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Qu'est-ce que la phnomnologie?

Partie I, La
phnomnologie de Husserl

Autor(en):

Thvenaz, Pierre

Objekttyp:

Article

Zeitschrift:

Revue de thologie et de philosophie

Band (Jahr): 2 (1952)

PDF erstellt am:

19.12.2015

Persistenter Link: http://dx.doi.org/10.5169/seals-380561

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QUESTIONS ACTUELLES

QU'EST-CE QUE LA PHNOMNOLOGIE

Question aussi irritante pour le profane qui entend sonner ce


mot ses oreilles et aimerait comprendre, en gros tout au moins, de
quoi il s'agit, que pour l'historien de la philosophie ou le philo
sophe spcialis qui a le sentiment de poursuivre une doctrine insai
sissable et jamais clairement dfinie pendant les cinquantes annes
de la riche volution qui de Husserl mne travers Scheler, Heidegger,
Sartre et bien d'autres jusqu' Merleau-Ponty. La phnomnologie
semble un Prote qui tantt apparat comme une recherche objective
des essences logiques ou des significations, tantt comme une thorie
de l'abstraction, tantt comme une description psychologique pro
fonde ou une analyse de la conscience, tantt comme une spculation
sur l'Ego transcendental , tantt comme une mthode d'approche
concrte de l'existence vcue, tantt semble, comme chez Sartre ou
Merleau-Ponty, se confondre purement et simplement avec l'exis
tentialisme.
Certes l'cheveau est actuellement un peu embrouill. Cependant
il serait trop facile d'en tirer argument contre la phnomnologie
en l'accusant d'obscurit ou d'incertitude une philosophie qui, aprs
cinquante ans, ne serait pas encore capable de se dfinir de faon
nette et univoque, aurait prouv par l-mme une irrmdiable
inconsistance En ralit il faut en conclure exactement l'inverse ;
si une mthode forge au dpart pour une fin trs particulire et
limite a pu prendre des formes aussi multiples, c'est qu'elle con
tenait en elle une vrit et une efficacit latentes, une puissance
de renouvellement, un principe de dpassement qui tmoigent
d'une exceptionnelle fcondit. De plus, une bonne part de cette
obscurit ne provient-elle pas de notre incapacit tenir tous les
fils la fois et discerner l'unit profonde des diverses philosophies
qui se rclament du titre de phnomnologie
Nous vrifions d'ailleurs ici que les rvolutions vraiment pro
fondes en philosophie procdent d'une innovation de mthode bien
:

IO

PIERRE THEVENAZ

plus que d'illuminations mtaphysiques ; mais, en mme temps aussi,


nous remarquons une fois de plus que ce qui se veut pure innovation
de mthode, sans prsuppos, emporte avec soi et fait apparatre
tt ou tard des options mtaphysiques fondamentales. La valeur
de la mthode se rvlera alors simplement comme proportionnelle
l'ampleur de la philosophie ou la multiplicit des philosophies
dont elle a pu devenir l'inspiratrice et l'aliment.
A ce propos on ne peut manquer de songer l'impulsion de la
mthode cartsienne, qui se voulait d'abord pure mthode, mais qui
en moins d'un sicle avait fait clore trois ou quatre grandes mta
physiques que Descartes et sans doute t contrari de voir appeler
cartsiennes et qui dj s'entre-dchiraient. La mthode critique de
Kant conduit de mme une efflorescence tonnante de mtaphy
siques et aux grandes bagarres philosophiques postkantiennes et
posthgliennes : en 1800 ou en 1840 il et t vraiment difficile de
dfinir, dans une formule univoque qui ft l'accord des esprits, ce
qu'avaient t l'apport dcisif ou l'essence de la rvolution copernicienne de la Critique kantienne.
Toutefois, si l'cheveau phnomnologique est particulirement
embrouill, cela tient aussi un caractre propre cette doctrine.
Autant la mthode cartsienne, d'une part, s'tait immdiatement
donne sous une forme acheve, droite dans son intention, simple
dans son application, autant, d'autre part, la mthode critique
de Kant, aprs les lentes recherches de la priode prcritique, se
rvlait mre, sre d'elle-mme, autant la dmarche de Husserl (et
de la phnomnologie comme telle) est sinueuse et ttonnante reprise
constante, exploration l'aveuglette, perptuelle remise en question.
La phnomnologie, peut-on dire, allie paradoxalement deux qualifi
catifs rputs exclusifs l'un de l'autre mthodique et ttonnant.
Et il y a plus encore : la dconcertante productivit de Husserl,
noircissant sans rpit plus de quarante mille pages, dont il ne pr
leva de son vivant que quelques chantillons pour les livrer la
publication (non sans les remanier et les retravailler sans cesse),
a cr la situation dlicate devant laquelle l'historien de la phi
losophie se trouve, et que voici : avant mme que Husserl st exac
tement o il allait et ce qu'il cherchait vraiment, son pas dcid
et je ne sais quel prestige (de bon aloi) de sa mthode entranaient
dj des chercheurs, des philosophes ; et, alors que lui-mme tra
versait la plus grave crise de doute et d'incertitude intrieure, voil
dj une poigne de disciples, lancs chacun sur des pistes diver
gentes, courant leur train, avec des tempraments divers et leurs
problmes propres (Scheler, Geiger, Pfnder, etc.). Puis, un stade
ultrieur de l'volution de Husserl, c'est la phnomnologie trans
cendentale qui suscite de nouvelles recherches, par exemple celles
:

II
de Heidegger. Mais Heidegger clipse son matre et d'un coup le
transforme en une figure du pass, de l'histoire de la philosophie.
C'est en effet comme une ranon des grands initiateurs : avant
mme d'avoir publi leurs dernires uvres, un Kant, un Bergson,
un Husserl sont dj historiques , dpasss ; leur propre postrit
fait cran .
Des facteurs extra-philosophiques ont d'ailleurs acclr cette
passification prmature de Husserl. Entre 1930 et 1940, dans l'Alle
magne nazie, le silence se fait autour du matre, puisqu'il est juif z,
et c'est dans l'oubli qu'il meurt en 1938. Le drame veut que ce rejet
dans le pass et cet oubli aient quelque chose d'irrmdiable. En
dpit de la publication actuelle des Husserliana, la pente ne semble
pas pouvoir tre remonte. La pense de Husserl, du moins en Alle
magne, n'intresse plus que l'historien de la philosophie, et pourtant
elle ne commence que maintenant tre connue et comprise dans sa
totalit et dans son unit. On veut bien voir en lui l'initiateur de
la phnomnologie et l'honorer comme tel ; mais ce n'est pas auprs
de lui qu'on croit devoir aujourd'hui s'initier la phnomnologie ;
les regards se tournent vers Heidegger et son cole, et en France

vers Sartre et Merleau-Ponty.

I. LA PHENOMENOLOGIE DE HUSSERL
1.

Les Archives-Husserl

et la publication

des

Indits

(Husserliana)
Depuis quelques annes, grce l'norme travail accompli silen
cieusement pendant plus de dix ans par les Archives-Husserl de
Louvain, grce des travaux critiques de tout premier ordre qu'elles
ont maintenant rendus possibles, et, pour nous autres de langue
franaise, grce aux traductions, il nous est possible de comprendre
et d'interprter plus srement la philosophie de Husserl et notamment
Pourtant si les Deux Sources (1932) sont en principe l'exploitation,
sur le terrain de la morale et de la religion, des dcouvertes de l'Essai (1889)
et n'apportent pas de modification essentielle au bergsonisme, on ne peut
en dire autant de Husserl La Krisis (1936) n'est pas simplement l'explicitation
des Logische Untersuchungen de 1900.
: Au point que G. Lehmann (Die deutsche Philosophie der Gegenwart,
Stuttgart, 1943) ne consacre aucun chapitre Husserl (mais un chapitre tout
entier Rosenberg
et essaie d'expliquer la philosophie des phnomnologues
aryens, comme Scheler ou Heidegger, par une sorte de gnration spontane
ou en les rattachant directement au XIXe sicle. Le nom de Husserl est
peine cit ; il est liquid cavalirement et scandaleusement comme un
obscur juif mystique
auquel, comme Spinoza, on a voulu attribuer une
1

importance philosophique qu'il n'a pas.

