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Nutricin

personalizada, genes y salud.

Tcnicas de valoracin nutricional integral

1.3. CLCULO DEL GASTO ENERGTICO


Cuando el peso corporal se mantiene estable a lo largo del tiempo, sin variaciones
importantes de peso, es porque hemos conseguido llegar a un equilibrio entre la
energa que consumimos y la que gastamos a lo largo del da. Por lo tanto, cuando se
intenta calcular las necesidades nutricionales de un individuo, bien sea para mantener
el peso, perderlo o incluso ganar peso, debemos conocer de la manera ms exacta
posible la energa que el cuerpo consume diariamente, la cual ser especfica para
cada persona.
Por ello, conocer el GASTO ENERGTICO TOTAL de la forma ms precisa posible es de
gran importancia. El gasto energtico total se puede definir como el resultado de la
suma de 3 elementos: Gasto energtico basal; Gasto termognico de los alimentos;
Gasto energtico por actividad fsica (figura 1).

GASTO ENERGTICO TOTAL


Termognico
Alimentos

Actividad Fsica

Gasto
Energtico
Basal


Figura 1. Componentes del Gasto Energtico Total

Universidad de Navarra

Santiago Navas-Carretero

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Gasto Energtico Basal


El gasto energtico basal se puede definir de forma general como la energa diaria que
necesita el cuerpo para mantener sus funciones bsicas. Es decir, es la energa que
consume el cuerpo para poder mantener con normalidad procesos fisiolgicos y
metablicos autnomos (aporte de oxgeno a tejidos, respiracin, regeneracin de
clulas, sntesis de protenas, etc.). Si el cuerpo recibe menos energa que este mnimo
necesario comenzar a obtener energa de sus propias reservas, como por ejemplo del
tejido adiposo. Pero hay que tener en cuenta que si el aporte de energa de los
alimentos es demasiado bajo durante un tiempo prolongado, el organismo corre el
riesgo de no poder mantener de forma adecuada sus procesos y funciones bsicas. El
gasto energtico basal supone alrededor del 65-70% del gasto energtico total diario.
Gasto Termognico de los Alimentos
El gasto termognico de los alimentos supone alrededor del 10-15% del gasto
energtico total en el contexto de una dieta variada y equilibrada. El concepto de
gasto termognico de los alimentos se puede resumir en una frase: Es el gasto de
energa que el cuerpo debe realizar para digerir y metabolizar los alimentos que
consumimos.
El consumo de energa durante estos procesos de digestin puede aumentar o
disminuir dependiendo de dos factores esenciales: El tipo de alimentos que
consumimos, y el nmero de comidas que se realizan a lo largo del da.
En este sentido, la digestin de macronutrientes presenta unas necesidades de
energa diferentes, as, para digerir las protenas y las grasas, el cuerpo necesita gastar
ms energa que para la digestin de hidratos de carbono. Y dentro de los hidratos de
carbono, la digestin de azcares es ms rpida y requiere menor gasto de energa que
la digestin de hidratos de carbono complejos. Por eso, las dietas con mayor
contenido en protenas y con alimentos ricos en fibras, elevan el gasto termognico
de los alimentos, es decir, que el cuerpo necesita gastar ms energa para obtener los
nutrientes y la energa contenida en estos alimentos.
La influencia del nmero de comidas en el gasto termognico es fcilmente deducible:
Cada vez que comemos, el cuerpo pone en marcha los procesos fisiolgicos y
metablicos necesarios para realizar la digestin. Por ello, cuantas ms veces al da
realicemos una comida, mayor ser el consumo de energa que el cuerpo realice. De
ah surge una de las recomendaciones ms habituales para una alimentacin
saludable y equilibrada: Realizar al menos 5 comidas al da. Es mejor comer poco
muchas veces que mucho una vez.
Gasto Energtico por Actividad Fsica
En lneas generales, el gasto por actividad fsica no es superior al 30% del gasto
energtico total diario. Este gasto se refiere al consumo de energa que el cuerpo
realiza por la actividad fsica diaria. Por actividad fsica se entiende cualquier
movimiento corporal producido por los msculos esquelticos que suponga un
consumo de energa. Por lo tanto, es importante considerar no slo el gasto
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energtico que se produce por la prctica de ejercicio o de un deporte, sino tambin la


