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La familia

los socilogos estudian las distintas estructuras sociales y una de las formas de
organizacin social ms relevantes es la familia, que es definida en ocasiones como la
clula bsica del conjunto de la sociedad.
Lo que finalmente somos como individuos depende de muchos factores: nuestra
programacin gentica, el mbito social y entre uno y otro estara la familia. La familia
como institucin cumple funciones distintas: tiene un carcter formativo y educativo y,
al mismo tiempo, est orientada a la ayuda mutua entre sus miembros.
Como individuos nacemos en una familia y con el paso del tiempo creamos una nueva
estructura familiar. Esto significa que resultara muy difcil entender a los humanos al
margen de sus relaciones familiares.

Modelos distintos de unin familiar


La sociologa aborda el tema de la familia analizando los grados de parentesco entre
los miembros que la conforman. As, existe la familia nuclear, que incluye a los padres
y a los hijos. Tambin podemos hablar de la totalidad de los miembros de un ncleo
familiar (tos, primos, abuelos). Recientemente se ha acuado el trmino de familia
monoparental, que es aquella en la que los hijos viven con uno de sus padres. No
olvidemos, por otra parte, que en los ltimos aos han ido apareciendo nuevos
conceptos de familia a partir de modelos de convivencia distintos a los tradicionales
(uniones de hecho con o sin hijos, fusin de dos familias a partir de un divorcio previo,
uniones entre personas del mismo sexo, etc) En cualquier caso, el concepto de familia
no es uniforme y depende de cada cultura y tradicin.
El concepto de familia ha ido cambiando con el paso del tiempo. En la civilizacin
romana exista la figura del pater familias o padre de familia, quien mantena
econmicamente a su esposa e hijos y era el mximo responsable desde un punto de
vista legal y social. Este concepto ha tenido consecuencias histricas de primer orden,
singularmente la concepcin de la familia patriarcal (la figura del padre resulta clave
para entender el rol social de cada uno de los miembros del grupo). Se podra afirmar
que la visin de los romanos sobre la familia ha condicionado su posterior desarrollo
histrico. De hecho, cuando pensamos en el concepto de familia automticamente lo
asociamos con una residencia compartida, un parentesco, una unin institucional
(matrimonio civil o religioso), unas relaciones de tipo domstico y un elemento
afectivo. Esta idea general no es exclusiva del mundo occidental, ya que en oriente
tambin hay una estructura patriarcal y el padre es el autntico jefe del ncleo
familiar.
El componente afectivo
Un ncleo familiar es, en pocas palabras, un conjunto de lazos afectivos, econmicos y
sociales. Los vnculos de parentesco representan un aspecto formal de la familia, es
decir, son una manera de entenderla y estructurarla con un cierto orden. Sin embargo,
el aspecto esencial de cualquier familia es la relacin emocional entre sus miembros (el

rol de un padre biolgico puede no ir acompaado de un sentimiento de amor y, por el


contrario, un padrastro puede ser considerado como un autntico padre).
Otras familias
En ocasiones, el trmino familia no est asociado a ningn lazo de consanguinidad o a
una forma de convivencia en el hogar. De hecho, decimos que los compaeros de
trabajo forman una gran familia o consideramos a una mascota como un miembro ms
de la familia. Si digo, por ejemplo, que mis amigos son parte de mi familia, estoy
expresando un fuerte sentimiento de pertenencia entre mis amigos y yo.
Familia y lenguaje
En la comunicacin ordinaria empleamos muchas ideas y expresiones que hacen
referencia a la familia. Si un nio pertenece a una familia con escasos vnculos
afectivos o con evidentes problemas social y econmicos se dice que proviene de una
familia desestructurada. El refranero incoropora todo tipo de referencias (de la familia y
del sol, cuanto ms lejos mejor, de padres cantores, hijos jilgueros o la ropa sucia se
lava en casa). En muchas partes del mundo se utiliza el concepto ser de buena
familia, que da a entender que alguien forma parte de una familia bien situada
econmicamente.
Por ltimo, vale la pena recordar que la adquisicin del lenguaje solo puede entenderse
como un proceso de aprendizaje en el seno de la familia.
Fotos: iStock svetikd / stockvisual
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