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Introduccin

Ignacio Muoz Delaunoy y Luis Osandn Millavil


compiladores

LA DIDCTICA
DE LA
HISTORIA
Y LA
FORMACIN DE CIUDADANOS
EN EL MUNDO ACTUAL

CENTRO
DE INVESTIGACIONES
DIEGO BARROS ARANA

Didactica de la historia CS5 310113.indd 5

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Ignacio Muoz Delaunoy y Luis Ossandn Millavil

Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos. 2013


Inscripcin N 225.606
ISBN 978-956-244-270-1

Derechos exclusivos reservados para todos los pases

Directora de Bibliotecas, Archivos y Museos


y Representante Legal
Sra. Magdalena Krebs Kaulen
Director del Centro de Investigaciones Diego Barros Arana
y Director Responsable
Sr. Rafael Sagredo Baeza
Editor
Sr. Marcelo Rojas Vsquez

Ediciones de la Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos


Av. Libertador Bernardo OHiggins N 651
Telfono: 23605283
Santiago. Chile

impreso en chile/printed in chile

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LA HISTORIA Y SUS FUNCIONES


Ignacio Muoz Delaunoy

1. Presentacin
Por qu los sistemas educativos obligan a los estudiantes a gastar muchas
horas en el estudio de hechos y procesos que ocurrieron hace mucho tiempo?,
por qu se utiliza esa informacin, precisamente, para iniciarlos en el conocimiento de su medio social? La gente piensa, normalmente, que la Historia
es una disciplina respetable y necesaria porque aporta a los ciudadanos los
conocimientos generales que son indispensables para transformarse en personas
cultas. Esta idea corriente es errnea. La adquisicin de informacin detallada
de hechos remotos no hace a nadie ms culto o ms inteligente, no prepara a
nadie para ser mejor persona o para enfrentar los desafos que plantea la vida
o el trabajo. El aprendizaje de fechas, nombres y sucesos sirve slo para ganar
concursos de memoriones o pasar las pruebas en el colegio y la universidad.
Por qu razones podemos decir, entonces, que sigue siendo importante
la enseanza de la Historia?
Los profesores de Historia, en los distintos niveles de la enseanza, son los
principales responsables de preparar a los jvenes para la vida ciudadana. Son
sus ideas y conocimientos los que, en principio, van conformando la base de
sus actitudes y posturas polticas, ticas y estticas. Por eso se les llama corrientemente profesores de Humanidades y, ltimamente, de Ciencias Sociales.
Un ttulo merecido?, posee el profesor de Historia cualidades especiales que
lo califican para ser, frente a todos los posibles candidatos, el responsable de
elaborar los marcos conceptuales que necesitan los jvenes para entender el
medio social que los envuelve? Eso es, por lo menos, discutible. A diferencia
de los cientistas sociales, que se esmeran por poner razn a los problemas que
son urgentes para los contemporneos, los historiadores consideran de buen
tono desprenderse de todo compromiso con el presente. No estudian lo que
pasa en el aqu y el ahora, sino lo que le ha sucedido a otros pueblos, en otras
situaciones, en otros momentos. Tiene sentido esto?, qu ventaja real puede
haber en transformar a los jvenes en expertos en asuntos un poco exticos,
al mismo tiempo que en analfabetos con relacin a su presente?
La respuesta a esta curiosa desviacin, favorable a la historia, es tambin
histrica. Esta disciplina ha tenido un lugar importantsimo en el currculo
escolar y universitario en los ltimos dos siglos. Esto se ha debido, en gran
medida, al importante servicio que ha prestado la Historia al proceso de formacin de los Estados-nacionales y de las distintas instituciones que conforman el
horizonte del hombre moderno. Los profesores de Historia han sabido generar
en los estudiantes cario por el territorio y por sus tradiciones. Han sido ellos
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los responsables de transformar a los jvenes, con su pedagoga rutinaria, en