PIERRE THEVENAZ

12

l'volution de cette pense de 1900 1938 dont plusieurs chanons


importants nous manquaient jusqu'ici. Or il va de soi que, du mme
coup, toute l'volution de la phnomnologie post-husserlienne s'en
trouve claire.
L'vnement capital ' c'est la publication enfin amorce depuis
1950 des Husserliana. L'on sait que, dans le court intervalle qui
spare la mort de Husserl (1938) de la guerre de 1939, la biblio
thque et l'ensemble des manuscrits de Husserl ont t prservs des
dangers qu'ils couraient Fribourg-en-Brisgau et mis en scurit
Louvain par le R. P. H.-L. Van Breda. Fort de l'appui financier de
mcnes belges, puis tout rcemment de l'Unesco, et avec la colla
boration de savants comme les professeurs Fink et Landgrebe,
anciens assistants de Husserl, de M. Stephan Strasser (devenu depuis
titulaire d'une chaire de philosophie l'Universit de Nimgue),
de M. et Mme Walter Biemel et de Mme Gelber, il dirige les Archives
o l'on a class, dchiffr, retranscrit et prpar l'dition de cet
norme Nachlass a.
Les trois premiers volumes qui viennent d'tre publis con
tiennent des textes trs importants, ceux que Husserl avait dj
prpars lui-mme et dont il avait annonc prmaturment la publi
cation, retarde par une exigence de mise au point jamais satisfaite.
Le premier volume 3 contient enfin le texte original allemand
des Mditations cartsiennes, indit jusqu'ici. On connat le curieux
destin de cette uvre : en 1929, invit par l'Institut d'Etudes ger
maniques de Paris et par la Socit franaise de Philosophie, Husserl
avait prononc en Sorbonne des confrences en allemand sous le
titre Introduction la Phnomnologie transcendentale. Leur succs
encouragea Husserl reprendre et approfondir les thmes traits,
sous le titre de Cartesianische Meditationen. Ce texte rdig son
retour Fribourg a t traduit en franais et publi Paris en
19311. Cependant, malgr son sous-titre Introduction la phno
mnologie, ce livre ne peut gure servir d'initiation la pense de
Husserl pour un lecteur franais il reprsente en effet la dernire
:

On s'tonne des rticences d'un esprit aussi averti de phnomnologie


que Hans Kunz qui dans sa recension des Studia philosophica, X, 1950, p. 171,
exprime un certain scepticisme l'gard de cette entreprise et considre les
rsultats des analyses de Husserl comme d'une pauvret dsarmante .
: On trouvera plus de dtails dans H.-L. van Breda : Les Archives
Husserl Louvain , Revue noscolastique de philosophie, Louvain, 1945 Das
Husserl-Archiv in Lwen , Zeitschrift fr philosophische Forschung, 1947,
pp. 172-176.
3 Husserliana,
Bd. 1, Cartesianische Meditationen und Pariser Vortrge,
hg. u. eingel. von Prof. Dr. S. Strasser. La Haye, M. Nijhoff, 1950, 244 p,
4 Mditations cartsiennes, trad.
G. Pfeiffer et E. Lvinas. Paris, Colin,
1

<

1931

2e d.

Vrin, 1947.

QU EST-CE QUE LA PHENOMENOLOGIE

I3

ou l'avant-dernire tape de l'volution de Husserl et d'autre part


la traduction reste imprcise, obscure, voire inexacte sur bien des
points. C'est dire combien on doit tre reconnaissant au professeur
Strasser de nous donner non seulement le texte original allemand,
mais le texte primitif, reconstitu, des Confrences de Paris ces
quelque trente quarante pages sont parmi les meilleures choses
qu'ait crites Husserl, par la nettet de la ligne et de la formulation,
un peu efface dans les Mditations cartsiennes par les dvelop
pements surajouts. En outre on y trouve un choix de remarques
critiques qu'un disciple, le professeur Roman Ingarden, de Cracovie,
a adresses son matre et auxquelles on apprend qu'Husserl atta
chait un grand prix.
Le second volume r est plus important encore, en ce sens qu'il
nous claire enfin sur une tout autre phase de la pense de Husserl,
celle qui spare les Logische Untersuchungen (1900) et les Ideen
(1913). On avait peine s'expliquer le passage qui menait des pre
mires proccupations logiques, de la critique du psychologisme
et du relativisme, des premires analyses phnomnologiques, bref
de ce qu'on croyait pouvoir qualifier de ralisme des essences idales
ou de nouveau platonisme, jusqu' l'idalisme transcendental des
Ideen, o l'on voyait pour la premire fois intervenir la fameuse
rduction phnomnologique qui semblait comme tomber du ciel.
Husserl tait-il vraiment raliste en 1900 et idaliste en 1913 Or on
apprend maintenant que vers 1905 Husserl passe par une crise int
rieure trs srieuse o il va jusqu' douter de sa propre qualit de
philosophe, et le 25 septembre 1906 il crit dans son Journal que
s'il veut pouvoir s'appeler philosophe , il lui faut entreprendre
une critique radicale de la raison ; avant d'tre au clair sur ce point,
je ne peux vraiment plus vivre : C'en est assez des tourments
de l'obscurit (Unklarheit) et des ballottements du doute. Il me
faut arriver une consolidation intrieure. Je sais bien qu'il s'agit
l de quelque chose de grand, de ce qu'il y a de plus grand ; je sais
que de grands gnies y ont chou et que, si je voulais me mesurer
eux, je devrais d'emble dsesprer. 2
Cette critique radicale de la raison, issue de la mditation simul
tane de Kant et de Descartes, l'amne la dcouverte dcisive
qui va orienter dfinitivement sa rflexion vers une philosophie
transcendentale : la rduction phnomnologique. On sait qu'il s'agit
d'une mise entre parenthses (cartsienne d'inspiration) par laquelle
s'opre non seulement la suspension de tout jugement d'existence
et de valeur sur les objets, mais encore la rupture radicale avec
:

Husserliana, Bd. II, Die Idee der Phnomenologie, hg. u. eingel. von
Walter Biemel. La Haye, M. Nijhoff, 1950, 94 p.
: Cit par W. Biemel dans son introduction, p. VII-VIII.
1

