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Como Formular um
Problema de Pesquisa?
2.1

o que mesmo

um problema?

Conforme j foi assinalado, toda pesquisa se inicia com algum tipo de problema, ou indagao. Todavia, a conceituao adequada de problema de pesquisa no constitui tarefa fcil, em virtude das diferentes acepes que envolvem
este termo.
O Dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa indica os seguintes significados
de problema:

1. Assunto controverso, ainda no satisfatoriamente respondido em qualquer campo do conhecimento, e que pode ser objeto de pesquisas cientficas ou discusses acadmicas.
2. Obstculo, contratempo, dificuldade que desafia a capacidade de solucionar de algum.
3. Situao difcil; conflito.
4. Mau funcionamento crnico de alguma coisa de alguma coisa que acarreta transtornos, pobreza, misria, desgraas etc., e que exigiria grande
esforo e determinao para ser solucionado.
5. Distrbio, disfuno orgnica ou psquica.
6. Pessoa, coisa ou situao incmoda, fora de controle etc.
7. Questo levantada para inquirio, considerao, discusso ou soluo.
A primeira acepo a que ser considerada ao longo deste livro, pois a que
mais apropriadamente caracteriza o problema de pesquisa cientfica.

8 Como Elaborar Projetos de Pesquisa Gil

Fica claro que nem todo problema passvel de tratamento cientfico. Isso
significa que para se realizar uma pesquisa necessrio, em primeiro lugar, verificar se o problema cogitado se enquadra na categoria de cientfico.
Como fazer isso?
Para um dos mais respeitados autores no campo da metodologia das cincias
sociais, a maneira mais prtica para entender o que um problema cientfico
consiste em considerar primeiramente aquilo que no (KERLINGER,1980).
Sejam os exemplos:
"Como fazer para melhorar os transportes urbanos?" "O que pode ser feito
para melhorar a distribuio de renda?" "Como aumentar a produtividade no
trabalho?" Nenhum destes constitui rigorosamente um problema cientfico, pois,
sob a forma em que so propostos, no possibilitam a investigao segundo os
mtodos prprios da cincia.
Estes problemas so designados por Kerlinger como problemas de "engenharia", pois referem-se a como fazer algo de maneira eficiente. A cincia pode fornecer sugestes e inferncia acerca de possveis respostas, mas no responder
diretamente a esses problemas. Eles no indagam como so as coisas, suas causas
e consequncias, mas indagam acerca de como fazer as coisas.
Tambm no so cientficos estes problemas: "Qual a melhor tcnica psicoterpica?" " bom adotar jogos e simulaes como tcnicas didticas?" "Os
pais devem dar palmadas nos filhos?" So antes problemas de valor, assim como
todos aqueles que indagam se uma coisa boa, m, desejvel, indesejvel, certa
ou errada, ou se melhor ou pior que outra. So igualmente problemas de valor
aqueles que indagam se algo deve ou deveria ser feito.
Embora no se possa afirmar que o cientista nada tenha a ver com esses
problemas, o certo que a pesquisa cientfica no pode dar respostas a questes
de "engenharia" e de valor, porque sua correo ou incorreo no passvel de
verificao emprica.
Com base nessas consideraes, pode-se dizer que um problema de natureza cientfica quando envolve proposies que podem ser testadas mediante verificao emprica. Sejam os exemplos: "Em que medida a escolaridade influencia na
preferncia poltico-partidria?", "A desnutrio contribui para o rebaixamento
intelectual?", ''A modalidade predominante de liderana tem a ver com a cultura
organizacional?". Estes so problemas que envolvem variveis suscetveis de observao. possvel, por exemplo, identificar a preferncia poltico-partidria dos
integrantes de um grupo social, bem como seu nvel de escolaridade para depois
verificar em que medida estes fatores esto relacionados entre si.

