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CUADERNOS HISPANOAMERICANOS DE PSICOLOGA, Vol. 11 No.

2, 50-68

Significado teraputico de la autoeficacia para


un grupo de terapeutas clnicos
Janeth Molina, Andrea Nio y Liz Alayn
Universidad El Bosque
Recibido en: Mayo 5 de 2011 Aceptado en: Agosto 3 de 2011

Nota de Autor
Esta investigacin se realiz en la Facultad de Psicologa de la Universidad El Bosque,
Bogot, D.C., Colombia.
Janeth Molina. Directora de trabajo de grado. Psicloga, Especialista en Psicologa de la
Salud, Docencia Universitaria y Magster en Desarrollo Educativo y Social.
Andrea Nio y Liz Alayn. Psiclogas que optan por el ttulo de Especialistas en Psicologa
Clnica y Autoeficacia Personal.
Persona de contacto: Janmolina2003@yahoo.com.mx

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Cuadernos Hispanoamericanos de Psicologa

SIGNIFICADO TERAPUTICO DE LA AUTOEFICACIA

Resumen
Esta investigacin tuvo como propsito develar el significado teraputico de la
autoeficacia para un grupo de terapeutas clnicos. Para tal fin se realizaron dos
grupos focales con 8 profesionales dedicados al ejercicio de la Psicologa clnica.
La investigacin fue de corte cualitativo, basado en el anlisis de las categoras
y relatos que suministraron los grupos focales. Los resultados encontrados indicaron que el significado teraputico de la autoeficacia se devela como una fuente
motivacional, como potencial de resignificacin, como clave para la adherencia al
tratamiento y agente activo dentro del proceso teraputico tanto para el paciente
como para el terapeuta.
Palabras clave: Autoeficacia, Psicologa positiva, Psiclogo clnico.

Abstract
The purpose of this research was to reveal the therapeutic meaning of self-efficacy
for a group of clinical therapists. For doing so, two focus groups constituted by
eight professionals working in this area were made. This was a qualitative research, based on the analysis of the participants stories. The outcomes showed
the therapeutic meaning of self efficacy was revealed as a motivational source, a
resignification potential, a key for treatment adherence and as an active agent in
the therapeutic process for both therapist and patient.
Key words: Self- efficacy, Positive psychology, Clinical psychologist.

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Desde sus inicios, la Psicologa se ha preocupado


por la salud mental del hombre. No obstante, por
muchas dcadas, su abordaje estuvo centrado en
la patologa y en las carencias, dejando de lado las
potencialidades, competencias y habilidades que
todos los individuos poseen y que se pueden asociar
a una mejor calidad de vida. Aunque dicho abordaje
dio sus frutos y posibilit una mayor comprensin de
la conducta anormal, hoy resulta viable y oportuno
cambiar el paradigma y abordar a los seres humanos
desde un ngulo diferente. Esta perspectiva ha sido
asumida por la llamada Psicologa positiva, la cual
parte de la base de que es pertinente ocuparnos de
promover la salud, ms all de la enfermedad, y
brindar ayuda a las personas para que tengan una
vida mejor.
El cambio ya comenz; y de la mano de expertos
como Seligman y Csikszentmihalyi (1990) se ha
liderado la Psicologa positiva. sta se entiende
como una rama de la psicologa que estudia diversos
aspectos del ser humano, dentro de los cuales se
identifican las emociones positivas, tales como: la
felicidad, la alegra o el amor, y fortalezas como el
optimismo, la creatividad, la gratitud, la sabidura
o la resiliencia y la alta autoeficacia (Vzquez y
Hervs, 2006).
Segn Seligman y Csikszentmihalyi (2000), esta
nueva tendencia pretende impactar en la prevencin
de los trastornos emocionales fundamentales y
reorientar la psicologa en sus dos vertientes relegadas: hacer ms fuertes y productivas a las personas
normales y hacer real el elevado potencial humano.
A partir de lo anterior se considera como una
tarea de los psiclogos clnicos actuales ampliar
su visin de la salud mental y centrarse en las vertientes mencionadas. Esto implica nuevas lecturas
del ejercicio teraputico y una reorientacin de la
praxis profesional, donde las emociones positivas
y las fortalezas puedan ocupar un lugar central; por
ende, es necesario empezar por indagar acerca del
lugar teraputico que stas ocupan en el ejercicio
actual de los psiclogos clnicos. Para contribuir

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al proceso de dar respuesta a este interrogante, la


presente investigacin se centr en la autoeficacia,
considerada como una de las fortalezas ms importantes de los individuos.
Por otra parte, esta investigacin se realiz en el
marco de la especializacin en Psicologa clnica y
autoeficacia personal de la Universidad El Bosque.
Este estudio busca apoyar empricamente los fundamentos conceptuales de esta rama de la psicologa y
contribuir al logro de sus objetivos. Dentro de estos
se encuentra el de formar psiclogos que puedan
ejercer la clnica desde un enfoque ms positivo y
orientado, en gran parte, a promover el desarrollo
de la autoeficacia personal.
Es necesario resaltar que este estudio se inscribe
dentro de una de las lneas de investigacin de la
especializacin denominada Psicologa Positiva, y
da continuidad a la investigacin de Molina, Sarmiento y Torres (2010); en dicho estudio se hizo
una revisin de la literatura sobre la autoeficacia, y
se puso en evidencia el planteamiento de Bandura
y Wood (1989) acerca de que la autoeficacia tiene
una influencia muy poderosa en el funcionamiento
ejecutivo y; por lo tanto, se puede desarrollar y
promover como una herramienta indispensable
en el proceso psicoteraputico. La recomendacin
central de esta investigacin fue la de profundizar
en el papel que la autoeficacia juega en el contexto.
Dado lo anterior, se plantea el siguiente problema
de investigacin: Cul es el significado teraputico de la autoeficacia para un grupo de terapeutas
clnicos?
Objetivo: Develar el significado teraputico que
tiene la autoeficacia para un grupo de terapeutas
clnicos.
Psicologa positiva
Segn Seligman y Csikszentmihalyi (2000), antes
de la Segunda Guerra Mundial, la psicologa tena
tres misiones: curar la enfermedad mental, hacer
las vidas de las personas ms plenas e identificar

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y alimentar el talento. Sin embargo, los autores


consideran que la nica que prosper hasta nuestros das es el estudio y tratamiento de enfermedades mentales; y al respecto se han hecho grandes
avances. En tanto, las otras dos misiones han sido
completamente olvidadas.
En este mismo sentido, Maslow (1954), quien
introdujo la teora de la motivacin humana e ideas
tales como las de necesidades de desarrollo y autoactualizacin (self-actualization), sostiene que: La
ciencia de la psicologa ha tenido mucho ms xito
en el lado negativo que en el positivo; nos ha revelado mucho acerca de los defectos del hombre, sus
aspiraciones o su total altura psicolgica. Es como si
la psicologa se hubiera restringido voluntariamente
a la mitad de su jurisdiccin legtima (Maslow,
1954, pp. 352-353).
Frente a esta consideracin, es necesario tomar
conciencia de que no basta con reparar los defectos,
sino que tambin es necesario promover los aspectos
positivos (Seligman, 2002).
En este punto, es interesante dar cuenta de la
importancia, no slo del significado positivo de un
concepto, sino entender cmo es que la Psicologa
positiva aporta elementos claves para los profesionales de la salud mental. Precisamente, con base
en la Psicologa positiva, es posible develar que la
psicologa no slo versa acerca de arreglar o mejorar
lo que est mal, sino de encontrar las fortalezas y
virtudes de las personas para lograr una mejor calidad de vida, un mayor bienestar. Por ello, uno de
sus objetivos ms importantes es investigar acerca
de las fortalezas y virtudes humanas y los efectos
que stas tienen en las vidas de las personas y en
las sociedades en que viven.
La Psicologa positiva considera que los principios
de construir fuerzas internas en el paciente deben
estar en la base de la psicoterapia. Es decir, la psicoterapia debe estimular, en el paciente, aspectos
como el coraje, las habilidades interpersonales, la
racionalidad, la reflexin, el optimismo, la honestidad, la perseverancia, el realismo, la capacidad