PIERRE THVENAZ

14

le monde naturel et l'attitude naturelle de la connaissance. L'int


rt central de Husserl qui semblait n'tre que du ct de l'objet,
de l'intuition des essences (recherche dite eidtiqu), bascule
sur l'autre ple, celui de la conscience ou du sujet en tant qu'il
constitue l'objet et rend compte de sa signification d'objet. Dsormais
toute la reflexion phnomnologique est domine moins par la descrip
tion des choses, des phnomnes qui se dvoilent, que par le problme
(kantien d'inspiration) de la constitution, problme transcendental
de la constitution du sens de ce monde rduit . C'est en effet
par la rduction que le philosophe peut avoir accs au plan trans
cendental o il va trouver la rponse la question du fondement
absolu et ncessaire de la logique pure, des sciences ou de la con
naissance en gnral.
La premire mention de la rduction se trouve dans un texte
encore indit de l't 1905 tandis que le premier expos explicite
et complet se lit prcisment dans ces Cinq Leons faites Gttingue
sur L'Ide de la Phnomnologie. L'avant-propos de Walter Biemel
nous apprend que d'autres manuscrits et d'autres cours de la mme
priode (1907-1912) reprennent ce thme de l'ide de la phnom
nologie et de sa mthode , de la rduction, et surtout le thme de la
chose (phnomnologie de la Dinglichkeit) qui sera dvelopp dans
Ideen II.
Le troisime volume ' amorce la publication intgrale des Ideen
dont Husserl n'avait livr que la premire partie en 1913. En effet
aprs ces douze ans de crise intrieure, de doute, de silence et de
recherche patiente, ses collgues et ses lves pressent Husserl de
publier une uvre systmatique qui puisse faire connatre le rsultat
rvolutionnaire des dcouvertes faites et constituer comme la charte
ou le programme de la vritable phnomnologie, la phnomnologie
transcendentale. Le tome Ier des Ideen allait en mme temps cons
tituer l'ditorial du nouvel organe de l'cole phnomnologique
le Jahrbuch fr Philosophie und phnomenologische Forschung 2 qui
comptera onze volumes (1913-1930) et publiera, entre autres, la
Formale und transzendentale Logik de Husserl, le Formalismus in der
Ethik... de Scheler et Sein und Zeit de Heidegger. Cependant, avant
de publier les tomes II et III des Ideen, Husserl est soucieux de
mettre au point les Logische Untersuchungen en les adaptant au
nouveau point de vue transcendental 3, puis il ne cesse pendant
:

Ill,

Ideen zu einer reinen Phnomenologie und phno


Husserliana, Bd.
menologischen Philosophie. Erstes Buch : Allgemeine Einfhrung in die reine
Phnomenologie, hg. von Walter Biemel. La Haye, M. Nijhoff, 1950, 483 p.
: Edit par E. Husserl en communaut avec M. Geiger, A. Pfnder, A.
Reinach et M. Scheler. Halle, Niemeyer, 1913 et suiv.
5
2e d. 1913.
1

QU EST-CE QUE LA PHENOMENOLOGIE r

I5

plus de quinze ans de corriger et d'amliorer les Ideen I. C'est pr


cisment cette version corrige, avec ses supplments, rdigs entre
1914 et 1929, que nous livre le troisime volume des Husserliana,
et /77 encore indites et impa
auxquels vont faire suite les Ideen
tiemment attendues .

II

Mais, ct des Husserliana, certains textes de moindre ampleur


mais de non moindre importance, tirs galement des ArchivesHusserl, ont t publis tout rcemment en version franaise, avant
mme l'original allemand, ce qui tmoigne de ce fait remarquable
et incontestable (sur lequel nous reviendrons dans la suite de cette
tude) que l'intrt pour les Indits de Husserl est plus vif en France
qu'en Allemagne.
i. Le premier est emprunt la partie encore indite des Ideen :
Rapport entre la phnomnologie et les sciences2, texte dit par
Walter Biemel (avec un trs beau portrait de Husserl). Il est con
sacr la distinction entre les sciences de la nature et les sciences
de l'esprit et met surtout en lumire le rapport entre la phnom
nologie transcendentale et la psychologie. On y lit notamment :
La psychologie descriptive offre un point de dpart caractristique
et naturel pour l'laboration de l'ide de la phnomnologie. Tel
fut, en fait, le chemin qui m'a conduit la phnomnologie. Mais,
d'autre part, une recherche plus profonde garantit absolument
que la phnomnologie, comme nous la comprenons c'est--dire
la phnomnologie ei dtique qui repose aussi sur la rduction trans
cendentale n'est absolument pas la psychologie descriptive, et,
dans la stricte vrit, n'a absolument rien de commun avec elle...
Quand l'essence particulire de la science de l'esprit sera saisie
dans sa puret et oppose comme une science toute diffrente la
psychologie entendue comme science naturelle, et aux disciplines qui
en dpendent, un nouveau chemin d'accs la phnomnologie s'ou
vrira, un chemin bien suprieur celui qu'offrait la psychologie,
et qui conduira beaucoup plus loin. 3

3. Puis on a publi deux textes de la dernire priode, dite


priode de la Krisis *. C'est le moment (1934-36) o, sous l'effet
2 et

Nous apprenons maintenant que ces deux volumes viennent de paratre


(1952) comme tomes IV et V des Husserliana. Nous en rendrons compte ga
lement sous peu.
2 Publi dans Les Etudes
philosophiques de Marseille, 1949, p. 1-7 ; (intr.
de W. Biemel).
1

Ibid.,

p. 5-6.

Le seul texte connu jusqu'ici tait Die Krisis der europischen Wissen
schaften und die transzendentale Phnomenologie , dont la premire partie
avait paru dans la revue Philosophia de Belgrade, I, 1936, p. 77-176.
4

l6

PIERRE THVENAZ

du triomphe nazi qui faisait de Husserl un proscrit virtuel, sa


pense prend une tonalit plus grave et mme tragique, et devient
particulirement sensible au thme de la crise de l'Europe, de l'huma
nit et de la raison philosophique, au thme de l'histoire galement
et notamment de l'histoire de la philosophie et de sa signification.
Dans le premier de ces deux textes La crise de l'humanit euro
penne et de la philosophie , nous trouvons une vue profonde qui
dpassait d'emble l'inquitude et le ressentiment que pouvait lui
causer l'orientation politique de son pays, comme aussi l'orientation
de la philosophie de Heidegger. Husserl nous invite reconnatre
dans la raison philosophique le sens, l'unit et la teleologie cache
de l'histoire europenne (thme central dvelopp dans la Krisis).
Et la crise actuelle de l'humanit, grave menace qui se manifeste
tout autant par le cruel irrationalisme de la barbarie que par la
dtresse mthodologique des sciences
(crise de leur sens et de
leurs fondements), a sa racine dans une dviation naturaliste et
objectiviste , dans une alination de la raison philosophique.
Du vieux rationalisme absurde , il en appelle non pas un abandon
aux forces irrationnelles, mais une raison consciente d'elle-mme,
c'est--dire consciente de ce sens tlologique cach de l'histoire
de l'esprit europen. La crise d'existence de l'Europe n'a que deux
issues ou bien l'Europe disparatra en se rendant toujours plus
trangre sa propre signification rationnelle, qui est son sens vital,
et sombrera dans la haine de l'esprit et dans la barbarie ; ou bien
l'Europe renatra de l'esprit de la philosophie, grce un hrosme
de la raison qui surmontera dfinitivement le naturalisme (p.258).
Le second de ces textes : La philosophie comme prise de cons
cience de l'humanit a t publi dans notre pays 2. Il met en lumire
cette exigence d'une lutte pour le sens de l'homme . La philoso
phie est la ratio dans son mouvement incessant pour s'lucider
elle-mme (Selbsterhellung) (p. 123), pour se lgitimer elle-mme
(Selbstrechtfertigung) et pour prendre conscience de soi et se don
ner un sens (Selbstbesinnung). On voit apparatre ici plus que
partout ailleurs, avec le thme de la libert et du devenir histori
que de la raison, celui de la responsabilit morale de la pense
L'homme, atteignant l'ultime comprhension de soi, se dcouvre
responsable de son propre tre, se comprend comme un tre qui con
siste tre appel une vie place sous le signe de l'apodicticit
(p. 127). Il faudra bien qu' nouveau on apprenne comprendre
l'apodicticit en son sens profond, mais aussi qu'on y retrouve le
:

Publi dans la Revue de Mtaphysique et de Morale, 1950, p. 225-258


(texte tabli par S. Strasser ; trad, de Paul Ricoeur).
- Publi dans Deucalion 3, Etre et Penser, N 30, Neuchtel, La Baconnire,
1950, p. 109-127 (texte tabli par W. Biemel; trad, et notes de Paul Ricoeur).
1

QU EST-CE QUE LA PHENOMENOLOGIE r

I7

problme que seul Descartes dans son lan en avant a rencontr :


l'apodicticit comme prise de conscience de l'homme autonome
saisissant sa responsabilit radicale .