ciudadanos que pagan los impuestos y que dan continuidad a las costumbres
republicanas. Gracias a su trabajo ha podido delinearse el mundo poltico y
social bajo el cual vivimos. No slo eso. Los historiadores son los autores de
las grandes narrativas que son necesarias para que los habitantes del pas
puedan mirar en forma cohesionada el mundo, con sus grandes procesos y para
que puedan reelaborar, subjetivamente, los avatares que se dan a escalas muy
locales, transformndolos en las piezas de un proyecto colectivo ms amplio.
El problema es ste. La modernidad est aqu, transformada en un estndar
internacional bastante inflexible. Los pases que ella necesita, ya existen. Tienen
sus fronteras, sus banderas, sus hroes, sus tradiciones. Las instituciones que
les dan forma, estn a plena mquina, permitiendo que la vida social fluya
con naturalidad y orden hacia direcciones que son claras, aunque no siempre
auspiciosas.
Para qu necesitamos en la actualidad que siga habiendo Historia, cuando
ya han sido desatados todos los nudos que interesaban a una profesin tan
ligada, en sus orgenes, al proceso de formacin de los Estados-nacionales?
Hay muchos que piensan que ya es tiempo de entregar a manos de verdaderos
profesionales de las Ciencias Sociales las tareas formativas que hoy cumplen
los profesores de Historia, de una manera un poco intuitiva. Por qu no
delegar a los socilogos, economistas o antroplogos la misin de abordar
los problemas que afligen a Latinoamrica y a nuestro pas en el presente?
Estos especialistas tienen una larga experiencia prctica en el estudio de las
temticas sociales, manejan con solvencia teoras, mtodos y conceptos que
son adecuados, saben formularse buenas preguntas y saben cmo arribar a
respuestas interesantes y exactas.
Los cuestionamientos al papel que la Historia cumple en la esfera educativa
se han amplificado por efecto de ciertos procesos internos que ha vivido la
disciplina a partir de los aos ochenta. Hay muchos que piensan, hoy, que el
problema que confronta la enseanza de la Historia es ms profundo. No se
trata, simplemente, de objetar la vigencia de un discurso que ya cumpli con
la misin para la cual naci, sino de dudar acerca si ese discurso tuvo, alguna
vez, una razn de ser.
ste es el predicamento de los posmodernos. La Historia, mantienen, no
es un objeto autnomo que tenga su existencia ganada de manera absoluta.
Se trata de un producto culturalmente condicionado, que es parte constitutiva
del mundo (moderno) que est en disolucin. Como forma contingente que es,
este discurso podra ser practicado de otra manera, o podra ser abandonado
por completo, como pas tiempo atrs, con actividades que tenan respeto
social, como la alquimia o el arte del tarot.
Hoy, no necesitamos la Historia dentro de la escuela, ms de lo que pueda
necesitarse cualquiera de las otras artes muertas. Razones? Los posmodernos
alegan que este discurso, tal cual se ha practicado, es funcional, efectivamente,
con aspectos del mundo moderno, pero de una manera negativa: el discurso
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histrico nace y vive para servir los intereses de los poderosos, para garantizar
la continuidad de sus privilegios y de las instituciones en que ellos se sustentan.
Porque, qu otro papel podra desempear la devocin patriotera por los lmites o la celebracin de las instituciones en que se basa el orden social vigente?
Conservar lo que hay, mantener el status quo, las tradiciones, si se quiere, pero
tambin todas las formas de exclusin y las anomas sociales que han florecido
en el mundo moderno, incluidas entre stas los excesos ms abominables conocidos por nuestra poca, los cuales han sido justificados por razones histricas (por
ejemplo, los genocidios). Por qu una sociedad abierta, interesada en el bien
de la mayora, podra necesitar perpetuar un discurso castrador, que oprime y
limita, que es funcional a los intereses de unos pocos, en desmedro del conjunto?
Lo que necesita nuestra sociedad, ms bien, es terminar con la Historia de una
buena vez con el discurso desarrollado por la disciplina acadmica que llamamos historia y comenzar a explorar la textura de la realidad desde dentro de
un enfoque humanista que sea polticamente ms liberador, que aliente nuevos
enfoques, miradas y lenguajes, que aproveche el espritu crtico, que se da de
manera natural en las personas, para abrir sus almas y conciencias, estimulando
su creatividad, haciendo de ellas agentes activos de la innovacin social, poltica
y productiva, constructores activos de mundos mejores1.
En este captulo voy argumentar en contra de este punto de vista y, por
tanto, a favor de la Historia. Comenzar explicitando el conjunto de funciones
que la Historia ha cumplido a lo largo de su trayectoria. Esta discusin inicial
ser complementada, en el captulo siguiente, con una revisin detenida de los
cambios internos vividos por la disciplina, desde su fundacin como profesin
hasta nuestros das. Los planteamientos expuestos en ambos captulos servirn
1
Jean Franois Lyotard, Gianni Vattimo y otros posmodernos comenzaron a hablar del fin
de la historia aos atrs. Algunos tericos de la Historia prolongaron las ideas de estos filsofos
llevndolas a nuestro propio territorio y comenzaron a hablar de la inminencia de un resultado
trgico. Hayden White fue el primero en plantear la urgencia de transformar rotundamente el
discurso histrico para erradicar de l los componentes polticos conservadores. Estas ideas se
prolongaron y adquirieron un carcter ms extremo en el pensamiento de sucesores suyos, como
Keith Jenkins. Se plante, como resultado de toda esta parafernalia de ideas, una paradoja bien
extraa. Al mismo tiempo que se anunciaba la inminente muerte de la disciplina, vivamos una
etapa de hiperinflacin en la productividad del trabajo historiogrfico; millares de profesionales
inquietos obtenan sus doctorados; se ampliaba el nmero de plazas acadmicas; proliferaban
los centros de investigacin; se publicaba una verdadera avalancha de ttulos nuevos sobre casi
cualquier tpico; la historia registraba, al mismo tiempo, un verdadero peak de popularidad, transformada en producto estrella en el mercado de consumo popular. Las tesis de Hayden White son
expuestas en La poltica de la interpretacin histrica: disciplina y desublimacin, pp. 75-101.
La expansin que da Keith Jenkins a estas ideas seminales son formuladas en su After History,
pp. 7-20 y en su Por qu la historia? Etica y postmodernidad . Para conocer una visin ms articulada
y completa de los puntos de vista de los tericos posmodernos de la historia, es recomendable
revisar los trabajos de Frank Ankersmit, en particular sus ensayos Historismo y postmodernismo.
Una fenomenologa de la experiencia histrica, pp. 352-460 y The origins of postmodernist
historiography, pp. 87-117. Una visin crtica que discute el aporte de los posmodernos en Perez
Zagorin, History, the referent, and narrative: reflections on postmodernism now, pp. 1-24.

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como marco de referencia para el tratamiento que harn otros autores de este
libro sobre las distintas dimensiones del desarrollo didctico de la enseanza
de la Historia.
2. Funciones
Las disciplinas nacen, se desarrollan y perduran porque aportan algo a las
personas y a las sociedades que ellas integran y conforman. Esto pasa, en
general, con todas las ciencias, incluso, con las ms abstractas y puras, las ms
alejadas por sus temas de lo cotidiano del hombre. Todas se constituyen para
dar respuesta a las preguntas que surgen de la curiosidad de un ser humano
un poco perdido en la vida, que quiere conocerse mejor y dominar su medio.
Ellas aportan, adems, informacin e instrumentos con una bajada prctica
evidente, a travs de soluciones tecnolgicas o culturales, que se traducen en
beneficios visibles en la vida cotidiana. La gente corriente entiende esto: sabe,
de manera intuitiva, en qu consisten las disciplinas, los temas que tratan, las
respuestas que buscan, los beneficios que pueden procurar a la gente.
sta es la norma, pero hay casos y casos. Hay ciertas ramas del conocimiento que tienen una posicin bastante falsa dentro de la conciencia de la
sociedad. Las personas se encuentran con ellas todo el tiempo, y piensan, por
lo mismo, que las conocen bien. Sin embargo, no las conocen en absoluto.
Es la situacin de la Historia.
Cul es el valor social de la Historia?, por qu razones conviene seguir
practicando esta especialidad tan antigua, que lleva cerca de veinticinco siglos
sobre la faz de la Tierra?, cumple la Historia alguna funcin social importante?
La opinin pblica de nuestro tiempo tiene la idea, errada, de que la nica funcin de esta disciplina es no cumplir ninguna funcin en particular. A diferencia
de las dems disciplinas, que ayudan a vivir mejor, se espera que el estudio
histrico se limite a procurarnos un saber contemplativo sobre el pasado, sin
ningn propsito detrs, sin buscar con ello ningn bien y ningn mal, como
si los temas mismos y los resultados del trabajo investigativo no despertaran
un inters especial en el historiador, como si su misin se limitara a brindar al
pblico acceso a un conocimiento completamente desprendido de toda dimensin prctica, un saber que se siente orgulloso de no servir absolutamente para
nada: la pura satisfaccin de mirar las cosas remotas, tal cual han sido.
Es recomendable iniciar el estudio de un tema del pasado bajo la gua
de un inters especfico conectado con la realidad de nuestro presente? La
opinin pblica es lapidaria: eso no se puede, mirar el pasado desde un inters
presente es transformarse en adulterador de verdades.
Si esta idea tan asentada tuviera asidero, quiz no valdra la pena gastar
el dinero de los contribuyentes manteniendo a millones de profesores y estudiantes de Historia. Afortunadamente, es falsa.

