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Primer viaje de Coln

Reconstruccin del itinerario del primero de los cuatro viajes que Coln realiz a Amrica, basado en
los datos del Diario atribuido a Coln.

El primer viaje de Cristbal Coln, o Viaje del Descubrimiento, fue una expedicin
martima capitaneada por Cristbal Coln, al servicio de los
reyes Isabel y Fernando de Castilla y Aragn, que parti el 3 de agosto del 1492 del Puerto
de Palos de la Frontera (actualmente en Huelva, Espaa) y se considera el punto de inicio
de la conquista de Amrica. Participaron tres embarcaciones: la carabela Pinta, la carabela
Nia y la carabela o nao Santa Mara, al mando de Martn Alonso Pinzn, Vicente Yez
Pinzn y Juan de la Cosa, respectivamente. Segn la versin de Bartolom de las Casas,
que es la aceptada mayoritariamente por los historiadores, las naves partieron de Palos el
3 de agosto de 1492 y se dirigieron a las Canarias, donde se tuvo que arreglar el timn de
la Pinta. El 16 de septiembre, las embarcaciones alcanzaron el mar de los Sargazos y el
12 de octubre llegaron a la isla de Guanahani. Coln sigui con su periplo por El
Caribe llegando a Cuba el 28 de octubre y a La Espaola el 6 de diciembre. El 24 de
diciembre la Santa Mara encall en las costas de La Espaola y con sus restos se instal
el Fuerte Navidad. La expedicin emprendi el regreso el 16 de enero de 1493 y unos das
ms tarde una tormenta separ las dos naves. La Pinta, al mando de Pinzn, lleg
a Bayona (Galicia) a finales de febrero y anunci a los Reyes Catlicos el
descubrimiento.1 Entre tanto, la Nia, en la que viajaba Coln, hizo escala el 17 de febrero
en la isla portuguesa de Santa Mara, en las Azores, y el 4 de marzo recal en Lisboa, tras
siete meses y doce das de viaje. El da 15 Coln regres al puerto de Palos y el mes
siguiente fue recibido en Badalona por los Reyes.

Antecedente

Contexto geogrfico
Asia era un territorio del que venan muchas riquezas exticas y cotizadas
hacia Europa por la ruta de la seda. El producto ms codiciado de Asia en Occidente eran
las especias, para su uso en la cocina, y eran extremadamente caras. Cristbal Coln
posea una copia deLos Viajes de Marco Polo y lo tena lleno de anotaciones, sobre todo
en la parte en la que se habla de distancias, productos y riquezas de Asia. 2 De todas
formas, los conocimientos cartogrficos sobre Oriente eran extremadamente incompletos y
algunos mapas slo identificaban de manera fiable el rea del Mediterrneo. 2 En el siglo
XV la cocina europea consuma el azafrn, el jengibre, la canela y elclavo. Una libra de
estos productos se venda en el Renacimiento por varios pesos de oro. 3

Las islas asiticas ricas en especias valiosas, como el clavo, eran las Molucas, en el Mar
del Sur. El camino que deba seguirse para llegar a Las Indias era una ruta hacia el Este
por el continente Europeo y posteriormente por Oriente Prximo hasta llegar a La India o
China. Los musulmanes se estaban haciendo fuertes en Constantinopla, y cuanto mayor
era su poder en Oriente Medio ms difcil y caro era traer productos orientales. 2

Portugal y Castilla en el Atlntico


Vase tambin: Tratado de Alcovas

Portugal estaba realizando importantes viajes martimos. Hacia el Atlntico descubri


Las Azores y Madeira y hacia el sur explor la costa oeste de frica.4 Por su parte, Castilla
haba iniciado en el siglo XV el dominio seorial de las Islas Canarias y en 1476, ya con el
reinado de los Reyes Catlicos, Diego Garca de Herrera, Seor de Lanzarote, lider un
desembarco en las costas africanas y orden construir la fortaleza de Santa Cruz de la
Mar Pequea.5