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para el placer. Todo lo anterior, con el fin de poner


los problemas en perspectiva, as como para encontrar propsito y orientacin al futuro (Cuadra
y Florenzano, 2003).
Por su parte, Seligman, Lee y Steen (2005) definen
la Psicologa positiva como el estudio cientfico de
las experiencias positivas y los rasgos individuales
positivos. Entonces, se entiende que el propsito
de la Psicologa positiva es ampliar el foco de la
Psicologa clnica, ms all del sufrimiento y su
consecuente alivio. Para cumplir este objetivo, es
necesario comprender el funcionamiento ptimo
en mltiples niveles, incluyendo el experiencial, el
personal, el relacional, el institucional, el social y el
global. Para ello, consideran que es necesario estudiar
la dinmica de las relaciones entre los niveles antes
mencionados y la capacidad humana de dar orden y
significado en respuesta a la inevitable adversidad;
as mismo, consideran que el significado de la buena
vida, en todas sus posibles manifestaciones, puede
emerger de estos procesos.
No obstante, no se pretende intercambiar el
foco de investigacin de lo negativo a lo positivo,
sino abordar el estudio del ser humano desde una
perspectiva integradora bajo la cual el individuo
se concibe como un agente activo que construye
su propia realidad. En este orden de ideas, Poseck
(2006) afirma que encontrar lo mejor de cada persona hace que se fortalezca su potencial.
Es importante aclarar que la Psicologa positiva
no confa en sueos dorados, utopas, espejismos ni
autoengaos, pues adopta el mtodo de la psicologa
cientfica y, desde all, amplia el campo tradicional
en el que habitualmente se ha desarrollado y se
distancia de dudosos mtodos de autoayuda o filosofas espirituales que tanto proliferan en nuestros
das (Poseck, 2006).
Por su parte, la Psicologa positiva aplicada retoma
las investigaciones realizadas en este campo para
facilitar el funcionamiento ptimo del individuo.
En esta rea se trabaja en pro de su promocin y
desarrollo. Por ello, se trata desde el trastorno y la

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angustia, hasta la salud, a nivel individual, grupal,


organizacional y social. Como se mencion anteriormente, esto no quiere decir que la enfermedad y el
trastorno deben ser descuidados, sino que deberan
ser tomados como aspectos integrales del individuo
(Linley y Joseph, 2004).
Para la Psicologa positiva, la misin no es decirle
a las personas que deben ser optimistas, espirituales,
amables, o que deben estar de buen humor, sino
describir las consecuencias de tales rasgos (por
ejemplo, que ser optimista reduce la depresin,
mejora la salud fsica, propicia los logros, a cambio,
quiz, de un menor realismo); y lo que cada uno
haga con esa informacin depende de sus propios
valores y objetivos.
As mismo, la Psicologa positiva considera que
los placeres del presente, al igual que las emociones positivas respecto al pasado y al futuro, son
en esencia sentimientos subjetivos. El juez final
es quien quiera que viva en la piel de la persona
(Seligman, 2003). As, a travs de los tratamientos
positivos, aquellos que promueven los niveles de
bienestar o elevan las fortalezas de las personas, es
posible abordar la enfermedad compensndola; es
decir, trabajar en un equilibrio dinmico que fortalece y/o hace crecer aquellos aspectos resilientes o
factores protectores (positivos) de la personalidad
del sujeto o de los grupos (Keyes y Lpez, 2002).
La Psicologa positiva, entonces, ha retomado
esas dos misiones olvidadas de la psicologa: hacer
ms plenas las vidas de las personas e identificar
y alimentar el talento. Para ello, se ha propuesto
investigar las fortalezas y virtudes humanas, as
como los efectos que stas tienen en la vida de las
personas y las sociedades.
A nivel individual, indaga por lo que determina
como rasgo de la vocacin, el valor, las habilidades
interpersonales, la sensibilidad esttica, la perseverancia, el perdn, la originalidad, la espiritualidad,
el talento y la sabidura. A nivel social, explora las
virtudes ciudadanas y las instituciones que incitan
a las personas a ser mejores ciudadanos como: la

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responsabilidad, el altruismo, la civilidad, la tolerancia y el trabajo tico (Cuadra y Florenzano, 2003).


En este marco, una de las fortalezas, objeto de
inters de la Psicologa positiva, es la autoeficacia
y, para investigarla dentro del campo de la Psicologa clnica, vale la pena inicialmente retomar su
concepto y algo de su trayectoria.
El concepto de autoeficacia
El concepto de autoeficacia tiene una relevancia
especial en la Psicologa contempornea terica y
prctica. Un buen ejemplo se encuentra en cada uno
de los captulos de la obra de Bandura Self-efficacy.
The exercise of control, en los que la autoeficacia
constituye el tema central. Es importante resaltar que
este autor ha sido uno de los que ms influyentes en
el desarrollo de la Psicologa de todos los tiempos
y su concepto de autoeficacia ha sido ampliamente
utilizado, no siempre con la mima connotacin que
le dio su creador (Bandura, 1977).
El concepto de autoeficacia fue propuesto por
Bandura en el ao de 1977, en la publicacin de la
obra la auto-eficacia: hacia una teora unificada
del cambio conductual y tiene sus orgenes en la
Teora cognoscitivo-social que, a su vez, es una
versin actualizada de la Teora del aprendizaje
social, ambas desarrolladas por Albert Bandura
(Bandura, 1989).
Las bases del modelo de autoeficacia (Bandura,
1977) se dan en trminos de una triada de accin
recproca; es decir, se describe por medio de tres
componentes que interactan entre s. Estos son:
Los determinantes personales, en forma de
cogniciones, emociones y factores biolgicos;
la conducta; y
las influencias ambientales (Bandura, 1989)
Segn la Teora cognoscitivo-social, en el primer
componente, los individuos interpretan y evalan
sus propias experiencias y sus procesos de pensamiento; es aqu donde Bandura (1977) atribuye la
existencia de un auto-sistema, el cual permite a las

