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Hidrologa Superficial U-2

Instituto Tecnolgico de Tlaxiaco

PRECIPITACIN
La precipitacin es cualquier producto de la condensacin del vapor de agua
atmosfrico que se deposita en la superficie de la Tierra. Ocurre cuando la
atmsfera (que es una gran solucin gaseosa) se satura con el vapor de agua, y el
agua se condensa y cae de la solucin (es decir, precipita). El aire se satura a
travs de dos procesos: por enfriamiento y aadiendo humedad.
La precipitacin que alcanza la superficie de la tierra puede producirse en muchas
formas diferentes, como lluvia, lluvia congelada, llovizna, nieve, aguanieve y
granizo. La virga es la precipitacin que comienza a caer a la tierra pero que se
evapora antes de alcanzar la superficie.
La precipitacin es un componente principal del ciclo hidrolgico, y es responsable
de depositar la mayor parte del agua dulce en el planeta. Aproximadamente
505000 km de agua caen como precipitacin cada ao, y de ellos 398000 km
caen sobre los ocanos. Dada el rea superficial de la Tierra, eso significa que la
precipitacin anual promediada globalmente es ms o menos de 1 m, y la
precipitacin anual media sobre los ocanos de 1.1 m.
Tipos de precipitacin
La precipitacin se divide en tres categoras:
1. Precipitacin lquida:
Llovizna
Lluvia
2. Precipitacin glacial:
Llovizna congelada
Lluvia congelada (aguanieve)
3. Precipitacin congelada:
Nieve
Bolitas de nieve
Granos de nieve
Bolitas de hielo (aguanieve)
Granizo
Bolitas o copos de nieve
Cristales de hielo

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Cmo se satura el aire


El aire contiene humedad, medida en gramos de agua por kilogramo de aire seco
(g/kg), aunque es comn expresarla como porcentaje de humedad relativa. La
humedad que un volumen de aire puede mantener antes de que se sature
(humedad relativa del 100%) depende de su temperatura. El aire clido tiene una
capacidad mayor para mantener la humedad que el aire fro. A causa de esta
propiedad del aire, un modo de saturar un volumen de aire es refrescarlo. El punto
de roco es la temperatura a la que un volumen de aire tiene que enfriarse para
que se produzca su saturacin.
Algunos mecanismos de enfriamiento del aire incluyen:
Elevacin (convectiva, mecnica, adveccin de vorticidad positiva):
Enfriamiento conductivo (el aire clido se mueve sobre una superficie fra)
Enfriamiento radiacional (el calor se irradia hacia el espacio por la noche)
Enfriamiento evaporativo (la temperatura del aire baja cuando el agua lquida usa
la energa para cambiar a fase de vapor)
El otro modo de saturar el aire es aadirle humedad, mediante:
Precipitacin que cae desde arriba (estrato que forma lluvia bajo una nube ms
alta)
El calor del agua que, de da, se evapora de la superficie de ocanos y lagos
Aire ms seco que se mueve sobre aguas abiertas (corrientes de nieve en los
Grandes Lagos en invierno)
CMO SE FORMA LA PRECIPITACIN
Condensacin
La precipitacin comienza a formarse cuando asciende el aire clido y hmedo. Al
enfriarse el aire, el vapor de agua comienza a condensarse en ncleos de
condensacin, formando nubes. Despus de que las gotitas de agua se ponen lo
bastante
grandes,
pueden
ocurrir
los
siguientes
dos
procesos.
Coalescencia (fusin)
La coalescencia ocurre cuando las gotitas de agua se funden para crear otras
gotitas ms grandes, o cuando las gotitas se congelan en un cristal de hielo. La
resistencia del aire hace que las gotitas de agua en una nube permanezcan
inmviles. Cuando se produce una turbulencia del aire, las gotitas de agua

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chocan, produciendo gotitas ms grandes. Cuando estas gotitas descienden, la


fusin continua, de modo que las gotas se hacen lo bastante pesadas como para
vencer la resistencia del aire y caer como lluvia. La coalecescencia sucede ms a
menudo pasa en nubes por encima de la congelacin.
Proceso de Bergeron
El proceso de Bergeron ocurre cuando los cristales de hielo adquieren molculas
de agua de las gotitas de agua superfras cercanas. Cuando estos cristales de
hielo ganan bastante masa, comienzan a caer. Esto generalmente requiere ms
masa que la fusin entre el cristal y las gotitas de agua vecinas. Este proceso es
dependiente de la temperatura, ya que las gotitas de agua superfras slo existen
en una nube por debajo de la congelacin. Adems, debido a la gran diferencia de
temperaturas entre la nube y el nivel de tierra, estos cristales de hielo pueden
derretirse cuando caen y convertirse en lluvia.
FORMAS DE PRECIPITACIN

