfolgreiche Verfahren sind. Viele Opfer nehmen das alles auf sich, um keine
Mglichkeit auszulassen, doch noch die Wahrheit ber das Schicksal der Verschwundenen zu erfahren. Die Hoffnung, die sie dabei haben, ist eine Quelle
ihrer Kraft, auch nach Jahren und Jahrzehnten nicht aufzugeben. Eine andere
ist die Untersttzung, die sie sich gegenseitig geben, und die Solidaritt, die sie
von Anderen erfahren, die begreifen, dass das Schicksal der Verschwundenen
keine Privatangelegenheit der Opfer ist.
Im September 1976 wurde in La Plata, Argentinien, die 22-jhrige Astronomie-Studentin Ana Teresa Diego von Schergen der Diktatur entfhrt und

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Abb. 8 Blick durch ein Teleskop in der Atacama-Wste, Foto: Huhle