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personas ejercer un control sobre el medio ambiente


y sus creencias, factores que, a su vez, alteran las
conductas subsecuentes. Este auto-sistema incluye
las habilidades de simbolizar, aprender de otros,
planificar estrategias alternativas, regular la propia
conducta y la auto-reflexin.
Con lo anterior, Bandura (1977) plantea que la
conducta humana es el resultado de la interaccin
entre este auto-sistema y las fuentes de influencias
externas y medioambientales, ya que el individuo
opera dentro de las influencias socioculturales.
Asimismo, considera que la capacidad humana
de auto-referencia del pensamiento, permite a las
personas evaluar y alterar su propio pensamiento
y su conducta. Dichas evaluaciones incluyen las
percepciones de autoeficacia, lo que Bandura (1977,
p.97) defini como: las creencias en las capacidades propias para organizar y ejecutar el curso
de acciones requeridas para manejar las posibles
situaciones; en s, la autoeficacia se refiere a las
auto-evaluaciones que hace el individuo sobre lo
que se cree capaz de hacer.
Teniendo en cuenta lo anterior, cuando se habla
de expectativas y proyectos se busca que el individuo identifique sus potencialidades o fortalezas y
las desarrolle en el medio donde se encuentra. Por
lo tanto, es interesante revisar aquello que hace
que algunas personas logren cumplir sus objetivos
de acuerdo con sus expectativas y otras se queden
estancadas, sin cumplir los logros que se han propuesto (Bandura y Walters, 1963).
La autoeficacia en el rea de la salud
La fuerza de la autoeficacia se refiere a qu tan
convencida y resuelta est una persona con respecto
a su capacidad para realizar alguna conducta determinada. Por ejemplo, un docente puede estar ms
convencido de que sus capacidades para ensear
pueden facilitar el aprendizaje de sus alumnos, en
relacin con otro que duda acerca de su xito en el
aula (Pintrich y Schunk, 1995).

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El proceso de cmo la autoeficacia funciona


es simple: inicialmente, las personas se comprometen con una conducta, para despus interpretar
los resultados de sus acciones y, con base en estos
resultados, desarrollan creencias sobre si son capaces o no de llevar a cabo conductas subsecuentes
en contextos similares.
El modelo de autoeficacia como modelo psicolgico en el rea de la salud supone que uno de
los principales problemas con respecto al cambio
conductual es que comnmente se intenta ensear
a las personas lo que deben o necesitan hacer para
llevar a cabo una conducta saludable. Con respecto a
esto, Bandura (1989) considera que lo que realmente
se debe ensear a las personas son habilidades que
fomenten la autoeficacia. Por ejemplo, las habilidades de autorregulacin que les permitan ejercer
el control sobre ellos mismos y sobre otros en la
prctica de comportamientos saludables; dichas
habilidades tienen que ver con el manejo de la
automotivacin, las autocreencias y las autoguas
(formas de actuar).
Por su parte, la autor-regulacin requiere habilidades de auto-monitoreo que permitan a las personas reconocer cundo deben poner en prctica su
sistema autoregulatorio. As, promueven la emisin
de conductas saludables por medio de un cambio
de comportamiento autodirigido. Bandura (1989)
considera que, para lograr dicho cambio, la gente
necesita reconocer las razones para alterar sus hbitos riesgosos, los significados de sus conductas,
sus recursos y sus apoyos sociales.
As mismo, Bandura piensa que una buena intervencin que tenga por objetivo el cambio de
comportamiento debe, desde la perspectiva del
modelo de autoeficacia, considerar cuatro variables.
Dichas variables estn dirigidas a alterar cada uno
de los tres componentes determinantes de accin
propuesto por la Teora cognoscitivo-social. Dichos
componentes se presentan a continuacin:
El primer elemento es el componente informativo,
el cual se refiere a la distribucin de informacin

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sobre el tema tratado. ste intenta hacer conscientes a las personas de lo vulnerables que son ante
determinada enfermedad, su forma de transmisin,
el desarrollo de la enfermedad y todas las caractersticas de la misma. Adems, busca informar a
las personas sobre todas aquellas conductas que
representan un riesgo para la salud y cules no,
cmo desarrollar comportamientos seguros, qu tan
importante es conservarse sano, cules son los beneficios derivados de los comportamientos saludables,
las ventajas de poder regular su conducta, etctera.
El segundo componente se refiere al desarrollo de
habilidades sociales y de autorregulacin. stas les
permiten a las personas transformar la informacin
en conductas o acciones de prevencin efectivas.
Cabe mencionar que, en este componente, no se
recomienda an poner a funcionar en los sujetos
en situaciones de riesgo real. En realidad, en este
paso, se busca identificar en los propios sujetos los
disparadores de riesgo, conocer la serie de conductas
que llevan al mismo, saber qu y cmo se debe de
hacer para salir de las situaciones de riesgo. En este
punto, el individuo tambin debe saber reforzarse a
s mismo mediante prcticas no riesgosas, as como
regular su conducta (Bandura, 1989).
El tercer componente est dirigido al mejoramiento de las competencias sociales y la construccin de una autoeficacia slida. Esto se logra por
medio de simulacros de situaciones que pueden ir
desde un simple juego de roles, hasta situaciones
de alto riesgo, en donde con ayuda de un gua y de
la retroalimentacin, el individuo puede ensayar y
mejorar las habilidades necesarias para enfrentar
de una manera efectiva una situacin de riesgo en
la vida real. Los ensayos pueden llevarse a cabo en
diferentes contextos y con distintos niveles de complejidad. El objetivo de este elemento es desarrollar
al mximo las habilidades auto-regulatorias y las
habilidades sociales, que conlleven al desarrollo y
fortalecimiento de la autoeficacia
Por ltimo, se debe crear una red de apoyo social
que asegure el mantenimiento de las conductas

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preventivas adquiridas, ya que el cambio de comportamiento se da en un contexto social especfico, con


una influencia social normativa. En este componente
se ha de considerar la identificacin de redes sociales
que tengan ms influencia y aquellas que tengan la
habilidad de reforzar o castigar (Bandura, 1989).
El reto de la Psicologa clnica aplicada es grande,
pues requiere mostrar, mediante sus intervenciones,
que el cambio de perspectiva s es posible y que la
vida se puede definir en ms que dos simples polos,
satisfactoria o insatisfactoria. A partir de all se han
desarrollado mltiples investigaciones que; por un
lado, ayudan a comprender y mejorar tratamientos
eficaces ya existentes para diversos problemas psicolgicos y; por otro, amplan el horizonte de tcnicas
de intervencin hacia territorios en desarrollo por
parte de la Psicologa positiva.
Por otra parte, la investigacin sobre estas intervenciones puede ayudar a entender y manejar mejor los
denominados factores no especficos de la psicoterapia, tales como: infundir optimismo, otorgar sensacin
de control, generar comprensibilidad y significado al
sufrimiento, entre otros (Duckworth, Steen y Seligman,
2005). Entonces, las intervenciones positivas estn
destinadas a promover el bienestar de la poblacin.
En este sentido, trascienden las tpicas intervenciones
preventivas, para poner su mirada en elementos ms
constructivos y convertirse en potencializadores de
capacidades (Hervs, Snchez y Vsquez, 2008).
En este campo una de las primeras investigaciones realizadas fue la del psiclogo norteamericano
Fordyce (como se cit en Hervs, Snchez y Vsquez, 2008), quien contrast empricamente una
intervencin dirigida al incremento del bienestar,
utilizando diseos experimentales controlados con
tres grupos. Los resultados mostraron que al utilizar
una medida de felicidad, diseada por l mismo, la
sensacin de bienestar se increment. Lo anterior
confirm la idea de la necesidad de una actividad
intencional sostenida para fortalecer el bienestar.
La perspectiva que cada persona tiene sobre su
futuro es de gran importancia para la psicologa y,