2.2 Por que formular um problema?


Como j foi visto no captulo anterior, o problema de pesquisa pode ser determinado por razes de ordem prtica ou de ordem intelectual. Inmeras razes

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Como Formular um Problema de Pesquisa?

de ordem prtica podem conduzir formulao de problemas. Pode-se formular


um problema cuja resposta seja importante para subsidiar determinada ao. Por
exemplo, um candidato a cargo eletivo pode estar interessado em verificar como
se distribuem seus potenciais eleitores com vistas a orientar sua campanha. Da
mesma forma, uma empresa pode estar interessada em conhecer o perfil do consumidor de seus produtos para decidir acerca da propaganda a ser feita.
Podem-se formular problemas voltados para a avaliao de certas aes ou
programas, como, por exemplo, os efeitos de determinado anncio pela televiso
ou os efeitos de um programa governamental na recuperao de alcolatras.
Tambm possvel formular problemas referentes s consequncias de vrias
alternativas possveis. Por exemplo, uma organizao poderia estar interessada
em verificar que sistema de avaliao de desempenho seria o mais adequado para
seu pessoal.
Outra categoria de problemas decorrentes de interesses prticos refere-se
predio de acontecimentos, com vistas a planejar uma ao adequada. Por
exemplo, a prefeitura de uma cidade pode estar interessada em verificar em que
medida a construo de uma via elevada poder provocar a deteriorao da respectiva rea urbana.
possvel, ainda, considerar como interesses prticos, embora mais prximos

dos interesses intelectuais, aqueles referentes a muitas pesquisas desenvolvidas


no mbito dos cursos universitrios de graduao. frequente professores sugerirem aos alunos a formulao de problemas com o objetivo de trein-los na
elaborao de projetos de pesquisa.
Tambm so inmeras as razes de ordem intelectual que conduzem formulao de problemas de pesquisa. Pode ocorrer que uni pesquisador tenha interesse na explorao de um objeto pouco conhecido. Por exemplo, quando Freud
iniciou seus estudos sobre o inconsciente, este constitua uma rea praticamente
inexplorada.
Um pesquisador pode interessar-se por reas j exploradas, com o objetivo
de determinar com maior especificidade as condies em que certos fenmenos
ocorrem ou como podem ser influenciados por outros. Por exemplo, pode-se estar interessado em verificar em que medida fatores no econmicos agem como
motivadores no trabalho. Vrias pesquisas j foram realizadas sobre o assunto
(HERZBERG, 1966), mas pode haver interesse em verificar variaes nesta generalizao. Pode-se indagar, por exemplo, se fatores culturais no interferem,
intensificando ou enfraquecendo as relaes entre aqueles dois fatores.
Pode ocorrer que um pesquisador deseje testar uma teoria especfica. Como
fez, por exemplo, Wardle (1961) com a teoria da carncia materna de Bowlby
(1951). Este pesquisador estudou crianas que frequentavam uma clnica de
orientao infantil e constatou que os que furtavam, ou apresentavam outros com-

10 Como Elaborar Projetos de Pesquisa Gil

portamentos antissociais, provinham, com frequncia significativa, de lares desfeitos, apresentavam incidncia mais elevada de separao da me e com maior
frequncia tinham pais que provinham tambm de lares desfeitos.
Pode, ainda, um pesquisador interessar-se apenas pela descrio de determinado fenmeno. Como, por exemplo, verificar as caractersticas socioeconmicas
de uma populao ou traar o perfil do adepto de determinada religio.
Os interesses pela escolha de problemas de pesquisa so determinados por
diversos fatores. Os mais importantes so: os valores sociais do pesquisador e
os incentivos sociais. Um exemplo do primeiro fator est no pesquisador que
contrrio segregao racial e por isso mesmo v-se inclinado a investigar
sobre esse assunto. Um exemplo do segundo est nos incentivos monetrios
que so conferidos investigao sobre comunicao de massa, propiciando
o desenvolvimento de grande nmero de pesquisas, assim como a sofisticao
das tcnicas empregadas.

