Sie sind auf Seite 1von 11

ELECTROLISIS DEL AGUA

1. OBJETIVO

2.

Tratar de separar los componentes bsicos del agua, al utilizar corriente


elctrica para as romper los enlaces inicos y comprobar que el agua es un
compuesto.
Desarrollar el aparato de Hoffman para poder comprobar este proceso.
Usar el hidrogeno como combustible alternativo.
FUNDAMENTO TEORICO

Cada vez se escucha hablar ms del hidrgeno, considerndolo, dadas sus


propiedades fsicas y qumicas, como un importante combustible sinttico del futuro.
Esto se basa en sus caractersticas de ser renovable, abundante y no contaminante,
que lo convierten en un combustible ideal. Efectivamente, el hidrgeno es limpio, pues
el producto de su combustin con el oxgeno es simplemente vapor de agua.
Es abundante y renovable, pues es posible extraerlo a su vez de la descomposicin
del agua mediante la electrlisis, utilizando una fuente primaria de energa. A
continuacin considerarn algunos aspectos que surgen de cuestionarse acerca del
por qu se considera al hidrgeno el combustible del futuro, cmo es que se llega a l,
y principalmente se dar nfasis a los posibles mtodos actuales que indican dnde se
lo puede acondicionar ya sea para su almacenamiento o transporte en forma segura,
prctica y eficiente.
Desde el punto de vista energtico, el hidrgeno es, de todos los combustibles, el que
tiene la mxima relacin energa/peso, como se puede apreciar en la Tabla I.
Contrariamente, siendo el hidrgeno un gas, y adems, el ms liviano de los
elementos, su relacin energa/volumen es la mnima. Pero este ultimo tema se trata
ms adelante, en relacin al problema de dnde almacenarlo. Que el hidrgeno ser el
combustible del futuro, resultar efectivamente cierto, si se tiene en cuenta que los
combustibles que mueven el mundo en la actualidad no son renovables.
Provienen de los yacimientos petrolferos y de carbn, cuyas reservas no son infinitas
y se estima que en el curso del presente siglo XXI comenzarn a declinar hacia su
agotamiento. Independientemente de esta situacin, y mucho antes del agotamiento
de las reservas, se prev que debido al ritmo de consumo mundial de energa
utilizando combustibles fsiles, el aumento de la polucin atmosfrica (lluvia cida,
deterioro de la capa de ozono, contenido de dixido de carbono, responsable del
efecto invernadero y consecuente calentamiento global), habr de provocar diversos
tipos de catstrofes, cada vez con mayor intensidad, como se est evidenciando ya en
la actualidad.
Esta situacin impulsa a la humanidad pensante a inducir a las entidades con poder
de decisin y realizacin, a que se adelante lo ms posible ese futuro del hidrgeno,
y evitar as las nefastas consecuencias de la contaminacin ambiental asociada al

constante aumento mundial de consumo de energa utilizando los actuales


combustibles.

Queda entonces la respuesta al POR QU el hidrgeno puede ser considerado el


combustible del futuro: porque cuando indefectiblemente se agoten los combustibles
actuales, las ventajas del hidrgeno desde el punto de vista energtico y el hecho de
poder brindar condiciones sustentables en cuanto a renovacin, abundancia y no ser
contaminante, lo convierten en el candidato idea de combustible a ser tenido en
cuenta.
USOS POTENCIALES DEL HIDRGENO
Los motores de vehculos y hornos pueden ser adaptados para utilizar hidrgeno
como combustible con muy pocos cambios en la tecnologa del motor convencional.
Quemar hidrgeno produce mucho menos polucin que la nafta o el combustible
diesel. Como ya hemos mencionado el hidrgeno tiene una alta velocidad de llama,
lmites de flamabilidad altos, adems presenta alta temperatura de detonacin, y
necesita menos energa para su ignicion que la nafta. Sin embargo, a pesar de todas
estas ventajas sobre las naftas falta un largo camino para el desarrollo de la
produccin del hidrgeno y la infraestructura de distribucin. Una manera ms
accesible de usar el hidrgeno es a travs de celdas de combustible que tiene una
eficiencia 2,5 veces mayor que si se quema hidrgeno en un motor trmico. En una
celda de combustible (ver esquema abajo), los reactivos (hidrgeno y oxgeno del aire)
alimentan a los correspondientes electrodos, constituidos por materiales porosos los
mismos se encuentran en un electrolito adecuado, establecindose una diferencia de
potencial que mantiene un flujo de electrones, esto es, una corriente elctrica, que
puede efectuar trabajo til.