Primeros aos de Coln en la pennsula Ibrica


En 1476 un navo se hundi al sur de Portugal, y Cristbal Coln, que iba a bordo y quizs
contase en torno a 25 aos, logr llegar a nado a la costa. Coln navegara varios aos
con los portugueses y aprendera el rgimen de vientos que existe entre la pennsula
ibrica y el norte de frica.4 En 1478 Coln se traslada a Lisboa, un lugar de gran tradicin
marinera, adems de centro financiero y comercial. All se dedic a elaborar y vender
mapas martimos. Coln tambin realiz viajes a Inglaterra, Irlanda e Islandia. En Irlanda o
Islandia deca haber visto cadveres de cara achatada que haban llegado flotando a la
playa. Estos podan ser esquimales pero a Coln le parecan orientales. 4
Particularmente importante fue su viaje a la Mina de Oro, en Guinea. Durante siglos los
europeos haban pensado que las ciudades muy cercanas al ecuador terrestre eran
demasiado calurosas para ser habitadas o productivas, 4 pero los navegantes ibricos
haban probado tiempo atrs que eso era falso. Coln pudo haber visitado el Castillo de
San Jorge construido por los portugueses en 1482 para comerciar con oro y esclavos.
Coln se asienta en la isla de Madeira de Puerto Santo y contrae matrimonio con una
noble hija del gobernador de la isla, Felipa Moniz. Aqu nacer tambin su hijo Diego. Aqu
comienza a observar que la vegetacin tiene particularidades con respecto a la del
continente europeo, que los vientos soplan frecuentemente del Norte, pero en verano a
veces soplaban fuertemente el Oeste y tras esto dejaban cosas en la playa, como las
habas del mar. Sus deducciones iban bien encaminadas, ya que esas habas del mar son
raras en Madeira, pero abundan en el Caribe. Tambin se contaban historias de palos
tallados que venan del mar y maderas extraas.4

La familia del matemtico Toscanelli tena una farmacia donde vendan especias
en Florencia y tena mucho inters por la geografa de Oriente. 4 Con esta informacin que
recababa de los marineros Toscanelli elaboraba mapas y uno de ellos lo envi al cannigo
de Lisboa Fernando Martins y el mapa acab en manos de Coln. 4 El mapa mostraba un
mundo donde China se alargaba tanto hacia el Este que poda estar incluso cerca de
Europa. Haba que tener presente tambin las teoras de Claudio Ptolomeo y otros autores
clsicos sobre una Tierra redonda. Coln siempre crey en la esfericidad de la Tierra. 6 En
el siglo XV solo los supersticiosos pensaban que la Tierra era plana y que un hombre
poda caer si llegaba a sus mrgenes. Los sectores cultivados saban que la Tierra era
redonda, pero lo que no se poda determinar con precisin era la distancia que un viaje de
Europa a Asia implicara, por mar, hacia el oeste. Por si fuera poco, aunque los antiguos
griegos haban calculado la esfericidad de la Tierra extrapolando la medida de un grado,
Coln realiz unos clculos errneos, reduciendo el tamao del planeta un 25 por
ciento.4 En cualquier caso, crey que tena base suficiente para realizar un viaje para llegar
a Asia navegando hacia el oeste.

La bsqueda de patronazgo
Artculo principal: Cristbal Coln#La bsqueda de patronazgo

Espaa. Los Lugares Colombinos estn terminando de elaborar el proyecto para su declaracin
de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO7 , igualmente Bayona, junto con Palos y Santa Fe,
acordaron en 2011 pedir conjuntamente la declaracin .8

Coln necesitaba financiacin para la realizacin del viaje, de modo que acudi hacia 1485
al monarca Juan II de Portugal, que traslad el asunto a sus consejeros en temas nuticos
y finalmente rechaz el proyecto. La corona portuguesa persegua en aquellos momentos
un plan para llegar a la India rodeando el sur de frica. Poco despus del rechazo al
proyecto de Coln, el navegante portugusBartolom Daz descubri el cabo de Buena
Esperanza, extremo Sur del continente africano. Por otra parte, Juan II prefiri autorizar
laexpedicin propuesta por Ferdinand van Olmen para navegar a occidente desde
las Azores para conquistar la isla de las Siete Ciudades. Probablemente el rey Juan
prefiriese la opcin de van Olmen porque este se comprometi a financiar ntegramente la
expedicin.9
Coln, tras su fracaso ante el rey portugus, sumado quizs a la muerte de su esposa 10 o
quizs tambin a la campaa lanzada por Juan II contra la Casa de Braganza,11 emigr de
Portugal a los vecinos reinos de Castilla.
Coln les propuso su proyecto a los reyes de Castilla y Aragn, Isabel y Fernando, que no
lo aceptaron por varios motivos. En aquel momento los reyes dedicaban todos sus
recursos a la conquista de Granada, ltimo reino musulmn de la pennsula
Ibrica. Hernando de Talavera tema que el viaje propuesto por Coln transgrediera

el tratado de Alcovas firmado con Portugal y llevase a la apertura de otro conflicto


