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ISSN 2238-118X

CADERNOS CEPEC
V. 1 N. 1 fevereiro de 2012
BORRACHA, NORDESTINO E FLORESTA: A ECONOMIA E A SOCIEDADE
AMAZNICA NOS DOIS CICLOS GOMFEROS.
Wesley Pereira de Oliveira
Jos Raimundo Barreto Trindade
Nathalia Menezes Machado

Centro de Pesquisas Econmicas da Amaznia

CADERNOS CEPEC
Publicao do Programa de Ps-graduao em Economia da Universidade
Federal do Par
Periodicidade Mensal Volume 1 N 1 Fevereiro de 2012
Reitor: Carlos Edilson de Oliveira Maneschy
Vice Reitor: Horcio Shneider
Pr-Reitor de Pesquisa e Ps Graduao: Emmanuel Zagury Tourinho
Instituto de Cincias Sociais Aplicadas
Diretor: Marcelo Bentes Diniz
Vice Diretora: Maria Jos de Souza Barbosa
Coordenador do Mestrado em Economia: Jos Nilo de Oliveira Jnior
Editores
Jos Raimundo Barreto Trindade
Srgio Rivero
Conselho Editorial
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Marcelo Diniz
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Raimundo Cota

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Jos Trindade
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Srgio Rivero
Gisalda Filgueiras

Comentrios e Submisso de artigos devem ser encaminhados ao


Centro de Pesquisas Econmicas da Amaznia, atravs do e-mail:
cepec.ppge@gmail.com.
Pgina na Internet: www.ufpa.br/cepec/

Cadernos CEPEC
Misso e Poltica Editorial
Os Cadernos CEPEC constituem peridico mensal vinculado ao Programa de Ps-graduao
em Economia do Instituto de Cincias Sociais Aplicadas (ICSA) da Universidade Federal do
Par (UFPA). Sua misso precpua constitui no estabelecimento de um canal de debate e
divulgao de pesquisas originais na grande rea das Cincias Sociais Aplicadas, apoiada
tanto nos Grupos de Pesquisa estabelecidos no PPGE, quanto em pesquisadores vinculados a
organismos nacionais e internacionais. A misso dos Cadernos CEPEC se articula com a
solidificao e desenvolvimento do Programa de Ps-graduao em Economia (PPGE),
estabelecido no ICSA.
A linha editorial dos Cadernos CEPEC recepciona textos de diferentes matizes tericas das
cincias econmicas e sociais, que busquem tratar, preferencialmente, das inter-relaes entre
as sociedades e economias amaznicas com a brasileira e mundial, seja se utilizando de
instrumentais histricos, sociolgicos, estatsticos ou economtricos. A linha editorial
privilegia artigos que tratem de Desenvolvimento social, econmico e ambiental,
preferencialmente focados no mosaico que constitui as diferentes Amaznias, aceitando,
porm, contribuies que, sob enfoque inovador, problematize e seja propositivo acerca do
desenvolvimento brasileiro e, ou mesmo, mundial e suas implicaes.
Nosso enfoque central, portanto, refere-se ao tratamento multidisciplinar dos temas referentes
ao Desenvolvimento das sociedades Amaznicas, considerando que no h uma restrio
dessa temtica geral, na medida em que diversos temas conexos se integram. Vale observar
que a Amaznia Legal Brasileira ocupa aproximadamente 5,2 milhes de Km2, o que
corresponde a aproximadamente 60% do territrio brasileiro. Por outro lado, somente a
Amaznia brasileira detm, segundo o ltimo censo, uma populao de aproximadamente 23
milhes de brasileiros e constitui frente importante da expanso da acumulao capitalista no
somente no Brasil, como em outros seis pases da Amrica do Sul (Colmbia, Peru, Bolvia,
Guiana, Suriname, Venezuela), o que a torna uma questo central para o debate da integrao
sul-americana.
Instrues para submisso de trabalhos
Os artigos em conformidade a linha editorial tero que ser submetidos aos editorialistas, em
Word, com no mximo 25 laudas de extenso (incluindo notas de referncia, bibliografia e
anexos). Margens superior e inferior de 3,5 e direita e esquerda de 2,5. A citao de autores
dever seguir o padro seguinte: (Autor, data, pgina), caso haja mais de um artigo do mesmo
autor no mesmo ano deve-se usar letras minsculas ao lado da data para fazer a diferenciao,
exemplo: (Rivero, 2011, p. 65 ou Rivero, 2011a, p. 65).
Os autores devem fornecer currculo resumido. O artigo dever vir obrigatoriamente
acompanhado de Resumo de at no mximo 25 linhas e o respectivo Abstract.

1 INTRODUO

2 A ECONOMIA GOMFERA: O PRIMEIRO CICLO ECONMICO CAPITALISTA NA


AMAZNIA E SUA TENTATIVA DE REMAKE

10

2.2 A DECADNCIA DA ECONOMIA DA BORRACHA

14

2.3 A RETOMADA DA EXTRAO GOMFERA 16

3 ASPECTOS DA DEMOGRAFIA AMAZNICA NOS CICLOS DA BORRACHA


3.1 O PRIMEIRO CICLO DA BORRACHA

18

21

3.2 PERODO PS PRIMEIRO CICLO 23


3.3 OS SOLDADOS DA BORRACHA NO SEGUNDO CICLO

25

4 A SOCIEDADE DA BORRACHA: CONFLITOS DE INTERESSES E LIMITES DA

ACUMULAO CAPITALISTA NA AMAZNIA

4.1 A COMPOSIO DA SOCIEDADE AMAZNICA NA VIRADA PARA O SCULO XX

24

27

4.2 A SOCIEDADE A DERIVA APS A BELLE POQUE 28


4.3 OS INTERESSES SURGIDOS A PARTIR DO SEGUNDO CICLO E SUAS CONSEQUNCIAS
5 CONSIDERAES FINAIS

30
34

BORRACHA, NORDESTINO E FLORESTA: A ECONOMIA E A SOCIEDADE


AMAZNICA NOS DOIS CICLOS GOMFEROS
Wesley Pereira de Oliveira
Mestre em Economia (UFPA)
Doutorando em Economia (UnB)
wpoeconomia@yahoo.com.br
Jos Raimundo Barreto Trindade
Doutor em Desenvolvimento Econmico (UFPR)
Professor do Programa de Ps-Graduao em Economia
da Universidade Federal do Par (PPGE/UFPA)
jrtrindade@uol.com.br
Nathalia Menezes Machado
Bolsista de Iniciao Cientfica
Graduanda do Curso de Economia
nathaliamenezes12@hotmail.com

Resumo
Este trabalho apresenta um brief panormico da histria econmica da Amaznia dos dois
ciclos da borracha e entre eles. Corresponde basicamente ao perodo compreendido entre a
ltima dcada do sculo XIX e meados do sculo XX. Para uma melhor compreenso da
relevncia deste perodo para a regio, apresentado os comportamentos em termos de
economia, demografia e sociedade em cada uma das fases: primeiro ciclo da borracha, psprimeiro ciclo e segundo ciclo. O objetivo central do artigo retomar a anlise desses
perodos demonstrando sua notria influncia sobre as atuais sociedades brasileiras
amaznicas.
Palavras-chave: ciclo da borracha, economia amaznica, desenvolvimento.
Abstract
This paper presents a "brief" wide economic history of the Amazon and two rounds of
rubber between them. Basically corresponds to the period between the last decade of the
nineteenth and mid twentieth century. For a better understanding of the relevance of this
period for the region, is presented behaviors in terms of economics, demography, and
society in each of the phases: the first cycle of the rubber, after the first cycle and second
cycle. The main objective of this paper is to resume the analysis of these periods showing his
obvious influence on the current Brazilian Amazonian societies.
Key-words: rubber cycle, economics Amazon development
rea temtica: Histria Econmica Geral e Economia Internacional.

