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Tratado de metodologa

de las ciencias sociales:


perspectivas actuales
Enrique de la Garza Toledo
Gustavo leyva (eds.)

CIALES

menuticas en la filosofa de las

cience", Philosophy Toda y, in-

:ientific Traditions in Karl R.


tmentation, Poznan Studies in
i, msterdam, pp. 129-142.
'ca, Armorrortu, Buenos Aires.
1 W. G. Runciman (ed.), Weber
iS, Cambridge .
. Runciman (ed.), Weber; Selecambridge.
u, Buenos Aires.
aids, Buenos Aires.
nsin, Alianza, Madrid.

LA METODOLOGA MARXISTA
Y EL CONFIGURACIONISMO
LATINOAMERICANO
ENRIQUE DE LA GARZA TOLEDO''

INTRODUCCIN

El tema del marxismo parece cosa del pasado, de un pasado que ya pocos
desean recordar, aunque la generacin madura de acadmicos actuales haya
sido influenciada en otra poca por esta perspectiva. Pocos recuerdan que el
marxismo acadmico despus de la segunda Guerra Mundial fue hegemnico en pases como Francia, Italia, Alemania y en Amrica Latina, dejando
aparte a los socialismos reales en que era doctrina de Estado (Callinicos, 1996).
As ha sido su historia, llena de auges y de crisis muy profundas, en parte porque histricamente el marxismo antes que perspectiva terica y metodolgica
fue doctrina poltica, sindical y de Estado. Es decir, el marxismo, a diferencia
de otros paradigmas en las ciencias sociales, pretendi ser ciencia y, a la vez,
proyecto poltico concreto de transformacin del capitalismo. En esta medida influy tanto en la academia, como en partidos polticos, sindicatos y gobiernos (Hobsbawm, 1981).
En cuanto al impacto del marxismo en la academia es posible reconocer
grandes ciclos de auge y de crisis en su historia de ms de 150 aos. El primero abarca desde su fundacin por Carlos Marx hasta inicios de la segunda
dcada del siglo XX, cuando el impacto acadmico fue mnimo; por ejemplo,
no haba ctedras universitarias sobre marxismo y casi no existan profesores
de universidades marxistas, ni artculos de esta perspectiva en revistas cientficas o ponencias en congresos. Su mbito era el poltico partidario (la socialdemocracia) y sindical. Sin embargo, el triunfo del socialismo en Rusia impact a
una nueva generacin de intelectuales europeos con formacin filosfica, social
o econmica slida, e inici lo que P. Anderson (1985) llam el marxismo occidental y ms especficamente el acadmico. Aunque esta generacin de acadmicos marxistas trat de cumplir con el viejo ideal de unir teora y prctica
poltica, los ms connotados fueron ms intelectuales que polticos prcticos.
El punto de arranque, en esta perspectiva, fue el libro de Lukcs (1969) Historia y conciencia de clase y su punto de aglutinamiento ms importante la Escuela de Frncfort (Buck-Morss, 1981), aunque esta oleada rebas con mucho
* UAM-Iztapalapa.
229

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LA METODOLOGA MARXISTA

a los alemanes (Gorz, Pannekoek, Lang, Lentiev) e incluy a intelectuales de


la naciente Unin Sovitica. Este primer auge del marxismo acadmico qued desarticulado por la emergencia del fascismo en Europa, que los llev al
exilio o a la muerte (Rusconi, 1969).
En este periodo la reflexin sobre el mtodo la inici el mismo Lukcs
(1969), con su tesis de que el marxismo ms que una teora es una metodologa de reconstruccin de la totalidad. En Gramsci (1975a, 1975b, 1977), especialmente, hay una recuperacin del sujeto y de la cultura como resultado de
una influencia de la hermenutica de la poca a travs de Labriola (los hombres traducen las presiones de la estructuras en accin mediante una visin
del mundo), un concepto de contradiccin sustantiva que contrasta con la
concepcin hegeliana de Engels y otra caleidoscpica de la relacin social; en
tanto que la diferencia entre base y superestructura sera puramente analtica, la relacin social de produccin es econmica, poltica y cultural a la vez.
Pero fue la Escuela de Frncfort la que, en forma ms sistemtica y con
mejor conocimiento de las corrientes clsicas y actuales en ese momento en
la filosofa y las teoras sociales (Habermas, 1981), abord los problemas de la
epistemologa. El punto culminante es la obra de Adorno (2001), profundo
conocedor de la epistemologa del Crculo de Viena y, a la vez, del historicismo, la fenomenologa y el existencialismo. Con un slido y actualizado fundamento terico y metodolgico formul crticas al positivismo lgico que no
han perdido actualidad.
El marxismo acadmico de los aos veinte y treinta del siglo xx se vivific
en confrontacin con el neopositivismo y en crtica y recuperacin de aspectos de la hermenutica, en particular del psicoanlisis (Habermas, 1980). Esta
primera profundizacin del marxismo clsico lo llev a reivindicar al sujeto, a la crtica primera de los estructuralismos en formacin, a la profundizacin en el campo de la construccin de significados (Habermas, 1985). Este
debate lo dieron marxistas acadmicos del ms alto nivel, aunque este marxismo termin confrontndose con el enfoque vulgar del stalinismo (Viet, 1968)
(Althusser, 1972).
La emergencia del fascismo en Europa llev a la dispora o a la muerte a
esta primera generacin acadmica de marxistas. Una consecuencia no deseada fue la confrontacin en condiciones de desigualdad con el funcionalismo y el keynesianismo en Inglaterra y los Estados Unidos en los aos cuarenta
y cincuenta del siglo xx (Adorno, 2004). Sin embargo, el marxismo acadmico
tendra que esperar hasta los aos sesenta para reconocer un nuevo y acrecentado repunte. La Escuela de Frncfort volvi a Alemania y continu su
polmica con el positivismo lgico, especficamente con Popper; el estructuralismo marxista de Althusser tuvo gran impacto en Francia; Gramsci fue redescubierto en Italia; en los pases sajones se conformaron corrientes marxistas muy influyentes como la de historia social de E. P. Thompson; en Amrica
Latina, casi toda la corriente del dependentismo fue de alguna manera marxista, con pocas excepciones; e incluso en pases del bloque sovitico hubo

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LA METODOLOGA MARXISTA

231

expresiones creativas en la escuela de Budapest (Heller), en Praga (Kosk), en


Belgrado y en Varsovia. Esta segunda oleada, la de mayor influencia del marxismo en la academia -nuevamente dejamos de lado el marxismo oficial dominante en los pases socialistas- dur hasta finales de los setenta y en ocasiones
principios de los ochenta del siglo xx, alimentado por el aumento en la conflictividad social en Europa en los setenta y las revoluciones en el Tercer Mundo
(Anderson, 1985).
Durante esta segunda oleada, en varios pases el marxismo se volvi hegemnico en lo terico y en todos fue un interlocutor a tomar en cuenta o un
rival a vencer. En Amrica Latina en los aos setenta, excepto en los pases
con dictadura militar, el marxismo dominaba en las ciencias sociales. En este
periodo la discusin sobre el mtodo renaci y se volvi ms orgnica, sta
gir principalmente en tomo al mtodo de la economa poltica (Marx, 1975).
La discusin dio origen a diversas interpretaciones sobre dicho mtodo, desde
una cercana al positivismo hasta otra en la que se reivindicaba el papel activo
del sujeto (De la Garza, 1987). El mtodo de la economa poltica fue diseccionado e identificados subproblemas importantes, como veremos en otro apartado; una propuesta recuperable fue el concebirlo como mtodo de construccin de
teora y no de justificacin de las hiptesis (De la Garza, 1990). Sin embargo, a
diferencia del periodo anterior de auge, en el que los exponentes -figuras marxistas- eran profundos conocedores del neopositivismo y de la hermenutica, la
polmica sobre el mtodo de la economa poltica arrastr confusiones importantes al remitir a una discusin filosfica relativamente superada, la del materialismo y del idealismo del siglo XIX. En esta discusin el rival segua siertdo
Hegel y no Camap, Hempel, Popper, Dilthey, Husserl o Heidegger. Es decir, no
hubo capacidad de ubicar la polmica sobre el mtodo en confrontacin con
la metodologa o la epistemologa ms acabada de la ciencia, la del hipotticodeductivo y sus fundamentos, ni con los problemas legitimados por el neopositivismo como centrales: el concepto estndar de teora, el papel de las hiptesis
en el proceso de investigacin, la operacionalizacin de conceptos, el concepto de dato emprico, que es verificar y explicar (Nagel, 1984, 1990). O bien, de
la polmica interna y externa positivista: verificacin o falsacin (Moulines,
1986), las revoluciones cientficas y el cambio de paradigmas (Kuhn, 1986),
la doble hermenutica (Habermas, 1997), los juegos del lenguaje, el poder y la
verdad (Foucault, 1968, 1977), etctera.
Al tiempo que la discusin explcita sobre el mtodo marxista se centraba en
el mtodo de la economa poltica, desde el marxismo acadmico se emprendieron investigaciones concretas paradigmticas que contenan en estado prctico un concepto de mtodo diferente del positivista que dominaba. Es el caso
de la obra de E. P. Thompson ( 1972), La formacin de la clase obrera en Inglaterra, con su recuperacin gramsciana de la relacin entre estructuras que no
determinan sino que presionan, del proceso de dar sentido de los sujetos y de la
experiencia, que rompe con las visiones estructuralistas de historia que dominaban en la poca (Piaget, 1968; Goldmann, 1968). Se recupera as el concepto