blico.12 Por otra parte, una comisin de expertos dictamin que era imposible que fuera
verdad lo que deca Coln.13
Coln viaj entonces de nuevo a Portugal, en 1488, por motivos desconocidos. 12 All pudo
asistir al regreso de Bartolomeu Dias14 del viaje en el que haba descubierto el cabo de
Buena Esperanza, extremo sur de frica tras el cual se abra a los portugueses la va
martima a la India por el ocano ndico. A partir de entonces Juan II se centr en la
explotacin de esa ruta y desestim la exploracin hacia occidente por el Atlntico. 15 Coln
regres a Andaluca y le plante su proyecto al duque de Medina Sidonia, que lo rechaz,
y despus a Luis de la Cerda, duque de Medinaceli, quien se mostr interesado y acogi a
Coln durante dos aos.12 Sin embargo, al ser consultada, la reina mand llamar a
Coln16 y le prometi ocuparse de su plan tan pronto como terminara la conquista
de Granada.
El 25 de noviembre de 1491 Granada se rindi a los cristianos. Coln parti del monasterio
de la Rbida, donde se encontraba desde octubre, y se uni a la corte en Santa Fe hacia
el 31 de diciembre.17 Santa Fe era el campamento que haban establecido
los reyescastellano-aragoneses en la vega de Granada como cuartel general durante el
asedio.
Se entablaron negociaciones entre Coln y la Corona por medio de dos
representantes: Juan Prez, fraile de la Rbida, por Coln y el secretario Juan de Coloma,
por la Corona.18 Segn los relatos de Hernando Coln y de Bartolom de las Casas, no fue
posible llegar a un acuerdo debido a que Coln reclamaba los ttulos de almirante y virrey,
por lo que Coln fue despedido de la corte. Entonces Luis de Santngel, un alto
funcionario, intercedi por Coln ante la reina y se comprometi a adelantar el dinero que
tendra que invertir la Corona en la expedicin. Siempre segn la versin de Hernando
Coln y Las Casas, la reina cambi entonces de opinin, envi a un correo a traer de
vuelta al genovs y le orden a Coloma que aceptase sus peticiones. 19 El 17 de abril
de 1492 alcanzaron finalmente un acuerdo y se redactaron unas capitulaciones que
posteriormente se han denominado Capitulaciones de Santa Fe.

Objetivo
Existen versiones contradictorias sobre el objetivo de esta expedicin. Las Capitulaciones
de Santa Fe, fechadas a 17 de abril de 1492, indican un objetivo imperialista (descubrir
y ganar tierras), as como un claro mvil econmico. El objetivo geogrfico es difuso,
diciendo que Coln iba a navegar hacia lo que ha descubierto en las Mares Ocanas.
En la Carta de Merced del 30 de abril de 1492 los reyes encargaron a Coln descobrir e
ganar con ciertas xustas Nuestras, e con Nuestras gentes, ciertas islas e Tierra-firme en la

Mar Ocana. En ninguno de los dos documentos se menciona ningn propsito


religioso.20
Por el contrario el Diario de la primera navegacin, manuscrito de Bartolom de las
Casas basado en textos hoy perdidos atribuidos a Coln, da una versin completamente
diferente. Menciona un objetivo geogrfico ms especfico y situado en Asia: las partes de
India y las tierras del Gran Can; y un propsito religioso preeminente: investigar la
conversin al cristianismo de aquellas regiones20 y obtener riquezas para financiar la
conquista de Jerusaln.21
En un documento administrativo de mayo de 1492 se indica que el destino de la flota de
Coln sera las Yndias,22 y en el salvoconducto en latn entregado por la Corona a Coln
tras la firma de las Capitulaciones de Santa Fe, destinado a ser ledo por autoridades
extranjeras, se lee que Coln ha sido enviado per maria oeana ad partes Indie (por
las mares ocanas a las partes de la India) para, entre otros fines, fidei ortodoxe
aumentum (el aumento de la fe ortodoxa).23 24 Por otra parte los textos atribuidos a
Coln han llevado a considerar que su objetivo principal era la isla de Cipango.2

Preparativos

Financiacin
El dinero necesario para la expedicin, unos dos millones de maravedes,4 fue aportado de
la manera siguiente:26

La contribucin principal fue de la Corona, con 1.140.000 maravedes. El efectivo


lo adelant en Santa Fe el escribano de racin Luis de Santngel, que cobr la deuda
unas tres semanas ms tarde mediante un pago del tesoro de la Cruzada en el
obispado de Badajoz.27

Coln puso 500.000 maravedes, un capital que no posea personalmente y que


alguien le debi prestar. Bartolom de las Casas escribi que se lo prest Martn
Alonso Pinzn o alguno de sus hermanos,28 mientras que la historiadora Consuelo
Varela ha argumentado que el prestamista pudo ser Juanoto Berardi, empresario
florentino afincado en Sevilla.27

