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A Sociedade Lquida

Zygmunt Bauman

nesse sentido que ps-modernidade , para mim, modernidade sem


iluses. Diferentemente da sociedade moderna anterior, a que eu chamo de
modernidade slida, que tambm estava sempre a desmontar a realidade
herdada, a de agora no o faz com uma perspectiva de longa durao, com
a inteno de torn-la melhor e novamente slida. Tudo est agora sempre
a ser permanentemente desmontado, mas sem perspectiva de nenhuma
permanncia. Tudo temporrio. por isso que sugeri a metfora da
"liquidez" para caracterizar o estado da sociedade moderna, que, como os
lquidos, se caracteriza por uma incapacidade de manter a forma. Nossas
instituies, quadros de referncia, estilos de vida, crenas e convices
mudam antes que tenham tempo de se solidificar em costumes, hbitos e
verdades "auto-evidentes". verdade que a vida moderna foi desde o incio
desenraizadora" e "derretia os slidos e profanava os sagrados", como os
jovens Marx e Engels notaram. Mas, enquanto no passado isso se fazia para
ser novamente "reenraizado", agora as coisas todas - empregos,
relacionamentos, know-hows etc.- tendem a permanecer em fluxo, volteis,
desreguladas, flexveis.
Na poca da modernidade slida, quem entrasse como aprendiz nas
fbricas da Renault ou Ford iria com toda probabilidade ter ali uma longa
carreira e se aposentar aps 40 ou 45 anos. Hoje em dia, quem trabalha
para Bill Gates por um salrio talvez cem vezes maior no tem idia do que
poder lhe acontecer dali a meio ano! E isso faz uma diferena incrvel em
todos os aspectos da vida humana.
Em Liquid Love [Amor Lquido], eu exploro o impacto dessa situao nas
relaes humanas, quando o indivduo se v diante de um dilema terrvel:
de um lado, ele precisa dos outros como do ar que respira, mas, ao mesmo
tempo, ele tem medo de desenvolver relacionamentos mais profundos, que
o imobilizem num mundo em permanente movimento.
Uma das caractersticas do que eu chamo de "modernidade slida" a de
que as maiores ameaas para a existncia humana eram muito mais bvias.
Os perigos eram reais, palpveis e no havia muito mistrio sobre o que
fazer para neutraliz-los ou, ao menos, alivi-los. Era, por exemplo, bvio
que alimento -e s alimento- era o remdio para a fome. Os riscos de hoje
so de outra ordem, no se podendo sentir ou tocar em muitos deles,
apesar de estarmos todos expostos, em algum grau, a suas conseqncias.
No podemos, por exemplo, cheirar, ouvir, ver ou tocar as condies
climticas que gradativamente, mas sem trgua, esto se deteriorando. O
mesmo acontece com os nveis de radiao e poluio, a diminuio das
matrias-primas e fontes de energia no-renovveis e os processos de
globalizao sem controle poltico ou tico que solapam as bases de nossa

existncia e sobrecarregam a vida dos indivduos com um grau de incerteza


e ansiedade sem precedentes. nesse ponto que a sociologia tem um papel
importante a desempenhar.
Diferentemente dos perigos antigos, os riscos que envolvem a condio
humana no mundo das dependncias globais podem no s deixar de ser
notados, mas tambm minimizados, mesmo quando notados. Do mesmo
modo, as aes necessrias para exterminar ou limitar os riscos podem ser
desviadas das verdadeiras fontes do perigo e canalizadas para alvos
errados. Quando a complexidade da situao descartada, fica fcil apontar
para aquilo que est mais mo como sendo causa das incertezas e
ansiedades modernas.
Veja, por exemplo, o caso das manifestaes contra imigrantes que
ocorrem pela Europa. Vistos como "o inimigo" prximo, eles so apontados
como os culpados pelas frustraes da sociedade, como aqueles que pem
obstculo aos projetos de vida dos demais cidados. A noo de "solicitante
de asilo" adquire, nesse quadro, uma conotao negativa, ao mesmo tempo
em que as leis que regem a imigrao e naturalizao se tornam mais
restritivas, e a promessa de construo de "centros de deteno" para
estrangeiros confere vantagens eleitorais a plataformas polticas.
Para confrontar sua condio existencial e enfrentar seus desafios, a
humanidade precisa se colocar acima dos dados da experincia a que tem
acesso enquanto indivduos. Ou seja, a percepo individual, para ser
ampliada, necessita da assistncia de intrpretes munidos com dados no
amplamente disponveis experincia individual. E a sociologia, enquanto
parte integrante desse processo interpretativo -um processo em andamento
e permanentemente inconclusivo-, constitui um empenho constante para
ampliar os horizontes cognitivos dos indivduos e uma voz potencialmente
poderosa nesse dilogo sem fim com a condio humana.
Em muitas partes de sua obra o senhor soa nostlgico, s vezes at mesmo
do que chama de modernidade slida", quando a humanidade
aparentemente era menos ansiosa e tinha uma vida mais estvel e segura.
Concorda com essa interpretao?
Eu no diria isso. No acredito que haja um progresso linear no que diz
respeito felicidade humana. Podemos dizer que, como um pndulo, nos
movemos de tempos mais felizes para tempos menos felizes e de menos
felizes para mais felizes. Hoje temos medo e somos infelizes do mesmo
modo como tambm tnhamos medo e ramos infelizes h cem anos, mas
por razes diferentes. A modernidade slida tinha um aspecto medonho: o
espectro das botas dos soldados esmagando as faces humanas.
Virtualmente todo mundo, quer na esquerda ou na direita, assumia que a
democracia, quando existia, era para hoje ou amanh, mas que uma
ditadura estava sempre vista; no limite, o totalitarismo poderia sempre
chegar e sacrificar a liberdade em nome da segurana e da estabilidade. De
outro lado, como Sennett mostrou, a antiga condio de emprego poderia

destruir a criatividade humana, as habilidades humanas, mas construa a


vida humana, que podia ser planejada. Tanto os trabalhadores como os
donos de fbrica sabiam muito bem que eles iriam se encontrar novamente
amanh, depois de amanh, no ano seguinte, pois os dois lados dependiam
um do outro. Bem, nada disso existe hoje. Dificilmente um outro tipo de
stalinismo voltar, e o pesadelo de hoje no mais a bota dos soldados
esmagando as faces humanas. Temos outros pesadelos. O cho onde piso
pode, de repente, se abrir como num terremoto, sem que haja nada no que
me segurar. A maioria das pessoas no pode planejar seu futuro por muito
tempo adiante. Os acadmicos so ainda umas das poucas pessoas que tm
essa possibilidade. Na maioria dos empregos podemos ser demitidos sem
uma palavra de alerta. Voc chama isso de nostalgia? No sei...
A questo que, como j disse antes, aproximando-me dos meus 80 anos,
no mais acredito que possa existir algo como uma sociedade perfeita. A
vida como um lenol muito curto: quando se cobre o nariz, os ps ficam
frios, e, quando se cobrem os ps, o nariz fica gelado. Mas insisto em que a
sociedade que obsessivamente se v como no sendo suficientemente boa
a nica definio que posso dar de uma boa sociedade.
Maria Lcia Garcia Pallares-Burke professora aposentada da USP e pesquisadora associada
do
Centro de Estudos Latino-Americanos da Universidade de Cambridge (Reino Unido). autora
de "As Muitas
Faces da Histria" (ed. Unesp).
Folha de S. Paulo, So Paulo, domingo, 19 de outubro de 2003