232

LA METODOLOGA MARXISTA

de relacin social caleidoscpica, de futuro relativamente abierto, de relacin


fluida entre lo objetivado y los sujetos, entre estructura, subjetividad y accin,
poniendo en el centro del anlisis el concepto de experiencia (Gurwitsch, 1979)
(Desan, 2001) (De la Garza, 1992) (Habermas, 1999).
En este periodo qued inconclusa la posibilidad del planteamiento de un
mtodo alternativo al hipottico-deductivo, visto como mtodo de construccin
de teora y no de justificacin de sta, y la recuperacin de categoras metodolgicas que no eran asimilables a las del neopositivismo, tales como la distincin entre mtodo de investigacin y de exposicin, la relacin entre lo terico
y lo histrico-emprico, los niveles de abstraccin en una teora, las formas de
relacin entre conceptos en sta y, sobre todo, el concepto central de reconstruccin de la totalidad concreta (Kosk, 1980) (Schaft, 1974), entendida como
la inclusin de lo pertinente al objeto. Por el otro lado, se planteaba la reivindicacin del sujeto o mejor dicho del concepto de sujeto-objeto que sintetizaba
estructura, subjetividad y accin. Sin embargo, la relacin entre las dos preocupaciones metodolgicas, la de un mtodo de construccin de teora y la de
recuperacin de un sujeto activo, no llegaron a sintetizarse; por el contrario,
a veces parecieron contradictorias, cuando la primera adopt una perspectiva
estructuralista aunque dinmica (Baskar, 1998) (Bourdieu, 1984) (Cohen, 1996)
(De la Garza, 2001a) (Giddens, 1983) (Goff, 1980) (Goldmann, 1975).
Luego vino la crisis, primero como global capitalista de mediados de los
setenta, luego como reestructuracin a travs del neoliberalismo y la cada inmediatamente del socialismo real. Estos hechos no slo impactaron a los marxistas ortodoxos sino especialmente a los que ya eran crticos del socialismo
real, con lo que sobrevino la dispora intelectual de los marxistas, unos hacia
el liberalismo, los ms hacia la hermenutica y la posmodemidad (Lyotard,
1989) (Arenas, 1996) (Alexander, 1988, 1995) (Bamett, 1987) (Rose, 1984). El
marxismo cay en un descrdito acadmico, aunque algunas de sus propuestas sigan presentes, a veces en forma vergonzante. Sin embargo, en metodologa de las ciencias sociales, esos mismos aos ochenta significaron el fin de
la hegemona positivista (Apel, 1991) (Betti, 1988) (De la Garza, 1988) (Dez y
Moulines, 1999) (Stegmller, 1976) y la dispersin metodolgica, incluyendo
la emergencia de perspectivas que negaron un estatus especial para la ciencia
(Gadamer, 1993) (Segal, 1994).
Pequeos reductos quedaron de aquella reflexin marxista sobre el mtodo; en particular en Amrica Latina una corriente que empez a forjarse desde los setenta, cuando en esta regin el marxismo acadmico era poderoso y
algunos trataron de llevar su reflexin ms all de la economa poltica y engarzar con preocupaciones antiestructuralistas. Esta perspectiva hizo su primera propuesta sistemtica en los inicios de los ochenta (el uso crtico de la
teora) (Zemelman, 1990), todava en la perspectiva de mtodo de construccin de teora, aunque transcendiendo a la economa poltica; en los noventa
incorpor con mayor nfasis el tema de la construccin de los significados,
imbricndose con la nueva hermenutica (Zemelman, 2007) y culminando esta

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LA METODOLOGA MARXISTA

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y de configuracin, esta ltima como alternativa primero al concepto estndar de teora, pero tambin al de sistema, sin dejar fuera significados y sujetos
(De la Garza, 2001a).
En la actualidad, cuando surgen propuestas metodolgicas diversas de construccin de teora (Andru, 2007), confrontadas con el hipottico-deductivo,
cuando revive con intensidad en ciencias sociales el interaccionismo simblico (Potter, 1998) ser posible recapitular acerca de la discusin marxista sobre
el mtodo y pensar que sta puede potencialmente aportar algo a la reflexin
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233

LA CONCEPCIN MARXISTA SOBRE


LA REALIDAD SOCIAL Y EL CONOCIMIENTO

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parecer un anacronismo, especialmente para los que piensan en una ciencia
sin fundamentos epistemolgicos y tericos. En parte tienen razn; los intentos, sobre todo del positivismo, de formar sistemas cerrados, completamente
coherentes, fracasaron de alguna manera por no incorporar una idea de nivel
de abstraccin y de relaciones no reducidas a las deductivas (Putnam, 1962).
Es decir, entre concepcin de la realidad, teora y mtodo las relaciones pueden no ser nicamente deductivas e implicar saltos en niveles de abstraccin
que se llenan con supuestos ad hoc concretos, de tal forma que a partir de
ciertos supuestos en un nivel de abstraccin es posible derivar reconstructivamente ms de una conclusin (Oliv y Prez, 1989).
Al respecto, dice H. Cleaver (1985) que en Marx conviven, no siempre en
forma cordial, dos conceptos de ciencia, uno que viene de la ciencia emprica
sajona cercana a la ciencia natural y otro de la tradicin romntica alemana que
habla de verdad local, que historiza las categoras y concede importancia a la
voluntad de los sujetos. En esta tensin se desenvuelve:
a) Su concepto de ley y determinacin, entendida como ley de tendencia
que contrasta con el concepto positivista de causalidad. En esta medida la ley
de tendencia podra comprenderse como acondicionamientos objetivados que
escapan a la voluntad de los sujetos pero que no determinan sino presionan,
de manera que la resultante es de esta objetividad, pero tambin de sujetos
con capacidad de tomar decisiones, medidas por procesos de construccin de
significados. De esta forma, la potencialidad no se equipara con la probabilidad estadstica y la tendencialidad no tiene por qu realizarse, pues sta puede
ser puramente abstracta o bien concretarse mediante las prcticas, que son
aquellas condiciones que no se escogieron, de las que hablaban Marx y Engels
en e118 Brumario (Marx y Engels, 1978), as como su relacin con los que hacen la historia.
b) En esta medida, el privilegio marxista por el tiempo presente tendra
que ser entendido como articulacin entre objetividad y subjetividad. La pri-