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a) Entretencin y terapia
Hay algo para lo que sirven las historias. Eso lo sabe, intuitivamente, cualquiera. En los encuentros familiares, en las situaciones sociales que se dan en
un plano de intimidad, cuando hay mucho que decir y mucho que escuchar,
las personas, de cualquier nivel y condicin, se cuentan historias. Esos relatos
aportan momentos de comunicacin, de encuentro personal en lo humano y,
sobre todo, de esparcimiento para quienes los ofrecen y quienes los reciben.
Y ah est: una de las funciones ms antiguas y evidentes de la Historia es
procurar el solaz de esta diversin2.
Las cosas que se dan en otros tiempos, en otros pases, en otras culturas,
por algn motivo, que tendr que ver con el modo como funcionan las extraas
mentes humanas, son intrnsecamente interesantes para casi todo el mundo.
Lo extico entretiene, a la vez que fascina. Adems, proporciona a los seres
humanos la oportunidad de satisfacer necesidades innatas que la ideologa ms
reciente nos ha ayudado a conocer.
Las historias que exponen la vida de las personas de otros tiempos son necesarias por los mismos motivos por los cuales resultan interesantes, para millones
de seres humanos, las revistas o los programas de farndula que exponen las
vidas refulgentes de los famosos: al ver como viven esas personas tan distintas
y distantes las personas corrientes logran escaparse, por algunos minutos, de sus
propias aflicciones inmediatas, de una vida propia a veces algo deslucida.
Las historias nos hacen bien porque nos olvidamos de nuestros padecimientos, nos olvidamos un poco de nosotros mismos al entrar en los otros, en lo
extrao. Por eso conviene hablar de una funcin teraputica, seala Beverley
Southgate3.
Pero las historias dan lugar a algo mucho ms interesante que el beneficio
transitorio de la evasin.
b) Sentido
La mente humana, al parecer, necesita encontrar sentido a un mundo que
normalmente no ofrece ninguno. Para eso sirven los relatos. Gracias a ellos,
sean propios o ajenos, las personas logran dotar de direccin a su experiencia
vital, conectndola con un piso esencial de orden.
Magnfico antdoto contra las asimetras y rugosidades del caos bajo el cual se
vive, tanto en el plano ms global, abarcando las realidades de sistemas sociales
completos, como en los planos ms ntimos, donde se desenvuelve el individuo
2
Marc Bloch adverta la importancia que tena la Historia, en este plano mnimo inicial, en
su bien conocida Introduccin a la Historia: Es verdad que, incluso si hubiera que considerar a
la historia incapaz de otros servicios, por lo menos podra decirse a su favor que distrae. No se
refiere a simple diversin, sino a ese instinto inicial, esa curiosidad primaria, que es la fuente de
todo conocimiento, p. 11.
3
Beverly Southgate, History: what and why? Ancient, modern and postmodern perspectives.

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perdido en una vacuidad rutinaria. Por qu vacuidad? Porque en el mbito del


existir las experiencias se suceden de una manera extraa, que no se parece nada
al orden perfecto en el que son encadenados los hechos en una organizacin
narrativa. Los momentos y los das se amontonan sin ton ni son; las emociones
son confusas, los pensamientos plidos; los sucesos rebotan en las mentes y se
desfiguran contaminados por experiencias anteriores, a veces muy lejanas, y
por proyecciones alimentadas por ansiedades profundas4. Las trayectorias se
difuminan, sin que se perciban orientaciones que den una proyeccin a lo que se
vive, desde algo hacia algo. Las piezas, adems, no suelen encajar. En el plano de
la vida terrestre hay infinidad de experiencias que estn de ms, que no aportan
nada a la biografa personal, que se viven con resignacin, a sabiendas de que
eso, que est pasando, no tiene ningn significado, que no est configurando
ningn destino. Al lado de esos excesos de experiencia, se constatan carencias
graves: experiencias que las personas quisieron tener, para lograr construir una
identidad ms armoniosa y fiel a su esencia, pero que no se dieron nunca. Mala
suerte! La gracia de los relatos es que tienen todo eso que falta en el mbito de
la experiencia. Dentro de las historias los principios y los finales son claros, hay
una trama que logra empujar los hechos hacia una direccin que es visible y
alentadora. Todos los hechos y acciones estn en el lugar adecuado, generando
en el lector o el auditor la sensacin de estar al frente de una obra integrada y
significativa, como debe pasar en el paraso (cosa de examinar relatos breves
como los de Chejov). No sobra nada y no falta nada. Todo se ve, perfectamente,
en el lugar que le corresponde en el orden narrativo.
Para eso estn, pues, las historias. Son el cable a tierra con el sentido. Al
narrativizar las experiencias vividas a diario, las personas logran organizar
simblicamente su micromundo personal, con resultados que dan el consuelo
del sentido. Obtienen, junto con eso, el mejor medio que existe para lograr
una comunicacin significativa.
Las historias, efectivamente, son un magnfico medio para lograr la comunicacin ms profunda. Cuando las personas o los grupos sociales quieren
hablar a los otros acerca de lo que son, de su lugar en el mundo, del tipo de
aflicciones que las estragan, cuando desean ubicarse en el mapa de las relaciones afectivas o sociales, construyen historias, transforman sus experiencias
informes en relatos destinados a ser contados a los otros o al s mismo; relatos
que le dan profundidad a la vida.
4
Frederick A. Olafson nos ha hecho ver, en una obra muy poco conocida en nuestro mundo
lingstico, cunto debe la experiencia al cruce que se produce en la mente del agente, a cada
momento, entre un futuro intuido y un pasado imaginado. Este amasijo de lo pasado con lo futuro,
a la vista de un cierto presente, que siempre est siendo modificado, propone, es una creacin
personal, que cada cual va modelando, con mano de artesano, a medida que fluye por la vida. El
principal medio para realizar este trabajo creativo es el relato. No se trata, en su entender, de una
simple forma presentacional, sino de un recurso de inteligibilidad esencial, que est al alcance
de cualquier persona como una especie de segunda lengua, acaso como una primera lengua (Frederick A. Olafson, The dialectic of action. A philosophical interpretation of history and the humanities).

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Lo que pasa en el plano de las pequeas narrativas, pasa tambin en


