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ESQUILO: "LAS COFORAS"

Las CoforasLa Orestiada458 a.C.Esquilo525-456 a.C.


Las coforas es unatragedia de Esquilo.Forma junto aAgamenn y Laseumnides la trilogade la
Orestada, quetrata de la historiamtica de Orestes,hijo de Agamenn,vencedor de Troya.
:Coro: esclavas troyanasOrestes: hijo de Agamenn, asesino deClitemnestraElectra: hermana de Orestes,
e hija tambinde Agamenn y ClitemnestraClitemnestra: reina de ArgosPlades: amigo de
OrestesNodriza: nativa de Cilicia y llamada por elloCilisa.Egisto: amante de Clitemnestra; primo
deAgamenn (padre de orestes y electra),tode Orestes y Electra, y, posteriormente,tambin padrastro y
los Servidores
En la mitologa griega Plades era el hijodel rey Estrofio de Fcide, conocidoprincipalmente por sus
lazos afectivoscon Orestes.
Fcide
Orestes haba sido enviado a Fcidedurante el romance de su madreClitemnestra con Egisto. All fue
criadocon Plades, a quien por tantoconsideraba como un hermano. MientrasOrestes estaba fuera, Egisto
cometiadulterio con Clitemnestra. stamat a Agamenn cuando regresa deTroya junto con Casandra (a
la cualtambin asesina), ya que l habamatado a Ifigenia, su hija, comosacrificio a los Dioses para
poderpartir a Troya.
Orestes regres a Micenas buscandovengar a su padre Agamenn y, conla ayuda de su amigo
Plades,mat a su madre y a Egisto.Cuando Orestes comenz a sentirpena por su madre y a vacilar
fuePlades quien le dio nimos. Estahistoria procede directamente de laltima triloga conservada de
latragedia griega Orestada deEsquilo, concretamente la segundaobra, Las coforas.
Las coforas es la segunda obra de laOrestada. Narra el encuentro entre losdos hijos de Agamenn y
Clitemnestra,Electra y Orestes, y su venganza por lamuerte del padre. La segunda tragediade la triloga
toma el nombre del coro,constituido por las portadoras delibaciones, esto es, las coforas,esclavas de
la casa del rey, queacompaan a Electra con libaciones a latumba de Agamenn. Despus de
queClitemnestra haya asesinado a su marido,Orestes quiere vengarse de su madre.
La libacin es un ritual religiosoconsista en la aspersin de unabebida en ofrenda a un dios. Loslquidos
ofrecidos en las libaciones eranvariados, normalmente de vino sinmezclar, leche, miel, aceite y
otroslquidos, incluso agua pura, que severtan en el suelo.
Una escenade libacinsobre unaltar de unklix ticoencermicacon figurasrojas,alrededordel 480 a.C.
Las coforas tratade la culpa en laque incurreClitemnestra almatar a su maridoAgamenn, que noha de
quedar sincastigo por lasErinias.
En el palacio de Argos,Clitemnestra, que ahoracomparte el trono y la camacon su amante Egisto,
sedespierta de una pesadilla:suea que dio a luz a unaserpiente y que estaserpiente ahora se alimentade
su pecho, del que sacasangre en lugar de leche.
Alarmada por esta pesadilla, quees una posible seal de la ira delos dioses, ordena a su hija, laprincesa
Electra, a quienmientras tanto Clitemnestra hareducido prcticamente a lacondicin de esclava, que
hagalibaciones sobre la tumba deAgamenn. Un grupo demujeres, las coforas, laacompaan para
ayudarla.
El Coro est formado porlas portadoras delibaciones (las "Coforas")y de otras ofrendasfnebres. Se
trata deancianas, esclavas deClitemnestra, de cautivasprocedentes de Troya,que cumplen de mala ganala
ofrenda de homenajepstumo al rey quedestruy Ilion.
Orestes.- "Qu es lo que veo? Qucortejo es este que avanza,compuesto por mujeres cubiertascon
largos velos negros?... Deboentender... que estas mujerestraen a mi padre libaciones,ofrendas que
aplacan a losmuertos?... Creo que es mihermana Electra la que viene haciaaqu... Oh Zeus,
concdemevengar la muerte de mi padre...!"
Electra llega a la tumba de supadre y all encuentra a unhombre que acaba deponer un rizo de su
pelosobre la piedra. Electraexpresa un rencor y un odioterrible contra su madreClitemnestra, que mat a
supadre y vive con suamante Egisto.
Alumno: Jos Eliezer Ciau May