actividad fsica diaria que realiza una persona, uso coche, bicicleta o paseo para ir al
trabajo o compra; uso de escaleras, ascensor o escaleras mecnicas; la actividad
realizada en el trabajo (sentado en oficina, cargando o descargando materiales, etc.
El margen de gasto energtico por actividad fsica es en muchas ocasiones el que
permite realizar excesos en la dieta. Para mantener un peso estable, en ocasiones es
incluso mejor mantener un estilo de vida fsicamente activo que restringir el consumo
de alimentos.
En resumen, conocer al mximo posible el gasto de energa que realiza un individuo
nos va a permitir ajustar lo ms exactamente posible sus necesidades de consumo de
energa, o sea su dieta, para conseguir el mantenimiento de peso, la reduccin de peso
o el incremento de peso, del modo ms saludable posible y sin comprometer l a salud
del mismo.
Clculo del gasto energtico
El clculo del gasto energtico se fundamenta en la suma de dos componentes:
-

El gasto energtico en reposo: Engloba al gasto energtico basal y el gasto


termognico de los alimentos. Se puede calcular a partir de frmulas
establecidas o bien por mtodos directos e indirectos.
El gasto por actividad fsica: Se calcula a travs de la utilizacin de equipos
de medida de la actividad fsica (podmetros, acelermetros) y mediante
valoracin semicuantitativa a travs de cuestionarios validados.


Clculo del gasto energtico en reposo
El gasto energtico en reposo se puede estimar mediante la utilizacin de frmulas
estandarizadas y validadas (tabla 1). De todas las frmulas desarrolladas, una de las
ms utilizadas es la Frmula de Harris- Benedict, que utiliza los datos de sexo, edad,
peso y altura de la persona evaluada (tabla 1).
Las frmulas para estimacin del gasto energtico en reposo tienen la ventaja de su
inmediatez y facilidad de uso, adems del coste cero. Sin embargo, estas fromulas
slo sern adecuadas en situaciones de peso normal y cuando no existen
requerimientos especiales. En sujetos que presentan sobrepeso u obesidad, estas
frmulas van a sobreestimar las necesidades energticas, por lo que es muy
importante tener en cuenta correcciones especficas para ajustar los requerimientos
especficos durante la valoracin nutricional. En el caso de situaciones de sobrepeso u
obesidad, lo ms habitual es la utilizacin del peso ajustado:
Peso Ajustado (kg) = [(Peso actual-Peso ideal) x 0,25]+Peso ideal
Peso ideal (kg) = 22,1 x (Talla en m)2

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Tabla 1. Frmulas para el clculo del Gasto energtico en Reposo.


Frmula de Harris Benedict (1918)
Hombres

TMB = 66,4730 + (13,7516 x peso en kg) + (5,0033 x altura en cm) - (6,7550 x


edad en aos)

Mujeres

TMB = 655,0955 + (9,5634 x peso en kg) + (1,8496 x altura en cm) - (4,6756 x


edad en aos)

Frmulas de Roza y Shizgal (1984) modificadas de HB


Hombres

TMB = 88,362 + (13,397 x peso en kg) + (4,799 x altura en cm) - (5,677 x


edad en aos)

Mujeres

TMB = 447,593 + (9,247 x peso en kg) + (3,098 x altura en cm) - (4,330 x


edad en aos)

Frmulas de Mifflin y St Jeor (1991) modificadas de Harris Benedict


Hombres

TMB = (10 x peso en kg) + (6,25 altura en cm) - (5 edad en aos) + 5

Mujeres

TMB = (10 x peso en kg) + (6,25 altura en cm) - (5 edad en aos) - 161

Aunque este mtodo es muy rpido, y podemos considerar la concordancia entre el


gasto energtico en reposo estimado y calculado como aceptable, siempre que sea
posible, es mejor calcular el gasto energtico en reposo por mtodos directos
(Calorimetra directa) o mtodos indirectos (calorimetra indirecta).
La Calorimetra Directa mide el calor (energa) liberado por el cuerpo en reposo dentro
de una cmara hermtica con condiciones establecidas de temperatura, humedad y
presin (figura 2). Esta cmara est rodeada por una cmara secundaria de agua de
volumen y temperatura conocidos. Los cambios de temperatura en el agua de la
cmara secundaria permiten establecer el gasto energtico que el sujeto estudiado
produce.
De hecho, estas cmaras tambin pueden utilizarse para la medida del gasto
energtico durante la actividad fsica, dependiendo de si el sujeto est tumbado o
sentado (gasto energtico en reposo) o practicando alguna actividad (bicicleta esttica,
carrera en cinta, etc.).