Actividad frontal
La precipitacin estratiforme o dinmica ocurre como consecuencia del ascenso
lento del aire en sistemas sinpticos, como en los frentes fros, y antes de los
frentes clidos. Un ascenso similar se observa alrededor de los ciclones tropicales
fuera del ojo, y en modelos de precipitacin con cabeza de coma alrededor de los
ciclones de latitud media.
Conveccin
La lluvia convectiva proviene de nubes convectivas, como los cumulonimbos o
cmulos congestus. Cae como chaparrones con una intensidad que vara
rpidamente. La precipitacin convectiva cae en un tiempo relativamente corto
sobre un rea determinada. La mayor parte de la precipitacin en zonas tropicales
parece ser convectiva; sin embargo, se ha sugerido que tambin se da la
precipitacin estratiforme. Los copos de nieve y el granizo siempre indican
conveccin. A latitudes medias, la precipitacin convectiva tiene relacin con los
frentes fros (a menudo detrs del frente), las lneas de chubascos y los frentes
clidos con una significativa humedad disponible.

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Efectos orogrficos
La precipitacin orogrfica ocurre en el lado de barlovento de las montaas y est
causada por el movimiento de ascendente de un flujo de aire hmedo a travs de
la montaa, que provoca la refrigeracin y la condensacin.
En las zonas montaosas del mundo, sujetas a vientos relativamente consistentes
(por ejemplo, los vientos alisios), prevalece un clima ms hmedo por lo general
en el lado de barlovento de la montaa que en el lado de sotavento. La humedad
es eliminada por el ascenso orogrfico, dejando el aire ms seco en la bajada
(generalmente calentndose), y una sombra de lluvias al lado de sotavento.
La precipitacin orogrfica es bien conocida en las islas ocenicas, como por
ejemplo las Islas Hawaianas, donde la mayor parte de la precipitacin queda en el
lado de barlovento, mientras que el lado de sotavento tiende a ser completamente
seco (casi parecido a un desierto). Este fenmeno causa sustanciales declives
locales en la precipitacin media; en las reas costeras caen entre 500 y 750 mm
por ao (20 a 30 pulgadas), mientras que en los altiplanos interiores caen 2.5 m
por ao (100 pulgadas).
En Sudamrica, la sierra de Los Andes bloquea la mayor parte de la humedad
Atlntica que llega a aquel continente, causando un clima parecido a un desierto
en la costa pacfica de Per y norte de Chile, ya que la fra Corriente de Humboldt
asegura que el aire del Ocano Pacfico sea seco tambin. En el lado de
sotavento de Los Andes est el Desierto de Atacama, en Chile. Tambin est
bloqueado de la humedad por las montaas a su oeste. No es de extraar que
este sea el lugar ms seco de la tierra. La Sierra Nevada crea el mismo efecto en
Norteamrica, formando el desierto Great Basin, el desierto de Mojave y el de
Sonora.
Actividad tropical
La actividad tropical, en general, consiste en grandes masas de aire de varios
cientos de millas con la presin baja en el centro y con vientos que soplan
alrededor del centro en cualquier direccin en el sentido de las agujas del reloj
(hemisferio sur) o contrario a las agujas del reloj (hemisferio norte). La
precipitacin surge cuando un frente clido se forma debido a una masa
progresiva de aire clido que sube por una superficie inclinada de aire fro que se
retira, y es enfriada en el proceso de elevacin causando la precipitacin.
El Gran Desierto Arenoso obtiene casi toda su lluvia durante las tormentas

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monznicas o la depresin lluviosa de algn cicln tropical ocasional. Las