la rbita mayor de las grandes narrativas, que son el asunto que concierne,
profesionalmente, tanto al historiador como al profesor de Historia: los historiadores recolectan fragmentos de tipos diversos de realidades; informacin,
ideas, preguntas, explicaciones, imgenes; toman todo eso y lo transforman,
mediante acto de imaginacin configurante, en un relato interpretativo, que
pone cada cosa en su lugar. Estos relatos, bendecidos por una mano experta,
son fundamentales para la vida social, pues aportan a las personas y a los
grupos los discursos en trminos de los cuales ellos logran mirarse a s mismos
como parte de una cultura o un proyecto dado. Con las armas que aporta este
alineamiento inicial, los grupos pueden lanzarse, con provecho, a la accin en
el presente y en el futuro5. Qu otra disciplina puede aportar tan activamente
a la constitucin del contorno subjetivo que permite la vida social?
c) Identidad
Desde sus comienzos, nos recuerda Josep Fontana, la Historia ha cumplido una
funcin social muy clara, aunque haya tendido a enmascararla, presentndose
con la apariencia de una narracin objetiva de acontecimientos concretos6.
Esto, en distintos frentes, pero uno sealadsimo: la Historia promueve la
cohesin, haciendo que las personas se sientan parte de algo y continuadores
de algo.
Las historias aportan esos ingredientes primarios que sirven para fijar
la identidad en las personas y los cuerpos sociales: al mirarse en el pasado
las personas y las instituciones logran, de algn modo, saber quines son.
Esto sucede, sabemos, porque el pasado es una dimensin permanente de la
conciencia humana, lo mismo que un componente insoslayable de toda or
ganizacin o cuerpo social. No importa cun innovadora sea una persona o
un grupo, cun interesada est en lanzarse siempre hacia el futuro, haciendo
tabla raza con lo que vino atrs, porque, incluso, en esos casos especiales de
negacin, aquello que es rechazado permanece fijado en la conciencia bajo
la forma de una huella invertida: ser miembro de una comunidad, comenta
Eric Hobsbawm: es situarse a s mismo con respecto al propio pasado, aun
cuando slo sea para rechazarlo7.
5
Louis O. Mink, uno de los precursores en el estudio de la historia como relato, postula
que stos, los relatos, son los principales instrumentos cognitivos empleados por el historiador
para imponer sentido a la realidad. Gracias a las magias de la ficcionalizacin, empujada por un
acto de imaginacin configurante, los intrpretes logran dotar a su materia del tipo de orden que
es caracterstico del gnero (una forma de ficcionalizacin que se distingue de la propiamente
literaria porque est siempre prendida de la realidad, como vara de medida). El planteamiento
ms completo de estas ideas es accesible en Louis O. Mink, Narrative form as cognitive instrument, pp. 182-203.
6
Josep Fontana, Historia: anlisis del pasado y proyecto social, p. 15.
7
Eric J. Hobsbawm, The social function of the past: some questions, p. 3.

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Todos los seres humanos tienen, pues, una relacin con el pasado, porque
vienen de alguna parte, porque descienden de alguien, porque son continuadores de algo y van orientados, desde las profundidades de estos orgenes, hacia
otras posiciones, con el rostro siempre enfilado hacia el futuro.
La presencia viva de ese pasado permite que las personas y las instituciones
puedan estabilizarse en el tiempo, mantenindose internamente cohesionadas.
Por eso todos los grupos humanos realizan un trabajo activo con la memoria.
Por eso, tambin, los Estados y las corporaciones contratan a historiadores
profesionales para inventarles un pasado amable que sirva para generar sinergias que son necesarias para mantener vivo el cuerpo social.
Hay, por cierto, distintas maneras de relacionarse con el pasado. Cuntas,
cules? Cada sociedad o microsociedad elige la que le sienta mejor, entre ellas,
a veces, la que aporta la Historia, como disciplina acadmica.
Lo que no es posible elegir nunca es la interrupcin de este nexo.
Cortar los puentes que ligan a las personas con el pasado (o tratar) constituye
indicio de un desorden de la personalidad, algo grave que los siquiatras tratan
correctamente como una enfermedad. Lo mismo pasa con las sociedades: ellas
tampoco pueden librarse del pasado, sin afectar con ello la integridad de su
proyecto colectivo8.
d) Ideologa
La mayor parte de las sociedades tienden a considerar al pasado como un patrn en trminos del cual puede juzgarse cmo hay que vivir, qu cosas vale
la pena celebrar, cul es el orden que conviene mejor a sus particularidades.
El pasado es patrn para el presente de distintas formas.
El pasado aporta, primero que todo, un punto de referencia moral que
refleja una idea determinada acerca de la manera en que debe estar organizado
ticamente el mundo. Las sociedades suponen, de una manera natural, que
existe una especie de orden moral universal en trminos del cual puede juzgarse qu es bueno y qu es malo. Existir realmente? Eso no lo sabe nadie.
Pero lo importante es esto: las sociedades, lo mismo que las personas, dan por
sentada la realidad de ese orden; con eso basta para que este orden imaginado,
ipso facto, adquiera consistencia en el mbito de la convivencia.
La Historia sirve para trabajar esta dimensin tica de la vida social. Los
relatos compuestos por los historiadores, y difundidos por los profesores,
aportan a los ciudadanos ejemplos de lo que se considera virtuoso dentro de
este orden moral tcito. Aportan, junto con esta casustica, un modelo integral
de virtud, de gran cobertura, que sirve para abrigar a todos los componentes
del cuerpo social, fijndole a cada subgrupo una posicin especfica.
8
La relacin fluida que existe entre historia y memoria ha sido extensamente estudiada por
los filsofos contemporneos de la historia. Vase la seccin Historia y memoria, en Mara Ins
Mudrovcic, Historia, narracin y memoria: los debates actuales en filosofa de la historia, pp. 111-153.

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La Historia no slo utiliza el pasado para aportar a las personas coordenadas ticas. Tambin se sirve de l para plasmar, en los mundos narrativos, un
orden poltico que es presentado como espejo a los contemporneos.
Este espejo presenta siempre dos caras. La primera, refleja y refracta un
modelo idealizado de conducta, que transforma determinados momentos o
elementos procedentes del pasado, en punto de referencia para conducir las
acciones de los agentes en el presente, incluyendo entre stas las dirigidas a generar cambios. Lo pasado, de esta manera, se proyecta al futuro, transformado
en una curiosa meta: la del retorno. En el caso de la segunda, el mecanismo se
invierte. No es lo pasado lo que se proyecta hacia adelante; son los intereses
ticos, estticos y polticos de los contemporneos los que son retroproyectados,
por decirlo de alguna manera, hacia el pasado, transformando ese dominio, un
poco extrao y distante, en algo ms familiar, discernible por las emociones,
controlable por la razn y, desde luego, funcional, con los partidismos que
sean el caso.
En la interseccin entre estas dos facetas, en que se funden los horizontes
del presente con los del pasado, se van generando los tejidos ms finos que
necesita una convivencia republicana.
Esta vinculacin tan ntima entre la Historia y la poltica, que frecuentemente es negada, resulta definitoria de su carcter, como disciplina, por un
motivo adicional que conviene destacar.
La Historia se articul como campo acadmico y profesional al mismo
tiempo que lo hacan los Estados-nacionales, y ha ayudado, desde el principio,
al progreso de esta novedad del siglo xix, inventado a cada Estado recin
aparecido un pasado propio, siempre coloreado por las directrices y urgencias
del capitalismo y el orden burgus. Luego de colaborar en la tarea de fundar
los Estados-nacionales, las historias han servido para dar estabilidad a las
repblicas y a sus sistemas econmicos, ayudando a que los cambios se den
de manera evolutiva, ms que revolucionaria.
La Historia ha sido un importante instrumento de la poltica no slo por
su capacidad para generar la atmsfera cultural, que es necesaria para que los
individuos se metamorfoseen en ciudadanos adecuadamente integrados al
Estado moderno. Lo ha sido, tambin, por un segundo motivo, que es menos
evidente.
Los investigadores del siglo xix estaban seguros de que la Historia era capaz
de plasmar la realidad cruda del pasado, dentro de sus textos, manteniendo
vivos los colores primarios. Para lograr que las narraciones pudieran ofrecer
representaciones autnticas de lo real y no simples copias, pensaban, bastaba
observar una estricta cautela interpretativa: el interprete deba abandonar sus
propias perspectivas e intereses; de esa manera era posible generar un puente
efectivo con lo alterno que permita que la fuerza original de lo desconocido
pudiera fluir hacia el texto sin ninguna interferencia. Esta nocin decimonnica
de la Historia como discurso neutro, sin carga ideolgica, ha sido la principal
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marca de origen de la disciplina, tal como ha demostrado Peter Novick9 en su