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sobre todo, para la Psicologa positiva. Al respecto,


Seligman (2003) seala que cultivar estrategias
positivas relacionadas con el futuro puede tener
un efecto protector frente a la depresin; adems,
favorece un mejor rendimiento laboral y una mejor
salud fsica.
Muy cerca a estas investigaciones se encuentra
a Deci y Ryan (2000), con su Teora de la autodeterminacin; sta permite comprender cmo el
bienestar otorga una gran importancia a los mecanismos motivacionales de la personalidad. Aqu, vale
la pena mencionar el estudio de Sheldon, Kasser,
Smith y Share (2002), quienes pusieron a prueba
una intervencin centrada en entrenar la forma en
que las personas establecen y persiguen normas. El
objetivo del estudio era integrar la personalidad a
travs de dos vas; por un lado, realizar una integracin organsmica, la cual se define en funcin
de si las metas son intrnsecas o extrnsecas y;
por el otro, una integracin sistemtica, donde la
percepcin de importancia de las metas cotidianas
estn enlazadas con metas a largo plazo. A partir
de los resultados se logra apreciar que los participantes que presentaban metas congruentes con sus
valores e intereses desde el principio, mejoraron en
sus logros tras la intervencin.
Lo anterior evidencia que la autoeficacia es
definitivamente una poderosa herramienta, con un
inmenso universo de aplicacin; ste es tan amplio
como la necesidad del ser humano para lograr metas. Quienes tienen un alto nivel de autoeficacia
suelen imponerse altos estndares de xito; aunque
no siempre logren sus metas en el primer intento,
nunca se rinden, sino que continan confiando en
s mismos y en sus habilidades. Esta confianza en
su propia capacidad les permite no desmoronarse
ante la adversidad y seguir adelante hasta alcanzar
los fines propuestos (Anderson y Jennings, 1980).
Estos resultados ponen de manifiesto que no todas
las personas se pueden beneficiar de los mismos
mtodos de intervencin clnica ya que esto puede
llevar al fracaso de la estrategia. Este tipo de estudios

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apoyan el diseo de intervenciones focalizadas en


el uso de potencializadores de fortalezas, no slo
para incrementar el bienestar, sino para disminuir
otros sntomas relacionados con la frustracin y la
falta de eficacia (Hervs, Snchez y Vsquez, 2008).
Las intervenciones positivas
La aplicacin clnica de las intervenciones positivas puede ser de gran inters por distintas razones.
Entre otras, cabe mencionar las siguientes: potencializacin de la tasa de eficacia de los tratamientos
psicolgicos, fortalecimiento de la eficacia de los
pacientes e impacto positivo en la prevencin de
recadas de los tratamientos farmacolgicos (Hervs,
Snchez y Vsquez, 2008).
Una vez identificado el impacto de la eficacia a
nivel de la intervencin, se comenz a revisar la
forma como se desenvuelve este constructo a nivel
del sujeto que consulta al psicoterapeuta. A nivel
personal, el estilo de pensamiento optimista ante los
sucesos positivos es justamente el contrario del estilo
optimista para los sucesos negativos. Las personas que
consideran que las causas de los aspectos buenos son
permanentes se consideran optimistas, mientras que
los pesimistas tienden a pensar que son transitorias.
Segn Seligman (2003), las personas optimistas
explican los sucesos positivos a causa de sus rasgos
y capacidades. Por el contrario, las personas pesimistas delegan la existencia de causas transitorias
a los estados de nimo y al esfuerzo. Lo anterior
nos permite concluir que las personas que dan explicaciones universales para sus fracasos se rinden
cuando fracasan en un campo especfico, mientras
que quienes dan explicaciones especficas pueden
llegar a sentir indefensin slo en ese campo de su
vida, pero avanzan con gran xito en las otras reas.
Por otra parte, durante varios aos y diferentes
contextos, a la esperanza se le ha atribuido una
definicin de escaso contenido terico, propia
de polticos y charlatanes. Gracias a los estudios
realizados en el campo de la Psicologa positiva,

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a este trmino se le han conferido definiciones e


impactos de mayor relevancia a nivel psicolgico.
La esperanza radica en encontrar causas permanentes y universales para los sucesos positivos,
junto con causas transitorias y especficas para
las situaciones que juzgan como negativas. Hacer
directamente lo contrario podra trazar el camino
hacia la desesperacin (Seligman, 2003).
Dentro de las aproximaciones al tema de la esperanza se ha desarrollado una teora desde el modelo
cognoscitivo, la cual plantea como elemento central
el logro de metas y contempla las expectativas sobre
el futuro, la motivacin y la planificacin requerida
para la construccin de las mismas (Klausner, Snyder
y Cheavens, 2000). Esta postura contempla dos
elementos fundamentales para el trmino esperanza; por un lado, estn los itinerarios o percepcin
de rutas, los cuales se refieren a la capacidad del
individuo para encontrar opciones que le permitan
el logro de metas. El otro elemento es el control o
percepcin de capacidad, que se refiere a la habilidad
para iniciar y mantener las actividades en funcin
de cumplir la meta propuesta (Hervs et al., 2008).
En este orden de ideas, cabe mencionar el estudio de Klausner et al. (2000). El objetivo de esta
investigacin era incrementar el componente de la
esperanza en personas mayores diagnosticadas con
depresin. Tras la intervencin, los investigadores
encontraron que las personas que fueron intervenidas
bajo los elementos de la esperanza presentaron una
disminucin en su sintomatologa depresiva, as
como mejora en los sntomas de ansiedad, en el
nivel de desesperanza y en el de interaccin social.
Por otra parte, Seligman (2003), en su libro La
autntica felicidad, establece que, para incrementar
el optimismo, existe un mtodo muy conocido dentro
de la comunidad cientfica; ste consiste en detectar y,
posteriormente, refutar los pensamientos pesimistas.
El optimismo puede actuar como potenciador del
bienestar y de la salud en aquellas personas que,
sin presentar trastornos, quieren mejorar su calidad
de vida (Seligman, 2002).

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Desde un punto de vista evolucionista, el optimismo es considerado como una caracterstica de


la especie humana, seleccionado por la evolucin
gracias a sus ventajas para la supervivencia (Taylor,
1988).
A medida que crece la inquietud por las emociones positivas, se incrementa el nmero de trabajos
empricos que apoyan esta idea. As; por ejemplo,
estudios con poblacin general muestran una clara
tendencia de las personas a sobreestimar el grado
de control que tienen sobre las situaciones (Langer,
1975), mientras que las personas deprimidas estimaran de forma muy precisa su grado de control real
(Alloy y Abramson, 1979). Esta ilusin de control,
junto con otros mecanismos, contribuyen a explicar
por qu unas personas no se deprimen y otras s.
En el mbito clnico, parece clara la hiptesis
de que si somos capaces de instalar, mantener, o
apoyarnos en esos elementos positivos, se puede
favorecer la cristalizacin de repertorios adaptativos
y de un mejor funcionamiento en general (Vzquez
y Hervs, 2006).
Hablar de emociones positivas, cogniciones
positivas, o Psicologa positiva, pudiera parecer
redundante para quien ya se ocupa de lo negativo.
Para qu le puede servir a un clnico reconocer,
explorar, o incluso intervenir en el grado de bienestar
si ya est interviniendo sobre su aparente reverso;
es decir, el malestar y la enfermedad? Estas son
algunas de las preguntas que se pueden plantear al
momento de realizar una intervencin desde este
punto de partida.
Para ser positiva, una intervencin debe estar
focalizada en aumentar los recursos personales,
ms que en reducir lo negativo. Para ello, debe
estar dirigida al aumento de bienestar a travs de
los pilares de la Psicologa positiva, los cuales
son: mejorar el afecto positivo, aplicar fortalezas
y cultivar un significado positivo para las acciones
y metas (Linley y Joseph, 2004).
Los aspectos positivos de este modelo estn
presentes en la clnica, aunque no estemos, como