Signalons enfin deux grandes traductions qui permettent au


lecteur franais de prendre connaissance de deux moments de la
pense de Husserl et qui constitueront, avec les Mditations cart
siennes comme une trilogie de la phnomnologie transcendentale
1. Les Ides directrices pour une Phnomnologie2, traduction
des Ideen faite par Paul Ricoeur sur l'dition de 1928 et munie d'un
glossaire qui doit dornavant servir de base et de guide l'adaptation
franaise de la terminologie husserlienne. Ce livre est mieux qu'une
traduction il nous offre en notes un commentaire trs pntrant et
tonnamment clairant d'un texte dont tout lecteur de l'original
allemand sait combien l'interprtation exacte est malaise. L'intro
duction de Paul Ricoeur dgage les raisons de cette obscurit pre
mire et permet de replacer cette uvre dans l'volution totale de
la phnomnologie husserlienne.
:

2. La Crise
cendentale.

Une

des Sciences europennes et la Phnomnologie trans


introduction la philosophie phnomnologique 1.

texte constitue nos yeux ( ct des Ides et des Mditations


cartsiennes qui se donnaient galement, mais tort, pour des intro
ductions la meilleure et la plus claire initiation la phnomnologie
transcendentale. Malheureusement la prsentation typographique
de la traduction est si nglige que le lecteur ne peut se retrouver
dans la structure des chapitres et des paragraphes sans le texte
allemand original quasi introuvable actuellement 4
Ce

2. Quelques

travaux rcents sur Husserl

Nous nous bornons ici quelques indications (qui n'ont pas


la prtention d'tre exhaustives) sur les tout derniers travaux. On
trouvera dans la Revue internationale de philosophie (janvier 1939,
p. 378-397) la bibliographie des publications consacres Husserl.
Elle a t tabhe par son disciple Jan Patocka, et complte par
J. Raes dans un supplment paru dans la mme revue en octobre
1

Manuscrit indit cit par W. Biemel dans son introduction, p. 112.


Bibliothque de Philosophie, Paris, Gallimard, 1950.
Publi dans Les Etudes philosophiques, 1949, p. 127-159 et 229-301 (trad.

de E. Gerrer).
4 Paru dans Philosophia de Belgrade, 1936

cit plus haut.

L'UNIVERSIT
TEL

l8

thvenaz

PIERRE

1950. En outre la bibliographie raisonne que donne Gaston Berger


reste trs prcieuse (Le Cogito dans la philosophie de Husserl, Paris,
Aubier, 1941, p. 139-156; 2e d. 1950).
Rappelons d'abord trois brves communications, fondes surtout
sur les indits, dans lesquelles H.-L. Van Breda, directeur des Archi

ves-Husserl, nous ouvre quelques aperus nouveaux sur Husserl


et le problme de Dieu (Proceedings of the X th international Congress
of Philosophy, Amsterdam, 1948, p. 1210-1212), sur Husserl et le
problme de la libert (La libert, Actes du IVe Congrs des Socits
de philosophie de langue franaise, Etre et Penser, N 29, Neu
chtel, 1949, p. 377-381), et sur Rduction et authenticit d'aprs
Husserl (Revue de mtaphysique ei de morale, 1951, p. 4-5) .
Paul Ricoeur, professeur l'Universit de Strasbourg, est non
seulement l'excellent traducteur de Husserl, mais ce qui va de pair
pour un auteur aussi difficile, son exgte averti. Son introduc
tion la traduction des Ides (1950) situe en quarante pages la
naissance de cette uvre centrale et ses difficults d'interprtation.
Il distingue, dans la pense de Husserl qui est un labyrinthe
plusieurs entres , deux lignes l'une qui va de la logique formelle
la logique transcendentale, l'autre du cogito psychologique au
cogito transcendental. Dans une autre tude, Husserl et le sens de
l'histoire (Revue de mtaphysique et de morale, 1949, p. 286-316), il
essaie de comprendre l'apparition de la proccupation historique dans
la dernire philosophie de Husserl. Comme dans son introduction aux
Ides, Ricoeur est soucieux de montrer l'orientation de la ph
nomnologie vers la philosophie existentielle. Une philosophie de
la raison dans l'histoire annonce la possibilit de lier une philo
sophie critique un dessein existentiel (p. 299), et il rappelle la
phrase de la Krisis, 9 : Toute prise de conscience qui procde de
raisons existentielles est par nature critique. Tout rcemment,
dans Analyses et problmes dans Ideen II de Husserl (Revue de
mtaphysique et de morale,ig^i, p. 357-394) il claire et dgage les
problmes de la constitution de la nature matrielle (l'ide de nature,
le sens de la chose ) et de la nature anime (le corps et la psych,
:

l'intersubjectivit).
Avec Eugen Fink, G. Berger et P. Ricoeur, un guide trs inform
et trs sr de la pense de Husserl est le philosophe indochinois
Tran-Duc-Thao qui retrace par exemple de faon trs prcise, en
tenant largement compte des Indits, Les origines de la rduction
phnomnologique chez Husserl (Deucalion 3, Etre et Penser, N 30,
La Revue philosophique de Louvain, 1951, p. 486-487, rsume galement
une communication du R. P. Van Breda sur La phnomnologie comme phi
1

losophie de l'intentionalit

qu'est-ce que la phnomnologie

19

Neuchtel, La Baconnire, 1950, p. 128-142). Quant son livre tout


rcent Phnomnologie et matrialisme dialectique (Editions Minh-Tn,
Paris, 1951) , il donne dans toute sa premire partie (p.1-228) une
remarquable analyse sur la mthode phnomnologique et son
contenu effectivement rel . C'est un excellent travail d'historien
impartial, o l'on sent la profonde sympathie intellectuelle que
l'auteur prouvait d'abord pour Husserl. Il a su montrer la profondeur
et la valeur de cette philosophie chacune des pages, pour ainsi
dire, o il retrace son volution. La seconde partie est critique et
M. Tran-Duc-Thao entend dpasser la phnomnologie tout en
l'intgrant et montrer que le matrialisme dialectique est la seule
solution concevable des problmes poss par la phnomnologie ellemme (p. 5). L'analyse phnomnologique, selon lui, s'arrterait
mi-chemin, car elle ne dcrit que la manire dont nous prouvons
dans la conscience (donc travers les superstructures idologiques
de la socit bourgeoise actuelle) la praxis effectivement relle
o nous sommes engags par notre vie matrielle. La mthode de
Husserl serait aussi remarquable que son chec est vident ; elle ne
peut aboutir qu' sa propre ngation, se supprimer dans sa forme
idaliste pour se raliser dans la dialectique matrielle de son contenu
rel. Le matrialisme dialectique, se constituant comme vrit de
l'idalisme, ne le nie qu'en l'absorbant dans son contenu effectif -.
L'accomplissement d'une telle tche impliquerait videmment la
liquidation complte de l'idalisme transcendental : la ralit de la
Dinglichkeit ne peut tre reconnue que dans un naturalisme d'un
genre nouveau (p. 97). Avec la phnomnologie s'achve la grande
tradition de l'idalisme rationaliste qui se supprime en se rali
sant (p. 228). Le livre se termine par un chapitre sur la dialec
tique des socits humaines comme devenir de la raison o l'auteur
veut montrer que la rvolution proltarienne est la ralisation
effective de l'idal humain alin et mystifi dans les religions et
les mtaphysiques, donc aussi dans la phnomnologie. L'auteur
opre un glissement un peu inconsidr entre la notion phnom
nologique et la notion marxiste de la conscience ; certes, comme il
l'a bien vu, il ne peut faire aucun doute que le sujet transcendental
thmatis par la phnomnologie ne doive s'identifier en toute
rigueur avec l'homme en chair et en os, se dveloppant dans le monde
rel (p. 8), mais cela n'autorise pas faire glisser la notion phno
mnologique de la chose dans la notion marxiste de matire
qui est ne dans un tout autre contexte historique et pour rpondre
Les thses fondamentales de ce livre sont dj annonces dans son article
sur Existentialisme et matrialisme dialectique (Revue de mtaphysique
et de morale, 1949, p. 317-329).
Art. cit : R. M. M., 1949, p. 321
1