notable estudio sobre el desarrollo de la historiografa estadounidense.
El resultado de este apetito de neutralidad ha sido la paradoja: los historiadores han dado vida a un discurso de naturaleza esencialmente ideolgica,
pero que gusta presentarse a s mismo como una representacin neutra10.
En esta forma tan curiosa de negacin radica, precisamente, la eficacia
poltica de la Historia.
Los textos histricos se ganan al lector hacindolo sentir que los contenidos
que exponen no nacen nunca de la pluma de un escritor sino de la realidad
cruda del pasado mismo. Pero esta idea es falsa. Los libros de Historia no
hablan nunca al lector del pasado, por s mismo, sino de lo que una sociedad
determinada encuentra interesante de otra sociedad: escriben sobre el pasado
con el corazn bien puesto en los intereses y necesidades del tiempo propio,
preocupados de los problemas que convocan el inters de sus contemporneos.
La gracia de la frmula del discurso, que no es discurso, es que ayuda a
que eso no se note dentro de los textos, permitiendo que el mensaje de que
stos son portadores pueda calar profundamente en la mente de un lector que
siente que est recibiendo algo inmaculado.
La ideologa, advertimos, es un componente muy presente en la Historia; y es bueno que sea as. Los historiadores pertenecen a su propio tiempo.
Precisamente por ello pueden aportar a su trabajo claves interpretativas que
les permiten dialogar con otros tiempos. Por ello, adems, son magnficos
formadores de los nuevos ciudadanos.
e) Pensamiento
Tanto la funcin terapeutica como la existencial, descritas ms atrs, constituyen motivos legtimos para la Historia, pero insuficientes, por s mismos,
debido a que sus alcances mximos son bastante mnimos: su techo es siempre
la esfera de la experiencia individual.
La Historia se vuelve imprescindible solamente cuando se trata de dar
cumplimiento a objetivos sociales ms amplios, relacionados con los temas
examinados en los dos ltimos apartados. No hay una manera ms efectiva
de dar estabilidad y continuidad a los cuerpos sociales que la que aporta la
Historia. No hay manera ms completa que la que ella nos ofrece para formar
ciudadanos adaptados a las necesidades del sistema. Los historiadores tradicionales, que son el motivo de discusin del captulo siguiente, lo percibieron
bien. Por ese motivo transformaron la funcin de identidad y la funcin
ideolgica, en la espina dorsal de su prctica.
Peter Novick, Ese noble sueo: la objetividad y la historia profesional norteamericana.
Debemos a Roland Barthes un elaborado anlisis de esta paradoja constitutiva. Vase su
conocido ensayo El discurso de la historia, pp. 35-50.
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Esto no ha cambiado de manera significativa en las ltimas dcadas, pese


a todas las transformaciones que ha conocido tanto la disciplina como la didctica. La Historia sigue ofreciendo la principal matriz para la formacin de
ciudadanos. Pero su manera de ayudar al cumplimiento de esta necesidad ha
variado con el tiempo.
Hoy, ha comenzado a considerarse que la principal contribucin de la
Historia a los procesos educativos no tiene que ver con los conocimientos que
aporta, como con la singularidad de su enfoque. Ms especficamente, con las
destrezas cognitivas que estn asociadas a la adquisicin de ese enfoque, que
son vistas, a su vez, como instrumentos esenciales para desenvolverse en el
mundo global bajo el cual vivimos.
Como se trata de la funcin ms importante para nuestros intereses contemporneos y la ms relevante para los propsitos que se plantea este libro,
se le va a dar un tratamiento ms amplio que a las otras, en lo que resta de
este captulo.
La Historia, efectivamente, tiene algo con lo que no cuentan otras humanidades o Ciencias Sociales. Los cultores de disciplinas como la Sociologa o
la Economa disponen de instrumentos que les permiten forjar conocimientos
ms precisos y generales. Sin embargo, estos recursos, que sirven para asegurar
control sobre determinados aspectos de la realidad, se quedan cortos cuando se
trata de entender el significado y la razn de ser de procesos sociales amplios,
que involucran muchas variables y que conllevan siempre dinmicas internas
de transformacin.
La Historia se hace fuerte en el rea en que flaquean los dems ramos del
men escolar: el rea del sentido, por decirlo de alguna manera.
Los viajes narrativos a otros lugares y mundos de alguna manera logran
abrir las compuertas de la mente de los jvenes a los conceptos cruciales que
necesita la convivencia, les ayudan a tener una relacin existencialmente profunda con los otros (y consigo mismos), les ayudan a transformar el mundo
catico de la experiencia en un universo bien estructurado, en el cual vale la
pena vivir. Desaparecen los contornos un poco speros de la realidad cruda,
lo suficiente para que se atene la anoma y para estimular energas sociales
positivas, tanto para la conservacin como para el cambio.
Al mismo tiempo que sucede esto, los jvenes logran adquirir un conjunto
amplio de competencias, habilidades de pensamiento, actitudes, sensibilidades, modos de mirar, propios de la disciplina, que les permiten entender
con mucha mayor riqueza su propio contorno y las realidades bajo las cuales
viven. El descubrimiento de lo importante que es el estudio del pasado para
el desarrollo de competencias, que son claves para entender el presente, ha
permitido que la Historia recupere esa funcin como maestra para la vida
que haba perdido hace mucho tiempo, en la fase de su profesionalizacin,
asumiendo, en la actualidad, la tarea de formar seres humanos integrales que
sean capaces de desenvolverse bien en su presente.
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Debemos este descubrimiento al trabajo desarrollado por un conjunto de