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clnicos, muy sensibilizados para apreciarlos y


manejarlos adecuadamente. Por ejemplo, se ha
hallado que se produce una mejor resistencia ante
estresores intensos cuando quienes los sufren perciben, adems de las consecuencias negativas de la
experiencia traumtica, algunos elementos positivos
en lo sucedido (Vzquez y Prez, 2003).
Estudios de los estados positivos
Los estudios muestran que los efectos de los
estados positivos puede que sean menos inmediatos
y menos visibles que los de los estados negativos
y, quizs, se demoren ms en el tiempo o sean ms
sutiles (Gable y Haidt, 2005). De lo anterior se derivan las dificultades que han tenido los cientficos
para detectarlos y analizarlos.
Aunque escasean los estudios aplicados en el
mbito clnico desde este marco, los slidos resultados encontrados en estudios con poblacin
general realizados por Gable y Haidt (2005), podran indicar la importancia de estos factores para
el mbito clnico, al menos en lo concerniente a la
potenciacin del bienestar.
La intervencin psicolgica es una manera de
conocer y comprender, la cual implica una manera
de actuar y requiere asumir una postura; sta va a
influir de manera transformadora en el curso de
la vida y en las experiencias vitales de personas,
familias y grupos. Para algunos autores, la intervencin psicolgica tiene como propsito ofrecer y
facilitar poder y control para vivir y para influir con
las decisiones y acciones propias. Una intervencin
influenciada por la potenciacin, inspirada y dirigida con el objetivo de empoderar y fortalecer, va a
posicionar a los profesionales de la intervencin en
agentes potenciadores (Cabanillas y Lpez, 2006).
Dentro de los hallazgos que se han generado
en este sentido, vale la pena destacar la ecuacin
propuesta por Albee (1985) que, con una base de
prevencin primaria, tambin desarrolla el modelo
de potenciacin. De hecho, tal ecuacin facilita

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el acceso de los recursos y oportunidades para


maximizar las competencias y la capacidad de
afrontamiento como componentes del poder y del
control; al lograr esto, se controlan las fuentes de
estrs y se potencia la autoestima.
Dentro de este contexto, es necesario tener en
cuenta los factores de riesgo y de proteccin de los
consultantes. Estos ltimos, a su vez, se convierten en procesos de proteccin (Rutter, 1987) y se
contrapesan con los factores de riesgo, potenciando
las fortalezas personales frente a la adversidad
(Cabanillas y Lpez 2006).
Como se dijo anteriormente, la psicoterapia implica
asumir una postura; para esta investigacin en particular, la perspectiva de la potenciacin es fundamental,
as como tambin lo son los principios estratgicos
de la potenciacin. Aqu, vale la pena mencionar
que estos principios definen la cultura profesional y
cada uno de ellos se despliega en lneas de acciones
encaminadas a facilitar el poder y control para vivir
en el curso de las acciones transformadoras de la intervencin (Cabanillas y Lpez 2006). As mismo, vale
la pena mencionar que parte de la eficacia de muchas
tcnicas y estrategias de intervencin psicolgicas ya
desarrolladas se debe a que generan estados emocionales positivos o a que crean las condiciones adecuadas
para que stos aparezcan (Fredrickson, 2001).
Principios que guan el estilo
de vida Teraputico
Existen ocho principios que guan el estilo de vida
teraputico, los cuales nombraremos a continuacin,
teniendo en cuenta el principio nmero siete como
punto significativo dentro de la investigacin.
El primero de estos principios fue enunciado como:
dar poder para vivir es validar la biografa entera.
ste se considera como un aspecto esencial ya que
brinda informacin de fondo y no de forma, lo que
le permite al terapeuta mostrar fascinacin por los
eventos y la carga experiencial que conforman la
personalidad de quien busca ayuda.

59

Janeth Molina, Andrea Nio y Liz Alayn

El segundo principio se denomin: dar poder


para vivir es reconocer el valor de los resultados
logrados. Como se sabe, valorar cada esfuerzo y
logro, por pequeo que sea, es de suma importancia
para la compensacin de los esfuerzos invertidos
en esa accin.
El tercer principio fue: dar poder para vivir es
promover los recursos del contexto. El poder y el
control sobre las oportunidades y recursos del medio
constituyen un componente determinante para el
ajuste psicolgico, al igual que para la resistencia
y para las fortalezas personales.
En cuarto lugar, se encuentra el principio: dar
poder para vivir es proporcionar apoyo y aceptacin emocional; ste considera que reconocer que
las emociones como seales de vida tiene sentido y
significado, ya que ponen de manifiesto el impacto
de las circunstancias y las experiencias vividas.
Esto pone en evidencia el estilo de afrontamiento
de las adversidades, crisis y problemas a los que las
personas consultantes se han enfrentado.
El quinto principio, denominado dar poder para
vivir es alentar la esperanza y la motivacin para el
cambio, propicia la concepcin de que la esperanza
es un sentimiento optimista basado en la autoeficacia;
por ello, promueve el esfuerzo para realizar acciones
dirigidas a una meta significativa o valiosa. Esto se
observa en un estudio realizado por Bragagnolo et
al. (2002), donde se encontr que las personas ms
optimistas tendan a tener ms esperanza, mejor
autoestima, se sentan capaces de generar eventos
positivos en sus vidas y se depriman menos.
En sexto lugar, se encuentra el principio: dar poder para vivir es promover y apoyar el compromiso
responsable con la accin. ste permite evidenciar el
principio anterior, pues la esperanza y la motivacin
se prueban en la accin. Al respecto, Fredrickson
(2001) postula tres efectos al experimentar emociones positivas: la ampliacin, la construccin
y la transformacin a nivel cognoscitivo. En este
sentido, concluye que experimentar emociones
positivas ampla el pensamiento y las tendencias

