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Pontificia universidad javeriana

Daniela Ramirez Alvarez

La centralidad de los clsicos.


Este texto plantea la ocupacin de los clsicos como punto central de las ciencias sociales
contemporneas, segn su autor Jeffrey C. Alexander quin es considerado como una referencia
necesaria del neofuncionalismo (teora de integracin regional) en sociologa.
Alexander parte por explicar cmo esta idea es refutada por las corrientes positivistas e
historicistas las cuales declaran que los clsicos se deben considerar solamente desde el punto
de vista histrico, estos textos no se deben mezclar con los problemas contemporneos de las
ciencias sociales. Para explicar la relacin entre los clsicos y las ciencias sociales el autor
propone analizar la relacin entre la ciencia social emprica y las ciencias naturales. En el texto
se evidencian las perspectivas positivista para quienes lo nico importante son los hechos y
post-positivistas quienes retoman los aspectos tericos dando cuenta que las teoras no pueden
ser descartadas solo porque la dimensin emprica reduzcan su valor sino que pueden generar
hiptesis especficas que llevan a la explicacin de un fenmeno, las consideraciones no
empricas generales desempean un papel decisivo tanto en la ciencia social como en la ciencia
natural adems el autor en contraposicin de Melton declara que estas disciplinas no se parecen
entre s.
En la ciencia natural no existen los clsicos sin embargo existen textos de aprendizaje y se
llevan a cabo experimentos basados en trabajos empricamente exitosos a eso se les denomina
<<Modelos ejemplares>>(Kuhn) lo que indica que al igual que la ciencia social tambin es
apriorstica.

Alexander nombra autores como Foucault quien propone el discurso como


medio manifiesto de la ciencia social lo cual quiere decir que la necesidad
funcional de los clsicos se desarrolla en el campo del discurso ya que con este
tiene el poder de proponer y persuadir por medio de la argumentacin se
presentan a todo nivel no solamente en una dimensin emprica lo que ofrece
un consenso entre aspectos valorativos e ideolgicos ocasionando cambios
estructurales mientras que las ciencias naturales no generan mayor impacto.
Todos los elementos empricos sern objeto de debate adems se resalta la
importancia del discurso que da una idea ms general que las discusiones
cientficas simples, pues la ciencia social siempre ira en busca de la verdad
sujeta a la justificacin por consiguiente toda proposicin puede ser
cuestionada por medio de argumentacin, no solamente emprico; por eso esta
ciencia no es de carcter acumulativo como lo es la ciencia natural.
En mi opinin, lo que Alexander pretende en este texto es resaltar la
importancia de los clsicos para entender la sociologa y tratar problemticas
sociales contemporneas, lo pone en contraste con la ciencia natural porque
est a pesar de no poseer clsicos usa mtodos de aprendizaje a priori y una
proposicin se considera correcta nicamente si es demostrable por medio
experimental, se tiene en cuenta los hechos y no la teora, pues la teora se
realiza a travs de los hechos. Lo que no ocurre en la ciencia social a pesar de
que tambin maneja modelos ejemplares, tiene en cuenta que la teora puede

dar explicacin al mismo fenmeno o a derivados por lo tanto no se descarta


es ah donde radica la importancia de los clsicos algo que sucede en el
presente no se desarrolla en este mismo tiempo, sino que se viene dando
desde muy atrs y la investigacin emprica junto a la profundizacin de los
clsicos es la ruta correcta para dar solucin o en su mayora de casos
explicacin a los hechos sociales contemporneos.