Electra.- Qu voy adecir al derramar estaslibaciones en honor delmuerto?... Al vertereste agua lustral
enhonor de los muertos,dirijo a mi padre estallamada: ten piedadde m y de tu hijoOrestes; haz
queseamos amos denuestra casa!
Ahora somos simplesvagabundos, vendidospor la misma que nospari; en cambio, ellaha tomado, en tu
lugar,un amante, Egisto, sucmplice en tuasesinato. A m se metrata como a unaesclava.
Orestes,desposedo de susbienes, estdesterrado... .
Que un golpe desuerte nos traiga aqua Orestes! Escucha,padre mo, mi splica...Que surja, por fin,
unvengador tuyo, padre,y que los que temataron mueran a suvez: esto serjusto!... Estoy viendosobre la
tumba estebucle cortado".
Orestes.- "Entro en estepas de vuelta deldestierro...He ofrecidoal Inacos un bucle demis cabellos, por
habernutrido mi juventud, yofrezco aqu otro enseal de duelo".
En la mitologa griega, nacoes uno de los Ocenidas.La pasividad y el respetociego a los dioses
habahecho que naco lo perdieratodo; Eris, la diosa de ladiscordia, aprovech lasituacin y convirti en
odiola pasividad de naco. El odioempez a apoderarse delmundo.
Orestes.- "Cuando has visto estemechn de pelo, cortado enseal de duelo, tu corazn hasaltado de gozo
y creas verme y lomismo te pas, cuando examinabaslas huellas de mis pies. Mira,examina este bucle y
ponlo junto alos cabellos de tu propiohermano, tan semejantes a lostuyos,... Mira, adems, este
tejido,obra de tus manos..."
Comienzan a hablar y gradualmentecomprende que el hombre es suhermano Orestes (que haba
sidoenviado fuera a la corte real de Fcidadesde la infancia, por motivos deseguridad), y quien, en
suspensamientos, ha sido su nicaesperanza de venganza. Juntosplanean la venganza por la muertede su
padre y para ello pretendenasesinar a su madre Clitemnestra ya su nuevo marido, Egisto, mientrasel coro
les advierte:
Pero es ley que lasgotas de sangrevertidas por tierraexigen otra sangre.Homicidio grita la Erinis,que en
nombrede las primeras vctimasenva calamidad sobrecalamidad.
"No me traicionar, no, el orculoomnipotente de Loxias (Apolo), queestuvo ordenndome que
afrontasehasta el final este riesgo; levantabasus gritos apremiantes y me presagiabapenas capaces de
helar la sangre demi corazn, si yo no persegua a losasesinos de mi padre... y desobedecasu orden:
matar a quien ha matado...Si yo no lo haca, declaraba, pagara elprecio con mi propia vida, en medio
demuchos y espantosos sufrimientos".
Electra.- "Yo estabamarginada, privada dehonores y derechos,recluida en mihabitacin, como sifuera un
perropeligroso. Mis lgrimasbrotaban ms prontasque la risa; me ocultabapara sollozar y
llorarconstantemente"
Orestes.- "Como si yofuera un extranjero,llevando el atuendocompleto de un viajero,llegar hasta la
puertaexterior, acompaadode este hombre(Plades),presentndome comonuevo husped de lacasa al
viejohusped..."
Orestes duda si matar o no a su propiamadre, pero tanto Apolo como su amigoPlades, el hijo de Estrofio,
rey de Fcida,le convencen de que eso es lo correcto.Orestes y Plades pretenden ser unosviajeros
normales que vienen de Focea ypiden hospitalidad en el palacio.Clitemnestra es engaada por su
hijo,quien le llega a decir que Orestes hamuerto. Encantada por las noticias,Clitemnestra enva a un
criado a llamar aEgisto.
Cilicia.- "Ante susservidores ella(Clitemnestra) hapuesto cara detristeza, pero, pordentro, sus ojosocultan
una sonrisa,por lo bien que le hanido las cosas..."
Aprovechndose dela hospitalidad delpalacio, Orestesmata primero alusurpador ydespus a sumadre. Las
muertesde ambos, como esusual en el teatrogriego clsico,tienen lugar fuera deescena.
Sale un esclavo y grita:"Ya no existe Egisto".Al or los gritos, acude Clitemnestra y diceal esclavo:"Qu
es lo que pasa? Qu gritos sonesos que estabas dando por el palacio?"El esclavo contesta:"El muerto ha
matado al vivo".

