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Vxj Universitet

Institution fr Humaniora
Tyska
Betreuerin: Brbel Westphal

TYC 160
HT 2005

Tod und sthetik


Ein Vergleich von Thomas Manns Tod in Venedig
und Patrick Sskinds Das Parfum

Sanna Myrttinen

Wer die Schnheit angeschaut mit Augen,


Ist dem Tode schon anheimgegeben,
Wird fr keinen Dienst auf Erden taugen,
[...]Wen der Pfeil des Schnen je getroffen,
Ewig whrt fr ihn der Schmerz der Liebe!
Tristan, A. von Platen (1825)

Inhaltsverzeichnis

1.

EINLEITUNG ................................................................................................................ 4

2.

THEORETISCHER BERBLICK................................................................................ 6

2.1 Nietzsches sthetik ........................................................................................................ 6


2.2 Tod und sthetik in der Psychologie Freuds ................................................................. 7
2.3 Schopenhauers Theorie zur sthetik.............................................................................. 8
3.

DIE ROMANE IN DER FORSCHUNG ....................................................................... 9

3.1 Synopsis von Thomas Manns Tod in Venedig ............................................................... 9


3.2 Synopsis von Patrick Sskinds Das Parfum .................................................................. 9
3.3 Thomas Manns Tod in Venedig.................................................................................... 10
3.4 Patrick Sskinds Das Parfum....................................................................................... 16
4.

KONTRASTIVE WERKANALYSE .......................................................................... 21

4.1 Darstellung der sthetik in beiden Werken ................................................................. 21


4.2 Darstellung von Todesmotiven in beiden Werken ....................................................... 26
4.3 Das Verhltnis zwischen stethik und Tod in beiden Werken.................................... 31
5.

ZUSAMMENFASSUNG............................................................................................. 34

LITERATURVERZEICHNIS.............................................................................................. 36

1. EINLEITUNG

Die Schnheit ist ein zentrales Thema in Thomas Manns Tod in Venedig (TIV) und in
Patrick Sskinds Das Parfum (P). Schnheit ist ein Leitmotiv fr die Hauptfiguren beider
Werke, die als Genies und stheten dargestellt werden. Das Schne verleitet sie in einen
Zustand des Rausches, der sie zu destruktiven und wahnsinnigen Taten drngt und sie
letztendlich zum Tode fhrt. Die ussere Schnheit verblindet sie; macht sie
unberechenbar und wird zu ihrem Verhngnis.
Der Tod und die Schnheit stehen im engen Verhltnis zueinander. Schon in der
Antike befasste man sich mit diesem Thema. Zum Beispiel muss Narzissus wegen seiner
Schnheit und Eigenliebe auf tragische Weise sterben.1 Da der Begriff sthetik
(Aisthesis in Griechisch: Wahrnehmung, Empfindung, Sinneserkenntnis) damals aber
noch nichts mit dem Kunstbegriff zu tun hatte, wurde nur vom Schnen gesprochen.2 In
Platons Symposium ist die Rede von einem Stufengang, wonach man die Wahrnehmung
des Schnen in verschiedene Stufen eingliedern kann; von der rein krperlichen Schnheit
bis zur geistigen Schnheit und der Erkenntnis des Schnen an sich.3
Spter in der deutschen Klassik im 18. Jahrhundert wurde diese antike Schnheit zum
Begriff in der deutschen Kultur. Beitragend fr diese von Harmonie und Schnheit
bestimmte Entwicklung der Knste war der Einfluss von Winkelmanns Gedanken ber
die Nachahmung der Griechischen Werke in der Malerei und Bildhauer Kunst (1755).
Diese, von der Antike beeinflusste Kunst- und Literaturepoche, hatte das apollinische
Schnheitsideal als Vorbild. Die Knste und alle menschlichen Krfte sollten in eine
harmonische Form gebracht werden. Nichts sollte bertrieben werden; nicht zu viel
Gefhl aber auch nicht zuviel Verstand. 4
Durch das im 18. Jahrhundert von Gottlieb Baumgarten publizierte Werk Aesthetica,
wird die sthetik auch zu einem philosophischen Gebiet.5 Unter sthetik war nun eine
Theorie zu verstehen, die die Wissenschaft mit einer neuen, von menschlichen

Moormann/Uitterhoeve 1995, S. 469.