Los 360.000 maravedes restantes corresponderan a las dos carabelas aportadas


por armadores de Palos y Moguer.29

Capitulaciones y rdenes reales


Capitulaciones de Santa Fe
Artculo principal: Capitulaciones de Santa Fe

Fueron firmadas el 17 de abril de 1492 en la localidad de Santa Fe, en Granada. Las


Capitulaciones de Santa Fe seran los acuerdos a los que llegara Cristbal Coln con los
Reyes Catlicos para llevar a cabo el viaje. Estas eran conceder el ttulo vitalicio y
hereditario de Almirante de la Mar Ocana, el ttulo de Virrey y Gobernador de las tierras
que descubriera en nombre del Reino, el derecho a recibir la dcima parte de las riquezas
y mercancas, la autoridad para lidiar en los problemas que se originasen sobre riquezas y
el derecho a contribuir con la octava parte de la expedicin a cambio de obtener una
octava parte de los beneficios obtenidos.
Reales provisiones ordenando poner dos carabelas al servicio de Coln

Iglesia de San Jorge Mrtir de Palos de la Frontera.

Entre las diferentes reales provisiones y cdulas concedidas a Coln, para la realizacin
de su proyecto, una de ellas era la dirigida algunos de los vecinos de la villa de Palos por
una sancin que les haba impuesto el consejo real.
La real provisin fue leda el 23 de mayo de 1492, a las puertas de la Iglesia de San
Jorge de Palos, en presencia de Cristbal Coln,fray Juan Prez y las autoridades locales,
en dicha disposicin real se ordenaba a dichos vecinos poner a disposicin de Coln dos
carabelas totalmente armadas y aparejadas.30 31
Real Provisin de los Reyes Catlicos
Dirigida a ciertos vecinos de Palos para que entreguen a Cristbal Coln dos carabelas
... Vien sabedes como por algunas cosas fechas e cometidas por vosotros en desserbicio nuestro,
por los del nuestro Consejo fuistes condenados a que fuesedes obligados a nos serbir dos meses
con dos carabelas armadas a vuestras propias costas e espensas cada e quando e doquier que por
nos vos fuese mandado so ciertas penas, segund que todo ms largamente en la dicha sentencia
que contra vosotros fue dada se contiene. E agora, por quanto nos avemos mandado a Christoval
Coln que vaya con tres carabelas de armada, como nuestro capitn de las dichas tres carabelas,
para ciertas partes de la mar ocana sobre algunas cosas que cunplen a nuestro servicio e nos
queremos que llebe consigo las dichas dos carabelas con que asy nos aveis de servir...

Granada, 30 de abril de 1492.


Archivo General de Indias. Signatura: PATRONATO, 295, N.3.32

Los vecinos a los que es referida dicha provisin contestaran:


... que estaban presto de la cumplir en todo y por todo segund sus Altezas lo mandan...
Parte trasera de la Real Provisin.32

Puerto de Moguer y astilleros de La Nia.

Otra real provisin concedida a Coln, por los Reyes Catlicos, obligaba a las villas de las
costas andaluzas:
...las cibdades e villas e logares de la costa de la mar de Andaluca como de todos los nros. reynos
e Seorios (...) Sabedes que nos habemos mandado a Christobal Colon que con tres carabelas
vaya a ciertas partes de la mar oceana como nro. capitan (...) por ende nos vos mandamos a todos
e a cada uno de vos en vros. logares e jurisdicciones que cada quel dicho Christobal Colon hobiere
menester....
Granada, 30 de abril de 1492.
Archivo General de Indias. Signatura: PATRONATO, 295, N.4.

En presencia del escribano moguereo Alonso Pardo, por medio de una comisin dirigida
a la villa de Moguer para que cumplieran dicha provisin,33 Cristbal Coln ejecut esta
Real provisin, embargando dos naves, embarcaciones que ms tarde fueron
desechadas.29

Barcos y tripulaciones
Vanse tambin: Santa Mara (barco), La Pinta y La Nia.