tormentas ocurren en un promedio de 20-30 das anualmente en la mayor parte
del rea. Aunque el desierto tenga tasas de precipitacin bastante altas, debido a
que tambin hay una alta tasa de evaporacin, este rea permanece con un
ambiente rido y reas enormes de arena.
Otras reas del mundo donde se producen estos raros acontecimientos de
precipitacin son el noroeste de Mxico, el sudoeste de los Estados Unidos y el
sudoeste de Asia. En Norteamrica, los desiertos de Chihuahua y Sonora han
recibido algo de precipitacin tropical en los ltimos diez aos. La actividad tropical
es rara en todos los desiertos, pero la poca lluvia que cae es importante para la
existencia del ecosistema.
CARACTERSTICAS DE LA PRECIPITACIN
Tamao y forma
Las gotas de lluvia tienen tamaos en los lmites de 0.1 mm hasta los 9 mm de
dimetro, y por encima de ese tamao tienden a romperse. Las gotas ms
pequeas se llaman gotitas de nube, y su forma es esfrica. Cuando una gota de
lluvia aumenta de tamao, su forma se hace ms redondeada, con un corte
transversal ms grande.
Intensidad y duracin
La intensidad y duracin de la precipitacin estn, por lo general, inversamente
relacionadas; es decir, las tormentas de intensidad altas probablemente sern de
duracin corta, y las tormentas de intensidad baja pueden tener una duracin
larga.
Intensidad y rea
Sobre un rea grande la precipitacin suele ser menos intensa que sobre un rea
pequea.
Tamao de gota e intensidad
Las tormentas de intensidad alta tienen un tamao de gota ms grande que las
tormentas de intensidad baja.

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MEDIDA DE LA PRECIPITACIN
El mtodo estndar de medir la lluvia o nevada es un pluvimetro estndar, que
puede ser de plstico o metal, y de entre 100 mm y 200 mm. El cilindro interior se
llena con 25 mm de lluvia, que al desbordar fluye en el cilindro externo. Los
calibradores plsticos tienen marcas en el cilindro interior con una resolucin de
0.25 mm, mientras que los calibradores metlicos requieren el uso de un palo
diseado con marcas de 0.25 mm. Estos calibradores se adaptan para el invierno
quitando el embudo y el cilindro interior y permitiendo que la lluvia de nieve entre
en el cilindro externo. Una vez que la nevada o hielo termina de acumularse, o
cuando se acerca a 300 mm, se retira para que se derrita, o se usa agua caliente
para llenar el cilindro interior a fin de derretir la precipitacin congelada en el
cilindro externo, guardando la cantidad de fluido caliente aadido, que luego se
resta del total general una vez que todo el hielo o nieve se ha derretido.
Otros tipos de calibradores incluyen el pluvimetro de cua (el pluvimetro ms
barato y ms frgil), el pluvimetro de cubeta basculante y el pluvimetro pesado.
Los pluvimetros de cua y de cubeta basculante tienen problemas con la nieve.
Las tentativas de compensar la nieve o hielo calentando la cua basculante tienen
un xito limitado, ya que la nieve puede sublimar si el calibrador se guarda por
encima de la temperatura de congelacin. Los pluvimetros pesados con
anticongelante son ms apropiados para la nieve, pero hay que quitarles el
embudo antes de que comience la precipitacin. Para quienes quieren medir la
precipitacin de una forma casera y econmica, es posible hacerlo con una lata
cilndrica con lados rectos, pero su exactitud depender de la regla que se use
para medir la lluvia. Cualquiera de los pluvimetros mencionados puede ser
construido en casa.
Hay varias redes de mediciones de precipitacin repartidas por todo el mundo, que
comparten sus datos a travs de Internet o de oficinas meteorolgicas locales. Los
datos de precipitacin son importantes para pronosticar los flujos de los ros y la
calidad del agua del ro, usando modelos de transporte hidrolgicos.
Perodo de retorno
La probabilidad de que se produzca un evento, con una intensidad y duracin
especificada, se llama perodo o frecuencia de retorno. La intensidad de una
tormenta puede predecirse para cualquier perodo de retorno y duracin de la
tormenta, a partir de tablas basadas en datos histricos de posicin.

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ELEMENTOS CLIMATOLGICOS
Para caracterizar a la atmsfera, sobre todo en la parte cercana a la superficie del
terreno, se utilizan elementos tales cmo la temperatura del aire, el contenido de
humedad, el viento, la presin, la precipitacin, la nubosidad, la insolacin, la
radiacin y la evaporacin, por mencionar slo algunos de los ms utilizados por
ingenieros y cientficos. Los elementos atmosfricos pueden ser analizados en su
variacin diaria, que es la materia sobre la cual versa la meteorologa, o como
valores representativos de una regin particular asociados a periodos de tiempo
que abarquen de 20 aos o ms, que es la materia de la cual se encarga la
climatologa.
Temperatura. Como se sabe, la temperatura es una medida del movimiento de
traslacin medio de las molculas de un sistema, que en nuestro caso se trata del
aire. Para evitar perturbaciones por la incidencia directa de los rayos solares sobre
los termmetros, se colocan dentro de un abrigo meteorolgico, que permite el
paso del aire a travs de unas rendijas que forman parte de las paredes. Los
valores mximos suelen ocurrir despus del medioda y los mnimos en la
madrugada.
Humedad relativa. El contenido de humedad en la atmsfera se caracteriza a
travs del parmetro humedad relativa, el cual se define como la relacin de la
densidad del vapor de agua en un volumen de aire dividido por la densidad de
vapor de agua en condiciones de saturacin. Generalmente se expresa en
porcentaje y si la atmsfera presenta un alto contenido de humedad, la humedad
relativa se aproximar al valor de 100%.
Este elemento climatolgico tambin muestra un comportamiento temporal como
la temperatura.
Viento. Se genera cuando existen diferencias de temperatura en puntos
geogrficos cercanos o por cambios en la presin atmosfrica. As, se presentan
variaciones fuertes en intervalos de tiempo cortos en un lugar particular. Las
montaas se enfran ms rpidamente que las partes bajas que las rodean, de
modo que en la noche los vientos mostrarn una direccin descendente; en la
maana, la situacin cambiar, de modo que al recibir primero los rayos solares
las partes altas, se provocarn vientos con direccin ascendente.

