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Fundamentos de Aguas Residuales

M. en I. Mara del Carmen Garca Araiza

UNIDAD 3. OPERACIONES UNITARIAS EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS


RESIDUALES
Definiciones
Al avance del tratamiento de aguas y aguas residuales, entre sus principales contribuciones se
encuentran: 1) mejorar el entendimiento de los procesos y capacidades inherentes en tratamiento
de agua y aguas residuales; 2) el desarrollo de modelos matemticos y modelos fsicos sencillo o
anlogos de los mecanismos de tratamiento, y su uso para identificar los componentes bsicos del
diseo de plantas de tratamiento para obtener el comportamiento deseado de las plantas y la
calidad del efluente.
Las substancias no deseadas contenidas en las aguas entrantes se separan o se transforman en
substancias separables, o ambas cosas.
En general, los ingenieros qumicos aplican el trmino operaciones unitarias a los procedimientos
en los cambios producidos que son esencialmente fsicos. Sin embargo, en tratamiento de aguas y
aguas residuales, las operaciones qumicas y biolgicas son a, menudo las operaciones que
gobiernan a los procesos de tratamiento.
Objetivo y anlisis de las operaciones unitarias
El producto de las plantas de tratamiento de aguas en un agua de calidad, y el de las plantas de
tratamiento de aguas residuales, un efluente aceptable. Las operaciones unitarias disponibles que
sirven a estos propsitos, estn clasificadas y ejemplificadas en los siguientes puntos:
1. Transferencia de gases
La transferencia de gases incluye aireacin. Mediante la exposicin del agua al aire o a otras
atmosferas bajo presiones normales, incrementadas o disminuidas, es posible desprender o
desabsorber los gases, o bien absorberlos o disolverlos.
Un ejemplo de ello es la adicin de oxigeno por aireacin mediante aspersin o burbujeo para la
desferrizacin o desmanganizacin para crear condiciones aerbicas, otro es la adicin de ozono, o
cloro o bixido de cloro, el desprendimiento de metano y bixido de los lodos de aguas residuales
que sufren descomposicin.

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2. Transferencia de iones
Esta operacin puede efectuarse en los siguientes procesos:
Coagulacin qumica: para efectuar la coagulacin qumica normalmente se agregan al agua y aguas
residuales productos qumicos formadores de flculos, con el propsito de que engloben o se
combinen con los slidos sedimentables, pero en particular con los slidos que no sedimentan
rpidamente o con las partculas coloidales, para formar agregados o flculos, que sedimenten
rpidamente. Los coagulantes son solubles pero son precipitados, por la transferencia de iones, a
las sustancias que se agregan o que se encuentran en las aguas residuales. Los coagulantes ms
comunes son las sales de hierro y aluminio que en solucin forman iones trivalentes.
Precipitacin qumica: aqu se separan las substancias disueltas de la solucin. Los productos
qumicos agregados son solubles y los iones liberados reaccionan con otros iones existentes en las
aguas para formar precipitados. Son ejemplos: 1) la floculacin del hierro por adicin de cal al
agua o agua residual, que contiene hierro; la reaccin llega a su trmino por el oxgeno disuelto; 2)
la precipitacin del hierro y el manganeso del agua por aireacin, siendo la reaccin la oxidacin
por el oxgeno disuelto; 3) el ablandamiento del agua por la adicin de cal para precipitar la dureza
de carbonatos y de carbonato de sodio para precipitar la dureza de no carbonatos.
Intercambio inico: se intercambian iones especficos contenidos en el agua por iones
complementarios que son parte del complejo de un medio de intercambio slido. Son ejemplos]:
1) el intercambio de iones de calcio y magnesio por iones de sodio que es generada por salmuera;
2) el intercambio de iones de sodio y potasio, as como iones de calcio y magnesio mediante
cambiadores orgnicos sintticos de cationes entre otros.
Adsorcin: las fuerzas interfaciales remueven iones y molculas (adsorbatos) de la solucin y los
concentran en la interface de los adsorbentes.
Son ejemplos la adsorcin de iones y molculas productoras de olor y sabor en lechos de carbn
granulado, o por carbn activado pulverizado suspendido en agua y separado por sedimentacin o
filtracin.
3. Transferencia de solidos
Cribado: las cribas y rejillas retienen slidos en suspensin y flotante mayores que sus aberturas.
Los materiales retenidos se separan para someterlos a tratamiento y evacuacin. Los dispositivos
trituradores, combinados con rejillas y cribas convierten los materiales retenidos en solidos finos
que normalmente, se regresan al agua para separarlos despus junto con otros materiales en
suspensin por sedimentacin.
Son ejemplos de estos: 1)la remocin de hojas, trozos de madera y otros residuos del agua
mediante rejillas y cribas, as como el colado de algas por rejillas microscpicas, y 2) la remocin
de solidos gruesos flotantes y en suspensin en las aguas residuales, por rejillas y de otros
materiales ms finos, suspendidos mediante cribas.