siclogos que intentaron dar impulso a una especie de revolucin cognitiva.
Lo que interesaba a estos siclogos, nos comenta Sam Wineburg, era conocer los
condicionantes del aprendizaje verdadero en el mbito de la Historia. Cmo
se aprende Historia? Los estudios existentes ofrecan resultados francamente
desalentadores. Los jvenes examinados daban muestra de tener muchas ideas
y conocimientos histricos en su cabeza, pero poco de eso se haba originado
en los circuitos formales de enseanza. Qu pasaba aqu? Lo concreto es que
luego de sobrellevar varios aos de pedagoga sistemtica en Historia era poco o
nada lo que los jvenes lograban retener. Casi todo su bagaje de conocimientos,
actitudes y procedimientos haba sido adquirido por conductos informales.
Para entender las razones de este fenmeno tan curioso, propusieron, lo
importante era dejar de preguntarse por los factores que incidan en el fracaso.
Lo que haba que hacer, ms bien, era establecer cules eran las condiciones
que permitan que un nmero limitado de estudiantes lograra coronar con
xito sus procesos, transformndose en personas histricamente educadas11.
Se formularon preguntas sencillas, pero importantes. Cmo opera, en gene
ral, todo esto del aprendizaje en Historia?, qu parte del conocimiento de
los jvenes se debe a las vas no formales de socializacin, es decir, a lo que
aprenden libremente en su casa, viendo pelculas, viajando por Internet, con
versando con sus amigos?, cmo ligar eso con las ganancias limitadas per
cibidas en las clases formales recibidas en el liceo o el colegio?, cmo logra
la mente juvenil sacar provecho a todo esto? Esta perspectiva focalizada en
los condicionantes positivos necesit, para desarrollarse, iniciar un estudio
dirigido a conocer con ms profundidad la disciplina. La teora de la Historia
de la poca estaba cargada para el lado de la gran filosofa y de las cuestiones
epistemolgicas ms esenciales. Sus discusiones ultrasofisticadas acerca de la
estructura bsica de la explicacin histrica o sobre el modo cmo se fusionan
los horizontes de comprensin eran impresionantes, pero poco iluminadoras
de las cosas ms sencillas de un quehacer con una orientacin ms prctica que
reflexiva. Qu es lo que hacen los historiadores cuando desarrollan su trabajo
con normalidad?, en qu consiste la Historia, como campo diferenciado de
conocimiento?, qu elementos de ese quehacer son cruciales para configurar
el enfoque histrico?, qu aspectos de este quehacer y esta forma de mirar
el mundo pueden constituir un valor para la formacin de los ciudadanos de
nuestro tiempo?, podemos decir, al final, que vale la pena asegurar un lugar
tan importante a la Historia dentro del currculo escolar? Luego de conocer la
disciplina de una manera ms franca, estos especialistas pudieron individualizar
un conjunto habilidades de pensamiento y capacidades que slo se desarrollan
como resultado de un trabajo con la Historia, y pudieron disear las estrategias
didcticas necesarias para transferirlas a los estudiantes12.
11
12

Sam Wineburg, Making historical sense, pp. 306-307.


Sam Wineburg, The psycologhy of teaching and learning History.

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El esfuerzo de los siclogos sirvi para dar el puntapi inicial a un proceso


de estudio de la disciplina que ha permitido conocer mejor aquello que la
Historia puede aportar a nuestra sociedad.
Los historiadores son, todava, lo ms parecido que existe a ese humanista
universal que se daba en el periodo anterior a la profesionalizacin de las disciplinas en el rea de los estudios sociales. Cuando se definieron los campos
de investigacin, se afirmaron las academias, tomaron forma los mtodos, los
vocabularios y las culturas disciplinares, lo que termin ocurriendo, de manera evidente, fue la especializacin. Ese rayado de cancha permiti que cada
disciplina pudiera hacerse competente en el estudio de una parcela especfica
de la realidad. El resultado fue el rigor. Se gan en precisin, a medida que se
produca un angostamiento en la cobertura. Este beneficio neto permiti dar a
las humanidades el carcter de verdaderas ciencias, con aparatos conceptuales
potentes que les permitan explicar la realidad y adelantarse a ella a travs de
las predicciones.
Todas las humanidades entraron en el carril de la especializacin, menos
una. Hasta bien avanzados los sesenta, los historiadores se resistieron a dar el
salto hacia la conciencia terica y la plena madurez metodolgica. Es cierto
que siempre hubo, en este dominio disciplinar, partidarios inteligentes y voluntariosos de la unidad de las ciencias, que alentaron un acercamiento ms
decidido con las disciplinas vecinas. Pero los cruces transdisciplinares efectivos
han sido mucho menos importantes de lo que se piensa o lo que se querra,
incluso, en las ltimas dcadas cuando el discurso oficial ha comenzado a
clasificar a la Historia como una ciencia social. Consecuencias? Los historiadores y los profesores de Historia subsisten como los nicos que perseveran en
el propsito seminal de las humanidades: aportar a los lectores y aprendices
interpretaciones generales sobre grandes procesos de transformacin, que incorporen al mismo tiempo todas las variables implicadas, entreveradas en una
red de sentido amplia, en lugar de aportarnos una visin ms especializada,
pero que mira lo social desde una ventanita muy pequea.
La contumaz limitacin que muestran los historiadores con relacin a la
generalizacin ha sido otro punto a favor de su importancia en el terreno educativo. La razn de esto es menos extraa de lo que parece. Los investigadores
de los campos duros del conocimiento intencionan su trabajo con el propsito
de descubrir leyes universales, leyes que hagan referencia a elementos o reglas
con valor constante, vigentes en cualquier parte y en cualquier tiempo. Esta
voluntad generalizadora, que es la base de la fuerza de la ciencia, deja planteado un problema para la comprensin del mundo social. Porque obliga a
la mente a suponer que la realidad es algo fijo, que no se mueve, algo regido
por un nmero limitado de reglas, tambin fijas; estimula, junto con ello, una
tendencia a la simplificacin que no conviene para entender fenmenos sociales
cuya naturaleza es tan compleja.
Las Ciencias Sociales, efectivamente, no intentan adentrarse en las complejidades de los asuntos humanos para despejar grandes interrogantes. Lo que
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intentan, ms bien, es aislar una o dos variables, con el propsito de establecer