Alumno: Jos Eliezer Ciau May

Los gritos de muerte deEgisto no advierten a tiempoa Clitemnestra.Desesperada, intentaapelar a los


sentimientosde su hijo, pero Plades lerecuerda las rdenes deApolo. Clitemnestra leadvierte de la
venganza delas Erinias:
Clitemnestra: Mira, gurdate de las perrasvengadoras de una madre.Orestes: Y cmo huir de las de mi
padresi renuncio a ello?[...]Clitemnestra: Pobre de m! Engendr ynutr esta serpiente.Orestes: Ah, qu
profeta tan verdico elterror que te inspiraban tus sueos!Mataste a quien no debas, sufre ahora loque no
deba ser!
Orestes.- "Mientras anestoy en mi sano juicio,grito muy alto a todoslos mos: s, hematado, con
todajusticia, a mi madre,a esa impura asesina demi padre, a un serodioso para los dioses.
Y, adems, afirmo que elgran instigador de estaaudacia ma ha sido el diosadivino de Delfos, Loxias.Me
profetiz que, si yoobraba tal como heobrado, estara exento detoda culpabilidad criminal,mientras que,
si no cumplasu orden,... no os dir elcastigo, pues ninguno de sussufrimientos me va a alcanzarya con
sus saetas...
Y ahora, ved cmo, coneste ramo desuplicante voy a tomarel camino del santuarioconstruido en torno
delOmbligo del mundo...[Grecia Central] parahuir de la sangre de unamadre... Loxias me haordenado
que dirijamis pasos hacia suhogar... [Focia]"
El corifeo contesta:"Has triunfado; nopongas tus labios alservicio de unlenguaje amargo; note maldigas a
timismo el da en quehas liberado al pasargivo, cortando congolpe afortunado lacabeza de estas
dosserpientes".
Nada ms abandonar elpalacio, las Furias oErinias aparecen y,siendo slo visibles paral, comienzan
aperseguirlo ytorturarlo por sumatricidio. l huye enagnico sufrimiento.
Orestes.- "Esas son claramente lasrencorosas perras que pretendenvengar a mi madre!Corifeo.- An
est fresca en tus manosla sangre. De ah procede el trastornoque turba tu mente... Slo hay unmedio
para purificarte: vete aconmover a Loxias y l te librar de tutormento... Adis, y que el dios,mirndote
con ojos propicios, teguarde para das mejores".
El mundo de los dioses y el mundode los hombres
El quiebre del equilibrio. LasCoforas se inicia con elquiebre del equilibrio, entrelos factores linaje,
familia,hogar, expresado en lalamentacin y llanto iniciales delCoro de esclavas: La alma tierrasorbe la
sangre que verti elcrimen; pero all queda secaclamando venganza.
Se violent el ordenfamiliar al atentarClitemestra contraAgamemnn, eligiendosu propio beneficio
alunirse con suamante; y destruy elhogar al negar a loshijos el lugar que lescorresponda.
Se ha producido el caos y, con l,los males mltiples: los hijosexpulsados del hogar paterno, elterror
hiela el alma de las esclavas,la tierra ensangrentada pidevenganza, el odio haenvenenado el corazn de
loshijos y de cuantos amaron aAgamemnn. Lo anterior reclamajusticia que es el anhelo derestauracin
del equilibrio. Elmal requiere ser purificado con elcastigo.
Esta justa venganza a nivel deestirpe contribuye a provocar elcaos, porque debe ser ejecutada porun
miembro de la familia contra unpariente directo: Unos contra otros losAtrida son los que encienden
estassangrientas discordias. De este modo,la justicia familiar invierte susentido al transgredir los
lazosconsanguneos; y Orestes se harmerecedor de las maldiciones de lamadre.
A nivel del pblico, la restauracin delequilibrio ordenado por Apolo es unacto que librar a la polis de
lasplagas: A mi pueblo le predijo todas lasplagas de la tierra en satisfaccin de lasdeidades irritadas.
Pero, la justavenganza del hijo, a nivel personal, setraducir en remordimiento: Son lasperras furiosas
que vienen a vengara mimadre. De toda esta tragedia, no esculpable Orestes y as lo manifiesta
Esquiloal concluir la obra: Cundo se saciar(...) el encono de la desgracia!.
La ambivalencia piedadimpiedad
Esquilo enfrenta a Orestes y Electra conuna obligacin familiar: castigar a unculpable,
desafortunadamente, la propiamadre. Esta situacin conlleva una doblerealidad: la reparacin de la
faltacometida: la racionalidad del hacer; yel implcito sentimiento de culparemordimiento: la
emotividadcomprometida. Si Orestes vacila,Electra le recuerda sus desdichas ylas de su padre y lo
reafirma en susdeberes parentales.
Alumno: Jos Eliezer Ciau May