1 INTRODUO

A economia amaznica teve seu momento de auge na virada do sculo XIX para o XX.
A atividade gomfera foi fora motriz da economia regional 1 e proporcionou a
conformao de elites com elevado padro de vida, to expressivo que lhes davam
condies a tentar reproduzir o estilo de vida europeu. Este momento de apogeu ficou
conhecido como belle poque2 e marcou a sociedade da regio. Findo este perodo o
primeiro ciclo da borracha , em meados dos anos 1910, s nos anos 40 que voltaria a
tentativa por parte do governo nacional de ressurgir a atividade gomfera, resultando no
segundo ciclo da borracha, sob condies e presses internacionais distintas do primeiro
boom da borracha.

O presente trabalho visa apresentar as principais caractersticas econmicas e


demogrficas da sociedade amaznica durante os dois ciclos da atividade gomfera,
destacando o comportamento da sociedade tanto em termos sociais quanto polticos
e tambm os aspectos econmicos durante os dois ciclos e entre eles. Parte-se, assim, do
perodo que Santos (1980) denomina de fase de expanso gomfera (1870/1910) e
encadeia-se com os interesses de retomada da produo durante a segunda guerra
mundial, ciclo bastante curto (1940/1950), porm de reais repercusses sobre a
economia amaznica.

As alteraes, no somente econmicas, mas tambm institucionais e demogrficas nos


dois perodos em tela, mas especialmente no primeiro ciclo gomfero, marcaram em
definitivo a sociedade amaznica, especialmente Belm e Manaus. Deste modo,
compreender o desenrolar dos acontecimentos no perodo em questo de fundamental
relevncia para auxiliar no entendimento do cenrio amaznico no perodo do ps II
1

possvel falar em economia regional em funo de dois aspectos: i) o ciclo econmico da borracha
estabeleceu uma rede de ligao entre os dois maiores ncleos citadinos da Amaznia: Belm e Manaus.
Diversos pontos interioranos de contato entre s reas de produo e os portos de escoamento conformam
a malha regional (Santos, 1980; Leal, 2010); ii) as relaes e condies de explorao econmica, assim
como sua integrao a economia nacional, eram semelhantes: marcadamente fundadas em maior interao
com as economias forneas e centradas no extrativismo com uso do aviamento nas relaes de
trabalho.
2
Diversos trabalhos historiogrficos e em menor nmero de histria-econmica ressaltam a
especificidade econmica e social desse perodo. Destacaramos, entre outros, trs trabalhos bastante
elucidativos: TOCANTINS (1982); SANTOS (1980) e SARGES (2000:17). Especialmente SARGES
(2000) confere destaque ao desenvolvimento urbano e a conformao da elite local a partir da
estruturao de uma nova ordem econmica, centrada no ciclo extrativista e exportador gomfero.

Guerra Mundial. Buscar tambm pontuar as diferenas de concepes ideolgicas das


elites locais durante o perodo analisado, destacando os interesses contidos no discurso
das classes dominantes com o passar de um ciclo para outro e entre eles, assim como a
ateno (ou a falta dela) dada pelo governo central regio amaznica.

Assim, o trabalho est dividido em cinco partes. Alm desta introduo, a segunda
seo apresenta as caractersticas econmicas, j os aspectos demogrficos da regio so
apresentados na seo seguinte, enquanto na quarta seo faz-se uma anlise da
sociedade como um todo, levando em considerao o desempenho conjunto dos
aspectos das duas sees anteriores, por fim tm-se as consideraes finais.

2 A ECONOMIA GOMFERA: O PRIMEIRO CICLO ECONMICO


CAPITALISTA NA AMAZNIA E SUA TENTATIVA DE REMAKE3
A produo e exportao gomfera no perodo entre 1870 e 1920 constituiu o primeiro
grande momento de explorao econmica centrada na acumulao de capital da Regio
Amaznica. Como destaca Leal (2010:105) a Amaznia deixa de ser mero espao de
suprimento para a subsistncia sunturia da metrpole, e passa a se integrar,
diretamente, ao circuito internacional da Acumulao. Neste sentido, a sociedade que
se conforma e as prprias relaes demogrficas e citadinas estiveram na dependncia
do ciclo da borracha.

Durante o perodo da segunda guerra (1940/1950) se buscar restabelecer a produo e


comercializao em escala de borracha amaznica, com novas repercusses,
especialmente demogrficas, como se demonstrar, porm extremamente mais tmidos
que o derradeiro ciclo histrico.

O termo a ser utilizado seria repetio ou refazer, porm considerando a historicidade da influncia
estadunidense na tentativa de soerguimento da produo amaznica de borracha preferiu-se o termo
ingls remake.

10

2.1 A FASE DE EXPANSO DA ATIVIDADE GOMFERA


Ao tecer sobre as fases de crescimento econmico da Amaznia, Santos (1980), em seu
clebre livro Histria Econmica da Amaznia (1800-1920), sugere uma periodizao
do processo de crescimento amaznico como sendo constitudo em cinco fases, a saber,
i) fase de decadncia: 1800-1840; ii) fase da expanso gomfera: 1840-1910; iii) fase de
declnio: 1910-1920; iv) fase no caracterizada (recuperao?): 1920-1940; e v) fase de
crescimento moderado: 1940-1970.

Ser dada ateno especial aos fatos econmicos da fase de expanso gomfera por ser o
momento ureo da economia regional, caracterizado como de maior exuberncia de
riqueza e marcado pela realizao de eventos e construo de prdios semelhantes aos
observados no cenrio europeu naquele momento.

A fase de expanso gomfera, com destaque ao final do sculo XIX, foi marcada na
Amaznia como um perodo de ouro, a Belle poque. Certamente, os ganhos e
investimentos eram restritos aos exportadores de borracha e Belm e Manaus eram
basicamente os centros concentradores de toda a riqueza gerada na extrao gomfera.
Toda a riqueza do perodo deve-se ao fato de a Amaznia ser praticamente o nico lugar
do mundo com produo de borracha. Como a demanda mundial pelo produto estava
em constante aumento devido, principalmente, ao desenvolvimento da indstria
automobilstica, as exportaes s aumentavam.

Conforme se pode observar no Grfico 1, a exportao da borracha tem no perodo


1890-1910 seu momento ureo. O ano de pico da srie foi em 1912, com quantidade
exportada acima de 42 mil toneladas de borracha. A partir da o que se observa so
quedas na quantidade exportada que s viria a apresentar elevaes (menos intensas) na
segunda metade da dcada de 1920 e durante a II Guerra Mundial.

11

Grfico 1 - Exportaes brasileiras de borracha, 1850-1970

Fonte: Estatsticas do Sculo XX, IBGE (2003).


Nota: Os dados apresentados referem-se, de 1850 a 1900, borracha no especificada; de 1901 a 1950,
inclusive gomas naturais,
ltex lquido e quaisquer outras gomas e borrachas de mangabeira, manioba, seringueira, guta-percha, balata, caucho e outros
vegetais.

Para reforar a relevncia da borracha no cenrio nacional, o Grfico 2 abaixo mostra


algumas informaes interessantes. A exportao de borracha s aumentava no comeo
do sculo XX. Em 1901, o produto j tinha participao relevante nas exportaes
brasileiras (21%), e nos seguintes foi s aumentando, de tal maneira que em 1910
chegou a representar 40% de tudo que era exportado pelo pas. Tecendo um
comparativo com a exportao do caf, principal produto de exportao, observa-se que
em 1910 os dois tinham praticamente a mesma participao nas exportaes do pas
(40% borracha contra 41% de caf).

Grfico 2 - Exportaes brasileiras e participao da exportao de borracha e


caf na balana comercial do Brasil: 1901-1920

Fonte: Estatsticas do Sculo XX, IBGE (2003).