234

LA METODOLOGA MARXISTA

mera que resulta de la objetivacin de interacciones con sentido que escapan a


sus creadores y conforman un nivel diferente de realidad de los inmediatamente
individuales, que requieren actualizarse pero que no desaparecen inmediatamente, aunque las prcticas que lo originaron cesarn (Archer, 1997).
e) Lo anterior se relaciona con la idea de un espacio de posibilidades para
la accin viable de los sujetos como alternativa al de prediccin. Espacio conformado por objetivaciones de diversos niveles que acotan la accin viable de
los sujetos en la coyuntura, de tal forma que el resultado concreto depende tambin de las concepciones e interacciones entre sujetos y un futuro que no est
predeterminado sino que implica potencialidades, pero tambin virajes, de
alguna manera, en funcin de los sujetos (Archer, 2000a).
d) Asimismo, la prueba en Marx no es la verificacin positivista, puramente
contemplativa a travs de los sentidos o los datos, sino que es la praxis derivada
del antiguo concepto de experiencia que implica situacin en estructuras, procesos de construccin de sentidos e interacciones (De la Garza, 2007), tendente a la transformacin de la realidad dentro de un espacio de posibilidades
objetivo.
Detrs de estos supuestos epistemolgicos hay conceptos metatericos.
Puede ser discutible la funcin de stos, pero la carga argumentativa se aligera
cuando no se piensa en el camino de la "completud" o del sistema coherente
(Suppes, 1989). El positivismo lgico pretendi ser una epistemologa sin
presupuestos, a los que llam metafsicos, y en una primera instancia trat
de reducir todos los conceptos a lo emprico, desde la premisa de que lo emprico era lo real dado (Suppes, 1967). Sin embargo, con el tiempo tuvo que
suavizar aparentemente su empirismo y aceptar dos niveles del lenguaje cientfico, que poda haber conceptos tericos slo indirectamente reducibles a lo
emprico (Hughes y Sharrock, 1999). No obstante, el positivismo implcitamente manej como supuestos: la existencia de una sola ciencia a la manera
de las ciencias naturales, que el papel de la ciencia era establecer leyes universales y que la ciencia tena un slo mtodo, el cual finalmente se reconoci en el hipottico-deductivo, e implicaba la neutralidad del sujeto que
conoce y del dato (Giddens, 1987). Pero otro tanto sucede con los paradigmas alternativos que descansan en parte en otros supuestos metatericos: la
estructura determina al sujeto (Morin, 1994); no es posible distinguir el sentido que el sujeto atribuye al objeto de lo que ste es (Watzlawick y Krieg, 2000),
etctera.
En esta medida, grandes teoras y metodologas se distinguen por sus
supuestos metatericos, sin que esto signifique que todo lo dems es simplemente deducido a partir de tales supuestos (Sneed, 1976).
En el caso del marxismo hay un concepto de realidad social: a) Como
articulacin entre objetividad y subjetividad, en la que se reconocen los procesos de objetivacin originados en los sujetos y sus interacciones pero que
adquieren vida propia; en esta medida no se coincidira en que la realidad se
reduce a su concepcin por el sujeto. Sin embargo, en la creacin de la realidad

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LA METODOLOGA MARXISTA

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235

social intervienen los significados que acuan los sujetos y que guan su accin;
en esta medida es recuperable la idea de que la realidad es un mbito de sentido, aunque no se reduce a los sentidos. De esta manera en la investigacin
marxista debe tener un lugar importante la investigacin sobre las subjetividades (Shapiro y Sica, 1984).
b) Las leyes como leyes de tendencia "histricamente determinadas" y los
espacios de lo posible se transforman en funcin de las rearticulaciones entre
objetividad y subjetividad, que implican la necesidad de abstracciones o conceptos "histricamente determinados", lo que lleva al planteamiento del mtodo de descubrimiento ms que de justificacin.
e) El concepto de objetivacin no se reduce a lo fsico, sino que es aquel
producto humano que escapa al control de sus creadores. Estos productos
objetivados pueden ser del trabajo o de la propia creacin de significados.
Los cdigos de sentido contenidos en la cultura pueden ser concebidos como
objetivaciones (Schtz, 1966). Pero stas pueden darse en campos y niveles
diversos de abstraccin para escapar al reduccionismo positivista de ver la
realidad restringida a lo emprico. Esto se refiere a un nivel de realidad, pero
no se limita a la subjetividad de los sujetos (Rescher, 1997). Niveles de realidad en rearticulacin con eficiencias diversas en relacin con los sujetos,
conformando, como veremos, una configuracin entendida como totalidad
no sistmica, es decir que no es el todo sino lo pertinente al objeto; totalidad que no determina, aunque presiona y de la que forman parte el sujeto y
sus significados. Niveles de realidad que en articulacin reconocen dinamismos diferenciados.
d) La realidad tiene una dimensin de sentido, entendido ste como cdigos acumulados con el fin de construir significados concretos para la situacin concreta. El sentido no es simplemente lo que expresa a otra realidad, sino
un nivel de sta; de tal forma que en la explicacin de un fenmeno resulta
vital el mbito de cmo se construyen los significados que guan la accin. De
esta manera, la experiencia y el dato emprico no son simplemente el reporte
de lo dado, sino la propia interaccin entre sujeto y objeto; el dato est siempre subjetivado en un contexto objetivado y sobre el mismo influyen tanto
la teora como los significados del investigador y de los sujetos investigados
(Geertz, 1987).
No negamos que sean posibles las lecturas naturalistas, estructuralistas y
positivistas de Marx y de las corrientes del marxismo; en Marx la tensin entre empirismo y hermenutica es reconocible, pero el ngulo de lectura que
interesa recuperar es el del sujeto-objeto (tesis sobre Feuerbach, 18 Brumario,
Gramsci, Frncfort, Thompson) que no es la lnea de Engels, Kautsky, Lenin,
Bujarin o Althusser, considerada como gentica y que conden en el V Congreso del Comitern a la Historia y conciencia de clase de Lukcs, a Korsch, a
Gramsci, y que se institucionaliz en los manuales de la Academia de Ciencias de la URSS; que equipar mtodo marxista con leyes y lgica dialctica,
y que en teora recuper la determinacin de la base sobre la superestructura.

236

LA METODOLOGA MARXISTA

La tradicin metodolgica sobre la que reflexionaremos es la que ha criticado el positivismo lgico, la que recupera al sujeto y su subjetividad, y que
se plantea como problemas metodolgicos:
l. Si puede haber un mtodo de construccin de teoria en contraposicin
con Popper?
2. Si puede haber un concepto de teora no sistmica (Habermas, 1993)?
3. Si el proceso de investigacin puede ser diferente del hipotticodeductivo?
4. Si la contradiccin sustantiva puede estar presente en la teora y el
dato?
5. Si puede haber un concepto de experiencia no reducido a la observacin a travs de los sentidos?
6. Si ms que de un mtodo habra que hablar de principios epistemolgico-metodolgicos adaptables al objeto de estudio?
7. Si el mtodo puede incorporar la construccin de significados del investigador y del objeto investigado?
8. Si la relacin concepto-dato puede ser diferente de la deduccin?
9. Si el dato emprico puede ser concebido como construccin y no
como algo dado, y en esta medida se problematizara el significado
de la verificacin?

EL MTODO DE LA ECONOMA POLTICA

El capital es la obra ms sistemtica de Marx y la de mayor alcance terico. Esta


obra, al decir de su autor, busca captar el origen, el funcionamiento y la potencialidad de muerte del organismo social capitalista (Marx, 1970). Esta forma de definir el problema implica reconocer el carcter histrico del objeto,
sin que se trate de una investigacin historiogrfica en transformacin y que
tiene una gnesis, que funciona y que posiblemente termine. Es decir, el problema metodolgico es cmo descubrir categoras propias de un objeto no
universal y que sean capaces de expresar su origen, funcionamiento y contradicciones, adems del potencial de terminacin. Es decir, la captacin metodolgica del movimiento.
La frmula principal del mtodo de la economa poltica indica que el verdadero mtodo cientfico es el que va de lo abstracto a lo concreto en el pensamiento, y al que Marx llama el mtodo de exposicin, aunque sea el concreto real el verdadero punto de partida (Zeleny, 1974). Si hiciramos un intento
de poner en el tiempo presente las categoras principales de este mtodo del
concreto-abstracto-concreto tendramos que el concreto real no es sino la
relacin sujeto-objeto, de los sujetos con sus objetivaciones y del sujeto que
investiga con sus sujetos-objetos. Es lo que Kosk (1980) muchos aos despus
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LA METODOLOGA MARXISTA