2.3 Como formular um problema?


2.3.1 Complexidade da questo
Formular um problema cientfico no constitui tarefa fcil. Pode se dizer que
implica o exerccio de certa capacidade que no muito comum nos seres humanos. Todavia, no h como deixar de reconhecer que o treinamento desempenha
papel fundamental nesse processo.
Por se vincular estreitamente ao processo criativo, a formulao de problemas no se faz mediante a observao de procedimentos rgidos e sistemticos.
No entanto, existem algumas condies que facilitam essa tarefa, tais como: imerso sistemtica no objeto, estudo da literatura existente e discusso com pessoas
que acumulam muita experincia prtica no campo de estudo (SELLTIZ,1967).
A experincia acumulada dos pesquisadores possibilita ainda o desenvolvimento de certas regras prticas.para a formulao de problemas cientficos, tais
como: (a) o problema deve ser formulado como pergunta; (b) o problema deve
ser claro e preciso; (c) o problema deve ser emprico; (d) o problema deve ser
suscetvel de soluo; e (e) o problema deve ser delimitado a uma dimenso vivel. Essas regras sero detalhadas adiante.
Com muita frequncia, problemas propostos no se ajustam a essas regras.
Isso no significa, porm, que o problema deva ser afastado. Muitas vezes, o melhor ser proceder a sua reformulao ou esclarecimento, o que poder mesmo
exigir a realizao de um estudo exploratrio (que ser objeto de ateno especfica no Captulo 4).

Como Formular um Problema de Pesquisa?

2.3.2 O problema deve ser formulado

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como pergunta

Esta a maneira mais fcil e direta de formular um problema. Alm disso,


facilita sua identificao por parte de quem consulta o projeto ou o relatrio da
pesquisa. Seja o exemplo de uma pesquisa sobre o divrcio. Se algum disser que
vai pesquisar o problema do divrcio, pouco estar dizendo. Mas se propuser:
"que fatores provocam o divrcio?" ou "quais as caractersticas da pessoa que se
divorcia?", estar efetivamente propondo problemas de pesquisa.
Este cuidado muito importante sobretudo nas pesquisas acadmicas. De
modo geral, o estudante inicia o processo da pesquisa pela escolha de um tema,
que por si s no constitui um problema. Mas, ao formular perguntas sobre o
tema, passa a problematiz-Io, gerando, ento, um ou mais problemas.
2.3.3 O problema deve ser claro e preciso
Um problema no pode ser solucionado se no for apresentado de maneira
clara e precisa. Com frequncia, so apresentados problemas to desestruturados
e formulados de maneira to vaga que no possvel imaginar nem mesmo como
comear a resolv-los. Por exemplo, um iniciante em pesquisa poderia indagar:
"Como funciona a mente?" etc. Esses problemas no podem ser propostos para
pesquisa, porque no est claro a que se referem.
pouco provvel que pessoas com algum conhecimento de metodologia proponham problemas desse tipo. Nessa eventualidade, porm, deve-se reformular
o problema de forma a ser respondvel. Talvez se possa reformular a pergunta
"Como funciona a mente?" para "Que mecanismos psicolgicos podem ser identificados no processo de memorizao?" Claro que esta uma das muitas reformulaes que podem ser feitas pergunta original. Nada garante que corresponda
exatamente inteno de quem a formulou. Essa certeza s poder ser obtida
aps alguma discusso.
Pode ocorrer tambm que algumas formulaes apresentem termos definidos
de forma no adequada, o que toma o problema carente de clareza. Seja, por
exemplo, a pergunta: "Os cavalos possuem inteligncia?" A resposta a essa questo depende de como se define inteligncia.
Muitos problemas desse tipo no so solucionveis porque so apresentados
numa terminologia retirada da linguagem cotidiana. Muitos termos utilizados
no dia a dia so bastante ambguos. Tome-se o exemplo de um problema que envolva o termo organizao. S poderia ser adequadamente colocado depois que
aquele termo tivesse sido definido de forma rigorosamente no ambgua.
Um artifcio bastante til consiste em definir operacionalmente o conceito.
A definio operacional aquela que indica como o fenmeno medido. Nas
cincias fsicas e biolgicas, a definio operacional tende a ser bastante simples,
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Como Elaborar