Maquetas de La Nia, la Pinta y la Santa Mara

Palos de la Frontera estaba obligada, en virtud de la citada real provisin, a suministrar


dos carabelas totalmente pertrechadas,34 que finalmente pueden haber sido la Pinta y la
Nia. La Santa Mara sera la nao capitana (el navo que capitaneaba la expedicin). La
Santa Mara era un barco propiedad de Juan de la Cosa, natural de Santoa, en
Cantabria, pero vecino del Puerto de Santa Mara.
Pero la marinera de la zona, que no era obligada por la real provisin, no estaba dispuesta
a formar parte de la expedicin con un desconocido, como lo era Coln para aquellos
hombres. Independientemente de la mayor o menor credibilidad de las ideas colombinas,
los hombres de Palos nunca secundaran al genovs a no ser que le acompaara algn
navegante respetado en la villa. Con la oposicin de los vecinos y de los marineros, Coln
recurre a una de las provisiones expedidas por los monarcas en la que se le concede
permiso para reclutar marineros entre los encarcelados, aunque finalmente esto no ser
necesario.
En estas circunstancias, y gracias a la ayuda de los franciscanos del monasterio de La
Rbida y a Pero Vzquez de la Frontera, viejo y respetado marino de la zona, Coln
conoce a Martn Alonso Pinzn,35 rico armador y lder natural de la zona gracias a sus
muchas navegaciones tanto por el atlntico como por el mediterrneo, y por los que haba
amasado fortuna y fama. Adems de los nimos y la influencia de estas amistades, al
mayor de los hermanos Pinzn le habra convencido tambin la propuesta que, segn el
testimonio de Alonso Gallego en los Pleitos colombinos, Coln le hizo a Martn Alonso:
Seor Martn Alonso Pinn, vamos a este viage que, si salimos con l y Dios nos descubre tierras,
yo os prometo por la Corona Real de partir con vos como un hermano.

Rplicas de las carabelas en La Rbida (Palos de la Frontera)

Sea como fuere Martn Alonso desde aquel momento comienza una enrgica campaa en
favor de la empresa. Desecha las naves que haba confiscado Coln en Moguer
contratando otras nuevas,36 37 la Pinta y la Nia, ya que, segn se dice, saba que eran
muy veleras y aptas para el oficio de navegar porque haba tenido arrendada una de
ellas.38 39 Segn Bartolom de las Casas, Pinzn tambin le prest a Coln de su hacienda

personal medio milln de maraveds, la tercera parte de los gastos en metlico de la


empresa.40 41 Martn Alonso convence a sus hermanos Francisco y Vicente, adems de a
los hermanos Nio, destacada familia marinera de Moguer -dueos de la carabela La
Nia-, con los cuales se consigue animar y enrolar a toda la marinera necesaria para la
empresa, hombres de Palos, del vecino Moguer, de Huelva, del resto de la comarca36 e
incluso de fuera de Andaluca. Marinera que ahora s se arriesgaba a aquella navegacin,
ya que el hecho de que Martn Alonso Pinzn, con sus hermanos y con los Nio,
estuvieran a la cabeza de dicha armada era una garanta para los hombres de la zona
del Tinto-Odiel.42 43

Desarrollo

Viaje de ida
Cristbal Coln parte con tres carabelas, La Nia y La Pinta, y otra de mayor porte, la
Santa Mara (es llamada nao varias veces en el Diario del Primer Viaje, siendo este un
trmino similar a nave o navo44 y no significa necesariamente que se tratara de
una carraca en lugar de una carabela) del atlntico Puerto de Palos (actual provincia de
Huelva, Espaa). Segn el Diario compilado por Bartolom de Las Casas se hicieron a la
mar el 3 de agosto de 1492 mientras que la crnica de Andrs Bernldez afirma que
partieron de Palos "en septiembre"45 y Pedro Mrtir escribi que dejaron el litoral hispano a
principios de septiembre.46
Las tres naves se dirigen hacia las Islas Canarias. All, Coln y su tripulacin se arman de
provisiones y emprenden la travesa por el Ocano Atlntico en direccin Oeste.
Coln pensaba que la distancia entre Espaa y Japn sera de entre 3.000 y 5.000
kilmetros, cuando la distancia real es de unos 19.000 kilmetros.47 y con un continente de
por medio situado a los 6.500 kilmetros. Una carabela poda recorrer de 100 a 130
kilmetros al da y, si el da era bueno, hasta 160, lo que para la Edad Media era una
velocidad realmente impresionante.47

Visin romntica del desembarco de Coln en la isla de Guanahani. Pintura de Discoro Puebla

Antes del primer viaje de Coln es poco probable que algn marinero europeo hubiera
pasado ms de siete o diez das sin ver tierra.47 El 14 de septiembre los de la Nia dicen
que han visto un par de dos especies de aves. El da 16 de septiembre Coln llega al Mar
de los Sargazos, poblado por una gran cantidad de algas. El 1 de octubre la tripulacin ya
haba recorrido 5.000 kilmetros y llevaba 2 meses navegando. La comida ya se pudra y
el olor que haba en la nave obligaba a muchos a dormir a la intemperie. 47 El 6 de octubre
Pinzn le pidi a Coln que cambiase el rumbo a Suroeste pero este se neg; sin embargo
dos das despus acept.28 El da 10 de octubre los marineros presentaban muchas
quejas, pero Coln les convence para que esperen dicindoles que su propsito era llegar
a Las Indias. Ya haban visto vegetacin el agua y aves, lo cual indicaba que podra haber
tierra cerca.47 El 12 de octubre de 1492, un marinero de la Pinta llamado Rodrigo de
Triana por fin avist tierra. Era una isla del Caribe que Coln bautiz como San Salvador.

