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Felicidad

Se entiende en este contexto como un estado de nimo positivo. Dicho estado


de nimo es subjetivo y, por tanto, no se refiere a un hecho auto percibido.
Esto implica que una misma serie de hechos puede ser percibida de manera
diferente por personas con diferentes temperamentos, y por tanto lo que para
una persona puede ser una situacin feliz para otra puede llevar aparejada
insatisfaccin e incluso frustracin. Es por esa razn, que la felicidad a
diferencia de otros hechos relacionados con el bienestar se considera una
situacin subjetiva y propia del individuo (en contraposicin a hechos objetivos
en los que diferentes observadores concordaran).

La felicidad frecuentemente se considera positiva ya que permite a los


individuos sacar partido de las condiciones objetivas, favorece la actitud de
abordar diferentes tareas llevndola al trmino propuesto. La depresin y otros
trastornos psicolgicos, por ejemplo, se caracterizan por una notoria falta de
felicidad del individuo, lo cual frustra las posibilidades de los individuos para
acometer con xito diversas tareas u obtener beneficios de situaciones
objetivamente favorables. Bajo un estado de felicidad los individuos son
capaces de llevar a cabo una actividad neutral constante en un entorno con
variables ya experimentadas y conocidas, los distintos aspectos de la actividad
mental fluyen de forma armnica, siendo los factores internos y externos
interactuantes con el sistema lmbico. En dicho proceso se pueden
experimentar emociones derivadas, que no tienen por qu ser placenteras,
siendo consecuencia de un aprendizaje ante un medio variable.

Actualmente se conoce que la variabilidad en los niveles de felicidad que


experimentan los individuos se ven influidos por tres grupos de factores (en
orden de importancia):

Factores genticos.
Factores asociados a la consecucin de objetivos y deseos.
Factores socio ambientales.
Igualmente es un hecho bien establecido, que el juicio sobre si uno mismo es
feliz est influido por razones culturales: en ciertas sociedades se desaprueba
en mayor medida expresar sentimientos negativos, mientras que en otras la

sinceridad y la autoexpresin fidedigna es valorada en mayor medida. Por eso


las comparaciones internacionales entre pases con diferentes condiciones
socioeconmicas deben corregir el sesgo cultural.1 2

La felicidad, en tanto que estado emocional y auto percibido, es un estado


subjetivo que, sin embargo, puede analizarse mediante procedimientos
objetivos. Los siguientes son ejemplos de disciplinas con aproximaciones
objetivas:

La filosofa estudia su concepto y realidad.


La psicologa positiva intenta determinar los factores endgenos que el
individuo puede manejar para alcanzar ese determinado estado de nimo.3
La sociologa se ocupa de analizar qu factores sociales determinan los
objetivos que el sujeto se marca como meta para alcanzar estados de felicidad.
La antropologa muestra cmo distintas culturas han establecido cnones
distintos al respecto.