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Figura 2. Cmara para calorimetra directa. Tomada de: http://www.techcentral.co.za/sas-open-sourcemetabolic-chamber/36779

La Calorimetra Directa es el mtodo ms exacto para determinar el gasto energtico


en reposo de un sujeto, sin embargo, la complejidad de las instalaciones y el coste de
las mismas hacen que no sea un mtodo de eleccin. De hecho, la Calorimetra
Indirecta se considera como el mtodo de eleccin para el clculo del gasto
energtico en reposo.
El mtodo de Calorimetra Indirecta mide el intercambio de gases respiratorios
(oxgeno inspirado y CO2 expirado) en un individuo en situacin de reposo, tumbado y
relajado, durante un tiempo mnimo de 15 minutos, mediante un espirmetro
incorporado a la canopia que cubre completamente la cabeza (figura 3a). A partir de
los datos obtenidos, teniendo en cuenta su sexo, edad, peso y altura, se puede
determinar el gasto energtico basal o en reposo, segn las condiciones de ayuno en la
que est la persona.
Mediante la calorimetra indirecta tambin es posible estimar el gasto energtico
durante la prctica de actividad fsica (figura 3b). Para ello, el sujeto debe llevar
colocada una mascarilla que le cubra completamente la nariz y la boca. El ejercicio
suele realizarse en cinta o en bicicleta esttica, regulando la intensidad de ejercicio a
travs de un pulsmetro acoplado al sujeto evaluado.




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Figura 3. Medida de gasto energtico en reposo (3a) o ejercicio (3b) por calorimetra indirecta.
Imgenes tomadas de: Wikipedia (3a) y MedicalExpo.

Clculo del gasto energtico por actividad fsica


La actividad fsica diaria es muy variable en las personas, y puede llegar a suponer
hasta una tercera parte de la energa que consumimos cada da, por lo tanto, es muy
importante conseguir un clculo ajustado de la misma. Con un clculo adecuado del
gasto energtico por actividad fsica, conseguiremos ajustar los requerimientos de
energa de un modo eficaz.
Como se ha avanzado antes, los mtodos de estimacin de la actividad fsica pueden
realizarse mediante la utilizacin de cuestionarios, consiguiendo una valoracin
semicuantitativa, o a travs de dispositivos que miden nuestro movimiento diario,
desde los podmetros hasta equipos ms sensibles como los acelermetros.
En cualquiera de estos casos, lo que se busca es conocer el gasto en actividad fsica y
determinar el Factor de Actividad Fsica. Este factor sirve para corregir y adecuar el
gasto energtico en reposo segn el consumo de energa que realiza el paciente en su
da a da.
Por lo tanto, el Gasto energtico total resultar de la siguiente frmula:
GET = GER x FA
Donde:
-

GET corresponde al Gasto Energtico Total


GER corresponde al Gasto Energtico en Reposo (resultado de la suma del
gasto energtico basal + el gasto termognico de los alimentos)
FA corresponde al Factor de Actividad Fsica

Como decamos, el Factor de Actividad Fsica permite ajustar el gasto energtico total.
Lo ms recomendable es calcular este factor, bien a travs de los cuestionarios o
realizando estimaciones con los datos proporcionados por equipos especficos. Sin
embargo, se han establecido unos Factores de Actividad Fsica genricos, que
pueden ser aplicados si no existe la posibilidad o el tiempo de estimarlos.

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En lneas generales hablamos de tres niveles de intensidad de actividad fsica,


establecidos segn la FAO/OMS:
-

Actividad fsica sedentaria: Se refiere a personas que no realizan ningn


tipo de actividad fsica que requiera algo de esfuerzo. Este factor es tanto
para hombres como para mujeres de 1,2. Es decir, para un individuo
sedentario, el gasto energtico total resultara de multiplicar su gasto
energtico en reposo por 1,2.
Actividad fsica ligera: Se refiere a personas que realizan alguna actividad
fsica que requiere esfuerzo 3 horas semanales. Este factor es de 1,55 en
hombres y 1,56 en mujeres.
Actividad fsica moderada: Se refiere a personas que realizan alguna
actividad fsica que requiere esfuerzo 6 horas semanales. Este factor es de
1,8 en hombres y 1,64 en mujeres.
Actividad fsica intensa: Se refiere a personas que realizan 4-5 horas diarias
de actividad fsica que requiere esfuerzo. Este factor es de 2,1 en hombres y
1,82 en mujeres.