Las reacciones que ocurren en la celda con electrolito cido son las siguientes:

Como puede verse, el producto de la reaccin (3) es agua que no contamina el


ambiente. En la celda se genera tambin una cierta cantidad de calor debido al cambio
entrpico (TS) asociado a la reaccin (3), por lo cual la eficiencia mxima intrnseca
es 91 % a 150 C. En la prctica, cuando se drenan corrientes apreciables, existen
otras prdidas de energa como calor liberado, asociadas a los sobrepotenciales, que
son causados por la irreversibilidad de las reacciones que ocurren en la celda y a
cadas hmicas. sta ltimas pueden reducir la eficiencia a valores de 60-80 %, segn
las condiciones de operacin. Estas caractersticas determinan que las celdas de
combustible sean tiles tambin como sistemas de cogeneracin de electricidad y
calor. Entre las aplicaciones de mayor impacto de estas celdas, se pueden mencionar
las plantas de potencia de 4,5 MW y 11 MW con tecnologa de cido fosfrico
instaladas en Japn, y las celdas de tecnologa de membrana de intercambio de
protones (PEM) de Ballard para vehculos elctricos con emisin cero de
contaminantes de Daimler-Benz.

3. MATERIAL Y EQUIPO
El voltmetro de Hoffman permite realizar la electrlisis del agua de una forma muy
cmoda recogiendo los gases hidrgeno y oxgeno en cada uno de los tubos, el doble
de hidrgeno que de oxgeno. El agua debe contener una pequea cantidad de cido
sulfrico para mejorar su conductividad. En el tubo conectado en el electrodo del polo
positivo se recoge oxgeno. Para comprobarlo podemos acercar el ascua de un palillo
plano. Veremos como el oxgeno aviva la llama e incluso a veces se vuelve a
encender. En el tubo conectado en el electrodo del polo negativo se recoge hidrgeno.
Para comprobarlo proponemos hacer la reaccin inversa a la electrlisis del agua: la
sntesis del agua. Se abre la llave del tubo que contiene el hidrogeno y se recoge con
un tubo de ensayo invertido. Se acerca una chispa de un mechero de mano (energa
de activacin) y el hidrgeno reacciona con el oxigeno del aire produciendo un
estallido peculiar:

Nosotros elaboraremos un prototipo de Hoffman utilizando:

1 jeringa de 5ml
3 jeringa de 10ml
1 jeringa de 20ml
Pistola de silicona
1 casette
1 lapicero

1 pegamento rpido (triz)


2 cuerdas de guitarra
2 caimanes (rojo y negro)
Eliminador de 12V
cido sulfrico
100g de bicarbonato de sodio

4. PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

Conectar el cable rojo y negro a los electrodos, y a la fuente de energa


(eliminador).
Vaciar el hidrxido de sodio (NaOH) al voltmetro de Hoffman.
Conectar la fuente de energa y girar a 9V.

5. ANALISIS Y CONCLUSIONES
Gas de hidrgeno (H2) est explorndose para el uso en motores de combustin
interna y en las celdas de combustibles para vehculos elctricos. El hidrogeno est en

forma gaseosa a temperaturas y presiones estndares, lo cual obvia los obstculos


que presentan los combustibles lquidos. Sistemas del almacenamiento que se
desarrollan incluyen hidrgeno comprimido, hidrgeno lquido, y qumicos con
compatibilidad entre el hidrogeno y los materiales de los recipientes de
almacenamiento. Aun, hoy en dia, no existiendo un sistema de distribucin o de
transporte, para el hidrogeno automotor, lo hacen un combustible alterno deseable por
su limpieza ante el ambiente.
Propiedades qumicas: El combustible ms simple y ms ligero es gas de hidrgeno
(H2).
El
hidrgeno
est
en estado gaseoso
a
la presin atmosfrica
y temperatura ambiente. El hidrgeno para combustible no es hidrogeno puro. Tiene
cantidades pequeas de oxgeno y otros materiales.

Cmo se Produce el Hidrgeno?