Projetos

de Pesquisa

Gil

pois geralmente se dispe de instrumentos precisos de medida. Por exemplo, o


termo temperatura pode ser definido como "aquilo que o termmetro mede". Nas
cincias humanas, todavia, as definies operacionais nem sempre so satisfatrias. Por exemplo, em algumas pesquisas, define-se como catlica a pessoa que
se declara como tal. Da podero surgir interminveis discusses. Entretanto, no
h como negar que tal definio confere preciso ao conceito. Qualquer pessoa
que busque informar-se acerca da pesquisa logo saber qual o significado que
atribudo ao termo. O mesmo no ocorreria se a determinao da religio do pesquisado ficasse por conta de consideraes subjetivas do pesquisador.
necessrio considerar, no entanto, que este critrio pode no se adequar a
algumas modalidades de pesquisa, como, por exemplo, as que so desenvolvidas
sob o enfoque fenomenolgico ou da grounded theory. Nesses casos, as pesquisas
geralmente se iniciam com um problema formulado de maneira genrica e que
vai se especificando ao longo do processo de pesquisa.
2.3.4 O problema deve ser emprico

Foi visto que os problemas cientficos no devem referir-se a valores. No ser


fcil, por exemplo, investigar se "filhos de camponeses so melhores que filhos de
operrios" ou se "a mulher deve realizar estudos universitrios". Estes problemas
conduzem inevitavelmente a julgamentos morais e, consequentemente, a consideraes subjetivas, invalidando os propsitos da investigao cientfica, que tem
a objetividade como uma das mais importantes caractersticas.
verdade que as cincias interessam-se tambm pelo estudo dos valores.
Todavia, estes devem ser estudados objetivamente, como fatos, ou como "coisas",
segundo a orientao de Durkheim. Por exemplo, a formulao de determinado
problema poder fazer referncia a maus professores. Essa expresso indica valor,
mas o pesquisador poder estar interessado em pesquisar professores que seguem
prticas autoritrias, no preparam suas aulas ou adotam critrios arbitrrios de
avaliao. Trata-se, portanto, de transformar as noes iniciais em outras mais
teis, que se refiram diretamente a fatos empricos e no a percepes pessoais.
Embora o pesquisador deva procurar a objetividade, importante reconhecer que o processo de construo do conhecimento no neutro. No h como
eliminar completamente a subjetividade do pesquisador. Isto particularmente
verdadeiro no campo das cincias sociais, onde o pesquisador se prope a estudar
uma realidade da qual ele mesmo faz parte.
2.3.5 O problema deve ser suscetvel de soluo
Um problema pode ser claro, preciso e referir-se a conceitos empricos, porm no se tem ideia de como seria possvel coletar os dados necessrios a sua re-

Como Formular

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um Problema

de Pesquisa?

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soluo. Seja o exemplo: "ligando-se o nervo ptico s reas auditivas do crebro,


as vises sero sentidas auditivamente?" Essa pergunta s poder ser respondida
quando a tecnologia neurofisiolgica progredir a ponto de possibilitar a obteno
de dados relevantes.
Assim, ao formular um problema, o pesquisador precisa certificar-se de que
existe tecnologia adequada para sua soluo. Quando no existe, recomenda-se
prioritariamente a construo de instrumentos capazes de proporcionar a investigao do problema. o que se denomina pesquisa metodolgica.
2.3.6 O problema deve ser delimitado a uma dimenso vivel