Steenblock 2003, S. 238.
3
Steenblock 2003, S. 254-256.
4
Baumann & Oberle 1996, S.101.
5
Schneider 2002, S.7.
2

Weltverhltnissen geprgten Dimension ergnzen konnte.6 Nietzsche (1844-1900), dem


das philosophisch sthetische Denken nahe lag, enwickelte ein von Schopenhauer
beinflusstes Strukturprinzip und eine Theorie ber den Kampf zwischen dem sthetisch
Schnen und dem Verfall.7 Auch Sigmund Freud befasste sich mit der sthetik und mit
dem Tod, in dem er die sthetik aus der Perspektive des Knstlers und seines Lust- und
Realittsprinzipes studierte und den Todestrieb als eine allherrschende Kraft deklarierte.8
Dieser Aufsatz wird sich dem Thema Tod und sthetik mit Hilfe von Schopenhauers,
Nietzsches und Freuds Theorien annhern. Es handelt sich hier um eine kontrastive
Literaturstudie, wobei die Themen sthetik und Tod in den Werken Manns und Sskinds
aus einer philosophischen und psychologischen Perspektive analysiert werden.
Der Grund fr diese Betrachtungsweise liegt darin, dass vor allem Thomas Mann sich
mit den Werken obengenannter Philosophen und Psychologen befasste, und diese
Betrachtungsweise deshalb einen gnstigen Ansatz fr die kontrastive Werkanalyse geben
drfte. Auch bei Sskind sind die Theorien Freuds und Nietzsches aktuell, obwohl hier
das Thema zustzlich aus einer Genusperspektive analysiert werden sollte, um des Werkes
Polaritt: weibliche Schnheit und mnnlicher Lustmord, gerecht zu werden. 9
Der Vergleich der beiden Romane wird sich auf folgende Fragen konzentrieren: Aus
welcher Perspektive wird Schnheit in den beiden Werken dargestellt? Welche
Todesmotive gibt es in den Werken? Wie ist das Verhltnis zwischen stethik und Tod in
den beiden Werken? Welche Parallelen und Unterschiede gibt es in der Thematik? Und
welche mglichen Deutungsvorschlge knnen an Hand der beiden Romane
nachvollzogen werden?

Steenblock 2003, S. 241.


Schneider 2002, S.119.
8
Schneider 2002, S. 203.
9
Mehr ber das Thema Genus in Kulturwissenschaften in Bussmann und Hofs Genus - Zur
Geschlechterdifferenz in den Kulturwissenschaften. Mit der Thematik Tod, Weiblichkeit und sthetik befasst
sich auch Elisabeth Bronfens Nur ber ihre Leiche. Auch Manns Tod in Venedig eignet sich fr eine
Genusstudie, besonders da die homoerotische Anlage ein zentrales Thema ist. Nach Bahr in Erluterungen und
Dokumente. Thomas Mann Der Tod in Venedig, hat Mann sogar selbst in 1930 einen lngeren Aufsatz ber
Platens Tristan Wer die Schnheit angeschaut mit Augen[...] erfasst, wobei er u.a. die homoerotische Liebe
direkt anspricht. (Bahr. 2005, S. 30-31)
7