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Presin baromtrica o atmosfrica. Es uno de los elementos ms importantes


de la meteorologa y en el pronstico del tiempo atmosfrico se utilizan cartas
donde se configuran los isovalores de presin, definiendo as los lugares donde se
forman las zonas de cicln y anticicln, as como los frentes.
Heladas. Se denomina helada al proceso de enfriamiento intenso que llega a
producirse a causa de la prdida nocturna del calor de irradiacin terrestre,
situacin que se presenta generalmente coincidiendo con la salida del Sol o pocos
minutos despus de ella. Tiene mucha importancia sobre la vegetacin,
especialmente sobre los cultivos, porque ese descenso de la temperatura a veces
es tan fuerte que provoca la congelacin de la savia de las plantas o de parte de
ellas que no tienen eficaz defensa, causndoles grandes daos e, incluso, la
muerte.
Evaporacin. Este fenmeno aparece como consecuencia del calentamiento que
los rayos solares producen sobre la superficie lquida de mares, lagos y ros, as
como en los suelos hmedos, convirtiendo el agua en vapor, mientras la atmsfera
no est saturada de vapor a la temperatura ambiente.
Nubosidad. Es un elemento importante que tiene influencia en la evaporacin y la
evapotranspiracin en nuestro pas. Las nubosidades pueden tener dos fuentes de
origen: la primera es el resultado de la invasin de masas de aire fras y secas del
norte, la cual tiene poca importancia y ninguna relacin con las lluvias; y la
segunda es la que se produce por el fenmeno de las masas de aire caliente y
humedad que provienen de los ocanos vecinos, tiene gran importancia y est
ntimamente relacionada con las lluvias.
ESTACIN CLIMATOLGICA
Los elementos meteorolgicos se miden comnmente en puntos cercanos a la
superficie del terreno; slo en lugares especficos se lleva a cabo la medicin a
diferentes alturas. Existen normas para llevar a cabo las mediciones de cada uno
de los elementos, las cuales son expedidas por la Organizacin Mundial de
Meteorologa (WMO por sus siglas en ingls).
La temperatura diaria se mide con termmetros de mercurio y de acuerdo con las
normas de la WMO se determinan las temperaturas ambiente (8:00 de la
maana), mxima y mnima o bien con termgrafos, para obtener registros
continuos a lo largo del da. absorcin, de cabello y electrnicos. Tambin se
puede medir a travs de un psicrmetro, el cual est compuesto de dos
termmetros: uno de bulbo seco y otro de bulbo hmedo.

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El viento se mide utilizando dos parmetros: la direccin y su intensidad. El


primero se determina con la veleta; el segundo con el uso de un anemmetro.
El instrumento ms comn para medir la presin atmosfrica es el barmetro
aneroide, en tanto que la obtencin de un registro continuo se realiza por medio de
un bargrafo.
La precipitacin pluvial se puede medir en forma discreta o continua. En el caso
discreto, se hace uso del pluvimetro; en el caso del registro continuo se utiliza el
pluvigrafo.
La radiacin solar que incide en la superficie del terreno se mide con un
solarmetro.
El tiempo de incidencia de los rayos solares se mide a travs de la esfera de
Campbell-Stokes.
La evaporacin se puede medir con tanques de fibra de vidrio o de lmina
galvanizada, utilizando un vernier para medir la lmina evaporada. El registro
continuo de evaporacin se hace a travs de evaporgrafos.
En la actualidad existen estaciones automatizadas que poseen sensores
electrnicos para medir los diferentes elementos meteorolgicos de forma
continua.