Dos mtodos generalmente se utilizan para producir hidrgeno: (1) la electrlisis y (2)
produccin de gas de sntesis a travs de reformacin de vapor o la oxidacin parcial.
La electrlisis usa energa elctrica para separar molculas de agua en hidrgeno y
oxgeno. La energa elctrica puede venir de las fuentes de la produccin de cualquier
electricidad, incluyendo combustibles renovables. Actualmente existe la tendencia de
descartar la electrlisis para producir grandes cantidades de hidrgeno.
El mtodo predominante para el gas de sntesis es a travs del uso de gas natural
como insumo, aunque pueden ser utilizados otros hidrocarburos. Para el ejemplo,
biomasa y carbn puden ser gasificadas y reformar los vapores y producir hidrogeno.
Mercado de hidrgeno
Un sistema para la distribucin del hidrgeno como un combustible de transporte no
existe. Mientras el transporte por tubera es generalmente el medio ms econmicos
de transportar combustibles gaseosos, un sistema para el transporte masivo de
hidrogeno no se ha construido, por lo cual el transporte de hidrgeno est tpicamente
confinado a botes y camiones presurizados.

6. CONSECUENCIAS SOCIALES Y ECONMICAS DEL USO DEL HIDRGENO


Consecuencias sociales y econmicas del uso del hidrgeno El uso del hidrgeno en
la llamada economa del hidrgeno posibilita una enorme redistribucin del poder
econmico, consecuencias trascendentales para la sociedad.
El actual flujo de energa, controlado por las empresas petrolferas y las empresas de
servicios, quedar obsoleto. En la nueva era, todo ser humano podr convertirse en

productor adems de consumidor de su propia energa, es decir la denominada


'generacin distribuida'. Cuando millones de usuarios finales conecten sus pilas de
combustible a Redes de Energa de Hidrgeno [HEW, siglas en ingls] locales,
regionales y nacionales, utilizando los mismos principios de diseo y tecnologas
inteligentes que han hecho posible la Red Mundial, podrn comenzar a compartir
energa -entre iguales-, creando una nueva forma descentralizada de su uso. En la
economa del hidrgeno, hasta el automvil ser una 'central elctrica con ruedas', con
una capacidad generadora de 20 kilovatios.
Dado que el coche medio est estacionado la mayor parte del tiempo, se podr
enchufar, durante el tiempo que no se utilice, a la casa, a la oficina o a la principal red
interactiva de electricidad, y proporcionar electricidad extra a la red.
Con que slo el 25% de los conductores utilizasen sus coches como centrales
elctricas para devolver energa a la red, se podran eliminar todas las centrales
elctricas del pas. El hidrgeno tiene el potencial de poner fin a la dependencia que el
mundo tiene del petrleo importado y sus trgicas consecuencias.
Adems, dado que es tan abundante y existe en todas las partes del mundo, todos los
seres humanos dispondran de energa, convirtindose en el primer sistema energtico
verdaderamente democrtico de la historia.

ELECTROLISIS DEL AGUA


El agua contenida en un vaso en condiciones atmosfricas (1atm y 25c), no
se descompone de manera espontnea en hidrogeno y oxigeno gaseoso
porque el cambio de energa libre estndar de la reaccin es una cantidad
positiva grande:
2H2O(l) 2H2(g) + O2(g)

G474.4 KJ

Sin embargo, esta reaccin se puede inducir en una celda como se observa
en la figura(a). Esta celda electroltica est formada por un par de
electrodos de un metal inerte, como el platino, sumergiendo en agua.

Fig (a)
Cuando los electrodos se conectan a la batera, no sucede nada porque en
el agua pura no hay suficientes iones para que lleven una buena cantidad
de corriente elctrica, ya que a 25C en el agua pura solo hay 1x10 -7
moles/L de iones H+ y 1x10-7 moles/L de iones de OH-.
Por otro lado, la reaccin se llevara a cabo rpidamente en una disolucin
de H2SO4 0.1M porque tiene suficiente cantidad de iones para conducir la
electricidad figura(b).

fig (b)
De inmediato empiezan a aparecer burbujas de gas en los dos electrodos, el
proceso que tiene lugar en el nodo es

2H2O(l) O2(g) + 4H+(ac) +4eMientras que en el ctodo se tiene


H+(ac) + e- 1/2H2(g)

La reaccin global est dada por

nodo (oxidacin):
Ctodo (reduccin):
Reaccin global:

2H2O(l) O2(g) + 4H+(ac) +4e4(H+(ac) + e- 1/2H2(g))


2H2O(l) 2H2(g) + O2(g)

Se observa que no hay consumo de H2SO4

http://www.madrimasd.org/cienciaysociedad/taller/quimica/materia/electrolisis/
http://www.inifta.unlp.edu.ar/extension/Hidrogeno.pdf
http://es.slideshare.net/plutarka/1-como-construir-el-aparato-de-hoffman
http://es.slideshare.net/karla_Hdz/prctica-el-agua-electrolisis6?next_slideshow=1
http://www.monografias.com/trabajos31/combustibles-alternos/combustiblesalternos.shtml#qhidrogeno