El sentido de la culpa se resuelve tantopiadosamente a travs de la invocacin,como fatalmente mediante


la asuncin deldestino; y plantea, por su propiacomplejidad, una ambigedad entrepiedad e impiedad. El
odio hacia lamadre es impo, el amor al padre espo; ejecutar a la madre no espiadoso, obedecer al dios s
lo es;hacer justicia al padre y liberar alpueblo de los usurpadores es un actode piedad, ultimar a la madre
es unadecisin de impiedad.
El Coro representa la voz de lapropia conciencia que impele alos personajes a la accin, losjuzga
recriminndolos eintercede ante los dioses,solicitando sean benignos con laempresa que Orestes y
Electradeban acometer: Od nuestrosruegos, dioses inferiores;mostraos propicios a estos
hijos:ayudadlos.
La solucin del conflicto: lamuerte de los usurpadoressignifica no slo el triunfo deuna forma de
conducta moral,simboliza la posibilidad deproyectar el linaje a travs delos hijos; es decir, la
pervivenciade la familia: No dejes que seextinga la descendencia de lospelpidas, y as no habrsmuerto
ni aun despus de tumuerte.
El presagio
Clitemestra enva a sus esclavas con unaofrenda al tmulo de Agamemnn, porqueha tenido un sueo en
el que se le apareciel Terror: Parecile que haba parido undragn (...) Tenale envuelto en
paalescomo a un nio, cuando he aqu que elmonstruo recin nacido sinti hambre, yentonces, soando,
ella misma le puso elpecho. Pesadilla proftica que anuncia aClitemestra su prxima muerte a manos
desu hijo, visualizado bajo la imagen de unmonstruoso dragn. Prxima a su fin, dirde Orestes: Ay de
m, que par estaserpiente y la cri!.
Esta imagen del serhumano bajo figura dereptil (dragn,serpiente, murena,vbora) simboliza
eldesequilibrio, ladescomposicin delclan familiar, laalteracin de lohumano, el dominiode lo
monstruosoanimal sobre loracionalhumano.
Clitemestra, en su actuar, vaticina la fuerzaaniquiladora de la naturaleza. El deseo lahaba llevado a
unirse con su amante, conlo cual desacomod el orden patriarcal.Luego, planific, en combinacin con
Egisto,la muerte de Agamemnn. Junt, as, eladulterio con el asesinato, la alteracinde la relacin
conyugal con ladestruccin del esposo. De esta forma,Clitemestra entrona al instinto. Por sucondicin de
clase gobernante, su situacinpersonal se irradia a la organizacin delEstado y a la ordenacin del
mundo: elresultado final, la disolucin de la polis.
La venganza de Orestes lamuerte de la madre anuncia,paradojalmente, el retorno alorden y la
intromisin del caos,pues el propio hijo, simbolizadoen un animal que repta, debeejecutar a la madre, su
propioorigen. Yo ser la serpiente; yola matar como el sueoanuncia. Se invierte el orden yel hijo da
muerte a quien lonutri con su vida.
Representaciones como sta,presagiaban para el espectadorgriego el caos: la acechanzapermanente de
una naturalezadesbordante, simbolizada en lamujer, que poda destruir el ordencultural, encarnado en el
hombre.Concepcin de vida que impona elmodelo patriarcal y polarizaba elmundo en dos sectores:
unosuperior, el masculino; otroinferior, el femenino.
El fatum:personificacin de lainevitabilidad, la necesidad, lacompulsin y la ineludibilidad.
Una fuerza superior dirige la vida delos hombres y determina el sentido dela existencia de cada uno:
[Electra]:libre o esclavo no hay mortal que seexima de los decretos del Destino.Deducimos: todo
individuo libre esprisionero de su sino, el que,inexorablemente, debe cumplir, puesjustifica su existencia,
lo convierteen un hombre digno y le brinda honor yreconocimiento.
En la mitologagriega, Anankera la madre delas Moiras y lapersonificacin dela inevitabilidad,la
necesidad, lacompulsin y laineludibilidad.En la mitologaromana erallamadaNecessitas(necesidad).
De no acatarlo, se convertir enun infame, relegado por todoscomo si fuera un leproso: unparia
desheredado. Slo si elfatum se hace realidad, lapersona en este caso, los hijosde Agamemnn: Electra
yOrestes puede adquirir lainmortalidad heroica: elhonroso recuerdo de la vidaque perdura tras la
muerte;de lo contrario, el olvido total.
Destiny, 1917,Gilbert Bayes(escultor ingls:1872-1953)
Alumno: Jos Eliezer Ciau May