20

PIERRE THEVENAZ

une tout autre problmatique mme si la matire pour Marx est


en effet un produit de l'activit humaine, comme la chose pour
Husserl est le produit de l'activit de la conscience transcendentale.
Quel abme entre la signification de production et activit dans
les deux cas il semble donc y avoir quelque illusion ou quelque

navet conclure que la notion (marxiste) de production rend


pleinement compte de l'nigme de la conscience .
Citons enfin l'tude de Jean Wahl, Notes sur la premire partie
de Erfahrung und Urteil de Husserl (Revue de mtaphysique et
de morale, 1951. p. 6-34) o il montre comment Husserl, en cher
chant le fondement de la perception, du jugement et de la prdication
dans une sphre passive et ant-prdicative , annonce par avance
la philosophie de Heidegger (et, pourrait-on ajouter, celle de Merleau-

Ponty).
Ludwig Landgrebe, l'ancien assistant de Husserl, qui a rdig
pour une part et dit ce dernier livre Erfahrung und Urteil , a
fait une communication au Congrs international d'Amsterdam en
1948 sur Die Bedeutung der phnomenologischen Methode fr
die Neubegrndung der Metaphysik (Proceedings... p. 1219-1221).
Sur le problme du temps, voir Philip Merlan, Time Conscious
ness in Husserl and Heidegger (Philosophy and Phenomenological
Research, VIII, 1947-48, p. 23 et suiv.) et Yvonne Picard, Le temps
chez Husserl et chez Heidegger (Deucalion 1, Ed. Fontaine, 1946,
P-

93-124).

Pour les questions de logique et d'epistemologie, voir Jean Cavaills, Sur la logique et la thorie de la science (Paris, PUF, 1947, p. 44-78).
et Aron Gurwitsch, Prsuppositions philosophiques de la Logique
(Revue de mtaphysique et de morale, 1951, p. 395-405).

Enfin Samue

Gagnebin consacre une tude critique La mathmatique univer


selle d'aprs Edmund Husserl (Etudes de philosophie des sciences
en hommage F. Gonseth, Neuchtel, Editions du Griffon, I950i
p. 99-114).

3.

Unit et signification de la philosophie husserlienne

Pour comprendre la phnomnologie de Husserl, il importe en


tout premier lieu de ne pas considrer chacune de ses uvres iso
lment en n'y voyant que l'application successive d'une mthode
Publi Prague en 1938 (Academia-Verlag), puis mis au -pilon pax
l'annexion de la Tchcoslovaquie. Rimprim en 1948,
Hambourg, Claassen et Goverts.
r

les Allemands aprs

qu'est-ce que la phnomnologie

21

sujets divers : logique, temps, structure de la cons


cience, vidence, intentionalit, crise des sciences, etc. de ne
pas y voir non plus, comme chez Leibniz, une suite de points de
vue o s'exprimerait de faon toujours nouvelle une mme intuition
fondamentale. Nous devons y voir au contraire un effort patient pour
amener la clart une vise d'abord obscure et ttonnante, de sorte
que les dernires uvres sont dans une large mesure indispensables
la vritable intelligence des premires (bien plus que l'inverse
Nous sommes amens oprer une sorte de lecture ou du moins
d'interprtation rebours ou plutt en zig-zag z, sinon (comme ce
fut le cas des premiers disciples, qui avaient trouv dans les Logische
Untersuchungen une mthode fconde et un ralisme salutaire et
se scandalisaient ensuite de l'idalisme des Ideen) nous croirons
discerner dans l'volution de Husserl des discontinuits, des volteface inintelligibles, voire des trahisons qui n'existent que dans

originale

des

notre imagination.
Essayons de nous placer d'emble au cur de sa pense, ce
carrefour de donnes et d'exigences premire vue inconciliables.
En effet voici un philosophe dont le premier souci consiste couper
radicalement les liens entre la logique et la psychologie et qui par
la suite semble recourir sans cesse la psychologie et l'analyse
de la conscience pour fonder sa logique et sa phnomnologie. Ou
encore voici un raliste dont le choc rvolutionnaire, dans le contexte
de l'idalisme nokantien de la fin du XIXe sicle, consista prci
sment dans sa Wendung zum Objekt (le tournant vers l'objet)
et dans son fameux Zu den Sachen selbst (retour aux choses mmes),
mais qui n'a rien de plus press pour cela que d'analyser le sujet,
la conscience, et d'laborer un idalisme transcendental. Qu'est-ce
dire
Le problme qui hante Husserl depuis sa Philosophie der Arith
metik (1891) jusqu' sa mort est celui des fondements. C'est le fil
conducteur qui nous rvle l'unit de cet effort de rflexion prodi
gieux qui va faire de ce mathmaticien l'un des plus grands philo
sophes du XXe sicle. En s'interrogeant sur les fondements des
mathmatiques, il s'est trouv renvoy la logique, puis l'episte
mologie, puis l'ontologie et mme la philosophie de l'histoire,
C'est ainsi que la critique du psychologisme et du relativisme des Logische
Untersuchungen (Tome Ier) ne se comprend vraiment qu' la lumire des ana
lyses sur l'intentionalit du tome second ; puis l'ensemble des L. U. la lumire
du point de vue transcendental des Ideen ; enfin la conscience- rsidu de la
rduction (des Ideen) la lumire de la phnomnologie de l'activit (Leistung)
constituante des uvres ultrieures, etc.
2
C'est ainsi que Husserl qualifie lui-mme sa dmarche dans les L. U., II,
1, p. 17 et dans la Krisis, p. 133.
1

22

PIERRE THEVENAZ

par ce mouvement irrpressible de dpassement perptuel qui est


un des caractres les plus frappants de cette philosophie du dyna
misme intentionnel de la conscience. Mais le dessein reste le mme
depuis les Logische Untersuchungen, o il cherche la nouvelle
fondation de la logique pure et de l'epistemologie (I, p. VII) jus
qu'aux Mditations cartsiennes, o il se proccupe de donner aux
sciences un fondement absolu . Et trs vite Husserl se rend compte
que les sciences, mme si en fait leurs rsultats effectifs sont toujours
approximatifs et imparfaits, sont orientes, en intention, vers une
objectivit absolue si la science est vraiment digne de ce nom, c'est
dans cette vise, dans cette ide de la science, et non dans ses rsultats
ou le contenu de la connaissance scientifique, que rside sa signifi
cation, et c'est de ce ct qu'une recherche des fondements aura
se diriger. Ainsi c'est l'intention du savant, c'est--dire l'intentionalit de la conscience qu'il faut analyser : le fondement ne
pourra se trouver que du ct du sujet. Nous voyons dj la double
proccupation de la phnomnologie : elle sera tout la fois, et en
un, vise d'un fondement objectif absolu et analyse de la subjectivit
de la conscience.
Mais, en 1900, qui dit analyse de la conscience, dit psychologie,
car c'est le moment o la psychologie est reine. Or de toute vidence
la psychologie est impuissante fonder ou mme clairer l'objec
tivit absolue inhrente l'ide de la science au contraire toute
explication psychologique tend fatalement ruiner cet absolu et
dissoudre l'objectivit dans un subjectivisme relativiste (dont
prcisment le Tome Ier des Logische Untersuchungen a donn une
;

critique devenue classique).