Sin embargo, aunque est bien contar con unos factores de referencia, lo mejor es
intentar personalizar el gasto energtico por actividad fsica a cada individuo.
Un mtodo cada vez ms usado y que se encuentra en constante actualizacin y
mejora es la utilizacin de Acelermetros. Los acelermetros son dispositivos
electrnicos que se deben llevar durante varios das seguidos y que miden el
movimiento del cuerpo y la aceleracin del mismo sobre tres ejes: Transverso o mediolateral; Sagital o antero-posterior; y vertical (figura 4).
Estos dispositivos registran toda la actividad de la persona, la cual es posteriormente
transferida a un software que calcula la actividad fsica realizada y proporciona el
factor de actividad fsica para esa persona en funcin de su edad, sexo, peso y altura.
Sin duda, la evolucin de los acelermetros permite la existencia de dispositivos cada
vez ms sensibles y precisos. Este hecho ha supuesto un avance importante a la hora
de conseguir clculos exactos del gasto energtico total, que es muy importante a la
hora de realizar una valoracin nutricional completa y adecuada.
Sin embargo, en ocasiones no disponemos del presupuesto (cuanto mejores son los
acelermetros ms gasto supone el adquirirlos) o del tiempo (se necesita el registro de
varios das seguidos, incluyendo festivos, para que la medida sea fiable) para realizar
los clculos del gasto energtico por actividad fsica.

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Eje Vertical

Eje Sagital

Eje Transverso


Figura 4. Ejes del movimiento medidos mediante acelermetros. Imagen adaptada de Turbosquid.

En esos casos donde no es posible medir la actividad fsica a travs de acelermetros,


lo ms conveniente es realizar valoraciones semicuantitativas. Para ello existen
numerosos cuestionarios validados que permiten valorar la actividad fsica diaria del
sujeto, y a partir de sta, establecer el factor de actividad fsica que ajuste su gasto
energtico total.
Un ejemplo son las tablas de actividad de la Organizacin Mundial de la Salud. En
funcin del cuestionario y la pericia del encuestador, que debe estar entrenado,
podremos determinar las horas del da que la persona dedica a diferentes actividades
con diferente intensidad:
-

En Reposo Dormir o estar tumbado, viendo la tele por ejemplo.


Muy ligeras estar sentado, conducir, estudiar, comer, cocinar.
Ligeras tareas ligeras del hogar, andar despacio o de paseo, juegos
recreacionales, trabajos con poca actividad fsica, como puede ser el caso
de un zapatero o un cajero.
Moderadas andar a paso ligero, realizar tareas pesadas del hogar,
deportes de esfuerzo, como el tenis recreacional, el baile, o la natacin de
mantenimiento; y trabajos con movimiento como la jardinera.
Intensas andar muy deprisa; montaismo; deportes de alto esfuerzo o
competicin, como el ftbol y baloncesto; o trabajos con alta carga de
esfuerzo, como son aquellos en los que se realizan cargas pesadas o

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requieren un alto grado de fuerza o intensidad, como los leadores, por


ejemplo.
Generalmente, cuando se nos pregunta por las actividades que realizamos a lo largo
del da, podemos tener momentos en blanco. Para ser lo ms exactos posible en la
estimacin del gasto energtico, la pericia del entrevistador es vital. No debemos
olvidar hacer al menos estas preguntas:
-

Cuntas horas duerme normalmente? Alternativamente A qu hora se


acuesta y se levanta?
Suele dormir la siesta o descansar en el sof despus de comer? Cunto
tiempo?
Aparte de su trabajo, cunto tiempo pasa en el ordenador o leyendo?
Cuntas horas al da ve la televisin?
Cmo va al trabajo? Cunto tiempo emplea en cada trayecto?
Realiza ejercicio programado? Cul? Cuntas veces a la semana?
Cunto tiempo cada vez?

Para conseguir la mejor estimacin posible de la actividad fsica diaria, el encuestador


debe estar seguro de haber indagado sobre la profesin del entrevistado, horas diarias
de trabajo, horas que pasa sentado, etctera.








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