60

de accin. Lo anterior permite que se desarrolle la


creatividad, el conocimiento de s mismo y de las
situaciones; todo esto hace que el individuo sea ms
resistente a las dificultades y desarrolle habilidades
sociales que le permitan una mejor integracin. De
tal modo, se crea un espiral ascendente que lleva
a experimentar nuevas emociones positivas.
El sptimo principio establece que dar poder
para vivir es promover experiencias de autoeficacia
y de control. Este principio pretende potenciar la
intervencin mediante el diseo de objetivos de
cambio. Se busca que las experiencias de aprendizaje
aseguren, con mayor certeza, la eficacia personal y
el control sobre los resultados. Esto puede lograrse
a travs de acciones que les permitan a las personas
tener un control mucho ms efectivo sobre problemticas y situaciones de la vida, en las cuales
la mayora de la gente no alcanza a visualizar las
herramientas que poseen para resolver conflictos
de la mejor manera.
Por ltimo, el octavo principio, dar poder para
vivir es promover cambios en el contexto, se convierte en una estrategia de diseo, rediseo y cambio ambiental que da paso a las trasformaciones
por medio de la accin. stas son dirigidas hacia
la trasformacin del contexto, razn por la cual
tendrn un impacto sobre el reconocimiento que
hace la persona en cuanto a la capacidad de cumplir
sus objetivos y propsitos (Costa y Lpez 2006;
Fredrickson, 2000).
Dentro de las tcnicas conductuales con un mayor
desarrollo en el campo, se identifican estrategias y
actividades dirigidas donde se busca incrementar
el nmero de actividades placenteras para tratar
trastornos como la depresin. Obviamente, la realizacin de este tipo de actividades, elegidas por uno
mismo, incrementa los niveles de reforzamiento
positivo recibidos y hace ms probable la aparicin
de distintas emociones positivas, que vendran a
contrarrestar la presencia de las negativas.
En las terapias cognoscitivas, por su parte, se
considera que no son los acontecimientos negativos

Cuadernos Hispanoamericanos de Psicologa

SIGNIFICADO TERAPUTICO DE LA AUTOEFICACIA

en s mismos los que conducen a la depresin, sino


las explicaciones que las personas tienen sobre
ellos, generalmente internas, estables y globales.
Por tal razn, los individuos intentan sustituir dichas explicaciones por otras externas, inestables y
especficas. Esta estrategia, conocida como aprendizaje del optimismo, ha resultado ser eficaz para
prevenir y tratar los trastornos depresivos. La clave
de su eficacia puede radicar en el intento de anular
el efecto de los significados negativos, aunque ello
no implique necesariamente sustituirlos por otros
positivos (Vecina, 2006).
Ahora bien, el papel que desempea el consultante
dentro del contexto teraputico, y su relacin con la
autoeficacia, tiene diversas explicaciones y puntos
de vista. Uno de ellos es el planteamiento de Cabanillas y Lpez (2006), el cual muestra una serie de
condiciones que propician el desarrollo de factores
de proteccin que potencian la fortaleza personal.
Dentro de estos se encuentran los siguientes:
Relacin clida, positiva y significativa a travs del tiempo con un adulto que proporcione
cuidados.
Tener acceso a modelos de identificacin positiva
y fuentes de apoyo fuera de la familia.
Pertenecer a una familia que proporcione apoyo
emocional, donde se establecen lmites claros,
con pautas de comunicacin asertiva.
Tener padres con expectativas altas y realistas
de logros hacia sus hijos, lo que propicia la
autoeficacia.
Asumir responsabilidades.
Provenir de una familia con tradiciones arraigadas
de celebraciones conjuntas, lo que promueve el
sentido de pertenencia.
Contar con un contexto escolar y comunitario
de apoyo.
En la medida en que los factores de riesgo y
eventos adversos tienden a reducirse, pueden afrontarse mediante los factores de proteccin; a su vez,
estos se fortalecen y los resultados probables sern
adaptativos. En el caso contrario (los factores de

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riesgo se fortalecen y se disminuyen los de proteccin), los resultados probables sern desadaptativos
(Cabanillas y Lpez 2006).
La creacin del significado
En diversas investigaciones se encontr que
este trmino tiende a reducirse a una regla computacional, en la que se limitan los significados a las
asociaciones que los seres humanos crean de los
estmulos que los rodean o de los componentes de
sus procesos de pensamiento, pero sin dar mayor
importancia al contexto en que esto ocurre (Lacasa,
Vlez y Snchez, 2005).
Por su parte, Hernndez (2003) afirma que la
creacin de los significados no puede desligarse
del mundo que rodea al sujeto, ya que en l se
encuentra la mente y sta, a su vez, no slo debe
considerarse como un instrumento en el que se
depositan los significados, sino como la creadora
de ellos. Expresado en otros trminos, la funcin de
la mente no se debe comprender de forma pasiva,
pues ella es productora de los significados.
La cultura es entendida como la segunda lnea de
evolucin de los significados, ya que si los signos se
encuentran en la cultura, los significados, a su vez,
se encuentran en ella. Cuando el hombre utiliza los
signos como mediadores; es decir, cuando ya los ha
interiorizado, est en capacidad de transformar el
medio, los signos y a s mismo, lograr cambiar los
significados culturalmente establecidos (Vygotsky,
1987).
Por otro lado, Bruner (1998) plantea que el
origen de los significados se encuentra en dos vas
opuestas que se entrecruzan en el ser humano por
medio de la negociacin. La primera es de origen
biolgico y la otra, de origen cultural. Esta visin
refleja la postura constructivista de este autor, ya
que reconoce la influencia de elementos internos
y externos en la construccin de los significados.
Con respecto al origen biolgico, Bruner (1998)
establece que los seres humanos estn capacitados

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Janeth Molina, Andrea Nio y Liz Alayn

biolgicamente para comprender algunos significados a travs de representaciones protolingsticas,


que les permiten interactuar con mayor facilidad en
el medio. Para ello, se requiere de una disposicin
pre-lingstica para el significado, que facilita la
apropiacin del lenguaje. La otra va es de origen
cultural, pues en ella se encuentran inmersos los
sistemas simblicos (lenguaje) con los que los individuos construyen los significados de las cosas.
Desde esta perspectiva, el significado est arraigado
en el lenguaje y en la cultura. Ahora bien, la evolucin en los significados se produce cuando estas
dos lneas de desarrollo, la biolgica y la cultural,
se entrecruzan. Esto ocurre en el momento en que
el sujeto se apropia del lenguaje (Bruner, 1998).
Con respecto a la funcin de los significados, se
puede concluir que, a travs de la internalizacin de
los procesos psicolgicos superiores, que permite
la construccin de los significados, el ser humano
adquiere la capacidad de crear estmulos artificiales
que pasan a ser causas inmediatas de la conducta
(Vygotsky, 1989).
En conclusin, los significados son una caracterstica netamente humana cuando se pone nfasis
en la importancia de la cultura y las funciones
psicolgicas superiores en su construccin. Adems, son el producto de la negociacin que se da
en la cultura donde el sujeto se encuentra inmerso
(Vygotsky, 1987).
Mtodo
Este estudio se ubica dentro de la investigacin
cualitativa. En los ltimos aos, la investigacin
cualitativa dentro del rea de la salud ha ocupado
mayores espacios, buscando profundizar en el
conocimiento de las dimensiones complejas que
intervienen dentro de los procesos clnicos.
Para Amezcua y Glvez (2002), este enfoque
investigativo es el resultado de la afluencia de
datos descriptivos (las palabras pronunciadas o
escritas por parte de las personas y las acciones