Elaborao prpria.

12

interessante frisar tambm a questo do cmbio. Na virada do sculo XIX, a moeda


nacional estava bastante desvalorizada em relao ao dlar: em 1900 o cmbio estava
em 6,6 Ris/US$. Porm, nos anos seguintes, observa-se uma valorizao contnua da
moeda nacional, chegando a 3,0 Ris/US$ em 1910, conforme as Estatsticas do Sculo
XX (IBGE, 2003). Neste perodo, devido sua relevncia nas exportaes, a borracha foi
a segunda principal responsvel pela receita cambial do Brasil ficando apenas atrs do
caf (PANDOLFO, 1994).
As possveis repercusses do formidvel boom centrado na extrao helvtica,
foram variadas como destacam diversos autores (SANTOS, 1980; SARGES, 2000;
LEAL, 2010), contudo dois aspectos devem ser ressaltados: i) parcela considervel da
fora de trabalho existente (original ou migrada) era absorvida pelos processos
produtivos de extrao, transporte e comercializao da borracha, o que dificultava o
desenvolvimento reprodutivo de outros segmentos; ii) semelhante fora de trabalho, a
massa de capita-dinheiro era atrada e utilizada nos esquemas reprodutivos do setor
gomfero, produzindo o efeito de escasseamento e elevao dos custos de forma
generalizada em outros setores.
Como observou Santos (1980:216-217) a histria da borracha at 1910 revela uma
resistncia excepcional s tendncias depressivas de longo prazo que atuaram na
economia dos maiores centros, o que pode ser denotado pelo comportamento dos
preos dessa matria-prima ao longo do ciclo, como pode ser visto no Grfico 3, que se
mantm acima de uma mdia de 250,0/Ton ao longo de duas dcadas (1890/1910), o
que se explica pela efervescncia da acumulao capitalista no perodo e pela
centralidade que a indstria automotiva ir tomar neste modo de produo.
Essa virtuosidade, demonstrada pela escala de crescimento das exportaes durante o
longo perodo de 1850/1912 (conferir Grfico 1), contraditoriamente, na ausncia de
polticas nacionais ou regionais de regulao e planejamento do desenvolvimento, foi o
mesmo motivo que impossibilitou as condies de estruturao econmica regional em
outras bases e levou a decadncia e estagnao da economia amaznica durante um
longo perodo no sculo XX.

13

2.2 A DECADNCIA DA ECONOMIA DA BORRACHA


O boom da atividade extrativa da borracha e toda a riqueza gerada no perodo de
expanso s aumentou a dependncia da economia amaznica borracha. Longe de
ter outra atividade econmica com relevncia pelo menos similar extrao gomfera, a
Amaznia e os seus dois principais centros urbanos (Belm e Manaus) se tornou
extremamente dependente da produo e exportao daquela matria-prima.

A dependncia de um nico produto requer, entre outros pontos, a necessidade de que


sempre haja demanda por ele. Outro problema a questo do preo. Os preos
internacionais passam a apresentar considervel volatilidade a partir da metade da
segunda dcada do sculo XX, e isso foi motivo de reclamao por parte dos
produtores. O declnio dos preos internacionais deveu-se a produo asitica que, ps
1910, aumentou de forma expressiva, tornando-se forte concorrente da produo
amaznica, resultando em vertiginosa queda nas exportaes. O choque foi to grande
que a participao da borracha nas exportaes do pas caiu de 40% em 1910 para
menos de 5% apenas 10 anos depois (ver Grfico 2).

Assim, pode-se dizer que os motivos que levaram a economia amaznica ao colapso no
perodo intitulado de fase de declnio so diversos, porm um se destaca. Como a
fora motriz da economia amaznica era baseada na extrao gomfera, a concorrncia
com a produo de borracha asitica s vsperas da Primeira Guerra Mundial (1914-18)
resultou em crise na Amaznia. A produo asitica foi resultante do plantio de mudas
originadas na Amaznia, porm tecnicamente melhoradas, por outro o processo
produtivo racionalizado, vis--vis a caracterstica extrativista da produo amaznica,
possibilitou maior produtividade e custos produtivos menores, portanto mais
competitivos no mercado internacional. O resultado foi uma crescente elevao da
oferta do produto no mercado mundial e o consequente declnio de preos,
principalmente entre 1911 e 1914 (SANTOS, 1980), antevspera da primeira guerra
mundial.

Nessa mesma direo, Pandolfo (1994) complementa afirmando que aps o momento
de auge da borracha, o que se verificou na Amaznia foi

14

... um longo perodo letrgico de 30 anos (1910-1940), de profunda


decadncia, quando o produto amaznico foi desbancado do comrcio
internacional pela borracha oriundas dos seringais de cultivo do Extremo
Oriente, que chegava ao mercado em quantidades crescentes, de qualidade
superior e de menor preo, fazendo rever a regio s suas tendncias
histricas de estagnao econmica (PANDOLFO, 1994, p. 46).
Conforme comentado por Santos (1980) e Pandolfo (1994), os preos da borracha aps
1910 comearam a despencar de maneira expressiva. O preo da tonelada de borracha
exportada estava em cerca de 160 libras/ton no comeo da ltima dcada do sculo
XIX, em quase 300 libras/ton em 1900, atingindo depois 639 libras/ton em 1910. O
Grfico 3 abaixo mostra o comportamento dos preos de exportao do produto.

Grfico 3 - Preo da borracha exportada pelo Brasil em libras/ton.: 1888-1939

Fonte: Estatsticas do Sculo XX (IBGE), 2003.


Elaborao prpria.

Ainda sobre o comrcio mundial da borracha, Furtado (2007) faz uma diviso em dois
momentos. O primeiro caracterizado pela grande demanda mundial por borracha e a
conseguinte elevao dos preos, uma vez que somente a Amaznia era fornecedora. O
outro momento quando a oferta asitica surge e equilibra mais o preo da borracha no
mercado.

Nas palavras do referido autor:


A primeira fase da economia da borracha se desenvolve totalmente na
regio amaznica e est marcada pelas grandes dificuldades que apresenta o
meio. Os preos continuam sua marcha ascensional, alcanando, no trinio
1909-11, a mdia de 512 libras por tonelada, ou seja, mais que decuplicando
o nvel que prevalecer na segunda metade do sculo anterior. Essa enorme
15

elevao de preos indica claramente que a oferta de borracha era


inadequada e que uma soluo alternativa de surgir. Com efeito, ao
introduzir-se a borracha oriental de modo regular no mercado, depois da
Primeira Guerra Mundial, os preos do produto se reduziram de forma
permanente a um nvel algo inferior a cem libras por tonelada (FURTADO,
2007, p. 191).
Frente esse quadro crtico, impulsionado pela queda do preo da borracha, o governo
central comeou a agir no sentindo de promover a ocupao do espao amaznico via
imigrao da populao e de investimentos (BECKER, 2009). Vale destacar nessa fase
a tentativa de Henry Ford implantar um centro produtor de borracha na regio: a
Fordlndia, no Par. A ideia era ter produo prpria de borracha visava fazer frente ao
cartel britnico do produto. Porm, a investida de Ford na regio no foi bem sucedida.
Dean (1989) cita que alm da dificuldade no tratamento de fungos, os problemas com
fora de trabalho foram igualmente de fundamental importncia para o fracasso do
projeto. A pouca disponibilidade de mo de obra era um dos entraves. Conforme
destaca o autor supracitado, "o boom da borracha ocupava cerca de 150.000
trabalhadores, porm muitos dos que sobreviveram experincia retornaram a seu
Nordeste natal (p. 125). Porm, ainda segundo o autor, o maior problema era o fato de
que, decorridos trezes anos e efetuados um investimento de quase 10,5 milhes de
dlares e o plantio de 3.650.000 seringueiras, praticamente no havia uma sequer em
condies de ser explorada (p. 127).