Anank surgi de la nada al principiode los tiempos formada por s mismacomo un ser incorpreo y
serpentinocuyos brazos extendidos abarcabantodo el universo. Desde su aparicinAnank estuvo
entrelazada con sucompaero, la personificacin deltiempo Chronos. Juntos rodearon elhuevo
primigenio de materia slida y lodividieron en sus partes constituyentes(tierra, cielo y mar), provocando
as lacreacin del universo ordenado.
La vida de los hombresen comn tiene un doblefundamento: por unlado, la obligacin deltrabajo
impuesta por lasnecesidades exteriores;por el otro, el podero delamor, que impeda alhombre prescindir
de suobjeto sexual, la mujer, ya sta, de esa parteseparada de su seno quees el hijo. De tal manera,Eros y
Anank (amor ynecesidad) seconvirtieron en lospadres de la culturaHumana. (Freud: Elmalestar en la
cultura)
La tierra y el hombre.
El griego se siente parte de latierra, de un espacio que reconocecomo propio. En oposicin, el castigoms
terrible es el destierro. Larelacin hombrenaturaleza haceque los personajes se sientan cercanosa ella y
que se comparen con sta. Porejemplo, Orestes establece un smilentre la situacin que vive l consu
hermana y las cras del guilaque han quedado hurfanas.
Orestes, en cuanto hijode Clitemestra, eravisualizado como unaserpiente; ahora, encuanto hijo
deAgamemnn, seidentifica con el pichnde un guila.Entonces, cul es suesencia? Ser hijo delpadre.
Eros y Psique
Dentro de esta concepcinmasculina, se considera queninguno de losengendros de lanaturaleza, aun los
msterribles, superan laliviandad de una mujerenceguecida por lapasin que no es sinofuriosa rabia que
deja atrsel ciego instinto demonstruos y brutos.
Cuando se rompen los diques de larazn, brota la fiera iracunda quecada uno lleva escondida. De aqu
queel desenfreno de los mortales enespecial, el de la mujer sea imposiblede imaginar, lo que no ocurre
con losseres nacidos de la Tierra, incluso losms feroces: La tierra cra multitud detremendas plagas (...)
los rayos del solengendran alados monstruos quecruzan los espacios (...) todo ello sepuede pintar.
Pero, quin podra pintar lasimpas maldades de loshombres? Entonces, manifiestael Coro, ser
extrao que yomaldiga un contubernio odiosoy las asechanzas puestas poruna mujer a un
varnesforzado, a un valentsimoguerrero que a sus mismosencarnizados enemigos causabareverencia?.
El engao.Orestes y Plades
Para cumplir con su destino,Orestes recurrir a una mentira:l y su amigo Plades simularnser
extranjeros que solicitanhospitalidad en casa deEgisto. Clitemestra, alegre con lanoticia que le traen: la
muertede Orestes, les ofrece,templados baos, reposo paravuestras fatigas y la presenciade rostros
amigos.
Engaada, enva recado a Egisto paraque regrese. El embuste setransformar en un enigma
queClitemnestra resuelve en los ltimosinstantes de su vida: ...biencomprendo el enigma! Matamos
conengaos y con engaosperecemos. La muerte de la reinaha sido un acto de justicia:quienes
vencieron con engaos ...con engaos asalt el castigo,concluye, enfticamente, el Coro.
A modo de sntesis.
En la mitologa griega, lasErinias (en griego perseguir)eran personificacionesfemeninas de la
venganzaque perseguan a los culpablesde ciertos crmenes. Tambinse las llamaba Eumnides (engriego
antiguo, benvolas),antfrasis utilizada para evitarsu ira cuando se pronunciabasu verdadero nombre.
Segn Hesodo, las Erinias son hijas de lasangre derramada por el miembro deUrano sobre Gea cuando
su hijo Crono locastr, siendo por tanto divinidadesctnicas.Virgilio nombra tres:Alecto (la
implacable), que castiga losdelitos morales.Megera (la celosa), que castiga losdelitos de
infidelidad.Tisfone (la vengadora del asesinato),que castiga los delitos de sangre.
Se representa con serpientes enroscadasen sus cabellos, portando ltigos yantorchas, y con sangre
manando de susojos en lugar de lgrimas. Tambin se decaque tenan grandes alas de murcilago ode
pjaro, o incluso el cuerpo de un perro.Wenceslao Hollar - Tres Furias - 1607
Las Erinias son fuerzas primitivasanteriores a los diosesolmpicos, por lo que no sesometen a la
autoridad de Zeus.Moraban en el rebo (o en elTrtaro segn otras tradiciones), delque slo volvan a la
Alumno: Jos Eliezer Ciau May