Husserl va tenter alors une perce nouvelle dans le sens d'une
analyse de la conscience qui ne soit pas une analvse psychologique
puisqu'elle visera essentiellement rpondre au problme pist
mologique du fondement absolu de la logique et de la science : ce
sera l'analyse phnomnologique. En quoi se distingue-t-elle d'une
Notons d'abord qu'eUe porte
analvse psychologique ou logique
la marque de l'esprit mathmaticien qui l'a conue : en effet le
mathmaticien manipule des valeurs ou des essences idales sans
avoir jamais besoin de se demander si elles correspondent ou non
une ralit de fait. Le phnomnologue de mme ne cherche pas
comme le logicien quelles conditions un jugement est vrai, ni
comme le savant s'il est vrai que..., ni comme le psychologue ce
qui se passe effectivement dans la conscience, mais il pose la question
(Was meinen wir
Quelle est la signi
Qu'entendons-nous par...
fication de ce que nous avons dans l'esprit lorsque nous jugeons,
affirmons, rvons, vivons, etc.? La phnomnologie n'est donc
jamais une recherche portant sur les faits externes ou internes.
:

Il

QU EST-CE QUE LA PHENOMENOLOGIE

>.

23

faut au contraire faire taire provisoirement l'exprience, laisser de


ct la question de ralit objective ou de contenu rel pour porter son
attention simplement et uniquement sur la ralit dans la conscience,
sur les objets en tant qu'intentionns par et dans la conscience, bref
sur ce que Husserl appelle les essences idales. Il faut entendre
par l non pas de simples reprsentations subjectives (on serait sur
le plan psychologique) ni des ralits idales (on raliserait ou
hypostasierait indment des donnes de la conscience et serait
sur un plan mtaphysique), mais prcisment les phnomnes .
Pour comprendre ce terme, oublions tout fait l'opposition
kantienne phnomne-chose en soi ; car si la phnomnologie
met entre parenthses la ralit (en soi), comment le phnomne
pourrait-il encore se concevoir par rapport un en soi, comme une
ralit de seconde zone, pour nous Le phnomne est ici ce qui
se manifeste immdiatement dans la conscience : on comprend qu'il
soit saisi dans une intuition avant toute rflexion ou tout jugement.
Il n'y a qu' le laisser se montrer, se livrer ; le phnomne est ce qui
se donne soi-mme (Selbstgebung). La mthode phnomnologique
consiste donc, en face des objets et des contenus de connaissance,
ne pas tenir compte de ce qui comptait seul pour les philosophes et
les savants de leur valeur, de leur ralit ou de leur irralit ;
les dcrire tels qu'ils se donnent, comme pures et simples vises
de la conscience, comme significations, les rendre visibles et appa
rents comme, tels. Dans cette Wesensschau, l'essence (Wesen) n'est
ni ralit idale ni ralit psychologique, mais vise idale, objet
intentionnel de la conscience, immanent la conscience.
Husserl applique sa mthode nouvelle d'abord au problme
prcis qui le proccupe, celui du fondement de la logique ; il cherche
frayer la voie de la logique pure , entre le logicisme et le psycho
logisme, en dgageant les phnomnes logiques ou essences
logiques. Mais les contemporains s'aperurent bien vite qu'il tait
possible de renouveler toute science d'objets par la mthode phno
mnologique condition qu'on passt des faits empiriques aux
phnomnes, aux essences. Un vaste terrain inexplor s'ouvrait
o se rurent littralement les philosophes qui taient lasss de
pitiner dans les plates-bandes positivistes et scientistes, tout en
gardant un solide prjug anti-mtaphysique. Et c'est ainsi que
les descriptions phnomnologiques s'accumulrent et qu'assez rapi
dement s'difirent les phnomnologies du droit, de l'art, de la
religion, etc.
:

Mais Husserl, pouss par un lan philosophique peu commun,


faisait dj clater les cadres de sa mthode, dont les horizons

PIERRE THEVENAZ

24

apparaissaient pourtant illimits. Son problme du fondement ne lui


laissait nul repos et, en l'approfondissant, il dcouvrait avec une
angoisse croissante que ce problme tait en ralit celui de la phi
losophie elle-mme, ou la philosophie devenue problme elle-mme.
S'il y a une crise de la logique et des sciences, c'est qu'il y a une
crise de la philosophie d'abord. Et le problme du fondement, pouss
au del des prospections phnomnologiques prparatoires, devient
le problme du fondement premier et radical de la philosophie.
La connaissance, qui dans la pense commune non encore philo
sophique, est la chose la plus naturelle du monde, se dresse l d'un
coup comme un mystre . Si la phnomnologie ne parvient pas
restaurer la philosophie authentique, si elle ne peut devenir cette
philosophie radicale, elle aura chou dans sa recherche des fonde
ments.
La description des phnomnes avait ouvert la voie, mais elle ne
pouvait elle seule conduire Husserl au but. Il est clair, en effet,
qu'il serait tout bonnement contradictoire de viser la solution d'un
problme de fondement, et, qui plus est, du fondement absolu de la
connaissance rationnelle, l'aide d'une mthode simplement des
criptive ou par l'intuition des essences. La mthode phnomnologique
dissimulait en elle un dessein d'abord voil, mais qui perce de plus
en plus. Il ne s'agissait plus seulement de voir et de dcrire le simple
apparatre des choses, ni non plus d'une thorie de la connaissance
dans le sens o l'epistemologie de la fin du XIXe sicle la compre
nait. En effet la thorie de l'essence de la connaissance 2 ne sera
pas centre sur la question de l'objectivit ou de la vrit puisque
la ralit et l'tre sont mis hors circuit ; mais, sur ce terrain nouveau
de l'analyse phnomnologique, elle visera reprendre neuf ga
lement le problme du fondement radical de toute l'entreprise de la
raison philosophique. Il s'agira de trouver une vidence absolue qui,
comme ie phnomne , porterait en elle-mme sa lgitimation
qui se donnerait elle-mme comme premire et absolue et n'aurait
besoin de rien d'autre pour tre fonde, bref une source radicale
d' apodicticit qui donnerait son sens la science et la raison
en gnral.
Ainsi donc la mthode phnomnologique, approprie aux analyses
descriptives des essences vises par la conscience, doit elle-mme
tre radicalise. C'est le moment dcisif o Husserl dcouvre et fait
intervenu la rduction phnomnologique , donnant accs sur le
plan philosophique une position qui, toujours encore, ne sera ni
objectiviste (ou naturaliste), ni mtaphysique, ni, bien entendu,
1

Die Idee der Phnomenologie, Husserliana, Bd.


Ibid., p. IX Wesenslehre der Erkenntnis.
:

II,

p. 19.