Pendn real de los Reyes Catlicos a partir de la toma de Granada

Coln baja a tierra con la tripulacin portando una bandera real. La relacin del viaje no
especfica ms la imagen y a menudo es representado Coln con el pendn real de
Castilla, sin embargo la bandera real era la bandera de los Reyes Catlicos, que muestra
la herldica de Castilla y de Aragn, y a partir de la toma de Granada mostrara tambin
una granadaen su parte inferior. Sus dos capitanes le acompaaron con dos banderas con
una cruz verde y las letras F e Y, en seal de Fernando e Ysabel (Isabel), los Reyes
Catlicos de Espaa. Coln pensaba que se encontraba en islas de Las Indias, pero en
realidad se encontraba en el archipilago de un nuevo continente.

Exploracin por el Caribe

Coln intercambia objetos con los indgenas de San Salvador

All, tomaron contacto con los indios, que se mostraron impresionados por ver a hombres
blancos, con barba, armas de metal y barcos enormes, llegndoles a preguntar si venan
del cielo. Coln realiza con los indgenas intercambios de objetos de poco valor y se
muestra interesado en las pequeas cantidades de oro que algunos lucen. Una de las
cosas que llaman la atencin de Coln en la isla de San Salvador es que los indios tenan
marcas de cicatrices en sus cuerpos y Coln les sealaba y les preguntaba qu era
aquello y decan que venan indios de otras islas que estaban cerca a tomarlos y ellos se
defendan, aunque Coln interpret que realmente los que venan a llevrselos venan de
tierra firme.
De San Salvador viajaron por las Bahamas y descubrieron una pequea isla que Coln
llamar Santa Mara de la Concepcin (posiblemente actual Cayo Rum, aunque existe a
24 kilmetros una isla llamada Concepcin) y otra pequea a la que llamar Fernandina
(actual Long Island) en honor al rey Fernando. Unos das ms tarde descubrir una isla a
la que llamar Isabela (actual Croocked), en honor a la reina Isabel. Posteriormente se
dirigen a la costa oriental de una gran isla a la que llamar Juana (actual Cuba). En 1515
el nombre de Juana cambiar por el de Fernandina, porque no se considera apropiado que
el rey Fernando el Catlico tenga dedicada solamente el nombre de una isla tan pequea
como la de las Bahamas.48
Costearon Cuba lentamente, sin posibilidad de comerciar por prohibicin expresa de
Coln. El 2 de noviembre Coln envi a cuatro hombres a explorar el interior, dos
europeos y dos indios. Mientras esperaban Coln midi la latitud con su cuadrantey, segn
Las Casas, obtuvo un valor de 42 norte que en realidad es imposible observar desde
Cuba. El 12 de noviembre regresaron los exploradores y Coln dud durante una semana
qu rumbo tomar a continuacin, desorientado adems por otra medida de latitud que
volvi a arrojar 42. El 22 de noviembre Pinzn decidi separarse de Coln y tom rumbo
el este, hacia una isla que los indios llamaban Baneque. El motivo de la separacin se