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Sedimentacin: para hacer la remocin de slidos en el agua por sedimentacin, se reduce la


potencia de arrastre y deslave del agua fluyente, hasta que las partculas suspendidas se sedimentan
por gravedad a fondo de los tanques de retencin, y no son re suspendidos por arrastre. Por
ejemplo: 1) la remocin de arena y limo; 2) solidos minerales; 3) la remocin de solidos
sedimentables suspendidos en las aguas residuales en los tanques de sedimentacin; 4) remocin
de sustancias no sedimentables que se convierten en sedimentos por coagulacin o precipitacin.
Flotacin: en las operaciones de flotacin, se reduce la potencia de transporte del agua fluyente por
reposo o se vence el poder de suspensin por reposo y algunas veces por la adicin de agentes de
flotacin. Las sustancias ms ligeras que el agua asciende a la superficie de esta y son retiradas por
desnatado. Son ejemplos]: 1) la remocin de grasa y aceite de las aguas residuales con o sin
aireacin; 2) el desprendimiento de burbujas finas de aire dentro de las aguas residuales ya sea por
difusin de aire comprimido o por desadsorcion del aire disuelto en el agua residual, mediante
reduccin de la presin de la atmsfera superyacente.
Filtracin: la filtracin combina al cribado, sedimentacin y contacto interfacial para transferir los
slidos en suspensin o flculos, a la superficie de los granos de arena, carbn mineral u otros
materiales granulares, de los cuales se pueden separar posteriormente. Son ejemplos: 1) la
filtracin lenta de las aguas a travs delos lechos de arena, cuya superficies obstruidas se remueven
sucesivamente por raspado, aunque no es frecuente, y se lavan antes de regresarlas al lecho; 2) la
filtracin lenta en lechos de arena; 3) la filtracin rpida en lechos de arena, carbn mineral u otros
grnulos.
4. Transferencia molecular o de nutrientes
En la purificacin de las aguas, y aguas residuales, los organismos saprofitos convierten las
sustancias complejas, principalmente orgnicas, en material celular viviente y en materia ms
simple o ms estable, incluyendo los gases de descomposicin; y los organismos fotosintticos
convierten a las sustancias simples, principalmente inorgnicas, en material celular con la ayuda de
la luz solar; el oxgeno y bixido de carbono son los subproductos de su actividad. Son ejemplos:
1) la destruccin o estabilizacin, esencialmente aerbica de la materia orgnica suspendida y
disuelta por los organismos saprofitos que se multiplican en las masas contaminadas, receptoras de
agua; 2) la estabilizacin o destruccin anaerbica de las sustancias orgnicas depositadas en el
fondo; 3) la produccin de algas y vegetacin acutica mayor en presencia de plantas y luz solar.
5. Operaciones miscelneas
Se encuentran las siguientes:
La desinfeccin del agua, mediante la cual se destruyen los organismos vivientes potencialmente
infecciosos, como la cloracin del agua y aguas negras, el hervido de agua.
El tratamiento con sulfato de cobre para control de algas. La fluoracin del agua para reducir la
caries dental. La desalinizacin trmica, mediante la cual se separa agua dulce del agua salada, ya
sea por evaporacin o por coagulacin.

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6. Tratamiento de los lodos


Las combinaciones comunes de operaciones unitarias en la concentracin y estabilizacin de
solidos son: 1) digestin de lodos procedentes de sedimentacin libre, seguida de secado al aire; 2)
concentracin y acondicionamiento qumico de lodos activados antes de la filtracin al vaco, y 3)
incineracin de una mezcla de humus de filtros goteadores y lodos de sedimentacin simple,
despus de la digestin, elutriacin, acondicionamiento qumico y filtracin al vaco.
A menudo el licor de desecho procedente de los lodos de las aguas residuales es putrescible y alto
en slidos, puede necesitarse la coagulacin y concentracin de los flculos separados al preparar
el efluente para evacuarlo.

7. Procesos de depuracin en el tratamiento de aguas residuales


ETAPAS DEL PROCESO DE DEPURACIN DE AGUAS RESIDUALES

ESQUEMA BASICO DE UN TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

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CONTAMINANTES Y PROCESOS UNITARIOS UTILIZADOS EN LOS PROCESOS DE


TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

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DEGRADACIN AEROBIA EN LAS AGUAS RESIDUALES

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DEGRADACIN DE MATERIA ORGANICA POR LECHO FILTROS BIOLOGICOS

CARACTERISTICAS DE LOS LODOS ANTES Y DESPUES DE LA DIGESTION


ANAEROBIA

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ESQUEMA GENERAL DE UN TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES


BIBLIOGRAFIA.

Departamento de Sanidad del Estado de New York, Manual de Tratamiento de Aguas Negras, Editorial Limusa 2009

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