2. THEORETISCHER BERBLICK
2.1 Nietzsches sthetik
Nietzsche, der Philosoph der Moderne, ist geprgt von einem sthetischen Denken.10 Er
kritisiert Winkelmanns klassisch-humanistisches Griechenlandideal, aber steht selbst unter
Einfluss der griechischen Mythologie, und entwickelt demnach auch ein von Schopenhauer
beeinflusstes Strukturprinzip, wonach zwei Prinzipien, das Dionysische und das Apollinische
die Kunst und das Schaffen beeinflussen. Seine Werke Die Geburt der Tragdie aus dem
Geiste der Musik und Griechentum und Pessimismus, befassen sich unter anderem mit diesem
Strukturprinzip, aber auch mit Schopenhauers Thesen ber den Willen des Menschen.11 Fr
Nietzsche symbolisert Apollo den Gott des Traumes und Lichtes, den Gott der bildnerischen
Krfte, der eine Welt des schnen Scheins, der Harmonie, der Nchternheit, der
Selbstgewissheit und des nachdenklichen Lebens reprsentiert.12 Dionysos dagegen
verkrpert die Welt des Entsetzlichen, des Rausches, der den Menschen zu vollstndiger
Selbstvergessenheit aber auch zur Vershnung, Vereinigung, Verzckung und zum Heiligen
verleitet.13 Hierzu vertritt Dionysos auch die Welt der Triebe, der enthusiastischen Ekstase
und der existenziellen Erschtterung.14
Nietzsches Auffassung von Dionysos ndert sich aber im Laufe seines Lebens. Beeinflusst
von Schopenhauer, beginnt er Dionysos als den Bsen und Vernichtenden zu betrachten, bis
er durch die Auslesetheorien Charles Darwins wieder etwas optimistischer wird und Dionysos
als die Quelle der Lebensenergie erkennt.15 Fr Nietzsche ist Kunst der grsste Stimulus
des Lebens, denn im Schaffensprozess treffen sich Apollo und Dionysos, das Schne und das
Gute und die Lebenskraft und kmpfen miteinander.16 Fr Nietzsche ist der Knstler, wie
er sich in Zarathustra ausdrckt: der Magier, der aus der nchsten Nhe des Todes den
Zauber des ewigen Lebens holt.17 Weiter meinte er in Gtzendmmerung und in
Nachgelassenen Fragmenten, dass der Rausch etwas Positives ist, da er zur Kraftsteigerung
und zu einem Gefhl der Flle beitrgt.18 In dionysischen Festen vergessen die Menschen
ihren Kummer und Leid und lassen ihren Trieben ihren freien Lauf. Fr Nietzsche fhrt dies

10

Schneider 2002, S. 116.


Baumann & Oberle 1996, S. 156.
12
Grosse 2003, S. 38.
13
Grosse 2003, S. 38.
14
Schneider 2002, S. 122.
15
Schneider 2002, S. 122-123.
16
Schneider 2002, S. 124.
17
Schneider 2002, S. 117.
18
Schneider 2002, S. 124.
11

zwar zu einen vorbergehenden Machtverlust, aber der Befreiungsprozess kompensiert fr


den Machtverlust und schenkt den Menschen neue Kraft.19

2.2 Tod und sthetik in der Psychologie Freuds


In Freuds Forschung wird das Thema sthetik aus der Perspektive des Knstlers und
dessen Lust- und Realittsprinzip angesprochen.20 Unter Lustprinzip ist das menschliche
Streben nach Lustgewinn und das Meiden von Unlust zu verstehen. Das Realittsprinzip
dagegen hindert den Menschen am direkten Streben nach Lustgewinn, da es nach Anpassung
in der realen Aussenwelt strebt.21 Das Realittsprinzip schrnkt ein, hindert und verschiebt die
Lustgefhle des Menschen.22 Diese zwei Polaritten stehen im stndigen Streit miteinander,
wobei der unterdrckte Lusttrieb Kompensation verlangt.23 Nach den Theorien Freuds, kann
die Kunst oder das knstlerische Schaffen aber ein Ausweg sein, um diese beiden Krfte ins
Gleichgewicht zu bringen. Was den Knstler betrifft, so meint Freud in ihm einen introverten,
zur Neurose neigenden Menschen zu sehen, der sich von der Realitt und der Aussenwelt
abwendet um seinen Lusttrieben nachgehen zu knnen. Denn fr den Knstler ist die Kunst
ein Ausweg fr das Ausleben seiner Lustriebe.24
Ausser dem Kampf zwischen Lust und Realitt, ist der Mensch laut Freud auch von einem
starken Todestrieb beinflusst. Diese Theorie des Todestriebes, wonach das Ziel alles Lebens
der Tod und die Zurckfhrung ins Leblose ist, wurde schon zu Lebzeiten Freuds als sehr
kontroversiell empfunden, da sie auch den Sexualtrieb und den Selbsterhaltungstrieb
berschattet.25 Nach innen gerichtet, wirkt der Todestrieb selbstdestruktiv, mit anderen
Worten; das Individuum strebt nach Selbstdestruktion.