62

observables). Es as como el lenguaje representa la


subjetividad y la prctica, el mundo de lo concreto.
Por lo tanto, dentro de esta lnea de investigacin
se tienen tres finalidades: la bsqueda de significado de los fenmenos a partir de datos concretos,
la confirmacin o refutacin de las hiptesis y la
mayor comprensin de la realidad como totalidad.
Es as que siendo el significado el objeto de inters
del presente estudio, la mirada cualitativa resulta el
camino de indagacin ms apropiado.
Participantes
El grupo de participantes de esta investigacin estuvo conformado por ocho terapeutas con experiencia
en el mbito clnico, los cuales desarrollan su intervencin desde la terapia cognoscitiva-conductual.
Para el fin de la investigacin se distribuyeron en
dos grupos segn su tiempo de ejercicio profesional
de la siguiente manera. Un primer grupo de cinco
profesionales denominado expertos fue conformado por los que acumulaban como mnimo seis aos
de experiencia, y un segundo grupo denominado
novatos estaba conformado por los profesionales
restantes, los cuales tenan entre uno y seis aos de
experiencia en el campo clnico.
La divisin de los grupos tuvo como fin identificar
si la experiencia influa de alguna manera en el papel que juega la autoeficacia en el contexto clnico.
Los criterios de seleccin de los participantes para
el presente estudio fueron; en primer lugar, que se
desempaaran en psicologa clnica desde la terapia
cognoscitivo-conductual; en segundo lugar, que
su tiempo de experiencia fuese mnimo un ao en
el campo clnico y; finalmente, que los terapeutas
accedieran a participar en la investigacin.
Tcnicas
Una de las tcnicas utilizadas dentro de este tipo
de investigaciones son los grupos focales, entendidos como un proceso de produccin de signifi-

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SIGNIFICADO TERAPUTICO DE LA AUTOEFICACIA

cados que apunta a la indagacin e interpretacin


de fenmenos ocultos a la observacin de sentido
comn (Vasilachis, 1993).
La pertinencia de llevar a cabo este ejercicio es
que se recolectar informacin importante de cada
participante que orientar la investigacin hacia el
cumplimiento de los objetivos propuestos. En este
caso, cada participante cuenta con una experiencia
relativa al grupo al que pertenece y comenta acerca
del papel que juega la autoeficacia en su ejercicio
diario, fomentando puntos de debate para la interaccin, discusin y construccin de significado de
la autoeficacia.
Categoras de anlisis
A medida que avanz el proceso investigativo,
las categoras de anlisis se fueron construyendo
en dependencia de las necesidades evidenciadas
por dicho proceso. Se contemplaron dos tipos de
categoras:
Deductivas: construidas a partir del marco terico
y del carcter de la investigacin. Es decir, del
objeto y contexto de la misma: la autoeficacia
en el contexto clnico. En este caso, fueron: la
autoeficacia del terapeuta y la autoeficacia del
consultante.
Inductivas: stas se construyeron a partir de los
relatos de los psiclogos clnicos que participaron
en los grupos focales.
Procedimiento
La investigacin se desarroll en tres momentos,
distribuidos de la siguiente manera:
Preparacin: Involucr la capacitacin a las
investigadoras en la compresin de la metodologa
cualitativa, la revisin de literatura para la elaboracin del marco de referencia, la seleccin de los
participantes de los grupos focales y el diseo del
guin de la entrevista.

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Organizacin: Esta fase incluy la estructuracin


de los grupos focales, su desarrollo y la transcripcin de los relatos. En esta fase se diligenci el
consentimiento informado que se entreg a cada
participante; all se explicaron los fines acadmicos
de la presente investigacin, as como la relevancia
de sus aportes. Anlisis de la informacin: Esta
ltima fase fue compuesta por la codificacin de
la informacin, creacin de categoras, tabulacin,
anlisis de datos y; finalmente, la discusin.
Resultados y Discusin
El anlisis de los datos en la investigacin se hizo
en dos partes: la primer corresponde a la descripcin
las tablas explicativas, con las correspondientes
categoras y subcategoras del estudio. La segunda
corresponde al anlisis de los significados para cada
grupo, y la tercera, al anlisis de las convergencias
y divergencias entre los grupos. Para el presente
artculo se abordarn solamente los significados
teraputicos de la autoeficacia para ambos grupos.
Es importante precisar algunos aspectos a tener
en cuenta para el anlisis. En primer lugar, la mayora de las veces cuando alguien acude a consulta,
lo hace porque siente que ha perdido el control en
alguna rea de su vida. En segundo lugar, tomar la
decisin de asistir a consulta supone una percepcin
inicial de la capacidad de asumir, mantenerse y
finalizar un proceso teraputico. En tercer lugar, el
proceso teraputico constituye un proceso complejo
y dinmico, en el que intervienen diferentes tipos
de variables, como las asociadas al terapeuta y las
asociadas al consultante. En cuarto lugar, dentro de
estas ltimas variables se encuentran la autoeficacia
del terapeuta y la autoeficacia del consultante.
El primer significado teraputico que se logro
develar es el de la autoeficacia como una fuente
motivacional, motivacin para enfrentar los problemas; cundo se indaga el motivo de consulta no
es poco frecuente encontrar palabras tales como

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Janeth Molina, Andrea Nio y Liz Alayn

es que yo ya no puedo ms., yo ya no puedo


seguir as, yo no quiero, no puedo o no me
siento capaz de soportar., yo no encuentro
solucin a mis problemas, ya no hay salida,
entre otras expresiones, que no denotan otra cosa
que una prdida de control; es decir, una percepcin de baja autoeficacia. No obstante, tambin se
evidencia la motivacin para pedir ayuda y lidiar
con lo que implica asumir un proceso teraputico.
Los consultantes deciden asistir a consulta porque
creen que podrn encontrar ayuda en el terapeuta
para recuperar el control perdido. No obstante,
tambin se ponen en juego todas sus creencias,
conocimientos y preconceptos acerca de lo que
significa un proceso teraputico y, dependiendo de
ello, de la percepcin que tienen de su capacidad
para asumir ese proceso. Es as que el frecuente
trmino enganche puede no estar denotando una
cosa distinta, que el consultante fortaleci o modifico
positivamente su percepcin de autoeficacia y; por
ello, decidi iniciar el proceso; en otras palabras,
va a volver.
Curiosamente, en ese enganche estn de por
medio las competencias del terapeuta para que
el consultante crea en que puede con el proceso
teraputico y podr, con ayuda de su terapeuta,
recobrar el control de su vida. As, aparece tambin
en escena la autoeficacia del terapeuta, ya que l
tambin se est preguntando al mismo tiempo si
ser capaz de lidiar con este tipo de problemticas
y con este tipo de paciente. Si hay enganche, el
terapeuta tuvo xito y aumentar su percepcin de
autoeficacia con el caso, lo que a su vez lo motivar
a trabajar con mayor entusiasmo en l. Los participantes descubrieron, entonces, que en el proceso
de inter-juego de las autoeficacias del terapeuta se
construye la motivacin necesaria para dar el primer
paso: decidir entrar en terapia.
El segundo significado teraputico de la autoeficacia es el de ser clave para la adherencia.
Relacionado con el significado anterior, mantenerse