Tierra paracastigar a los criminales vivos;durante su estancia en elinframundo, sometan a


loseternamente condenados atorturas sin fin.
Gustave Moreau - Orestes y las Erinias - 1893
A pesar de su ascendencia divina, losdioses del Olimpo muestran haciaestos seres una profunda
repulsinmezclada con temor reverencial, y nolos toleran. Por su parte, los mortaleslas temen
pavorosamente y huyen deellas porque les provocan locura. Enun sentido ms amplio, las
Eriniasrepresentan la rectitud de las cosasdentro del orden establecido,protectoras del cosmos frente
alcaos.
Dos Furias, de unlibro del siglo 19 lareproduccin deuna imagen de unjarrn antiguo.
La diosa Nmesisrepresenta unconcepto similar, ysu funcin sesolapa con la de lasErinias, con
ladiferencia de queaqulla castigabalas faltascometidas contralos dioses.
Nmesis es la diosa de la justiciaretributiva, la solidaridad, la venganzay la fortuna. Castigaba a los que
noobedecan a aquellas personas quetenan derecho a mandarlas y, sobretodo, a los hijos desobedientes a
suspadres. Reciba los votos y juramentossecretos de su amor y vengaba a losamantes infelices o
desgraciadospor el perjurio o infidelidad de suamante.
Una vez ejecutados Egisto yClitemnestra, no se recupera elequilibrio csmico; de inmediato,chocan dos
fuerzas dismiles: lasenergas solares de los aguiluchos,difundidas por Apolo; y lasFurias o Erinias,
fuerzassubterrneas convocadas por lamadre antes de morir, quesimbolizan los remordimientos.
Singer Sargent, John - Orestes per

Alumno: Jos Eliezer Ciau May