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237

el de las praxis fetichizadas, el de las representaciones comunes, el de los objetos fetichizados. El concreto real no se reduce a lo emprico aunque lo engloba,
tampoco ignora la teora acumulada, que puede sintetizarse en un problema
prctico o terico.
La distincin entre abstracto y concreto pensado, es decir, entre categoras
y conceptos (las categoras como los conceptos ms abstractos o los que sirven
de fundamento), remite a que los ltimos son sntesis ms determinantes que
las primeras, pero el camino de la exposicin de lo abstracto a lo concreto es
de inclusiones sucesivas donde las ltimas, las ms concretas, presuponen a
las ms abstractas. Esta concepcin acerca de la relacin entre categoras y
conceptos no podra reducirse a la deduccin que slo podra generar trminos del mismo nivel de abstraccin que sus premisas.
El mtodo del concreto-abstracto-concreto (De la Garza, 1987) es un mtodo de construccin de teora con sus dos etapas, la investigacin y la exposicin. En su interior aparecen problemas clsicos como los puntos de partida de la investigacin y de la exposicin, el papel de lo lgico y lo histrico
en ambos mtodos, la funcin de la teora acumulada en la reconstruccin; la
funcin metodolgica de la totalidad.
En la fase de investigacin, dice Marx, se trata de transformar intuiciones
y representaciones en conceptos. Como se niega la ley universal, los conceptos deben ser histricamente determinados, ser abstracciones existentes, que
prevalecen en la particularidad de lo concreto. Las consideraciones de Marx
acerca del mtodo de investigacin son muy generales y no proporcionan guas
para la construccin de conocimiento; tendremos que esperar propuestas como
la descripcin articulada (Zemelman, 1990) para acercamos a un mtodo de
investigacin. En cambio, sobre la exposicin, que es tambin investigacin,
en un objeto de estudio como El capital, el punto de partida es definido por la
categora ms simple o la ms abstracta (la mercanca, en El capital}, aquella
que es prerrequisito lgico de las sucesivas categoras y conceptos (la mercanca prerrequisito del concepto de capital). El mtodo de exposicin es de reconstruccin de categoras y de conceptos, desde los ms simples hasta los
ms complejos pasando por diversas etapas conceptuales. Es decir, la lnea
principal de avance en la reconstruccin es terica. Sin embargo, el paso de
una categora ms abstracta a la siguiente ms concreta pone en juego la
lgica (deduccin, induccin) y el uso de conceptos externamente acumulados que pueden ser reconstruidos en su contenido o en sus relaciones con otros
conceptos, pero tambin pueden intervenir lo histrico en tanto presupuesto no
reconstruido, la gnesis histrica e incluso lo emprico.
El dato emprico es importante porque permite "verificar" hiptesis subsidiarias de la reconstruccin, sin que la prueba de las hiptesis se convierta
en el eje principal de la metodologa. La reconstruccin de la teora sobre el
objeto de estudio es la reconstruccin de la totalidad, la cual no debe entenderse como el todo infinito por definicin, sino lo pertinente a la explicacin del
objeto. En un objeto terico como en El capital, la totalidad es principalmente

238

LA METODOLOGA MARXISTA

la articulacin entre conceptos de diversos niveles de abstraccin, pero asentada en la historia y la empiria, que no ignora la teora acumulada sino que la
reconstruye. La totalidad es ese concreto pensado por Marx, articulacin por
ahora conceptual en varios niveles, y con lo histrico y lo emprico. La explicacin se logra cuando se ha reconstruido la totalidad sobre el objeto.
La totalidad como gua de la reconstruccin en el pensamiento puede
adoptar as varias formas dependiendo del objeto. En un objeto terico como
en El capital ser principalmente articulacin de conceptos, de los ms abstractos a los ms concretos. Pero en otros, como en "El18 Brumario de Luis
Bonaparte" (1976a), se tratar de un objeto histrico en el que lo ms importante es cmo articular procesos polticos, econmicos y culturales de diversas temporalidades. En esta medida el problema del punto de partida ya no
se resolver en un concepto abstracto, sino en un acontecimiento histrico en
el que inicia todo el proceso de estudio. Las etapas de la reconstruccin sern hechos histricos que implican virajes en la direccin del proceso; en
esta reconstruccin la informacin emprica-histrica ser central, apuntalada por la emergencia de conceptos tericos reconstruidos. La reconstruccin de la totalidad en objetos como el 18 Brumario ser del periodo que
culmina con el golpe de Estado del2 de diciembre de 1851, pero este suceso
no se explicar slo por la articulacin entre lo poltico, lo econmico y lo
cultural, sino tambin por la creacin o recreacin de la categora de bonapartismo, entre otras.
Asimismo, la totalidad adquirir otro contenido en un problema del tiempo
presente, como es frecuente en la sociologa. Veremos en otro apartado cmo
es que en este tipo de objeto la totalidad adquirir la forma de articulacin
entre las reas de relaciones sociales a travs de conceptos ordenadores.
Marx pone el mtodo en funcin de la materia investigada (objeto), del
desarrollo de la ciencia (teoras y tcnicas acumuladas) y de las transformaciones del propio objeto. De manera que el concreto-abstracto-concreto sera
la forma especfica que para la creacin conceptual en la economa poltica
adquiere el mtodo, aunque tiene detrs una forma de razonamiento cientfico
diferente del hipottico-deductivo y de la hermenutica. Diferente en cuanto al uso reconstructivo y no deductivo de la teora acumulada, y en relacin
con la estrategia de creacin de conocimiento (estrategia de reconstruccin de
la totalidad frente a la prueba de hiptesis). Diferente en cuanto al concepto
de prueba que no se reduce a la verificacin de las hiptesis, sino que implica
un conglomerado de acercamientos a lo emprico-histrico y, sobre todo, una
perspectiva abierta al descubrimiento frente a una realidad en transformacin
que no acepta ser subsumida en ningn modelo, sino que obliga a la reconstruccin permanente, aunque haya aspectos de la realidad de pertinencia
mayor que el caso especfico, pero que al ser ubicados en una nueva articulacin adquieren otro significado.
En este sentido, el problema central del mtodo marxista tendra que
ver con la relacin sujeto-objeto, con la idea de ley de tendencia y de trans-

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LA METODOLOGA MARXISTA

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239

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La ley de tendencia no podra ser comprendida entonces como una ley probabilstica, porque la probabilidad puede operar frente a una complejidad
objetiva y aqu se trata de cmo recuperar la subjetividad en la transformacin. La ley de tendencia, por lo tanto, es la que se ubica en la coyuntura de
los lmites para la accin viable o el espacio de posibilidades para la accin
viable, de tal forma que el resultado final depende tambin del sujeto, de sus
interacciones y de su subjetividad, pero no ignora la existencia de objetivaciones que acotan, limitan o presionan a los sujetos en la coyuntura. Por
otra parte, la tendencia puede ser abstracta o concreta, y sera tarea de la
reconstruccin pasar de una potencialidad abstracta a otra ms concreta,
aadiendo determinantes que, por otro lado, nunca cerrarn totalmente las
opciones.
En otros trminos, la ley de tendencia va de la mano con la recuperacin
del sujeto-objeto. El movimiento es resultado de la articulacin entre objetividad y subjetividad, y la relacin clsica entre materialismo e idealismo
se problematiza en las Tesis sobre Feuerbach, donde se plantea que "El defecto fundamental de todo el materialismo anterior -incluido el de Feuerbach- es que slo concibe las cosas, la realidad, la sensoriedad, bajo la
forma de 'objeto' de 'contemplacin', pero no como 'actividad sensorial humana', no como 'prctica', no de un modo subjetivo" (Marx, 1976b: 7 [las
palabras destacadas fueron resaltadas por el autor]). Estamos recuperando
as el marxismo del sujeto-objeto, que partiendo de Marx sigue la lnea gentica de Gramsci, de la Escuela de Frncfort y de E. P. Thompson, y se plantea
el problema de la relacin entre estructuras, subjetividades y acciones; marxismo que, sin caer en el estructuralismo reivindica la objetivacin como nivel de realidad que juega con procesos orientados a construir significados e
interacciones.
El positivismo redujo el rico concepto clsico de experiencia en la verificacin a una experiencia contemplativa y, en esta medida, no pudo dar respuesta al problema de la hermenutica de la percepcin emprica, es decir, del
dato (Maturana, 1995) (Rorty, 1984). El dato depende siempre de los conceptos utilizados pero tambin de las interacciones entre el investigador y lo investigado, y de los sentidos que el primero suscita en el segundo. Es decir, es
imposible que exista un dato puro para verificar y, por lo tanto, queda en entredicho el significado positivista de las verificaciones. Empero, cabe precisar aqu
que el concepto de experiencia en su forma ms acabada de praxis resume una
relacin compleja entre el sujeto y el objeto, en la que participan las concepciones del sujeto sobre el objeto como parte de la misma realidad y no como
reflejo de cmo es el segundo. Estas concepciones juegan Uunto con las interacciones y aquello que no depende de la voluntad del sujeto) en las transformaciones sociales, de tal manera que la prueba no sera en aspectos parciales de la relacin estructuras-subjetividades-acciones sino de la totalidad
del cambio. La funcin epistemolgica central del conocimiento, por lo tanto,

240

LA METODOLOGA MARXISTA

consiste en definir espacios para la accin viable y no la correspondencia entre


el pensamiento y la realidad (Zemelman, 1990).