Dagegen gestaltet sich ein nach

aussen gerichteter Todestrieb in Form des Aggressionstriebes oder Destruktionstriebes.26


Die Theorie des Todestriebes geht davon aus, dass der Mensch nach einem Zustand des
absoluten Nichts strebt.27 Betrachtet man den Tod als einen Zustand des Nichts, so knnte er
auch ein Zustand der Erlsung oder aber auch der absoluten Harmonie sein. Diese
Veranschaulichung des Todes, als ein Zustand des Nichts, fhrt auch dann zu Schopenhauers
Theorie der sthetik.
19

Schneider 2002, S.125.


Schneider 2002, S. 203.
21
Tgel 2005, S. 76.
22
Schneider 2002, S. 203.
23
Schneider 2002, S. 204.
24
Schneider 2002, S. 205-206.
25
Lohman 2002, S. 52-53.
26
Tgel 2005, S. 78.
27
Lohman 2002, S. 52-53.
20

2.3 Schopenhauers Theorie zur sthetik


Der Philosoph Schopenhauer (1788-1860), war gegen jeden philosophischen Versuch, das
Leid der Menschen irgendwie zu rechtfertigen. Seiner Ansicht nach, gibt es keinen grossen,
allmchtigen Plan, sondern es ist unser irrationaler, zielloser, blinder und wtender Wille,
welcher uns beherrscht und uns leiden lsst.28 Nach den Theorien Schopenhauers, sind Taten,
Begierde und Wnsche, usserungen des Willens, wobei der Sexualtrieb die grsste Begierde
ist.29 Die Taten der Menschen und ihr Wille sind miteinander verbunden.30 Ein Zustand von
Frieden und Harmonie kann nur dann erlangt werden, wenn das Bewusstsein nicht mehr vom
Willen erfllt ist. Da aber der Mensch, so lange er lebt, dem Willen unterstellt ist, wird ein
Zustand der vollkommenen Harmonie kaum mglich sein. Die Erfllung einer Begierde fhrt
nur zu neuen Begierden, so dass es ein endloser Kampf ist.31
Fr Schopenhauer gibt es eine direkte Verbindung zwischen seiner sthetischen Theorie
und dem Erlangen von Harmonie und Erlsung, denn fr ihn fhrt die sthetische Ttigkeit
oder das sthetische Erlebnis (insbesondere die Musik) zu einem geistigen Freiraum, wo der
Mensch von Willen und Begierden befreit ist.32 Anders ausgedrckt: mit Hilfe der sthetik
kann der Mensch versuchen, die Macht des Willens zu berwltigen. Die zweite und andere
Weise, diese Erlsung zu erlangen wre der Tod, der durch seinen Zustand des Nichts, die
vollkommene und endgltige Harmonie reprsentieren knnte.
Weiter meint Schopenhauer, dass der Wille und der Intellekt des Menschen Polaritten
zueinander sind, und dass nur ein Genie die Mglichkeit besitzt, ber seinen Willen zu
herrschen und ein Gleichgewicht zwischen Willen und Intellekt erlangen kann. Seiner Ansicht
nach hat nur das Knstlergenie das Vermgen, das Universelle in konkreten Tatsachen zu
sehen und diese wiederum in sthetische Erlebnisse und Produkte umzugestalten.33 Fr
Schopenhauer verkrpert das Genie das Ideal der Menschlichkeit; Gleichgewicht zwischen
Willen und Intellekt, Entfremdung vom physischen Krper und Verzicht auf materielle
Bedrfnisse.34

28

Steenblock 2003, S. 259.