correlaciones bastante elementales. Toda la economa es encajada en sistemas
de ecuaciones que reducen las complejidades de la vida a unos pocos indicadores claves; toda la poltica es jibarizada hasta ponerla al servicio de modelos
de elegancia lgica, que apenas tienen un parecido con nada autntico.
El problema con los hechos sociales es que son muchsimo ms complejos
de lo que cabe en una ecuacin o un grfico. Constatamos, para partir, que
rara vez se da, en el campo de lo humano, un escenario fijo, que permita
discernir continuidades. La realidad social no ofrece la forma de un cuadro
congelado, sino, ms bien, la de un flujo continuo, que no se detiene nunca.
En una poca y lugar dados, la economa es gobernada por determinados
principios; digamos, los que son propios de un rgimen colonial; en el
momento siguiente ese marco general cambia de direccin y de valencia;
nos encontramos en medio de un mundo en el que son determinantes los
principios del capitalismo; nuevo contexto, nuevas reglas, nuevos conceptos,
nuevas variables para sopesar.
Los entes sociales son organismos vivos, con memoria, que aprenden a
partir de la experiencia, que cambian de piel todo el tiempo, impidiendo que
sea posible estrellarse, dos veces, contra la misma piedra. Para aprehenderlos
es fundamental tener la capacidad para mirar lo real como un proceso que
se vive con ritmos disparejos, involucrando distintas capas. Ah est la gran
fortaleza de los historiadores. Su enfoque los hace sensibles al movimiento;
su aparato perceptor los hace hbiles para discernir las direcciones inquietas
que muestran procesos de transformacin que maduran siguiendo dinmicas
internas, que reflejan y a veces refractan los condicionantes externos. Procesos
amplios, relevantes, gobernados por cientos de variables, a la vez, no por dos a
tres variables sueltas, dos o tres principios elementales. Por qu unos pases se
desarrollan y otros no?, cmo podemos entender la brecha de desencuentro
que existe entre Oriente y Occidente, que genera estallidos de violencia que
la poltica de nuestros das no sabe como elaborar?, por qu la democracia
prende en algunos lugares del mundo y en otros sobrevive como un implante
artificial? Para enfrentar preguntas de esta envergadura es importante adoptar
una mirada holstica que sopese todas las variables, que no rehuya ninguna
complejidad (porque no exista, por ejemplo, una base de conocimiento emprico ya decantada). La parrilla metodolgica de los cientistas sociales, con su
lgica simplificadora, que establece smiles entre los hechos de la naturaleza y
los de la sociedad, no da abasto para una tarea tan amplia. Para eso, el nico
camino viable para comprender fenmenos relevantes, con un desarrollo
fudo, es el que ofrece la Historia.
La Historia es un discurso que intenta aprender, como totalidad, cuerpos
sociales que se despliegan en distintos planos, que se mueven, que se realizan,
adems, de manera siempre arbitraria, debido a que se alimentan del actuar
inducido por voluntades relativamente libres. Lo interesante aqu son dos
cosas: este discurso poroso, flexible y ambicioso permite tejer interpretacio38

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nes que empalman mucho mejor con la textura de realidad, volvindola ms


significativa y aprehensible para quienes quieran conocerla.
Aqu comienza a asomar la premisa que interesa a esta argumentacin
(y al total de este libro, ocupado de hablar con entusiasmo de la historia y
su enseanza): hay un modo especficamente histrico de pensar la realidad;
quienes lo adquieren desarrollan capacidades que les permiten examinar los
fenmenos sociales del pasado con la agudeza que logra el historiador; al lado
de ello, adquieren una batera de actitudes, competencias, destrezas mentales
que son de gran utilidad para entender las situaciones del presente y para
actuar con solvencia en ese presente.
Nos preguntbamos ms atrs por las razones que justifican, hoy, el papel que cumplen los profesores de Historia, y ya comienza a vislumbrarse la
respuesta.
Vivimos en un mundo global, de comunicaciones desbocadas, que experimenta dinmicas de cambio no conocidas, que exige constantes acomodos,
gran plasticidad social, capacidad para rehacerse, pero sin perder el ncleo
mnimo de identidad que necesitan tanto las personas como los cuerpos sociales para subsistir sin disgregarse. Quin ms podra orientar a los jvenes
que un profesional dueo de una visin holstica, alguien que es consciente
de que todo es transitorio, que sabe desdoblarse para ver lo que fluye y se
rehace, aprovechando como aliciente la estupefaccin y la empata: alguien
que comulga, por definicin, con el relativismo como actitud primaria?
Los nios y jvenes que son inseminados por la perspectiva histrica
logran percibir (a veces) que el mundo social es algo sumamente complejo,
entreverado, inestable, con lo cual hay que aprender a vivir.
Pero, cmo ensear a los estudiantes, en lugar de conocimientos histricos, a pensar histricamente? La Historia se parece al Arte o la Filosofa,
en que no se aprende escuchndola o leyndola, sino, ms bien, hacindola.
Esto es, pasndose muchas horas revisando todos los documentos y luego
transfigurando esa experiencia en una interpretacin narrativa, de tipo oral o
escrito. Cuando los jvenes hacen este trabajo de resignificacin de lo real a
partir de los indicios fragmentarios aportados por fuentes primarias y secundarias, van desarrollando determinadas capacidades que no estn al alcance
de las personas corrientes, menos an de estudiantes que estn cursando la
enseanza media. Esta batera de instrumentos de pensamiento, que reflejan
la sintaxis proposicional-explicativa de la disciplina, son los que permiten a los
historiadores alcanzar una comprensin ms rica de los procesos de cambio;
constituyen, por lo mismo, el principal aporte que puede hacer la disciplina
al sistema educativo.
Quienes tienen la capacidad para examinar los hechos con los lentes
hermenuticos del historiador logran discernir con ms facilidad los patrones
o direcciones que rigen su vida individual, saben cmo operar dentro del
medio bajo el cual viven. Logran, por lo mismo, forjar proyectos individuales
o colectivos ms potentes y ms viables.
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La posesin de una conciencia histrica, de una perspectiva holstica y


procesual como la del historiador, con todas sus actitudes subyacentes, ayuda
a combatir el dogmatismo, a confrontar mejor los conflictos, a aprovechar
con ms ventajas las oportunidades que abre el momento, a tener una vida
familiar y profesional ms rica, intensa y diversa. Vuelve a los ciudadanos ms
tolerantes, resilentes y proactivos.
Las personas histricamente educadas desarrollan ms apego a las tradiciones y a los dems elementos de identidad que necesitan los cuerpos sociales
para prolongarse en el tiempo. Junto con eso, logran encontrar mejores caminos
para modificar el mundo que los envuelve, de una manera positiva, y para
abrigar sueos ms amplios de transformacin que se proyectan por fuera del
mbito de lo directamente experiencial: aquellos lderes que han internalizado
la perspectiva histrica saben entender mejor los factores contextuales que
condicionan todo curso de accin, saben mover las cuerdas que son necesarias
para hacer viables los cambios, saben minimizar las externalidades negativas
que arroja todo proceso de transformacin. Especialmente si sus lentes hermenuticos se han forjado dentro de los parmetros de las nuevas corrientes
historiogrficas, que han devuelto a la Historia, con honestidad, a su vieja
posicin, como formadora de conciencias ticas y polticas.
Gracias al giro que ha tomado la Historia en las ltimas dcadas, sobre el
cual se va a hablar ms adelante, ha sido posible redescubrir la importancia
de la Historia como formadora de las actitudes esenciales de la persona hacia
el mundo. La historia tradicional trat de borrar de su discurso la mancha
de la ideologa, inventando una extraa retrica de la antirretrica que haca
aparecer las pginas de los textos como espejos neutros, capaces de mostrar
el mundo exterior sin mancharlo con ningn condicionamiento13. De neutro,
nada. El espejo imaginado por esa Historia tradicional, sabemos, conllevaba
ingredientes ideolgicos de valencia muy clara: nuestras historias tradicionales
infundan en los lectores apego por formas de modernidad poltica, econmica y cultural que eran caras para la elite decimonnica. La nueva Historia
reclam el derecho y la ventaja de transformar nuestro discurso en un medio
ms ciudadano, que asumiera, de manera positiva, su funcin ideolgica.
Especialmente luego de la irrupcin de algunos aires de la posmodernidad
dentro del territorio del historiador.
El valor de la historia se percibe mejor viendo las cosas al revs.
Los modos no expertos de examinar los fenmenos, que son caractersticos de la gente corriente, restringen seriamente nuestra capacidad para comprender cualquier situacin social compleja del pasado en sus propios trminos.
El no experto suele pasar por alto el contexto que rodea el hecho, mirando el pasado siempre con los ojos del presente (como si el comportamiento
13
Elaboro en forma ms detallada las premisas de la historia tradicional que mira el discurso
histrico como un no discurso en Ignacio Muoz Delaunoy, El discurso sin autor: la teora de
la enunciacin de los historiadores de los Annales, pp. 1-42.