desconoce. Las fuentes colombinas (Las Casas y Hernando Coln) dicen que Pinzn se
fue "por codicia" mientras que Jess Varela Marcos opina que se debi a la frustracin de
Pinzn y los suyos con el autoritarismo y la falta de profesionalidad nutica de Coln. 28
Coln continu navegando por la costa de Cuba hacia el este y el 6 de diciembre avist el
extremo Oeste de una gran isla que bautiz como la Espaola. Llam a un pequeo golfo
con forma de puerto San Nicols, por ser descubierta el da de ese santo. Naveg hacia el
este por la costa norte de la isla, donde encontr la Isla de la Tortuga, y fue todo su viaje
investigando, con la ayuda de guas indgenas, la procedencia del oro. Navegando hacia el
este de la isla encontr un cabo que llam Cabo Santo y, ms al este, el 4 de enero de
1493 avist un gran monte metido en el mar parecido a una isla, que llam Monte Cristi, y
que ahora da nombre a toda esa regin de la isla.
Coln establece contacto a travs de diversos enviados con uno de los caciques indgenas
de la Espaola, Guacanagari. En Nochebuena de 1492, en la isla de la Espaola, la nao
Santa Mara encalla en un banco de arena. Coln recibe ayuda del cacique indgena.
Posteriormente, Coln se entrevista con el cacique personalmente, el cual le otorga
regalos entre los que est una caja con oro, y acuerdan ambos que los espaoles
protegeran el cacicazgo de Maran de Guacanagari del cacique canbal de la isla
llamadoCaonabo, del cacicazgo de Maguana, y, para esto, antes de marcharse dejara un
asentamiento en la isla con 39 hombres en una empalizada; Villa Navidad, construida con
los restos de la Santa Mara en unas obras que comenzaron el da 26 de diciembre de
1492.
El 6 de enero la Pinta de Martn Alonso Pinzn lleg a donde se encontraba la Nia de
Coln. No se sabe a ciencia cierta qu haba hecho Pinzn durante su exploracin en
solitario. El Diario de Las Casas afirma que consigui mucho oro. Hernando Coln, que
trata de minimizar los descubrimientos de Pinzn porque iran en perjuicio de los derechos
de su padre, escribi que se limit a ir a Babeque y de all a la Espaola. Segn Varela
Marcos, varios indicios llevan a pensar que, tras pasar por Babeque, Pinzn naveg
hasta Jamaica y de all rode la Espaola por el este.28 En cualquier caso, la noticia del oro
alegr a Coln, que luego les comentara a los reyes lo oportuno de Dios en hacer
naufragar la Santa Mara en ese lugar. Una de las cosas ms interesantes del viaje para el
Almirante fue el descubrir que en la isla exista una regin que los indgenas llamaban
Cibao, que a Coln le sonaba similar a Cipango, que era como se conoca a Japn.
Las relaciones con los indgenas fueron eminentemente pacficas, de curiosidad, regalos
mutuos y colaboracin. Sin embargo, el 13 de enero de 1493 se produce en el Golfo de las
Flechas, en La Espaola, una escaramuza. Unos siete espaoles bajaron de las barcas a
tierra y comenzaron a comprar a los indios flechas, arcos y otras armas pero lleg un
momento en que los indios no quisieron dar ms y fueron corriendo a la zona donde tenan
apartados sus arcos y volvieron con cuerdas para atar a los cristianos y por esto los

espaoles se echaron sobre ellos y dieron a un indio una pualada en las nalgas y a otro
un flechazo en pecho y al ver que los indios eran cincuenta y tantos y ellos siete salieron
corriendo de all, y fueron montados en las barcas hasta el buque y contaron lo sucedido al
Almirante, que les haba advertido de que eso poda pasar.

Mapa de la costa Norte de la Isla de La Espaola atribuido a Coln que se conserva en el archivo
del Palacio de Liria, en Madrid

Viaje de vuelta
El 15 de enero de 1493 Coln toma la decisin de partir, y el 16 las carabelas Pinta y Nia
abandonan La Espaola con rumbo a Espaa. Segn Las Casas, Coln orden a los
castellanos que se quedaron en la isla que acatasen lo que dijera el cacique Guacanagari
y no saliesen de sus dominios.49 En La Nia se embarcaron varios objetos recogidos en la
expedicin as como 10 indios, dos de ellos hijos de Guacanagari.
El 14 de febrero de 1493, en el tornaviaje, se cruzaron con una fuerte tempestad que
estuvo a punto de hacer naufragar las embarcaciones. En tan difcil trance, Cristbal
Coln, decidi echar en suerte, la promesa de peregrinar en romera al Monasterio de
Santa Clara, como accin de gracias por superar tan difcil situacin (Voto
colombino).50 29 Los temporales haban separado a las dos carabelas.
La Pinta fue la primera en regresar a la pennsula Ibrica, arribando a Bayona, en Galicia
(no confundir con la Bayona francesa) posiblemente el 18 de febrero de 1493. Martn
Alonso Pinzn escribir varias cartas con el descubrimiento a distintos puntos de Espaa
y, por supuesto, a la Corte, que se encontraba en Barcelona, y esta noticia llegar a la
Corte el 4 de marzo.51 Tras esto, Martn Alonso con La Pinta partir rumbo a Palos.
Por su parte La Nia de Coln sufrir un encuentro, aparentemente involuntario,
con Portugal. A causa del temporal Coln se ve obligado a atracar en Las Azores, islas a
850 millas de Portugal y controladas por este pas. All, Coln es arrestado y liberado
posteriormente para, a causa de otro temporal, terminar atracando en Lisboa el 4 de
marzo, donde se entrevistar con el Rey Juan II de Portugal y le informar de su
descubrimiento. El da 4 Coln escribir una carta a los Reyes Catlicos que llegara a la
Corte el 20 de marzo, 16 das despus de la de Pinzn.