Trigg 2004, S. 4.
30
Trigg 2004, S. 2.
31
Trigg 2004, S. 4.
32
Trigg 2004, S. 7.
33
Trigg 2004, S. 11.
34
Trigg 2004, S. 12.
29

3. DIE ROMANE IN DER FORSCHUNG


3.1 Synopsis von Thomas Manns Tod in Venedig
In Thomas Manns Novelle Tod in Venedig, geht es um den erfolgreichen, genialen
Schriftsteller Gustav von Aschenbach, der whrend eines Spazierganges in Mnchen und
nach einer Begegnung mit einem Fremdling, pltzlich aus seinem geordneten Leben in die
Ferne fliehen will. Nach einem kurzen Aufenthalt in Pola, wo er nicht zur inneren Ruhe
kommt, entscheidet er sich fr Venedig. Hier auf dem Lido, trifft er Tadzio, einen 14 jhrigen,
polnischen Jungen der mit seiner Schnheit Aschenbach geistlich und gefhlsmssig berhrt.
Nach einem kurzen Aufenthalt entscheidet sich Aschenbach Venedig zu verlassen, da ihm das
Wetter gesundheitlich nicht bekommt, aber kehrt gleich wieder zurck um einzusehen, dass er
nicht ohne Tadzio leben will. Es folgt nur ein missglckter Annherungsversuch von
Aschenbach. Seine Beziehung zu Tadzio verbleibt also distanziert, nur sein Blick folgt dem
Jngling ununterbrochen. Verliebt in Tadzio, unterzieht er sich Schnheitsbehandlungen um
jnger und begehrenswerter zu erscheinen. Mit der Zeit wird Aschenbach immer besessener
und lebt in einem immer grsser werdenen Gefhlsrausch. Dies zu Folge bestimmt er sich,
Tadzios Familie nichts ber die in Venedig herrschende Cholera zu erzhlen. Am Tag von
Tadzios Abfahrt sehen sich die beiden noch einmal am Strand. Tadzio geht durch Sandbanken
weit hinaus auf das offene Meer zu. Er dreht sich um, ihre Blicke treffen sich, Aschenbach
will aufstehen und ihm folgen, aber stirbt im gleichen Augenblick.

3.2 Synopsis von Patrick Sskinds Das Parfum


Grenouille wird in Patrick Sskinds Roman als ein ungebildeter, kaum die menschliche
Sprache beherrschender, hsslicher Unmensch beschrieben. Geboren am allerstinkendsten
Ort (P, S. 7) der Welt in Paris, wchst er als Waisenkind unter harten Umstnden auf, die er
aber Dank seiner Gengsamkeit und seiner zurckhaltenden Art bersteht. Allmhlich wird er
sich seiner olfaktorischen Begabung bewusst und fngt an, Gerche und Dufte zu sammeln.
Die Begegnung mit dem Duft eines schnen, jungen Mdchens wird ausschlaggebend fr
Grenouille; er macht ihn bessessen zu dem Grade, dass er das Mdchen ermordet und sich
entschliesst, der grsste Parfumeur aller Zeiten zu werden. Seine Vision fhrt ihn von Paris
nach Grasse, aber whrend seiner Reise beginnt er immer mehr die Menschen und den
Menschengeruch zu hassen. Er zieht sich zurck und verbringt sieben Jahre in vollkommener