Em muitas pesquisas, sobretudo nas acadmicas, o problema tende a ser formulado em termos muito amplos, requerendo algum tipo de delimitao. Por
exemplo, algum poderia formular o problema: "em que pensam os jovens?" Seria necessrio delimitar a populao dos jovens a serem pesquisados mediante a
especificao da faixa etria, da localidade abrangida etc. Seria necessrio, ainda, delimitar "o que pensam", j que isto envolve mltiplos aspectos, tais como:
percepo acerca dos problemas mundiais, atitude em relao religio etc.
A delimitao do problema guarda estreita relao com os meios disponveis
para investigao. Por exemplo, um pesquisador poderia ter interesse em pesquisar a atitude dos jovens em relao religio. Mas no poder investigar tudo
o que todos os jovens pensam acerca de todas as religies. Talvez sua pesquisa
tenha de se restringir investigao sobre o que os jovens de determinada cidade
pensam a respeito de alguns aspectos de uma religio especfica.

2.4 Como definir objetivos

o problema

tambm pode ser apresentado sob a forma de objetivos, o que


representa um passo importante para a operacionalizao da pesquisa e para
esclarecer acerca dos resultados esperados. Por essa razo que as agncias de
financiamento exigem na apresentao dos projetos a especificao dos objetivos
da pesquisa.
Para definir de maneira adequada os objetivos, necessrio que o problema apresente as caractersticas consideradas nas sees anteriores. Considere-se,
ento, o problema: Que barreiras sociais dificultam a participao da mulher no
mercado de trabalho?
Trata-se de um problema formulado com clareza e objetividade. Mas para
prosseguir -na pesquisa necessrio que se tome mais especfico e que seja delimitado a uma dimenso vivel. preciso, pois, determinar o universo abrangido pelo estudo. Refere-se ao pas como um todo ou a uma regio especfica?

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Corno Elaborar

Projetos

de Pesquisa

Gil

Abrange todos os setores econmicos ou apenas um segmento? Envolve todos os


nveis hierrquicos, ou se limita a um deles? Tambm preciso definir o perodo
a que se refere o estudo. Assim, o problema proposto poderia ser redefinido da
seguinte forma: Com que barreiras sociais se deparam as mulheres para ascender a
funes gerenciais no setor bancrio no Estado de Minas Gerais na segunda dcada
do sculo XXI?

Esse problema poderia ser apresentado sob a forma de objetivos:


Verificar o nvel de participao das mulheres em funes gerenciais
no setor bancrio do Estado de Minas Gerais na segunda dcada do
sculo XXI.
Identificar barreiras sociais ascenso de mulheres a funes gerenciais
nesse setor.
Verificar a existncia de relao entre a participao de mulheres em
funes gerenciais e caractersticas das instituies bancrias que as empregam.
Estes objetivos poderiam ainda ser mais especificados, mediante anlise mais
aprofundada do problema. Poderia at mesmo conduzir definio de um objetivo geral e alguns objetivos especficos. Mas importante considerar que esses
objetivos, para que sejam claros e precisos, devem se iniciar com verbos que no
possibilitam muitas interpretaes, como, por exemplo: identificar, verificar, descrever e avaliar. Verbos como pesquisar, entender e conhecer no so adequados,
pois no conferem clareza e preciso aos objetivos.

Leituras recomendadas
BEAUD,Michel. Arte da tese: como preparar e redigir uma tese de mestrado, uma
monografia ou qualquer outro trabalho universitrio. Rio de Janeiro: Bertrand
Brasil, 1997.
Este livro, elaborado sob a forma de um manual de pesquisa, dedica seus
primeiros captulos a algumas questes cruciais para as pessoas envolvidas na
elaborao de teses e monografias: como escolher um bom assunto e um bom
orientador?
lAVILLE,Christian; DIONNE,Jean. A construo do saber: manual de metodologia da pesquisa em cincias humanas. Porto Alegre: Artes Mdicas, 1999.
A segunda parte desse livro dedicada ao trajeto cientfico que se inicia com
a escolha do problema at a formulao das hipteses. O texto auxilia na escolha
de "bons" problemas e "boas" perguntas.
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