qu'est-ce que la phnomnologie

~j

25

psychologiste ou subjectiviste. Un champ nouveau s'ouvre : le


champ transcendental. D'une analyse non psychologique de la cons
cience, Husserl passe l'analyse de la conscience non psychologique,
la conscience transcendentale. C'est par un processus de rduction
( contre-courant des tendances naturelles de l'esprit), par une ascse,
radicale elle aussi, par un engagement total, qu'il conjure le spectre
de la psychologie et les tentations sournoises du psychologisme. La
phnomnologie devient alors une philosophie transcendentale.
Quelle est ici la signification du terme transcendental Et en
quoi cette dmarche nouvelle achemine-t-elle Husserl vers la solution
de son problme
Si la rduction est dite phnomnologique , c'est toujours
dans le sens caractris plus haut : elle doit permettre de saisir
cette fois-ci le monde (non plus simplement tel objet du monde)
comme phnomne. Il s'agira de le faire apparatre non pas dans
sa ralit de fait ou son existence (qui sont mises entre parenthses),
mais dans sa ralit immanente la conscience. Ce qui est rduit ,
c'est maintenant plus encore que les faits ou le rel dans tel
ou tel secteur du savoir le monde, l'ensemble de tous les jugements
empiriques, rationnels et mme scientifiques que nous portons sur le
monde dans l'attitude naturelle. Rduire ne veut pas dire liminer
ou mettre en doute. On ne trouve ici rien de semblable l'tape
sceptique que traverse un Descartes pour rcuprer ensuite pice
pice ce monde limin par le doute. La mise entre parenthses,
le coefficient de nullit I attribu au monde ne signifie
pas que
Husserl se dtache du monde et le plonge, comme Descartes, momen
tanment dans le non-tre. Tout au contraire, la rduction a pour
tche essentielle et primordiale de faire apparatre cette liaison
intentionnelle essentiehe entre la conscience et le monde, relation
qui reste voile dans l'attitude naturelle. Pour Husserl, le monde
reste l dans la rduction ; mais maintenant on s'aperoit que toutes
les connaissances de fait renvoient un sujet (l'Ego transcendental)
comme un terme ultime et premier qui est l'origine, le support
ou le fondement de leur sens.
La rduction conduit donc simultanment l'vidence apodictique du je (au cogito, la conscience de soi) et au monde-ph
nomne intentionn par cette conscience transcendentale, et surtout
leur liaison absolument fondamentale et indissoluble (intention
nalit de la conscience transcendentale). Mais ce cogito n'est pas,
comme chez Descartes, la connaissance indubitable d'un tre, d'une
chose pensante qui, elle au moins, tient dans un monde douteux,
ni l'exprience interne d'une sorte de fait primitif, le moi ; ce serait
1

Die Idee der Phnomenologie, p.

6.

PIERRE THVENAZ

26

encore rester au niveau du monde, de la connaissance psychologique


et de la connaissance naturelle de fait. C'est la saisie de soi hors du
monde naturel, dans une vidence absolument indubitable, comme
subjectivit transcendentale, c'est--dire comme origine de toutes
les significations, comme sens du monde. De mme, faire appa
ratre le monde comme phnomne, c'est comprendre que l'tre
du monde n'est plus son existence ou sa ralit, mais son sens, et
que ce sens du monde rside dans le fait qu'il est un cogitatum vis
par le cogito. Ce que la rduction fait apparatre, ce n'est pas le
cogito tout seul, mais ego-cogito-cogitatum ', c'est--dire la cons
cience-de-ce-monde, la conscience constituant le sens du monde.
Et le monde, dans cette nouvelle perspective, n'est pas une exis
tence, mais un simple phnomne 2, il est signification. N'imaginons
donc pas deux sphres qui partageraient l'ensemble de la ralit
le monde naturel et le champ transcendental, qui serait comme un
:

arrire-monde mtaphysique susceptible son tour d'tre dcrit,


saisi, connu comme une seconde nature. Il n'y a qu'un monde et le
transcendental est plutt, me semble-t-il, comme un autre nom de
l'intentionalit constituante de la conscience.
Il faudrait avoir le loisir de montrer en dtail ici comment la
notion d'intentionalit vient transformer fondamentalement les
donnes traditionnelles du problme philosophique. Chez Franz
Brentano, la notion d'intentionalit n'avait encore qu'une porte
psychologique ; elle tait la caractristique de tout phnomne
psychique. Chez Husserl, elle a immdiatement une porte pis
tmologique, puis transcendentale, voire ontologique : elle caractrise
une nouvelle relation entre le sujet et l'objet, entre la pense et
l'tre, une liaison essentielle o ceux-ci sont insparables et sans
laquelle ni la conscience ni le monde ne seraient mme saisissables.
L'intentionalit de la conscience veut dire que toute conscience
est conscience de quelque chose : mais, bien entendu, il ne s'agit
pas de cette banalit qu'on croit souvent, selon laquelle toute cons
cience ou connaissance a un objet ou un contenu Depuis des sicles
qu'on rflchit sur la connaissance, on n'avait videmment plus
besoin de faire pareille dcouverte . Non En vertu de l'inten
tionalit la notion mme d'une ralit en soi ou d'un objet absolu
devient absurde, impensable en tous cas 3 ; et d'autre part l'ide
(cartsienne, par exemple) d'une conscience ferme sur elle-mme
qui ne percevra pas le monde lui-mme et qui aurait pour premire
1

Mditations cartsiennes, p. 28.

Ibid.,

p. 27.

Donc, si Husserl dans les L. U., dgage des ralits idales, des signifi
cations susceptibles d'une description phnomnologique, ne commettons pas
l'erreur, si souvent commise, d'y voir une sorte de ralisme platonicien.
3

27

tche de s'assurer qu'elle peroit bien la ralit en original , est


galement exclue. Du mme coup la tche de la philosophie ne peut
plus consister s'installer anxieusement, au sein du monde naturel
existant et de la connaissance naturelle, entre le sujet et l'objet,
dans une attitude critique qui viserait tablir si le sujet atteint
ou n'atteint pas l'objectivit en soi, si l'objet est vu ou construit
par le sujet, qui s'interrogerait sur la ralit du monde extrieur, etc. '
La philosophie se situe dans une dimension nouvelle,
en regard
de toute connaissance naturelle..., et cette nouvelle dimension
correspond une mthode nouvelle, radicalement nouvelle, oppose
la mthode naturelle . Le nier, ce serait n'avoir pas compris le
niveau des problmes propres la critique de la connaissance, n'avoir
pas compris ce que la philosophie veut et doit tre...2. Et Husserl
ajoute en surcharge Il peut paratre prtentieux que j'ose adresser
un reproche d'une telle gravit, le plus grave qu'on puisse adresser
la philosophie actuelle et mme toute philosophie du pass,
mme lorsque celle-ci admettait que la philosophie a ses mthodes
propres. Mais le silence ne sert de rien l o il y va de choses essen
tielles, duss-je faire figure de prtentieux 3.
Pour clairer cette nouveaut, essayons de voir, dans l'intentio
nalit transcendentale, l'entrelacement original des thmes cartsiens
(l'vidence, l'intuition, bref le voir) et des thmes kantiens (la consti
tution de l'objet dans la conscience, donc l'activit constituante ou
cratrice). Mme si Husserl use d'un langage kantien, surtout dans
le premier expos de la rduction (Die Idee der Phnomenologie),
:

On pourrait illustrer ce point en rappelant le rapport nouveau que


Husserl conoit entre la science et la philosophie, question dcisive pour son
problme du fondement radical. Ds la dcouverte de la rduction phno
mnologique (1905-07) sa position restera inchange d'une part, comme Des
cartes, il est convaincu de l'unit de la raison (donc de la science et de la phi
losophie en une mathesis universalis) ; il est convaincu galement que la phi
losophie ne peut tre que science rigoureuse ; mais d'autre part ii se rend
compte que le problme d'un fondement radical de la raison (qui n'est pas
simplement le problme des fondements de la science ou des sciences) appelle
comme condition essentielle de sa solution une distinction radicale entre la
science et la philosophie. La rduction tracera la coupure non plus entre les
disciplines rationnelles (philosophie et science) et la connaissance naturelle,
mais entre la philosophie (transcendentale, non-mondaine) et la science rejete
du ct du monde naturel. Et mme les philosophes comme Descartes ou
Kant sont encore rests pris dans l'attitude naturelle. L'originalit du transcendentalisme husserlien rside dans une nouvelle sorte de distance prise par
rapport la science en tant que contenus de connaissance, d'une rupture
dcide avec l'attitude naturelle du savant, afin de retrouver mieux, grce
la rduction, l'intention implicite et la signification de la science, dans une
proximit essentielle avec elle qu'aucune epistemologie, mme positiviste ou
scientiste, n'a jamais connue.
1
Die Idee der Phnomenologie, p. 25-26.
3 Ibid.,
p. 90.
1