2.3 A RETOMADA DA EXTRAO GOMFERA


Na fase caracterizada por Santos (1980) como de crescimento moderado, o incio da
II Guerra Mundial (1939-45) faz com que as atenes se voltem novamente para a
Amaznia. Os Estados Unidos estreitam relaes com os outros pases do continente
americano visando evitar que estes iniciassem/intensificassem contatos com pases do
outro eixo.

No caso da relao com o Brasil, os estadunidenses pretendiam, entre outras coisas,


resgatar a extrao gomfera para atender principalmente necessidade de matriaprima para a indstria blica e automobilstica. O interesse dos EUA em incentivar a
retomada da produo do produto na Amaznia deveu-se ao fato de que os grandes
produtores de borracha (Malsia e Ceilo) caram no domnio do Imprio Japons.
16

Como possua em seu histrico o fato de ter sido o principal fornecedor mundial de
borracha no incio do sculo, o Brasil foi incentivado e apoiado pelos EUA na retomada
da produo de borracha na Amaznia no intuito de que a necessidade norte-americana
pelo produto fosse atendida.
Foram assinados os, assim denominados, Acordos de Washington (1942), que
incluam, entre outras coisas, a criao de um fundo para o desenvolvimento da
produo de borracha. O governo brasileiro forneceria os seringais, ficaria responsvel
por 52% do capital mais a mo de obra, enquanto o governo estadunidense entraria com
o restante do capital para a criao de um rgo que financiasse a extrao da borracha.
Neste sentido, foi criado o Banco de Crdito da Borracha, em 1942. o incio do
segundo ciclo da borracha na Amaznia, tentativa, agora direcionado e com forte
presena do Estado, de remake do perodo anterior.

Pandolfo destaca algumas relevantes medidas tomadas neste momento:


Dentre as medidas econmico-sociais e institucionais adotadas nessa
oportunidade merecem destaque: a criao do Banco da Borracha, cujas
atividades foram depois ampliadas e diversificadas, em sucessivas
transformaes, at chegar ao atual estgio de Banco da Amaznia S.A
Basa; a criao do Servio Especial de Sade Pblica (Sesp), sob os
auspcios da Fundao Rockfeller, que desempenhou um notvel programa
de saneamento no interior amaznico; auxlio s atividades de pesquisa,
com nfase s pesquisas sobre borracha, em execuo pelo antigo Instituto
de Agronmico do Norte, ento recm-criado, que, atravs de diversas
mudanas institucionais, constitui atualmente o Centro de Pesquisas
Agroflorestais da Amaznia Oriental (CPATU, da Embrapa), alm de
considerveis melhorias nas bases operacionais instaladas nos aeroportos da
regio, j que todo o movimento de transporte da borracha produzida para
os Estados Unidos, assim como o suprimento de alimentos e materiais
diversos para os seringais, era feito por via area, em face do bloqueio
martimo da costa brasileira (PANDOLFO, 1994, p. 47).
Finda a Segunda Guerra Mundial e com a consequente derrota do Japo, a produo da
borracha praticamente estancada na regio amaznica. Permanece parte da estrutura
institucional criada para o segundo ciclo da borracha e que ir desempenhar papel
relevante na dinmica econmica posterior nas dcadas de 50 e 60. Por outro, fruto do
esforo de soerguimento da produo gomfera observou-se forte movimento
migratrio, induzido pela campanha pr-borracha (os soldados da borracha), aspecto
que ser analisado na seo 3.3.
17

Tambm depois da guerra, dois aspectos so de grande importncia a serem frisados: i)


refora-se o interesse internacional pelos abundantes recursos naturais da Amaznia4.
Neste momento, percebendo tal situao, o governo comea a tomar medidas mais
enrgicas objetivando demarcar o espao amaznico.
Como observado, a malha institucional, fruto deste curto perodo de retomada da
produo da borracha, ter importncia relevante para o desenvolvimento da regio
amaznica em momentos posteriores. Um exemplo, j comentado na citao acima, a
converso do Banco de Crdito da Borracha em Banco de Crdito da Amaznia S.A.
(em 1950) e, finalmente, em Banco da Amaznia S. A. (BASA, 1968). No captulo
seguinte deste trabalho estas mudanas na instituio financeira sero reportadas com
mais detalhes.

Paralelo aos acontecimentos amaznicos a partir dos anos 1940, o mercado da borracha
nacional ganhava cada vez mais importncia. Suzigan (1986) relembra que no comeo
do sculo (1907) a indstria de artefatos de borracha estava em situao de
subdesenvolvimento, com apenas dois pequenos estabelecimentos fabricantes de artigos
de borracha, estando localizados no Rio de Janeiro. Com as concesses de incentivos do
governo na dcada de 1920 aos que quisessem instalar ou expandir fbricas de artefatos
de borracha vrias empresas se beneficiaram.

Das empresas, quase todas eram de pequeno porte, com apenas duas maiores se
destacando. Uma era a Sociedade Annima Fbricas Orion (de So Paulo), a outra era a
Companhia Brasileira de Artefatos de Borracha (localizada no Rio de Janeiro), sendo a
mais importante. Esta ltima j existia sob outro nome, mas em 1921 foi comprada e
pretendia-se realizar medidas sua ampliao para produzir pneus e cmaras de ar,
resultando, ento na CBAB. Sobre os incentivos governamentais concedidos a ela,
Suzigan (1986, p. 303) revela que o governo concederia empresa iseno de direitos
de importao sobre toda a maquinaria, aparelhos e materiais ainda no produzidos no
4

Como mostra Alusio Leal (2010:102) em sua excelente Sinopse Histrica da Amaznia, no houve
momento nos ltimos trs sculos que essa regio no tivesse despertado os mais diversos interesses
colonialistas ou de domnio econmico. Esse autor ressalta, por exemplo, que j na primeira metade do
sculo XIX se testemunha uma avalanche de investigaes sobre as caractersticas naturais da Amaznia
associadas inteno de control-la, por parte das potncias capitalistas da poca, devido ao potencial de
contribuio Acumulao que a Regio representava.

18

pas e que pudessem ser necessrios para a construo e instalao da fbrica ou sua
expanso. O autor lembra que esta empresa no foi bem sucedida e, j final da mesma
dcada, teve que passar por reformulao, o que adiantou muita coisa.

Como fatores que influenciaram negativamente sobre a produo nacional de borracha,


o autor cita a grande distncia e os elevados custos de frente entre as reas produtoras e
os centros consumidores. Tinha tambm como entrave a carncia de mo de obra
qualificada e at o alto custo da energia eltrica.

Mas a partir de 1930 a produo nacional de artefatos de borracha comeou a apresentar


algum progresso, impulsionada principalmente pela continuao e intensificao dos
incentivos governamentais indstria (SUZIGAN, 1986). Como resultado, a quantidade
de fbricas e a produo de pneus e cmaras de ar aumentaram consideravelmente. Para
se ter uma ideia, a produo de pneumticos para veculos a motor que foi de 100 mil
unidades em 1939 teve sua quantidade mais que decuplicada uma dcada depois e
continuou a aumentar na dcada de 1950. O valor da produo industrial de borracha no
pas teve forte crescimento, saindo de Cr$ 92 milhes em 1939 para quase Cr$ 30
bilhes em 1959. O nmero de estabelecimentos industriais do setor da borracha, no
obstante, aumentou substancialmente, de 65 em 1939 para 339 em 1959.