64

y finalizar un proceso teraputico no resultan tareas


fciles; hacer cambios, asumir nuevas actitudes,
cerrar ciclos, hacer cierres, aprender nuevas formas
de sentir y actuar, constituyen retos complicados e
implican costos econmicos y psicosociales, lo que
a su vez vuelve a poner en juego la capacidad del
consultante para continuar hasta el fin dicho proceso. Los participantes mencionaron las dificultades
que presentan algunos consultantes para poner en
prctica las tcnicas que se les ensean o las tareas
que se les solicita realizar. En otras palabras, la
adherencia al proceso depende de la autoeficacia
que se vaya construyendo poco a poco, tanto para
transformarse a s mismo, como para resolver los
problemas por los que se consulta. Este significado
es especialmente importante para el anlisis de la
desercin de los pacientes; si no se logr fortalecer o construir esa autoeficacia para contar con la
adherencia al tratamiento, se debe indagar si ello
est relacionado con las competencias del terapeuta,
con su percepcin de autoeficacia, con la relacin
establecida con el consultante o con otro tipo de
variables.
Un tercer significado que se devel fue el de
la resignificacin. Los terapeutas llegaron al
consenso de que cuando terminas un proceso ya
no eres el mismo que cuando lo iniciaste, para
referirse a la transformacin que tienen tanto el
consultante como el terapeuta despus de terminar
un caso. El consultante tiene una mirada de sus
problemas, de las situaciones y de los otros, pero
fundamentalmente tiene una mirada distinta de s
mismo: su autoconcepto, autoimagen y autoestima han cambiado, se siente ms seguro, con ms
control y capacidad de lidiar con la vida. En otras
palabras, se siente con mayor autoeficacia. La vida
y los problemas adquieren otro significado a partir
de su propia transformacin.
Un cuarto significado es el de agente activo. Si
bien el terapeuta ha ayudado al consultante, lo que
se pretende es que ste, durante el proceso, haya

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SIGNIFICADO TERAPUTICO DE LA AUTOEFICACIA

asumido un papel activo. De lo contrario, no ser


l quien resolvi sus problemas, sino el terapeuta, y se crear una relacin de dependencia poco
saludable, la cual puede llegar a ser iatrognica.
El ser un agente activo es esencial para hablar de
autoeficacia, pues es en las propias capacidades en
las que se tiene confianza, no en las del otro, as ese
otro sea el terapeuta. Este aspecto resulta crucial ya
que si la relacin terapeuta-consultante se asume
como una relacin de poder sobre, en la que el
primero asume un rol activo y el segundo un rol
pasivo, se habr fracasado en la construccin de la
autoeficacia. Entonces, no se podra decir que el
consultante alcanz su meta de aprender a lidiar
con la vida y sus problemas.
Un ltimo significado teraputico que se logr
develar es el de la autoeficacia como elemento
central de la terapia. Se hall que la autoeficacia
constituye un potencializador y articulador de otros
elementos claves para el proceso teraputico como:
las emociones positivas, el optimismo, la autorregulacin, la resiliencia, factores todos ellos claves
para enfrentar saludablemente la vida.
Los anteriores significados cobran relevancia a
la luz, no slo de lo planteado por Bandura y Seligman en relacin con el papel central que tiene la
autoeficacia en los procesos de ayuda, sino tambin
de lo planteado por Costa y Lpez (2006) en cuanto
a los principios a que pueden guiar el estilo de vida
Teraputico. Todos estos principios comienzan con
las palabras dar poder para vivir, las cuales pueden
se objeto de debate dado que, como el concepto de
empoderamiento, se puede objetar el hecho mismo de
que alguien pueda darle poder a otro o empoderarlo,
ya que la expresin es desempoderante en s misma.
No obstante, en lo que atae a este estudio, dichos
principios resaltan la importancia y protagonismo que
tiene la autoeficacia dentro de un proceso teraputico
y; por ende, la relevancia que tiene reconocerlo para
la prctica profesional de los terapeutas.
La dinmica que se present en los grupos focales
fue bastante rica ya que los participantes, a travs

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de los relatos y conversaciones, fueron develando


los significados teraputicos de la autoeficacia; y en
ese proceso, resignificaron sus caminos cotidianos
y descubrieron otros nuevos para asumir de una
manera distinta su praxis profesional, una en la
que la autoeficacia tendr un nuevo y refrescante
significado.
Conclusiones
El ritmo de vida actual, el desarrollo de las
sociedades y las dificultades generadas dentro de
los ncleos familiares a raz de estos cambios, han
incrementado las problemticas de salud mental.
Esto ha llevado a que las personas consulten con
mayor frecuencia los servicios de psicologa; a su
vez, esta situacin exige que los terapeutas estn
capacitados para poder abordar de manera efectiva
y eficiente las demandas del medio. El presente estudio permite formular las siguientes conclusiones:
En la actualidad, a la formacin de los psiclogos
clnicos se debe integrar el paradigma de la Psicologa positiva, lo que implica una transformacin
curricular de los programas en sus fundamentos
epistemolgicos, conceptuales, tericos, metodolgicos y tcnicos.
A pesar de que la Psicologa clnica ha estado
predominantemente enfocada a la patologa y a
las carencias, los terapeutas en su ejercicio clnico
han estado incorporando, en forma no deliberada y
consciente, el trabajo con las emociones positivas
y las fortalezas; por lo menos, esto se devela en el
presente estudio. No obstante, comprender y tomar
conciencia de que lo hacen, as como dilucidar
el significado que ello tiene en la terapia, puede
potenciar nuevas lecturas sobre sus consultantes,
el proceso teraputico y su rol como terapeuta. Lo
anterior podra incrementar su xito teraputico y;
por ende, aumentar su Autoeficacia.
En un modelo teraputico basado en la potenciacin, la autoeficacia no se puede abordar de
manera aislada; parece ser un agente articulador y

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Janeth Molina, Andrea Nio y Liz Alayn

activador de otras fortalezas y emociones positivas


como la fe, la esperanza, el optimismo, la sensacin
de control, entre otras, que constituyen elementos
fundamentales para el tratamiento psicolgico y el
desempeo en particular.
En cuanto al significado teraputico de la autoeficacia, se concluye que es determinante para el curso
de los procesos psicoteraputicos y su efectividad.
Este significado influye, segn los participantes, en
la bsqueda de ayuda; es decir, en cmo y por qu
se inicia el tratamiento. Adems, dicha influencia
tambin se hace presente en los factores que promueven la permanencia en el tratamiento, a pesar de
las posibles dificultades que se presenten dentro del
mismo; por ltimo, cabe sealar que la autoeficacia
facilita la consecucin de los objetivos.
As mismo, el significado teraputico de la autoeficacia est permeado por las caractersticas y la
disposicin, tanto del paciente como del terapeuta;
la relacin que entre ellos se crea puede ser determinante para dar continuidad o no a una intervencin.
El significado teraputico de la autoeficacia, como
ya se mencion, se construye a partir de su relacin con otros elementos (optimismo, resiliencia,
capacidad de ayuda, compromiso, motivacin entre
otros) que contribuyen a que tanto el paciente como
el terapeuta cambien, re-signifiquen y mejoren la
compresin de las problemticas o situaciones
adversas. En este punto, se debe dar cuenta de la
importancia no slo del significado positivo de la
autoeficacia, sino de la forma en que la Psicologa
positiva aporta elementos claves para los profesionales de la salud mental.
Se podra plantear que en la medida en que se
mejore la autoeficacia profesional de los terapeutas,
los procesos que estos realicen darn como resultado pacientes satisfechos, con nuevas perspectivas
de vida. De hecho, ser posible apreciar cambios
en la manera de afrontar las dificultades y en el
reconocimiento de las fortalezas y virtudes, lo que
va a redundar en una mejor calidad de vida y un
mayor bienestar.

66

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