LA DESCRIPCIN ARTICULADA

El marxismo latinoamericano de los setenta tambin particip en la polmica


acerca del mtodo de la economa poltica, pero las concepciones estaban muy
permeadas por el estructuralismo; el mtodo histrico estructural que muchos reivindicaban en esa poca se distingua del positivista dominante por la
inclusin del cambio social, pero este cambio era resultado supuestamente de
leyes objetivas que empujaban a los sujetos pasivos o en ltima instancia
determinados por las estructuras (Alexander, 1972) (Archer, 2000). Faltaba la
perspectiva del sujeto-objeto, y no es que estuviera ausente en general en el
marxismo, sino que la escuela que ms impact en el mundo acadmico segua ms a Althusser que a Gramsci en nuestra regin. En esta medida ese
marxismo estructuralista decay al llegar a la dcada de los ochenta, como en
general lo fue para los diversos estructuralismos. En especial, el enfoque de
ver la realidad como mbito de sentidos e identificar como problema a la
construccin de significados, le fue ajeno.
Con cierto desfase respecto de eventos internacionales que hundan al
marxismo en el aprecio de la academia y en la vida poltica, la epistemologa
crtica de Hugo Zemelman (1990) trat de profundizar en la posibilidad de una
metodologa marxista que, partiendo de concepciones de realidad en transformacin, buscaba entender la metodologa como parte de la construccin de la
teora. Este primer esfuerzo creativo culmin con los dos volmenes de Horizontes de la razn, obra original, editada cuando los rumbos de la epistemologa apuntaban ms hacia la hermenutica (Chartier, 1999) (Geertz y Clifford,
1991) y el estructuralismo entraba en franco desprestigio. Tal vez este texto
sea el nico tratado original, escrito en Amrica Latina, que aborda los problemas ms amplios de la metodologa de las ciencias sociales.
Zemelman comenz por definir el problema central de la investigacin
social -el del tiempo presente- y afirmando que su anlisis no se centra en
la explicacin, porque el presente que implica potencialidad de lo dado no es
susceptible de anticipacin terica, porque el futuro no est predeterminado.
Lo anterior no implica ausencia de direccionalidad, no se trata del voluntarismo. Lo dado no exige estructuras tericas slidas, sino organizaciones
conceptuales abiertas a travs de la desestructuracin de los corpus tericos
preexistentes. Por ello se contrapone la explicacin de aprehender para abrirse
a las exigencias de la realidad en movimiento. A la construccin terica de las
potencialidades en el presente el autor le llama "aprehensin" e implica, en el
inicio, no suponer contenidos ni jerarquas conceptuales.
Todo el proceso, llamado por el autor de la "descripcin articulada", se
inicia con la definicin de un problema y su problematizacin, que requiere

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LA METODOLOGA MARXISTA

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241

tambin de un ngulo de anlisis. Se sigue con la definicin de reas de relaciones sociales que podran ser pertinentes para el problema; luego, a partir de las
teoras acumuladas, la desarticulacin y la seleccin de conceptos ordenadores.
Estos conceptos ordenadores, aislados de sus teoras de origen, no pueden
explicar, sino que sirven para ordenar el mundo emprico y para delimitar
campos de observacin, lo que lleva a una primera descripcin desarticulada,
cuyo objetivo no es probar el concepto sino encontrar nuevas relaciones. La
descripcin desarticulada debe llevar a otra articulacin en la que se descubran nuevas relaciones entre los conceptos para definir el espacio de posibilidades para la accin viable.
Muchos otros aspectos particulares de carcter metodolgico estn contenidos en esta obra de Zemelman, sin embargo importan ms sus supuestos
epistemolgicos de apertura del pensamiento y en particular de la teora frente
a la realidad, que llevan a plantear un uso no deductivo de la teora acumulada,
al uso crtico de la teora y al intento de reconstruirla. Es decir, en Zemelman
se trat de resolver la oscuridad acerca del mtodo de investigacin de Marx.
Tal vez el punto clave metodolgico de la propuesta de este autor sea la de
partir desarticulando conceptos como camino para captar el movimiento, que
lo aleja de cualquier posicin empirista como en la Grounded Theory (Strauss
y Corbin, 2002). Esta propuesta abre el camino para intentar profundizar en
las formas de articulacin de conceptos no reducidas a la deduccin y, por lo
tanto, al tiempo en el que las teoras pueden ser desarticuladas sin arrastrar
sus supuestos o axiomas, es decir, a las reflexiones acerca de la arquitectura de
las teoras (Shedrovitsky, 1972). Hay, asimismo, una reflexin del autor sobre
la relacin entre concepto terico, indicador y dato, que se piensa no en forma
deductiva sino mediada.
A pesar de los grandes avances en esta forma de razonamiento en cuanto
a forjar una metodologa que permitiera captar el objeto en transformacin,
hasta este punto no exista la incorporacin con consecuencias ms fuertes de
la relacin sujeto-objeto; parecera que se trataba de un mtodo de estudio
de las estructuras en transformacin o con potencialidades, pero el sujeto que
las estudia slo apareca para utilizar la reconstruccin articulada en sus decisiones de accin. Haca falta, en tal sentido, incorporar al sujeto en dos vertientes principales:
J. Como sujeto cognoscente que no puede desligar totalmente su razonamiento sistemtico, sea analtico o reconstructivo, del sentido comn. En este
sentido, los razonamientos cotidianos entran en la propia reconstruccin y
hay una demarcacin, sea deductiva o reconstructiva entre ciencia y metafsica
(Toulmin, 2001), dicho no como simple residuo, sino como parte constitutiva de
lo cientfico. Esto para el problema de la distincin y relacin entre conceptos
ordenadores contra los trminos del lenguaje comn, as como de los trminos del lenguaje comn como posibles ordenadores con potencialidad de ser
conceptos; sea para la relacin entre concepto, indicador y dato, que al no ser slo
deductiva podra reconocer formas de mediacin propias del razonamiento

242

LA METODOLOGA MARXISTA

cotidiano (Cicourel, 1996) (Moscovici, 1984) o de la argumentacin (Pulakos,


1999) (Perelman y Olbrechts-Tyteca, 1989), como para el problema del dato y
la doble hermenutica (Ricreur, 1998), para las articulaciones entre conceptos y sus formas, no todas deductivas, con posible intervencin de las formas
de razonamiento comunes (Heller, 1977).
2. Tambin faltaba la inclusin del problema de los sujetos y sus subjetividades como sujetos transformadores que pueden o no incorporar las reconstrucciones tericas de los cientficos (Berger y Luckmann, 1966) y, por lo
tanto, definir un espacio en el que lo posible no puede hacerse en abstracto;
si los sujetos concretos no se reconocen en estas posibilidades ese espacio ser
puramente abstracto, es decir, el espacio de lo posible no puede ignorar nunca al campo de la cultura ni el de la subjetividad de los sujetos potenciales,
porque el espacio no se define slo en forma material, sino tambin por los
procesos potenciales de dar sentido (Certeau, 1988). Pero incorporar la subjetividad, sea como motivos de la accin o como significados que la guan, no
es lo mismo que reducir la realidad a las representaciones o los imaginarios
(Chartier, 1999). De tal forma que motivo y significado juegan con causas que
no determinan pero presionan, y con reglas sociales objetivadas. Esto para
ser consecuentes con que el problema principal no es la verificacin sino la
aprehensin, pero la que ms importa es la de los sujetos sociales y no la del
investigador, que es la que se puede convertir en praxis.
Recientemente, Hugo Zemelman profundiz en el segundo problema de la
inclusin del sujeto en la metodologa, al dar particular importancia al problema no de la construccin de teora, sino al de la construccin del sujeto
social; de manera que su construccin rebasa claramente los intentos cientificistas de relacin entre teora y prctica. Con base en dicho planteamiento,
avanz en la definicin del problema principal, el del espacio de posibilidades
para la accin viable de los sujetos transformadores, que se convierte en la
manera en la que se construye el sujeto, muy cercano a las preocupaciones
actuales de las perspectivas sobre movimientos sociales (De la Garza, 1992).
Conocimiento, volicin, teleologa del sujeto no pueden reducirse a la ciencia,
ni siquiera a una ciencia del movimiento, pero tampoco autoriza a rehuir los
problemas propiamente de la reconstruccin de conocimiento, aunque la construccin de conocimiento en la coyuntura tendra que incluir la propia subjetividad de los sujetos potenciales, sin la cual la potencialidad puramente
objetivista sera abstracta. No basta, por eso, con apelar al hecho de que los
sujetos adquirieran vocacin de cambio, de crtica de lo dado, sin considerar
aquellas condiciones que no escogieron, por ejemplo, sus propias capacidades
en la coyuntura de crear significados, que aunque no estn unvocamente determinados se mueven tambin en la coyuntura en un espacio de posibilidades.
Es decir, la incorporacin plena del sujeto en la metodologa empieza por concebirlo precisamente como sujeto-objeto y dar cuenta de las objetivaciones
que lo presionan, as como de sus capacidades de dar significados; todo esto
en un espacio objetivo-subjetivo de posibilidades (De la Garza, 1994 ).