O que se tem, ento, o aumento da produo da borracha a partir da segunda metade


da dcada de 1930 e uma intensificao a partir de 1942 (por conta dos Acordos de
Washington, como j mencionado anteriormente). O Grfico 4 a seguir mostra a
comportamento da produo e da exportao da borracha5, onde se percebe nos ltimos
12 anos da srie um descolamento das curvas, ou seja, menor parcela da produo
estava sendo exportada. Pode-se dizer mais ainda: a diferena entre as curvas era a parte
da produo destinada ao mercado nacional. E, com o fim da guerra, observa-se um
descolamento mais brusco a partir de 1945, sendo mais produto destinado para atender a
demanda interna pela borracha.

O Grfico 1 apresenta uma srie mais longa para a exportao da borracha.

19

Grfico 4 - Produo e exportao de borracha, Brasil: 1900-1947

Fonte: IBGE (2003) e IPEA (2011).

O problema em tudo isso era a dificuldade da produo nacional da borracha dar conta
da crescente demanda, principalmente considerando que sua estrutura produtiva se
manteve bastante atrasada, aliada aos problemas naturais que dificultava uma cultura
mais racionalizada. Esses aspectos geravam permanente tenso entre os fornecedores do
produto da regio amaznica que faziam presso sobre o governo para manter a poltica
de preo mnimo do produto e, por outro, os industrialistas do centro-sul que
pressionavam e, quase sempre levavam a melhor, por um preo livre e tambm para o
governo autorizar a importao do produto que tinha menor preo do que a borracha
amaznica.

Fruto dessa presso foi a liberao das importaes a partir de 1951, sendo que j no
final da dcada a importao era maior do que a produo nacional, como enfatizado em
relatrio da SPVEA (1960b, p. 322): ...em 1959, foi preciso importar 36,4 mil
toneladas de borracha. Incluem-se a cerca de 26 mil toneladas de borracha natural,
quantidade superior produo nacional, no mesmo ano, quando mal se alcanou 20
mil toneladas.

20

3 ASPECTOS
BORRACHA

DA

DEMOGRAFIA

AMAZNICA

NOS

CICLOS

DA

A demografia da regio amaznica durante o perodo aqui estudado tem comportamento


diretamente relacionado com o desempenho da economia da borracha. Assim, mostra-se
o comportamento pendular dos movimentos populacionais durante i) o primeiro ciclo da
borracha, com destaque populao nas duas grandes capitais da regio, Belm e
Manaus; ii) a influncia dos anos de decadncia econmica e iii) durante a retomada da
atividade gomfera que caracterizou o segundo ciclo da borracha.

3.1 O PRIMEIRO CICLO DA BORRACHA

O crescimento da produo gomfera, a fim de atender a crescente demanda


internacional pela borracha, gerou tambm uma expressiva elevao populacional, tanto
nas duas grandes capitais amaznicas (ver Tabela 1 abaixo), quanto no hinterland
regional. Belm, que tinha 50 mil habitantes em 1890, tem sua populao quase que
quadruplicada 20 anos depois; enquanto Manaus, no mesmo perodo, tem sua populao
aumentada de 38,7 mil para quase 65 mil habitantes. importante enfatizar a questo
assinalada por Furtado (2007, p. 192) sobre o sistema produtivo baseado no
extrativismo e nas relaes de aviamento, segundo ele o aumento expressivo (da
produo) deveu-se exclusivamente ao influxo de mo-de-obra, pois os mtodos de
produo em nada se modificaram. Esse influxo de mo-de-obra proveniente,
principalmente, do Nordeste reconfigura parcialmente a estrutura populacional
amaznica.
Tabela 1 - Populao em Belm e Manaus nos anos 1890, 1900 e 1910
Capitais
Belm
Manaus

1890
1900
50.064 96.560
38.720 50.300

1910
190.000
64.614

Fonte: Estatsticas do Sculo XX, IBGE (2003).

Analisando as estatsticas populacionais para os estados do Par e do Amazonas (Tabela


2), observa-se um salto igualmente expressivo. A participao da populao dos dois
estados na composio nacional apresentou aumento considervel. O Par, por exemplo,
detinha 2,3% da populao nacional em 1890 e, 20 anos depois, aumenta para 3,35%.
Furtado (2007) comenta ainda que a imigrao foi possvel porque havia um excedente
21

de mo de obra nordestina disponvel, uma vez que a atividade cafeeira no perodo


supriu sua necessidade de mo de obra via incentivos governamentais imigrao de
trabalhadores europeus.

Tabela 2 - Populao do Brasil e dos estados do Par e do Amazonas: 1872/1910


Estados
1872
1890
1900
1910
Par
275.237
328.455
445.356
783.845
Amazonas
57.610
147.915
249.756
358.695
Brasil
10.112.061 14.333.915 17.318.556 23.414.177
%_Par
2,72
2,29
2,57
3,35
%_Amazonas
0,57
1,03
1,44
1,53
Fonte: Estatsticas do Sculo XX, IBGE (2003).
Esse aumento populacional, como sabido, no veio acompanhado de melhorias para
atender todo esse aglomerado que estava se formando. Dentre os resultados, podem ser
citados o crescimento desordenado da ocupao urbana e o aumento de mortes por
motivos diversos (os servios de sade no cresceram na mesma proporo da
populao). certo que apenas uma pequena parcela da populao usufrua da riqueza
gerada no ciclo da borracha e que poucos municpios foram beneficiados com recursos
da extrao gomfera.

Nazar Sarges (2000:90) detalha, a partir de documentos de poca, que o incremento


demogrfico produziu a reorganizao urbana da cidade de Belm, sendo que a
interveno do Estado foi extremamente forte, especialmente no chamado perodo
lemista, entre 1897 e 1910, quando a capital do Par foi administrada pelo intendente
Antnio Lemos. Vale observar, como demonstra a autora anteriormente citada, que
Belm at hoje guarda caractersticas que so resultantes dessa administrao.

Os nmeros de evoluo populacional mostram que os fluxos migratrios eram


provenientes principalmente do atual estado do Cear, sendo uma populao que vinha,
em grande medida, fugida das secas que afligiam a regio nordestina. Por mais que os
nmeros mostrem que no havia escassez de mo-de-obra para fazer frente expanso
da produo gomfera, porm existe certo entendimento analtico (SANTOS, 1980;
LEAL, 2010), que havia falta de fora de trabalho em setores importantes da economia,
especialmente na agricultura e setores da indstria.

22

Santos (1980:112-113) ponderou que a procura (no setor gomfero) tinha toda a fora
de trabalho que podia obter, suposto certo volume de capital, mas no tinha tanta quanto
desejava, por outro, o autor em tela refora a percepo j posta quanto aos demais
segmentos da economia, segundo ele a agricultura passava por maus momentos. Em
determinadas culturas, o brao era velho ou feminil...; em outras, a carncia de pessoal
causava apreenses s empresas, por redundar em aumento de salrios....

Esses aspectos devem ser melhor analisados para se abstrair possveis consequncias
referentes ao debate de no ter havido capacidade de estruturao de outros segmentos
produtivos na economia amaznica, que possibilitasse o desenvolvimento da
acumulao capitalista encerrado o referido ciclo gomfero. Como se processou a
dinmica reprodutiva do capital envolvido na borracha, aliado a esse efeito suco da
fora de trabalho, absorvendo quase toda ela, nos parece causas centrais do desiderato
da sociedade amaznica nas dcadas seguintes.

3.2 PERODO PS PRIMEIRO CICLO

Com o fim dos anos dourados da atividade gomfera, a demografia da regio passou por
mudana nos anos de decadncia da economia amaznica. Observa-se um refluxo dos
trabalhadores que foram regio em virtude da extrao de borracha.

O fim do primeiro ciclo da borracha fez com que muitos seringueiros voltassem para
suas regies de origem. No Acre e Par, por exemplo, houve reduo populacional. Em
1920, o Par tinha cerca de 983 mil habitantes, e em 1940 diminuiu para 944 mil; j o
Acre saiu de 92 mil para 80 mil, no mesmo perodo. A Amazonas foi o nico que
apresentou aumento populacional no perodo (ver Tabela 3 a seguir).