Tras su encuentro con el Rey de Portugal, Coln leva anclas de La Nia en Alhandra
(cerca de Lisboa) el 13 de marzo. Naveg por la costa de Portugal y luego por la costa de
Huelva hasta el puerto de Palos, donde lleg el 15 de marzo segn el Diario o el 23 de
marzo segn Bernldez.45 De all debi de dirigirse a Moguer para cumplir el voto
realizado. La Pinta lleg a Palos el mismo da que la Nia pero Martn Alonso de Pinzn,
gravemente enfermo, falleci en La Rbida el 31 de marzo.

Coln es recibido por los reyes de Espaa


Coln arriba a Sevilla el 20 de marzo de 149352 o, segn Andrs Bernldez, el 31 de
marzo, domingo de Ramos.45 All comienza a preparar un segundo viaje a la Las Indias y
despacha una serie de cartas sobre el descubrimiento. Los Reyes Catlicos escriben a
Coln una carta el 30 de marzo de 1493 desde Barcelona en la que le piden que se
apresure en ir a verlos y en empezar a preparar el segundo viaje a las Indias:

Coln es recibido por los Reyes de Espaa


Don Cristbal Coln, nuestro Almirante del Mar Ocano, e Visorey y Gobernador de las islas que se
han descubierto en las Indias
[...] y porque queremos que lo que habeis comenzado con el ayuda de Dios se contine y lleve
adelante, y deseamos que vuestra venida fuese luego: por ende, por servicio nuestro, que desde la
mayor prisa que pudieredes en vuestra venida, porque con tiempo se provea todo lo que es
menester, y porque como vedes, el verano es entrado, y no se pase el tiempo para la ida all, ved si
algo se puede aderezar en Sevilla o en otras partes para vuestra tornada a la tierra que habeis
hallado: y escribidnos luego con ese correo que ha de volver presto porque luego se provea como
se haga, en tanto que ac vos vens y tornais: de manera que cuando volvieredes de ac, est todo
aparejado.53

Coln debi de estar en Sevilla hasta el 9 o 10 de abril. Se ha especulado que estos das
los pasase como husped de honor en casa del asistente mayor de la ciudad o del
arzobispo Diego Hurtado de Mendoza. El cura Andrs Bernldez asegur que fue su
husped, y como este era cura entonces en el municipio sevillano de Los Palacios es
posible que se alojara en su casa de all.54 No existen referencias concretas del

recibimiento de Coln en la ciudad de Sevilla, aunque el historador Henry Harrise afirma


que se hizo una fiesta similar a la del Corpus Christi. 55
Coln se viste de gala y se dirige a Barcelona con Juan Nio y seis indios de los diez que
haba trado de las Indias,45 y con los que se paseaba por Sevilla y que se dice que se
ponan en el arco de las Imgenes, en el entorno de la Iglesia de San Nicols,53 en
el Barrio de Santa Cruz. Adems, llev papagayos verdes y rojos, guaizas hechas por los
indios de pedreras y huesos de pescado y elaborados cinturones de oro. Segn Las
Casas, el viaje lo realiz por tierra, detenindose, aunque poco, para que los habitantes de
los pueblos vieran el cortejo. Sin embargo no se conserva ningn testimonio del paso de la
supuesta comitiva por ninguna localidad espaola, por lo que muchos historiadores dudan
que tuviese lugar.56
Es recibido por los Reyes Catlicos con todo este bagaje en el Monasterio de San
Jernimo de la Murtra, en Badalona, cerca de Barcelona, en abril. All se encontraban,
adems, gente de la nobleza. All, Coln se puso de rodillas frente a los reyes, les pidi
darles las manos y, habindoselas ofrecido se las bes. Entonces, los Reyes, en un gesto
de honor, le hicieron levantarse y le ofrecieron una silla para que se sentara. 53 En la
Catedral de Barcelona seran bautizados seis indios en presencia de los Reyes Catlicos.
Uno de ellos, de la isla de San Salvador, al que se puso de nombre Diego Coln, en honor
al hermano menor de su padrino, Cristbal Coln, destac por su capacidad de
aprendizaje.57 El Almirante estar en Barcelona hasta el 28 de mayo y volver a emprender
un camino por tierra, regresando a Sevilla el 20 de junio.