Isolation in einer Berghhle auf dem Gipfel eines zweitausendmeter hohen Vulkans namens
Plomb du Cantal (P, S. 152). Hier lebt er wie ein Tier und durchgeht eine starke, innere
Entwicklung. In Trumen schafft er sich ein inneres Imperium, wo er als Gott;
Weltenerzeuger und Zerstrer herrscht. Er betrinkt sich mit den Gerchen aus seiner
Erinnerung und lebt im Rausch bis er eines Tages merkt, dass er keinen eigenen Geruch
besitzt. Dies fhrt zur inneren Katastrophe, er verlsst die Isolation und begiebt sich zurck in
die Zivilisation mit folgendem Ziel: einen Geruch fr sich zu entwickeln und wie Gott die
Menschen zu beherrschen und durch die Entwicklung des ultimaten Duftes endlich geliebt zu
werden.
Sein Ziel fhrt ihn nach Grasse, wo er die Techniken des Parfumeurs zu meistern lernt. Der
Geruch eines bildschnen Mdchens soll die Basis des ultimaten Parfums bilden. Aus Angst,
dass eines Tages das Parfum zu Ende gehen wird, bildet er eine Art Duftdiadem bestehend
aus den Dften 24 schner, junger Mdchen. Seine Serienmorde fhren letztendlich auch zum
Tode des bildschnen Mdchens Laure, wonach er unter dem Jubel der Bevlkerung
hingerichtet werden soll. Der ultimate Duft Grenouilles hypnotisiert sie jedoch, sie verfallen
in Ekstase und eine Massenorgie entsteht. Grenouille wird freigegeben und der Vater Laures
will sogar den Mrder seiner Tochter adoptieren. Grenouille ist entsetzt, er sieht ein, dass
nicht einmal die Liebe der Menschen und seine Macht ber sie ihn dazu bringen kann, sie
zurckzulieben. Grenouille sieht keinen Grund mehr zu leben. Er kehrt zurck nach Paris und
geht zu einem bekannten Treffpunkt von Dieben und Mrdern. Dort besprenkelt er sich mit
seinem Duft; mit der Schnheit selbst, wirkt pltzlich wie ein Engel unter den Kriminellen,
wird dann ermordet und aufgegessen, aber aus Liebe, denn auch die Kriminellen haben sich in
seinen Duft, in die Schnheit, verliebt.

3.3 Thomas Manns Tod in Venedig


In diesem Kapitel werden einige fr die Thematik wichtigsten Forschungsergebnisse in
folgender Reihenfolge prsentiert: Gary Johnsons Death in Venice and the Aesthetic
Correlative, Dylan Triggs From the Divine to the Dissolute: Schopenhauer and Death in
Venice, Jerry Cleggs Mann contra Nietzsche und Frederick Beharriells Never without Freud':
Freud's Influence on Mann. Hierzu werden die obenerwhnten Forscher mit einigen
Ergebnissen aus Wilhelm Grosses Thomas Mann. Der Tod in Venedig kontrastiert.
Whrend Gary Johnson Tod in Venedig aus einer rein sthetischen Perspektive mit u.a. den
Thesen Winkelmanns aus der Klassik schildert, stellt Trigg das Werk aus einer
schopenhauerischen Perspektive dar und zeigt, wie sich Mann den Thesen Schopenhauers
10

widersetzt. Die nietzscheansiche Forschungsperspektive wird dagegen von Grosses und


Cleggs vertreten, whrend Beharriell fr die freudianische Forschungspersektive steht.
Obwohl Gary Johnson sich Nietzsches Bedeutung fr Tod in Venedig bewusst ist, whlt er
das Werk aus einer klassisch, sthetischen Perspektive, geprgt von u.a. Schiller, Winkelmann
und Lessing, zu analysieren. Johnson meint, dass Aschenbachs Betrachtungen von Tadzio zu
Beginn

rein

klassisch

stethisch

sind,

welches

zur

Ausschliessung

von

den

schopenhauerischen Kmpfen zwischen Willen und Intellekt fhrt.35 Aschenbach versucht,


Tadzio zu objektifizieren und als eine abstrakte Idee zu behandeln. Johnson behauptet, dass
Tadzio eigentlich ein Liebesobjekt sei, und eine Versuchung fr Aschenbach darstellt, die er
aber durch die Abstrahierung Tadzios zu einer sthetischen Allegorie zu berwinden versucht.
Dieser Versuch leitet ihn zu seiner Schreibarbeit, die, wie Johnson meint, zu einer perversen,
professionellen Herausforderung wird. Es ist der Wunsch Aschenbachs seine Gefhle und
Taten allegorisch zu verarbeiten und auf etwas anderes projezieren zu knnen.
The successful transformation of Tadzio into an aesthetic allegory would
represent the ultimate artistic achievement for the intellectual Aschenbach,
for Tadzio seems to represent the kind of life force that stands in opposition
to the intellectual artist who labors for years to create a single work.36