23

Tabela 3 - Populao dos Estados do Par, Amazonas e Acre (e capitais): 1920,


1940 e 1950
UF e capital
Par
Belm

1920
983.507
236.402

Amazonas

363.166

Manaus

75.704

Acre

92.379

1940
944.644
206.331
438.008
106.399
79.768

1950
1.123.273
254.949
514.099
139.620
114.755

16.038
Rio Branco
19.930
28.246
Fonte: Estatsticas do Sculo XX, IBGE (2003).

Sobre esse movimento migratrio, Furtado (2007) compara com o ocorrido na atividade
cafeeira. Mais que isso, o autor crtica veementemente a forma como foi realizada
captao de mo de obra para a atividade de extrao gomfera.
O imigrante europeu, exigente e ajudado pelo seu governo, chegava
plantao de caf com todos os seus gastos pagos, residncia garantida,
gastos de manuteno assegurados at a colheita. (...) A situao do
nordestino na Amaznia era bem diversa: comeava sempre trabalhar
endividado, pois via de regra obrigavam-no a reembolsar os gastos com a
totalidade ou parte da viagem, com instrumentos de trabalho e outras
despesas de instalao. (...) Excludas as consequncias polticas que possa
haver tido, e o enriquecimento fortuito de reduzido grupo, o grande
movimento de populao nordestina para a Amaznia consistiu basicamente
em um enorme desgaste humano em uma etapa em que o problema
fundamental da economia brasileira era aumentar a oferta de mo-de-obra
(FURTADO, 2007, p.195-97).
As condies de trabalho na extrao gomfera e a prpria lgica estruturante em torno
do chamado aviamento era dos mais espoliativos, Santos (1980:114) observa que por
mais que o seringal fosse um estabelecimento mercantil, porm tambm era uma priso
fsica, custodiada por fiscais armados e resguardada pelas distncias continentais e
ameaas da floresta que barravam a livre movimentao e informao do trabalhador.

A diferenciao entre o aviamento e formas de uso compulsrio da fora de trabalho era


pequeno, o que, por outro lado, acabou, tambm, desestimulando o desenvolvimento da
produo local em setores vinculados a produo de bens de consumo de trabalhadores.
24

O aviamento pode ser caracterizado enquanto o formato institucional que as relaes de


produo da borracha assumiram frente s caractersticas sociais e naturais da
Amaznia no perodo.

A base de explorao da fora de trabalho se dava numa espcie de escada reprodutiva,


aonde cada degrau era um pouco mais explorado pelo degrau superior. Como notou
Santos (1980:155) parece que esse modelo exploratrio se repete aonde vicejam as
seguintes condies: a) base de recursos naturais espacialmente ampla e de difcil
acesso; b) atraso das tcnicas de produo; c) ndice de participao do dinheiro nas
trocas nulo ou muito baixo; d) presena de lideranas mercantis locais...; e) ligao
dessas lideranas com um mercado monetizado em pleno funcionamento e que, de fora,
subministra crdito; f) demanda externa ativa.... Vale denotar dois elementos dos
referidos por Santos: a disponibilidade em abundncia de recursos naturais,
especialmente a terra e a ausncia, ou quase, das relaes monetrias no processo de
explorao e produo. Para o entendimento do que ocorreu aps esse ciclo, esses dois
aspectos so bastante elucidativos da crise e estagnao porque passou a economia e
sociedades amaznicas posteriormente.

Findado o ciclo parcela da populao retornou a sua origem, como antes mencionado,
porm parcela considervel passou a viver de formas de subsistncia no hinterlad
amaznico, outra parte permaneceu no entorno dos ncleos urbanos principais, porm
tambm envolvidas com atividades econmicas de baixa produtividade ou diretamente
relacionadas a formas extrativas, como, por exemplo, o catamento de castanha-do-par.

3.3 OS SOLDADOS DA BORRACHA NO SEGUNDO CICLO

Com a retomada da extrao gomfera em 1942, fruto da negociao entre Brasil e


Estados Unidos que resultou dos Acordos de Washington, houve por parte do governo
federal uma poltica revelada de incentivo migrao para suprir a necessidade de mo
de obra da atividade extrativa da borracha.

Neste curto perodo, houve um grande aumento populacional na regio, uma vez da
migrao compulsria de pessoas de vrios lugares do Brasil. Durante a dcada de
1940, o Par, por exemplo, teve sua populao to aumentada que ultrapassou o nmero
25

de um milho de pessoas, chegando em 1950 com mais de 1,1 milho de habitantes (ver
Tabela 3 anterior). Os outros estados tambm apresentaram significativos incrementos
populacionais, com destaque para as capitais.

Destaca-se que boa parte dos trabalhadores que se deslocaram para a regio amaznica
para servir de mo de obra no segundo ciclo de extrao da borracha era de origem
nordestina (Quadro 1); foi a chamada batalha da borracha".

Quadro 1 - Nmero de migrantes nordestinos durante o 2 ciclo da borracha


Ano
1941
1942
1943
1944
1945
Total

Homens
13.910
17.928
24.399
27.139
21.807
105.183

Mulheres
8.267
9.023
9.419
10.287
9.959
46.955

Total
22.177
26.951
33.818
37.426
31.766
152.138

Fonte: Benchimol (1977).

Vale observar, comparando a Tabela 3 com o Quadro 1 que a importncia do fluxo


migratrio nordestino para evoluo populacional da regio foi novamente central. A
soma das populaes dos trs principais estados amaznicos (Par, Amazonas e Acre)
totalizava em 1940 aproximadamente 1.462.420 habitantes, sendo que em 1950 a
populao total desses trs estados passa a ser de 1.752.127. A taxa de crescimento em
1950 para a regio norte foi de 3,34%, superior brasileira que foi de 2,99% (IBGE,
2003), porm ao observarmos o fluxo migratrio com deslocamento de mais de 150 mil
nordestinos para a Amaznia e compararmos as populaes nas duas dcadas observase que a diferena entre a populao total, nos trs principais estados, entre 1950 e 1940
de 289.707, o volume migratrio representa mais de 52% dessa evoluo total.
Portanto, a populao amaznica do sculo XX foi extremamente influenciada pelo
movimento migratrio induzido pelos ciclos gomferos.

26

4 A SOCIEDADE DA BORRACHA: CONFLITOS DE INTERESSES E


LIMITES DA ACUMULAO CAPITALISTA NA AMAZNIA

Nesta seo so apresentadas de forma sucinta as caractersticas da sociedade


amaznica em trs momentos: i) durante o perodo ureo do primeiro ciclo da borracha,
ii) nos anos de decadncia do momento anterior e, finalmente, iii) durante o segundo
ciclo da borracha. Busca-se com isso mostrar o sentimento que pairava na sociedade e
as alteraes de comportamento durante os perodos listados.

4.1 A COMPOSIO DA SOCIEDADE AMAZNICA NA VIRADA PARA O


SCULO XX
O crescente e promissor mercado internacional da borracha soava como msica aos
ouvidos da elite gomfera da Amaznia. Por ser praticamente o nico fornecer mundial,
o aumento da demanda pela borracha, observado principalmente no comeo do sculo
XX, fazia elevar o preo do produto e assim aumentar os rendimentos da classe
abastada. Dessa forma, as duas metrpoles da Amaznia passaram por transformaes
significantes neste perodo como resultado do aumento da riqueza da regio. Conforme
consta em documento da Sudam:

Belm y Manos, las dos grandes metrpolis regionales fueron adquiriendo


una nueva fisionoma urbana. Se construyeron palacios y el teatro de mayor
lujo en el mundo, en los cuales se exhiban compaas de peras que luego
regresaban a sus pases de origen, pues el resto del Brasil no dispona de
recursos para poder patrocinar espectculos de aquella naturaleza. Todas las
comodidades de la vida europea, comenzando por el telfono, la luz
elctrica, el cable submarino, la msica clsica eran, en aquella poca,
privilegio de la Amazonia que nadaba en dinero (SUDAM, 1973, no
paginado).