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LA METODOLOGA MARXISTA

243

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significados; todo esto
laGarza, 1994).

EL CONFIGURACIONISMO Y EL SUJETO-OBJETO

Cuando surgi la propuesta latinoamericana de la descripcin articulada todava se sostena la herencia estructuralista y, en esta medida, aunque se apelaba al no determinismo, fue ms un mtodo estructural que intentaba captar
el movimiento de las estructuras. Las reas tenan estructuras, los conceptos
aunque buscando captar el proceso lo eran del cambio de las estructuras, las
articulaciones eran estructurales, el espacio de posibilidades era estructural.
Y por medio del conocimiento del espacio estructural de posibilidades para la
accin viable, el sujeto social podra intervenir poniendo en juego ese conocimiento y otros aspectos de su subjetividad para decidir la accin, de tal forma que el futuro dependera no slo de la estructura, sino tambin del sujeto.
Sin embargo, el problema de la subjetividad, entendida como procesos de dar
sentido, est presente en la propia construccin de conocimiento y es, a la
vez, un parmetro a considerar en la definicin del espacio de lo posible (De
la Garza, 1997). De manera que profundizar en esa complejidad sintetizada
en la subjetividad se volva una necesidad ya en los noventa, sin la cual el mtodo, aunque de construccin de teora e intentando captar el movimiento, no
rebasara a un estructuralismo dinmico. Es decir, ya en esa dcada se volva
indispensable pensar en los problemas de la hermenutica en relacin con la
construccin de los significados, sin reducir lo real a las significaciones de los
sujetos (Vovelle, 1987). Eran tambin los signos de los tiempos acadmicos;
cultura y subjetividad en los noventa se volvieron ejes centrales de la reflexin
en las ciencias sociales, con su componente de legitimidad y de repudio a todo
lo que oliera a estructuralismo y a positivismo.
En esta medida la epistemologa crtica en los noventa olvid la relacin
sujeto-objeto y con esto los problemas metodolgicos de la objetividad; sea
cualquiera que fuera su significado, la doble hermenutica no tena solucin y
no era posible distinguir, salvo por sus rituales, entre ciencia y no ciencia. Es
decir, el problema del mtodo se diluy en cmo difundir una conciencia del
cambio social sin preguntarse acerca de anclajes objetivos, como un problema
puramente subjetivo.
En estas condiciones, a la vez de la gran influencia de la hermenutica,
especialmente aquella que toca al solipsismo en el gran giro de las ciencias
sociales luego de la gran transformacin de los ochenta, se han dado recuperaciones parciales de autores antes olvidados, como Arendt, Elias, Berlin, Bajtin,
etc. Dentro de estas recuperaciones algunos pusieron la atencin en el concepto de configuracin (Elias, 1990, 1995) (Benjamin, 2003) en un contexto en
el que "sistema" pareca asociarse a "estructura" y en donde la nueva teora de
sistemas insista en la negacin del sujeto (Luhmann, 1984, 1996) (Habermas,
1993). Configuracin que incluso es utilizada por la teora de sistemas para
referirse a las relaciones entre sistema y entorno, pero tambin es entendida
como red de relaciones sociales (Heinich, 1997). Sin embargo, para iniciar,

244

LA METODOLOGA MARXISTA

habra una forma ms precisa de concebir la configuracin en el debate entre


estructura y sistema, y con el mtodo hipottico-deductivo.
Esta posibilidad se fue forjando en la crtica primero al concepto estndar
de teora como sistema hipottico-deductivo, proposiciones vinculadas entre
formas deductivas y cerradas semnticamente. Que no era la nica manera de
pensar la teora, pero s la que formaba parte de un mtodo, el hipotticodeductivo: la teora estndar era antecedente de la hiptesis en relacin deductiva e inicio del mtodo de justificacin, inductivo en la prueba pero deductivo en el proceso que parta de la teora hasta los datos. Hempel fue uno de los
primeros autores en pensar que las teoras podan tener otra estructura diferente de la perfeccin de la teora estndar, la de red terica conectada con
cuerdas slo en ciertos nodos entre el nivel terico del lenguaje y el observacional. Bachelard ( 1987) tambin pens que las teoras realmente existentes,
ms que sistemas de hiptesis con relaciones claras, tenan un perfil epistemolgico, es decir grados diversos de "maduracin" (claridad y precisin) en el
contenido y relacin entre conceptos e hiptesis. El posestructuralismo epistemolgico (Sneed, 1976; Putnam, 1967; Suppes, 1989) cruz el Rubicn y plante que no haba una diferencia de sustancia entre terico y observacional, que
los trminos observacionales son a su vez abstracciones y que habra que pasar
de una lgica de las proposiciones a otra conjuntista. Es decir, se va imponiendo que en lugar de un sistema, la estructura de las teoras es la de una red con
entidades tericas que siguen los supuestos de la teora, no tericos, que vienen de otras teoras (lo que rompe con el cierre semntico). Y que lo terico es
diferente de lo no observacional, as como lo observacionallo es de lo terico,
y que las teoras contienen trminos del lenguaje comn. La ruptura es profunda, el criterio de demarcacin se convierte as en un continuum de lo que
se llamaba ciencia y metafsica, aunque ste no necesariamente lleva a la disolucin de la ciencia en el lenguaje comn; pero, sobre todo, con la idea de que
una teora necesariamente tiene que ser homognea y formar un sistema.
Frente a esta ruptura el concepto de configuracin (De la Garza, 2003),
por lo pronto terica, se convierte en una alternativa al de teora estndar,
en un contexto en el que la hermenutica desprecia el problema de la estructura de las teoras, puesto que stas no seran sino juegos del lenguaje y su
estructura no tendra mayor trascendencia. Sin embargo, los cientficos sociales que simpatizan con el constructivismo, cuando quieren hacer ciencia
tienen que resolver problemas ms all de los postulados de que la realidad
social se reduce a los significados, y lo que interesa es comprender el punto
de vista del actor, sea como motivos (anticuado punto de vista), como dramaturgia ( Goffman, 1981) (Garfinkel, 196 7) o como negociacin de significados
(Van Dijk, 1997).
Aunque las epistemologas actuales pretendan hablar de mtodo sin fundamentos, es imposible entrar a la polmica con el constructivismo sin aceptar o rechazar sus supuestos de realidad. La realidad social est mediada por la
subjetividad y especficamente por un lenguaje que resulta aceptable (Turner,