Auch den Verwandlungsprozess Aschenbachs beschreibt Johnson aus der Perspektive der
sthetik, in dem er meint, dass der Protagonist sich vom intellektuellen Schriftsteller zum
klassischen Dichter verwandelt.37 Und tatschlich wird Aschenbach im Laufe der Handlung
nicht mehr als Schriftsteller, sondern als Dichter dargestellt. (TIV, S. 134) Weiter behauptet
Johnson, dass Aschenbachs anfngliches Verlangen in die Ferne eine Sehnsucht in die Klassik
darstellt. Diese Idee der Klassik findet er dann auch in Tadzio; in seiner sentimentalen,
klassisch natrlichen Schnheit.38 Aschenbach bertrgt die Ideen der Klassik, wie wir sie
von Winkelmann kennen, auf Tadzio. Fr Winkelmann ist die natrliche Schnheit der
Griechen keineswegs etwas Oberflchliches, sondern sie symbolisiert das Konzept der
Schnheit und gilt gleichzeitig als Merkmal fr die feine, innere Natur des Menschen.39
Im Laufe des Entfremdungsprozesses, scheint Aschenbachs klassische Rhetorik und die
sthetische Tradition aber nur noch ein Vorwand fr seine Besessenheit und Begierde nach
Tadzio zu sein.40 Der physische und moralische Verfall Aschenbachs beginnt, nachdem er aus
35

Johnson 2004, S. 84.


Johnson 2004, S. 85.
37
Johnson 2004, S. 86
38
Johnson 2004, S. 87.
39
Johnson 2004, S. 89-91.
40
Johnson 2004, S. 92.
36

11

seinem dionysischem Traum erwacht. Obwohl er durch Schnheitsbehandlungen versucht,


eine jugendliche, apollinische Schnheit wiederzuerlangen, gelingt ihm dies nicht. Seine
Versuche sich selbst zu einer Art Allegorie zu machen, scheitern und er stirbt.41
In Triggs Forschungsartikel, From the Divine to the Dissolute: Schopenhauer and Death in
Venice, wird dagegen ein schopenhauerischer Ausgangspunkt gewhlt, und Aschenbach wird
schon zu Anfang mit Apollo verglichen. Aschenbach verkrpert aber auch das SchriftstellerGenie, das den schopenhauerischen Kampf zwischen Intellekt und Willen fhrt.42 Aschenbach
ist der distanzierte Zuschauer des Schnen, der apollinischen sthetik, welches, wie auch
schon Johnson erwhnt, durch Tadzio verkrpert wird. Da Aschenbach ein Genie ist, der fr
den Intellekt lebt und ein distanziertes Verhltnis zu seinem Krper und zum Willen hat, kann
er sich zunchst Tadzios Schnheit auf eine distanzierte, intellektuelle Weise nhern. Tadzio
ist fr Aschenbach eine schopenhauerische, abstrakte, universelle Idee der Schnheit.43 Nach
der Meinung Triggs, steht die polnische Sprache, die Aschenbach nicht versteht, symbolisch
fr die herrschende Distanz zwischen Aschenbach und Tadzio. Die Tatsache, dass die beiden
nicht miteinander kommunizieren knnen, befestigt die Idee, dass das Genie auch das Schne
nur als eine Idee oder eine intellektuelle bung betrachten kann. Diese Distanz geht aber
verloren, als Aschenbach einen Versuch macht, mit Tadzio zu sprechen.44
Whrend Aschenbachs Transformation verwandelt sich Tadzio von der universellen Idee
der Schnheit zum Konkreten. Aschenbach ist nicht mehr das Genie, welches Intellekt und
Willen auseinander und im Gleichgewicht halten kann. Die Transformation wird auch
dadurch erkennbar, dass Aschenbach von der Gestalt des khnen Apollos zu Dionysos wird.
Er unterwirft sich seinem Willen und damit seinen Begierden.45 Aschenbachs Einsicht, dass
nicht einmal Tadzio vollkommen ist und die abstrakte Idee der Schnheit verkrpert,
befriedigt ihn, denn es verleiht ihm Hoffnung Tadzio nher zu kommen.46
Er hatte jedoch gemerkt, dass Tadzios Zhne nicht recht erfreulich waren:
etwas zackig und blass, ohne den Schmelz der Gesundheit...wie zuweilen bei
Bleischtigen. Er ist [...] krnklich, dachte Aschenbach. Er wird
wahrscheinlich nicht alt werden. Und er verzichtet darauf, sich Rechenschaft
von einem Gefhl der Genugtuung oder Beruhigung zu geben, das diesen
Gedanken begleitete. (TIV, S. 66)