A expresso da riqueza era vista de forma evidente nas duas metrpoles. Construes
como a do Teatro da Paz em Belm e do Teatro Amazonas em Manaus so bons
exemplos. Vrias edificaes da poca geralmente influenciadas pela arquitetura
europia demonstravam o poderio econmico dos bares da borracha.

27

Como j referido anteriormente, a economia gomfera tinha caractersticas muito


especificas, com forte presena de setores rentistas e grande interlocuo com os centros
financeiros forneos. Essas caractersticas acabaram por definir marcas muito fortes nas
elites locais, tal como a forte dependncia de relaes econmicas baseadas na
transferncia de renda e pequena, ou baixa, tendncia a estruturao de uma base
produtiva diferenciada, vis--vis a maior propenso ao comrcio. Por outro, coube desde
sempre enorme influncia a ao estatal nas capitais e menor, ou quase ausncia, de sua
atuao no hinterland.

A sociedade amaznica ps-ciclo da borracha herdou uma srie de problemas


originados das caractersticas da forma econmica estabelecida, um deles, talvez o mais
grave, foi a baixa organizao institucional desenvolvida, seja sob o ponto de vista de
organizao da sociedade, seja do ponto de vista do mercado. Outro se referiu a como
tratar os contingentes populacionais resultantes do perodo de boom. A ausncia de
sada estruturante da economia e o colapso ruidoso do prprio ciclo determinou uma
longa fase de letargia econmica e de involuo da sociedade capitalista amaznica ps
dcada de 20, o que imps condies de subsistncia para parcela considervel da
populao amaznica.

4.2 A SOCIEDADE A DERIVA APS A BELLE POQUE

Com o fim do ciclo da borracha, a sociedade amaznica entra em processo de


reestruturao de seu perfil. Conforme destaca Leal (2010), havia a camada da subburguesia, formada por comerciantes, industriais regionais de pequena expresso,
profissionais liberais, fazendeiros, empresrios extrativistas e proprietrios em geral;
uma camada intermediria, comporta de funcionrios pblicos; e a camada menos
privilegia da sociedade da regio. Sobre essa ltima, o autor enfatiza:
Na base desta massa estavam os verdadeiramente deserdados: um
contingente de seringueiros, de origem nordestina, transplantados para a
Amaznia dos altos rios, que l ficaram, amarrados misria que os
reproduziu como massa pauperizada da floresta vivendo ao nvel da pobreza
absoluta; e os de etnia e cultura de origem nativa, agora j representados no
mais pelo ndio, que j estava, na prtica, exterminado como raa aos fins
do sculo XIX, mas pelo cabco, seu filho mestio, que passa a ser o

28

elemento social nativo caracterstico a partir dsse perodo (LEAL, 2010, p.


106).
Essa seria, grosso modo, a caracterstica da sociedade amaznica nessa fase, que foi
marcada por um quadro degenerativo da economia amaznica em muitos aspectos. As
exportaes de borracha caram abruptamente, principalmente na segunda metade da
dcada de 1920 e comeo da dcada seguinte, chegando a nveis observados no ltimo
quartel do sculo XIX (ver Grfico 1); a crise mundial que assolava o mundo naquele
momento afetou decisivamente as exportaes brasileiras. Mesmo com a modesta
recuperao da exportao da borracha na segunda metade dos anos 30 a situao no
era animadora, uma vez que o preo do produto estava em seu pior momento quando se
trata de uma srie de pelo menos 40 anos (ver Grfico 3); a dcada de 1930 foi muito
ruim em termos de preo do produto, principalmente quando se compara com o valor
pago pela borracha no perodo ureo do comeo do sculo.

Ainda sobre o quadro social da regio amaznica no perodo aps o fim do ciclo,
Mendes (1958) faz a seguinte observao:
As rendas de sua Alfndega no mais foram das mais altas do pas, seus
deputados federais esqueceram o orgulho que um dia quiseram de querer ser
pagos pelos prprios Estados, seus seringueiros lamentaram ter acendido
charutos com clulas de conto de reis, seus Teatros no continuaram a
receber companhias de pera europias, Pavlova deixou de danar nos seus
palcos, os navios enferrujaram nos barrancos, as estradas foram
abandonadas e os filhos da gleba no mais se educaram na Europa. Era a
depresso. (MENDES, 1958, p. 34).
Mendes (1958) argumenta que o sentido da valorizao mais do que simplesmente
enriquecer a regio, e sim tambm dignific-la. O autor apresenta de forma mpar a
caracterizao dos problemas da regio inserindo a prpria (in)conscincia do homem
amaznico como parte deles. Nas palavras do referido autor:
Os empecilhos que a Amaznia tem encontrado no so todos exteriores a
ele, alguns procedem do seu prprio eu e nem sempre ele o sabe. A
tomada mesmo de conscincia da misria do homem do barranco -lhe
vedada, porque no possui o escalo de comparao: no conhece mais do
que o horizonte curto de seu igarap ou rio, e da floresta em que vive
emparedado. No encontra oportunidade de identificar sequer o que pode e
o que deve reclamar, porque no conhece o que reclamvel. No
ambiciona, porque sua ambio no teria objeto. No desespera, porque no
chegou a esperar. Est conformado, porque no pde ser informado. Este, o
homem a margem dos rios. No o das cidades, e a Amaznia tem-nas do
29

tamanho de Belm e Manaus cerca de 300 mil, mais de 100 mil


habitantes, respectivamente (MENDES, 1958, p. 37).
A passagem deixa bem evidente a incapacidade intrnseca no comportamento do
habitante da regio, mas esclarece que as caractersticas mencionadas so comuns aos
homens a margem do rio. Os homens das grandes cidades e de outras com populao
igualmente considervel tinham mais conscincia e sabiam o que deveriam reclamar. E
foram estes homens da rea urbana que reivindicaram e construram a base para o
discurso de valorizao da regio, conforme apresentando em outra passagem singular
do autor:

Ao habitante urbano da regio acompanham parcialmente estes efeitos do


isolamento, mas agravados pelo conhecimento do que poderia ter e no tem.
E pela lembrana do que j teve. A ele deve-se o incio do movimento de
recuperao. Por estar desiludido de obter do governo da Repblica, atravs
dos processos normais, o que legitimamente se julgava com direito de
esperar, criou a frmula nova e imperiosa da valorizao com prazo certo e
despesa irredutvel. Vinte anos, gastando 3% da receita tributria da Unio,
Estados e Municpios interessados (MENDES, 1958, p. 37).

4.3 OS INTERESSES SURGIDOS A PARTIR DO SEGUNDO CICLO E SUAS


CONSEQUNCIAS
Com o incio do segundo ciclo da borracha, em 1942 (discutido na seo 2.3), reacende
na elite amaznica a expectativa de reviver o momento ureo do incio do sculo.
Porm, a euforia da atividade gomfera no durou muito tempo. Com o fim da guerra
em 1945, a demanda norte-americana e as medidas oriundas dos Acordos de
Washington so praticamente estancadas, mas agora a classe dominante local se mostra
mais ativa em busca da defesa de seus interesses.