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de personas que vivan en otros mundos respondiera a la misma lgica que


gobierna nuestro propio mundo social) o interpretndolo como si fuera el
resultado de un destino (como si las cosas sucedidas fueran parte, siempre, de
un proceso irreversible).
El problema con el presentismo es que impide a los jvenes ver lo que hay
afuera de ellos mismos. Esto pasa no slo con las situaciones pasadas. Pasa,
de igual manera, con cualquier situacin algo compleja del presente. El problema con las interpretaciones finalistas (o teleolgicas) de lo humano, es que
transforman el devenir en algo irrefutable, restando todo protagonismo a las
personas. Al eliminar las posibilidades alternativas, los desafos, lo incierto,
en mundo deviene en una caricatura hipersimplificada, que empalma poco o
nada con la compleja realidad de los asuntos humanos.
Cmo logramos que los estudiantes adquieran esa capacidad especial
que permite a los historiadores evitar la tontera interpretativa? La tarea no es
sencilla. Como ha afirmado Sam Wineburg14 los procedimientos explicativos
de la disciplina (y sus nociones fundamentales), son antinaturales: pensar histricamente es contrariar el sentido comn, es actuar en contra de la manera
cmo la gente corriente examina los hechos humanos.
Los historiadores y los profesores no reparan en eso. Asumen que los estudiantes pueden llegar a los mismos resultados que ellos, en forma espontnea:
dan por sentado que si les ponen al frente un conjunto de documentos ellos
podrn, de alguna manera, desarrollar la visin histrica de un proceso.
No hay viabilidad en esta pretensin.
Para lograr que un estudiante pueda poner en movimiento los procesos
cognitivos que son habituales en los historiadores hay que desmontar lo que
ellos traen puesto en la cabeza, con mucha actitud, a travs de una conduccin
que sea sistemtica e intencionada15. Y esto slo puede lograrse dirigindolos
para que realicen las mismas tareas que emprenden cotidianamente los historiadores cuando investigan.
No es fcil transformar a nuestros estudiantes en investigadores capaces
de construir interpretaciones propias de los hechos, en el escenario que ofrece
una historiografa, como la actual, tan rica en frentes y posibilidades.
La nueva Historia se plante como una superacin del paradigma tradicional. Luego de casi medio siglo de renovacin, el panorama un poco monocorde
que ofreca la Historia decimonnica, tan enfocada en las temticas polticas, ha
sido enriquecido a travs de la incorporacin de nuevos problemas, enfoques,
reas de estudio, formas de trabajo e instrumentos analticos. Esta apertura
de horizontes ha permitido que tome forma una historia ms rica, que intenta
ofrecer reconstrucciones que integran en un solo cuadro las distintas dimensiones que conforman la vida lo econmico, lo social, lo cultural, junto con
Wineburg, The psycologhy..., op. cit.
Frederick D. Drake & Sarah Drake Brown, A systematic approach to improve students
historical thinking, pp. 465-489.
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lo poltico. Para hacer operativa esta ampliacin se ha pedido colaboracin


a las Ciencias Sociales vecinas, que han aportado conceptos e instrumentos
metodolgicos que nunca haban sido parte del acervo de recursos con que
contaba el investigador. Los hechos histricos, como resultado de estos cambios, han devenido en objetos mucho ms complejos, superando, a veces, las
capacidades de aprehensin de estudiantes que estn limitados cognitivamente
por el umbral de desarrollo que permite su edad.
Pero las dificultades que plantea la nueva Historia son tambin la base
para sus posibilidades ms interesantes. La historia tradicional, con sus contornos bien delineados, aport a las sociedades tan diversas del siglo xix un eje
articulador que sirvi para alinearlas. Gracias a ella las personas se pudieron
transformar en ciudadanos integrados, respetuosos de las instituciones que
necesitaba la modernidad; gracias a ella pudo contarse con la base ciudadana
que era indispensable para apuntalar los Estados-nacionales, que fueron los
actores de los procesos ms importantes.
Pero el tiempo de los relatos tradicionales, gentiles con los poderes estatuidos, que alentaban la pasividad ciudadana que necesita la mantencin
del statu quo, ya pas. Estos discursos cumplieron muy bien, podemos decir,
con una funcin conservadora, que era necesaria en su momento, ayudando
a perpetuar las posiciones y privilegios ganados por la elite, determinados
partidos, sindicatos, gneros, razas o culturas.
Las cosas han cambiado.
Luego de la Segunda Guerra Mundial todos los pulsos se aceleraron. Cobraron importancia abrumadora las variables econmicas y sociales. Declin
el podero del europeo, al mismo tiempo que se creaba un orden verdaderamente mundial, en la economa y tambin en la cultura, capitaneado por
nuevos poderes globales. Se plantearon en el mundo otros problemas, otras
prioridades y escalas. Para abarcarlas fue necesario dar vida a la nueva historia.
Gracias a esta creacin de mltiples formas, obra de vanguardistas franceses,
estadounidenses, ingleses y alemanes, ha sido posible explicar con inteligencia
crtica los procesos interesantes de los tiempos contemporneos.
Pero la nueva historia no es otro discurso dominante, destinado a destronar
al tradicional. Se trata, ms bien, de una actitud, o acaso, de un momento en la
cultura contempornea. Se ha roto el monopolio ejercido por un tribunal muy
limitado de escritores, que defina de manera convergente las directrices del
discurso. La Historia ha sido devuelta a la sociedad. Hoy, todo grupo reclama
el derecho de representarse en sus propios relatos, desaparece la nocin de
centro, la historia se abre hacia todo tema, dimensin o perspectiva posible.
Esta democratizacin del conocimiento ha permitido que vuelva a aflorar todo
el potencial formador de la Historia, en el frente ms amplio que demandan
las situaciones contemporneas.
La nueva historia, con su carcter tan poliforme, educa para la libertad,
abre la mente a los problemas reales del tiempo, aporta las claves interpretativas
para entender el medio y para transformarlo, aporta las actitudes subyacentes
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que necesita el ciudadano del siglo xxi que interesa a este libro: un ciudadano
que debe vivir bajo la dinmica de cambio continuo que es propia de este
tiempo agitado; un ciudadano innovador, cuyo principal activo es su capacidad
para plantarse frente a un futuro abierto, de manera creativa.

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