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LA METODOLOGA MARXISTA

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245

1992), pero los hombres crean realidades con sus interacciones cuya objetivacin no es siempre conciente. Por ejemplo, la realidad de la crisis econmica
global, cuya explicacin y manifestacin es muy poco conocida y comprensible no slo para el hombre comn, es un nivel de realidad objetivada que
presiona a travs de la desocupacin, de las tasas de cambio, de las de inters
a los actores micro que acuden al supermercado y que dan significaciones diversas a esta situacin (comerciantes ambiciosos, fatalidad, etc.). Sus concepciones pueden influir en otro nivel de realidad, pero su mundo y su vida se ven
impactados, presionados, canalizados por este nivel macro. Desde esta perspectiva, lo anterior no equivale al estructuralismo ni al determinismo, sino a la
dialctica entre estructura, subjetividad e interaccin (Alexander et al., 1987).
La ciencia no puede anular el concepto de estructura aunque las estructuras
no tienen por qu ser sistmicas, pueden a su vez ser configuraciones que como
las tericas, o conceptuales, acepten niveles diversos de claridad y relaciones
duras o blandas entre sus elementos. Relaciones duras de tipo causal, funcional o deductivo, relaciones dbiles propias de las formas de razonamiento
cotidiano como la analoga o la metfora, sin dejar de fuera la contradiccin, la
discontinuidad o la oscuridad (De la Garza, 2001a).
As como puede haber configuraciones estructurales cuyo rasgo distintivo
sea la objetivacin, estas objetivaciones pueden ser de relaciones sociales, artefactos, monumentos o instituciones; pero tambin costumbres, rituales, mitos,
reglas y cdigos para dar significados. Estos cdigos contenidos en la cultura
como estructura pueden ser morales, cognitivos, estticos, emotivos y formas
de razonamiento cotidianos (De la Garza, 1997). Las estructuras no slo tienen
un contenido cultural, sino de poder y econmico.
Asimismo la distincin entre cultura y subjetividad, la primera como cdigos objetivados para dar sentido; la segunda como proceso concreto de construir significados, permite pensar que el proceso de construccin de significados
concretos es el de construccin de configuraciones para la situacin concreta
a partir de los cdigos de la cultura. Estas configuraciones subjetivas implican
redes de cdigos no sistmicos, con los atributos de polisemia, mimetismo,
niveles de concrecin, claridad, relaciones duras o blandas, como hemos mencionado en general para una configuracin.
De la misma forma el concebir las interacciones en red no lleva necesariamente a la idea de sistema, ni mucho menos de vnculos reducidos al inters (Elster, 1989). La configuracin de relaciones sociales est impregnada
de significados (el significado como mediacin entre estructura y accin) y
estos significados tienen componentes cognitivos, emotivos (Heller, 1977), morales o estticos (Buci-Gluksmann, 2004) (Heinich, 2006), con predominio no
absoluto de uno sobre los dems. De tal forma que la interaccin en la configuracin social puede ser clara o ambigua, dura o blanda, contradictoria, discontinua u oscura.
Las relaciones entre estructuras, configuraciones e interacciones tambin
pueden ser pensadas en configuracin, as como sus vnculos con realidades

246

LA METODOLOGA MARXISTA

de segundo orden. Una concepcin as logra incorporar al sujeto sin desvincularlo aunque sea analticamente de las estructuras, y plantea como problema
el captar el dinamismo no como simple principio sino como articulacin, al dar
cuenta entre objetividad y subjetividad, porque el dinamismo de los primeros
no podra entenderse separado de los segundos o buscar el vnculo slo en el
momento de la prctica. Es decir, un mtodo de construccin de teora dentro de la lnea gentica del sujeto-objeto tendra que incorporar desde el inicio el problema de la relacin entre estructura, subjetividad e interaccin.
Estas relaciones estaban enunciadas en los ochenta, pero no desarrolladas; y
la solucin no fue sumergirse en la hermenutica, ni adoptar sus supuestos
de realidad reducida a los imaginarios.
En otros trminos, el configuracionismo latinoamericano de inicios del siglo XXI resulta del debate con el positivismo, con su pretensin de ley y mtodo
universal, de demarcacin, de teora estndar y, como veremos, de dato dado.
Viene de la reivindicacin de ver la realidad en movimiento pero no en un devenir finalista sino en funcin del sujeto-objeto, de la no negacin del concepto
de estructura reconociendo el aporte del estructuralismo, del papel de los procesos de objetivacin que no son independientes de los subjetivos, y que no se
reducen a stos; del debate con la idea de sistema, de coherencia, de no contradiccin (Dal Pra, 1971), de homogeneidad con los conceptos ms actuales de
configuracin y de cultura. En esta medida, as como movimiento y espacio
de posibilidades son nociones epistemolgicas fundamentales, el enunciado de
configuracin se vuelve el concepto central metodolgicamente, que permite
escapar del determinismo, del objetivismo y del estructuralismo, sin caer en lo
aleatorio o en el subjetivismo. Adems, permite recuperar la preocupacin de
ver una parte de la realidad como mbito de creacin de sentido, analizable a
partir de la ciencia, es decir, con componentes objetivados y subjetivados.
Desde esta perspectiva es que se recupera del marxismo clsico la idea
de mtodo de reconstruccin ante una realidad en movimiento y sujetos que
ponen su impronta en los cambios, as como la ley de tendencia, de abstracciones y conceptos histricamente determinados. De la descripcin articulada
la idea de desarticulacin de conceptos de sus corpus tericos, de bsqueda de
nuevas articulaciones en relacin con la empiria; pero se aade el problema
de la relacin sujeto-objeto traducida al de la relacin entre estructura-subjetividad e interaccin y dentro de sta se aade la distincin entre cultura y
subjetividad, para escapar del determinismo cultural (Parsons, 1937), en particular del concepto de configuracin como alternativa del concepto estndar
de teora, de sistema social, de cultura como sistema de normas y valores, que
aparece como la traduccin metodolgica de la totalidad.
Con el concepto de configuracin se permite recurrir a formas de razonamiento diferentes de las de la deduccin, tanto en la relacin entre conceptos,
como entre actores o entre cdigos culturales. De manera tal que reconstruir
metodolgicamente la totalidad es reconstruir las configuraciones pertinentes,
con sus componentes objetivos y subjetivos.

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LA METODOLOGA MARXISTA

247

En cuanto al dato emprico, no se sostiene que es lo "dado", que se percibe


a travs de los sentidos, como pens Camap.
Sobre el dato hay tres presiones (triple hermenutica): primera la que viene
de los conceptos tericos utilizados en la investigacin, o bien en la descripcin articulada de las configuraciones tericas y de los conceptos desarticulados. Aqu las relaciones son por niveles de abstraccin del nivel ms abstracto
del concepto terico al ms concreto del dato. Sin embargo, como las configuraciones tericas de donde provienen los conceptos ordenadores no contienen nicamente ideas no observacionales, las relaciones con los datos pueden
ser desde una teora de un no observacional al observacional-segunda presinpero tambin de otro observacional a un observacional. Asimismo, como se
plantea en la descripcin articulada, los conceptos ordenadores pueden provenir de diferentes teoras. El paso de un concepto no observacional a otro
observacional no puede trascurrir por la va simple de la deduccin, porque
se trata de un cambio en el nivel de abstraccin, de uno ms abstracto (sntesis de menos determinaciones) a otro ms concreto o indicador (sntesis de
ms determinaciones); por esta razn las verificaciones siempre son en contexto. De tal forma que la relacin entre un concepto ms abstracto y otro
ms concreto es de reconstruccin en una situacin concreta, que implica la
inclusin de determinantes adicionales a aquellas que definen el concepto.
En cuanto al dato emprico, ste es resultado de la reconstruccin que viene
del concepto ordenador al indicador y luego al dato, es decir el dato depende
en parte del concepto; por otro lado, el dato de expresin de sujetos es doblemente construido e interpretado por quien investiga y por quien proporciona la
informacin. A su vez, el encuentro en el dilogo interrogativo supone del lado
de quien responde una interpretacin del sentido de la pregunta y una construccin de la respuesta. En esta construccin por sencilla que parezca se pone
en juego la subjetividad y la cultura del interrogado, en interaccin con quien
pregunta. En esta medida el dato es triplemente construido desde la teora,
desde la subjetividad de los interrogados y desde el interrogador; resulta as
ms complejo que simples imaginarios o simples significados subjetivos; una
parte de ellos pueden ser significados objetivos en el sentido de Schtz. Es decir, tanto el dato como la misma realidad tienen componentes subjetivos y
objetivos, ambos son reales y son una realidad siempre mediada.
En un mtodo de construccin de teora el dato emprico no verifica los
conceptos sino que ayuda a reconstruirlos, a descubrir nuevas relaciones porque stas ya estn en los propios datos como relaciones empricas, pero pueden ayudar a reconstrucciones no observacionales.