Aproveitando o embalo nacional onde a discusso desenvolvimentista ganhava espao,


parlamentares amaznicos comeam a pressionar o governo central exigindo que a
regio amaznica fosse mais bem assistida e inserida na agenda de desenvolvimento do
pas. Assim, os constituintes de 1946 quebraram um pouco da lgica que se vinha
observando at ento, a de centralizar os investimentos no centro-sul, e inseriram no
Constituio de 1946 a exigncia de criao de um plano de valorizao regional.
Acredita-se que parte dessa posio se deve a discusso nacionalista em formao, onde
30

todas as regies deveriam estar conectadas em prol da causa nacional (de crescimento
econmico pautado na industrializao), mas tambm devido o cenrio nada promissor
que se encontravam a Amaznia e o Nordeste. No caso da regio amaznica, o que se
tinha na Amaznia era um cenrio de estagnao oriundo deste o fim dos anos dourados
do primeiro ciclo da borracha, o qual no foi alterado com o segundo ciclo gomfero.
Isso mostra o tamanho da dependncia da atividade exportadora de borracha e a
incapacidade de superao via instrumentos internos.

A Amaznia inicia, ento, a partir da segunda metade da dcada de 1940, sua fase de
discusso sobre desenvolvimento. Conforme assinala Fernandes (2010, p. 257), nesse
momento que podemos afirmar que comeam a se forjar, em torno da Amaznia, certa
unidade discursiva e uma nova institucionalidade com uma orientao ideolgica de
vis tipicamente desenvolvimentista com um forte teor regionalista. Assim, percebe-se
na regio a construo de uma estratgia visando sanar alguns gargalos amaznicos
histricos tidos como entraves ao desenvolvimento regional.

Fernandes (2010) resume bem os anseios amaznicos na segunda metade da dcada de


1940: i) procurava-se, via planejamento, superar o perodo crtico da socioeconomia
amaznica iniciado com a crise da economia gomfera a partir da segunda metade da
dcada de 1910; ii) buscava-se diversificar a base produtiva da regio; iii) melhorar a
oferta de servios bsicos como educao, sade e infraestrutura; iv) necessidade de
conhecer as potencialidades (dos recursos naturais) da regio, para tanto se demandava
a criao de instituies de pesquisa e, finalmente, v) a necessidade de integrao da
Amaznia economia do pas.

Diante de tais demandas naquele perodo, o que se viu a partir da foram


movimentaes e discusses sobre como conseguir atender aos anseios acima
resumidos. Significa dizer que foi a partir deste momento que se tem na regio uma
discusso desenvolvimentista regionalista, como enfatiza Fernandes (2010). O autor (p.
259) ainda argumenta que o discurso que se apresenta, ao mesmo tempo, em sintonia
com algumas das principais estratgias desenvolvimentistas em nvel nacional, mas que
se mantm, de certa forma, atrelado ao movimento regionalista amaznico em seu pleno
desenvolvimento na primeira metade do sculo XX. O movimento regionalista, como
citou o autor, faz meno elite local que parte para a defesa de seus interesses.
31

O cenrio para a elite de aviadores e comerciantes da regio no se apresentava dos


melhores em termos de perspectivas econmicas. Ao final da Guerra, a demanda norteamericana pela borracha foi praticamente estancada, ficando, novamente, o setor
extrativista exportador em situao eminente de crise. Internamente, o mercado da
indstria nacional da borracha aumentava sua demanda pelo produto, impulsionada,
principalmente, pela nascente indstria automotiva. Ora, seria essa uma forma de agora
o setor exportador de borracha amaznica enderear o produto para o mercado nacional.
Era uma opo que iria a calhar no fosse contestao no que tange ao preo da
borracha (a borracha do Oriente chegava a custar metade do preo da borracha
nacional). Houve forte presso da indstria nacional para o rebaixamento dos preos do
produto, algo que a elite gomfera amaznica no era de acordo. O prprio presidente
Gaspar Dutra comentou sobre o assunto, em discurso proferido ao Congresso Nacional
em 1947, quando da abertura da sesso legislativa daquele ano:

Os interesses dos produtores e dos industriais brasileiros, manifestados ao


Governo por intermdio de recomendaes aprovadas em Reunio para
Estudo dos Problemas da Borracha, realizada em meados no ano findo, no
Rio de Janeiro, so pela manuteno do preo atual, at 1950, procurando-se
ajust-lo gradativamente aos preos internacionais. Enquanto, porm, no
pudermos concorrer no mercado mundial necessrio estabelecer o
equilbrio entre a produo e o consumo industrial do Pas, para evitar a
superproduo.
Assim, toda a segunda metade da dcada de 1940 foi marcada por inmeros debates em
torno de um projeto voltado para a valorizao da regio amaznica. Como resultado,
foi criada a Comisso Especial do Plano de Valorizao Econmica da Amaznia, que
recebeu diversas propostas dos parlamentares em prol da elaborao do projeto.
Destacaram-se no perodo as contribuies do deputado Gomes Ferreira e
principalmente do deputado Eduardo Duvivier. O substitutivo apresentado por Duvivier
trazia relevantes contribuies, onde se pode destacar a proposta de criao de uma
Superintendncia da Valorizao da Amaznia, que seria o rgo executor do plano.

Em 1953, finalmente, cria-se a Superintendncia do Plano de Valorizao Econmica


da Amaznia (SPVEA) como sendo a primeira tentativa de planejamento do
desenvolvimento regional da regio, nascendo de iniciativas do governo central a partir
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de relutantes presses da sociedade amaznica, mais especificamente, de sua classe


dominante que buscava defender interesses prprios e impedir que o esprito
industrializante do cenrio nacional alterao seu status quo no cenrio regional.

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5 CONSIDERAES FINAIS

Este artigo buscou fazer um brief de dois momentos centrais para as atuais sociedades
brasileiras amaznicas, momentos em que Belm e Manaus faziam parte de fato de um
nico corpo regional, marcadas pelas veleidades e dificuldades de um processo
produtivo fundado no extrativismo e em relaes de explorao da fora de trabalho
extremamente degradantes, o aviamento.
Ao reconstruir-se a trajetria de desenvolvimento do assim denominado Ciclo
Gomfero, diversos elementos so evidenciados como estruturantes e conformadores
das sociedades atuais dos trpicos amaznicos. Vale ressaltar trs aspectos que foram
desenvolvidos no texto:
i)

ii)

iii)

As alteraes, no somente econmicas, mas tambm institucionais e


demogrficas nos dois perodos em tela, mas especialmente no primeiro ciclo
gomfero, marcaram em definitivo a sociedade amaznica, especialmente Belm
e Manaus. Deste modo, compreender o desenrolar dos acontecimentos no
perodo em questo de fundamental relevncia para auxiliar no entendimento
do cenrio amaznico no perodo do ps II Guerra Mundial.
As caractersticas econmicas da produo gomfera no perodo de auge da
borracha foram responsveis, em grande medida, pela incapacidade de
estruturao de bases de acumulao capitalista mais avanada na regio, algo
que assim permaneceu at a imposio do planejamento autoritrio e da
integrao das sociedades amaznicas ao eixo econmico do Sudeste e Sul do
Brasil a partir da dcada de 60 (leia-se Belm-Braslia, Incentivos fiscais e Zona
Franca de Manaus).
Por ltimo, porm com destaque, o artigo mostrou evidenciar o peso dos fluxos
migratrios nordestinos para conformao da populao amaznica presente.
Seja no Ciclo Gomfero efetivo na virada do sculo XIX, quando o fluxo
migratrio proveniente principalmente do estado do Cear possibilitou o
equacionamento parcial da crise de escassez de mo-de-obra; seja na dcada de
40 do sculo XX, quando o remake condicionado pela Segunda Guerra, imps
o sacrifcio e o esforo de nova onda migratria.

O retorno analtico para as fases econmicas evidenciadas neste texto deve ser
considerado parte de um programa de pesquisa que retome a histria-econmica no
enquanto tratado de termos de um passado inerte, morto e enterrado, e sim enquanto um
passado vivo, que continua atuante e marcando o desenvolvimento futuro dessa regio.

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