PIERRE THVENAZ

28

ne nous y trompons pas. Son radicalisme a beau tre transcendental ;


il est d'inspiration bien moins kantienne que cartsienne contre
:

toute une tradition allemande anti-cartsienne, Husserl renoue


au contraire avec l'intention de radicalit qui travaille dans l'exp
rience du doute mthodique. S'il dfinit la phnomnologie comme
une critique de la raison logique et pratique ', il n'entend nulle
ment comme-Kant, faire comparatre la raison devant un tribunal
pour vrifier ses titres et ses prtentions, mais s'attaquer radicale
ment au mystre de la connaissance.
Comme Kant, Husserl pense que l'objet renvoie au sujet et
que le problme de la connaissance est essentiellement un problme
c'est partir de la conscience (transcendentale
et non psychologique) qu'on peut comprendre les structures du
monde intentionn et surtout l'unit de son sens. Mais, comme
Descartes, Husserl voit dans la conscience, non pas simplement
l'lment formel et unificateur de la connaissance, la condition de
possibilit de l'objet, mais une donne concrte (non empirique),
vcue immdiatement comme conscience (mais pas psychologique)
et l'objet ne sera pas construit par cette conscience, il se donnera
ou se dvoilera lui-mme la vision de cette conscience. Dpassons
hardiment tout ralisme et tout idalisme (psychologique ou sub
jectiviste) grce cette notion de Selbstgebung qui allie le thme
cartsien de l'intuition et le thme kantien de la constitution. Nous
pouvons oprer ce dpassement puisque tout transcendentalisme,
et surtout celui de Husserl, l'implique. C'est une sorte de voir
transcendental2 ou de vcu transcendental que la phnomnologie
nous invite. Le retour si dcid l'vidence, aprs tous les construc
tivismes nokantiens, est d'abord un retour l'vidence apodictique
par laquelle la conscience se saisit elle-mme dans le cogito ; puis cette
conscience se vit immdiatement comme donneuse de sens, comme
source de signification pour le monde ; et enfin, dans cette double
vidence, l'objet ou la chose (le monde) est dj donn, essentielle
ment li la conscience par l'intentionalit ; autrement dit le monde
se donne lui-mme la conscience qui lui donne son sens.
Cette couche d'vidences transcendentales est rendue accessible
par la rduction, qui rvle son vrai visage. Elle est bien plus qu'une
simple mthode ou qu'un artifice : elle est une conversion d'inten
tionalit : au lieu de nous perdre dans l'objet vis, nous rflchis
sons sur l'acte intentionnel. Nous prenons une nouvelle attitude
de constitution

Journal,

25 sept. 1906,

cit par W. Biemel dans son introduction Die

Idee der Phnomenologie, p. VIL


2
Comme dans le cas de l'intuition bergsonienne, c'est un voir immdiat
rflexif et non pas le simple voir de la perception immdiate ; et c'est aussi
une intuition cratrice, un voir qui est en mme temps un vouloir et un agir.

qu'est-ce que

la

phnomnologie

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vis--vis du monde de notre exprience et ouvrons ainsi un nouveau


champ d'exprience en faisant apparatre une nouvelle conscience,
car cet Ego transcendental n'est pas un moi vide et formel, mais
un moi concret. Insistons ici encore sur la permanence de l'antipsychologisme de Husserl jusque sur le plan transcendental. S'il
peut concevoir le transcendental comme un champ d'expriences,
comme quelque chose de concret et de vcu, ce n'est pas une sorte
d'exprience rare, un raffinement indit de l'exprience intime de
soi, mais vraiment un domaine non-psychologique : celui du sens,
du fondement apodictique, d'une vritable vidence rationnelle et
philosophique. Disons plutt que ce domaine est celui de la cons
cience du sens (qui est ncessairement conscience donneuse de sens)
et que ce vcu transcendental est la rationalit mme, appele la
conscience et la comprhension d'elle-mme, conqurant l'intui
tion cratrice du sens qu'elle porte implicitement en elle.
Nous voyons en consquence la double tche de la rduction
phnomnologique : elle doit d'une part carter dfinitivement
les tentations renaissantes de la conscience psychologique, nous
permettre de dpasser son irrmdiable contingence et les divers
relativismes ruineux pour toute recherche de sens et de fondement
et nous faire accder ainsi l'vidence apodictique du fondement
radical ; d'autre part elle nous garde de tout ralisme naf et de
tout naturalisme. L'intentionalit a galement un double mrite :
c'est de faire clater l'idalisme en projetant la conscience vers le
monde, dans le monde, et d'assurer la jonction entre le vcu con
tingent et le sens ncessaire de ce vcu.
La mthode de la rduction a donc permis Husserl de pro
mouvoir la description phnomnologique et de lui demander la
solution mme du problme du fondement radical. Il a le droit
ds lors d'affirmer que la phnomnologie est la philosophie pre
mire dans le double sens de philosophie essentiellement inchoative,
de dbutant, et de philosophie des principes fondamentaux. Mais
pour une fois philosophie premire et exprience (au sens non empi
rique du terme que Husserl lui donne) ne sont pas exclusifs l'un
de l'autre cette philosophie premire, qui ne redoute plus dsor
mais de s'appeler mtaphysique, reste un empirisme radical a.
C'est qu'en fait, malgr toutes les rductions, toutes les mises entre
parenthses, le vcu est rest intact et prsent jusqu'au bout, et
surtout la liaison premire et indestructible de la conscience avec
le vcu. On ne peut mme pas parler de retour au vcu par la

se trouve dans une note marginale des Ideen


p. 463.
: Selon l'expression d'Eugen Fink.
;

Bd.

L'expression

Ill,

I, Husserliana,

PIERRE THEVENAZ

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rduction, car en fait on n'en a jamais dcoll. Mais maintenant


on le vit et on le voit autrement, en apprenant le voir dans son
sens, dans son apodicticit, dans sa rationalit foncire.
A ce niveau de radicalit, empirisme et rationalisme ne s'excluent
pas non plus. L'apothose de la Lebenswelt laquelle aboutit la
phnomnologie transcendentale, cette grandiose conscration du
vcu comme fondement radical de la philosophie est bien fidle
l'intention premire de la phnomnologie anime comme le
bergsonisme d'un profond respect du rel. Cette conscration du vcu
n'est pas le fait d'un vitalisme plus ou moins irrationaliste ; elle est
issue de l'exigence rationnelle du logicien, d'une philosophie au'strement intellectualiste qui implacablement rduit le psychologique,
le vital, l'empirique, le relatif. Mais ce primat du vcu permet de
comprendre la continuit avec la phnomnologie post-husserlienne
et avec certaines formes d'existentialisme.
On ne peut pas cesser de vivre le monde mme pas, surtout
pas lorsqu'on rflchit sur lui, car la rflexion est encore une faon
d'intentionner le monde. La philosophie est imbrique dans la vie,
et quand on s'imagine qu'elle en dcolle, c'est qu'elle vit le monde
autrement, plus intensment. Le monde vcu n'est donc jamais
tranger la raison pour Husserl simplement cette raison reste
trop souvent latente et il faut bien des ascses et bien des ruptures
pour la faire apparatre. C'est pourquoi la prise de conscience du
sens du monde et du sens de la raison (ils ne font qu'un) restent
une tche infinie pour le philosophe. Mais, mme si Husserl, la fin
de sa carrire, plus que jamais se sent un dbutant et aspirerait
tout reprendre ab ovo, la philosophie enfin consciente d'elle-mme
et radicalement fonde grce la phnomnologie est ses yeux
la seule raison d'tre de l'humanit, et sa chance de salut.
:

Pierre Thvenaz.
Dans un prochain numro

II.

la phnomnologie post-husserlienne

Orientations de

Heidegger, Sartre, Merleau-Ponty.