HACIA UNA SNTESIS CONFIGURACIONISTA

Las grandes transformaciones econmicas, polticas y sociales impactan comnmente a los acadmicos e influyen en sus preferencias tericas y metodo-

248

LA METODOLOGA MARXISTA

lgicas. La gran transformacin de los ochenta, con el advenimiento del neoliberalismo, ayud a convertir en teoria econmica la neoclsica, en main stream
y a la bsqueda de la teora de eleccin racional de colonizacin de otras disciplinas (Coleman y Fararao, 1992), sin lograrlo plenamente o bien con una
influencia muy dispareja dependiendo de la especialidad (Simon, 1957). En
muchas de stas han sido las perspectivas hermenuticas, en formas muy diversas, las que ms han prosperado. Un denominador comn en esta nueva
conceptualizacin es el desprecio por las estructuras, que abusivamente se
identifican con el estructuralismo, la orientacin hacia lo micro y hacia los significados, imaginarios y representaciones de los sujetos, segn la perspectiva.
En metodologa no se puede mencionar estrictamente una metodologa
neoclsica, en todo caso sta retoma el enfoque hipottico-deductivo o la teora de sistemas. En cambio, las corrientes hermenuticas vienen de una tradicin antipositivista desde finales del siglo XIX, primero con el historicismo
y luego con la fenomenologa (Husserl, 1984) y el existencialismo que ahora
fructifica en una nueva hermenutica, en el nuevo interaccionismo simblico,
en el constructivismo, con muchas confusiones, como veremos en otro captulo de esta obra, en la Grounded Theory.
En este contexto metodolgico, en parte antipositivista y antiestructuralista, se han vuelto legtimas diversas propuestas de mtodos de construccin
de teora y de investigacin de los significados de los actores (Chalmers, 1999;
Dennet, 1991; Moles, 1995). Cabra preguntar si las antiguas concepciones
marxistas, en la lnea del sujeto-objeto actualizadas, permitiran acuar una
perspectiva tambin antipositivista pero que superara el subjetivismo en la
teora y el empirismo e intuicionismo en la metodologa de estas corrientes.
El marxismo puede tener en comn con algunas de stas su intencin de
ser un mtodo de construccin de teora, sin embargo, parte de una concepcin
diferente: la del movimiento de lo real y que lo real tiene una cara objetiva y
otra subjetiva, de tal forma que habra que hacer un uso no deductivo de la
teora acumulada y no ignorarla considerndola imposicin estructural. Asimismo, que la investigacin no puede ser solamente de los significados subjetivos de los sujetos, sino que cabe tambin la indagacin en estructuras. Realidad en movimiento por la dialctica sujeto-objeto, traducida en relacin entre
estructura-subjetividad e interaccin; problematizacin del concepto de estructura, primero en diversos niveles, segundo con contenidos dependiendo
del objeto de estudio; problematizacin del concepto de subjetividad entendida como proceso de construir significados concretos para la situacin concreta, que lleva a la distincin con la cultura, como cdigos acumulados socialmente para dar significados, y reconocer como problema el propio proceso de
construccin; problematizacin del concepto de interaccin entre sujetos a
travs de la nocin gramsciana del caleidoscopio; es decir, el ver la interaccin con dimensiones de inters, de poder, de cultura, embebida de cdigos
cognitivos, morales, emotivos, estticos y unidos con formas de razonamiento formales y cotidianas. De manera que el espacio de posibilidades para la

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LA METODOLOGA MARXISTA

249

accin en la coyuntura, adems de reconocer diversos niveles estructurales,


subjetivos y de interaccin, implica parmetros dentro de los cuales las opciones de los sujetos sociales pueden ser viables. Estas opciones estn diferenciadas por oposiciones, de las ms abstractas a las ms concretas, en esas
configuraciones de configuraciones con sus partes slidas y otras blandas, con
las precisas y las ambiguas, con sus componentes de incertidumbre y oscuridad que slo la accin de los sujetos puede ayudar a definir. En esta medida el
concepto de configuracin que hemos planteado se asemeja al de figuracin
o configuracin de Elias, pero se le utiliza en sentido ampliado, no slo en el
de configuraciones de relaciones sociales en campos diversos, sino tambin de
conceptos en la teora; lo mismo configuraciones estructurales y subjetivas, y
sobre todo configuraciones de las relaciones entre estructuras, subjetividades
e interacciones. Pero el punto de distincin principal con Elias es que la configuracin no slo es una red de relaciones superior a la de actor atomizado,
sino alternativa a la de sistema y, principalmente el abrir la indagacin acerca
del carcter de las relaciones que hemos denominado duras y laxas, que se convierte en un camino de subordinacin de la causalidad a la configuracin, de
posible articulacin entre causas, reglas y motivos, formando configuraciones,
as como reservar un papel a la accin que une relaciones blandas e incluso
las crea. Configuraciones que, como bien afirma Elias, estn abiertas a la reconfiguracin en funcin de prcticas. Es decir, el problema de la captacin
del movimiento no es puramente estructural.
Pero, una propuesta metodolgica centrada en el tiempo presente, interesada en el movimiento en funcin de estructuras, de subjetividades y de interacciones no puede quedar reducida a un mtodo de cmo se constituyen los
sujetos sociales; porque hay que reconocer que la ciencia, como parte de la
realidad social, se ocupa del pasado y del presente, e intenta hacerlo del futuro.
De esta manera da origen a problemas metodolgicos diferentes de explicacin
y de prediccin, o en trminos de Zemelman de explicacin y de construccin del espacio de posibilidades en el presente para la accin viable. Reducir la discusin metodolgica slo a lo segundo tampoco sera consecuente
con la perspectiva de Marx, la explicacin y la descripcin vistos como aspectos parciales de la captacin del movimiento tambin podran ser abordados
desde una perspectiva de reconstruccin de la teora y de incorporacin de
los sujetos, incorporacin en el pasado, en el presente o potencialmente hacia
el futuro.
En la explicacin de un hecho social ya acaecido resulta vlido el planteamiento de hacer un uso no deductivo de la teora, no porque la realidad
se est dando en el presente, sino porque la realidad se dio en el pasado en
formas que pueden rebasar los marcos tericos reconocidos. En esta medida
un uso no deductivo sino reconstructivo resulta pertinente, y con esto el inicio del proceso reconstructivo de la teora a partir de la definicin de reas
de las relaciones sociales pertinentes al objeto de estudio; luego la seleccin de
conceptos ordenadores desarticulados de sus corpus tericos, seguido de una

250

LA METODOLOGA MARXISTA

primera descripcin tambin desarticulada, con miras a descubrir nuevas relaciones entre los conceptos ordenadores; despus, otra descripcin articulada
para consolidar los vnculos entre conceptos de diferentes reas.
En este proceso, el concepto de configuracin entre conceptos referidos a
las estructuras, las subjetividades y las interacciones, con sus relaciones duras
o laxas, resulta en la traduccin metodolgica de la reconstruccin de la totalidad; totalidad de lo pertinente a la explicacin del objeto. Pero los objetos
pueden ser de diversos tipos, en esta medida la forma que adquiere la configuracin que explica difiere: una configuracin puede ser con eje en la teora cuando
se trata precisamente de la creacin de U:t;la teora. Aqu cabran las consideraciones de partir de la categora ms simple, avanzar de lo abstracto a lo concreto, articular en la configuracin lo lgico y lo histrico-emprico, captando con esto el movimiento de las estructuras, las acciones de los sujetos y sus
concepciones, y cmo stas influyeron en la conformacin del objeto real. Diferente ser la configuracin para una explicacin de un hecho histrico, aqu
la lnea de reconstruccin de la configuracin sera principalmente de hechos
histricos en los que se destacaran las acciones de los sujetos y sus concepciones, junto con la reconstruccin de conceptos subordinados a la descripcin
histrica; diferente tambin de la explicacin de un problema social en el tiempo presente, en el que la descripcin articulada de H. Zemelman tendra cabal aplicacin. Es decir, la ciencia como producto histrico adquiere muchas
formas y no podemos pretender reducirla a una sola. As como en el planteamiento clsico marxista los conceptos epistemolgicos centrales son el de movimiento, el de sujeto-objeto y el de reconstruccin de la totalidad concreta,
metodolgicamente pueden traducirse en uso crtico de la teora, relacin entre
estructura, subjetividad y accin, y reconstruccin de la configuracin pertinente
al objeto pasado, presente o futuro, sea en la explicacin terica, histrica o emprica, y en la construccin del espacio de posibilidades para la accin viable
en el tiempo presente.
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~a

LA METODOLOGA MARXISTA

descubrir nuevas re-

adescripcin articulada

mtes reas.
re conceptos referidos a
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11 terica, histrica o emles para la accin viable

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