41

Johnson 2004, S. 96.


Trigg 2004, S. 12.
43
Trigg 2004, S. 14.
44
Trigg 2004, S. 16.
45
Trigg 2004, S. 15.
46
Trigg 2004, S.18.
42

12

Nach Trigg will Mann an Hand Aschenbachs Annherungsversuch die Thesen Schopenhauers
in Frage stellen. Denn Mann meint, dass die Neugier und der natrliche Wissensdrang,
wichtige Bestandteile jedes Menschens sind.47 Mann lsst also hier die Neugier als neuen
Faktor eintreten; einen Faktor, den Schopenhauer nicht ausreichend beachtet hat. Trigg
behauptet, dass es Manns Absicht ist zu zeigen, dass ein Genie sich nicht mit der Rolle des
Betrachters begngen kann. Er will sich der Idee von Schnheit nhern und sich mit ihm
gleichstellen, denn nur dann ist er befriedigt und kann ein Zustand der Harmonie erlangen.
Nach Schopenhauer kann die Harmonie jedoch nur durch die Nullstellung von Begierden und
des Willens erfolgen (wobei die Kunst und insbesondere die Musik zur Hilfe kommen kann).
Thomas Mann dagegen zeigt, dass zwar das sthetische Erlebnis den Willen und das
Verlangen momentan unterdrcken kann, aber dass das Geniessen sthethischer Erlebnisse
eine Neugier verlangt, welche wiederum sogar das Genie in einen Zustand des Willens und
der Begierde leiten wird.48 Den Tod Aschenbachs erklrt Trigg also mit der Erschpfung
durch einen zu grossen Genuss von Begierden.49 Betrachtet man das Werk aus einem
nietzscheanischen und freudianischen Standpunkt und analysiert zustzlich Manns Kritik an
Nietzsche, mag die Antwort auf den Tod Aschenbachs nuanciert werden.
Grosse und Clegg vertreten beide die nietzscheanische Perspektive, obwohl es
Unterschiede zwischen ihnen gibt. Denn whrend Grosse in Der Tod in Venedig nur kurz auf
das Dionysische und Apollinische als zwei Kunstformen eingeht, und Aschenbach als
apollinisch betrachtet und Tadzio sowohl apollinisch als auch dionysische Zge zuschreibt,
lsst er sich nicht auf tiefere, nietzscheanische Analysen ein. Hiergegen geht Clegg in Mann
contra Nietzsche erheblich weiter und beachtet auch Manns Kritik an Nietzsche.
Obwohl Apollo und Dionysos Antagonisten sind, meint Clegg, dass Mann nicht davon
berzeugt war, dass es sich hier um einen Kampf zwischen ihnen handelt. Nach Clegg handelt
es sich fr Mann bei Dionysos um die Ekstase und die Kraft, die fr die ursprngliche
weltliche Einheit stehen. Fr Mann ist der in Ektase und Rausch stehende Knstler also
vereint mit einer grossen Einheit in die er eintaucht und aufhrt, als Mensch zu existieren. Er
wird ein wahres Wesen und Eins mit der Urkraft. Als Gegensatz zum Dionysischen steht der
zurckhaltende, nchterne, apollinische Knstler, der den hheren Zustand nicht erleben
kann. Da diese Antagonisten parallel zueinander existieren und zwei verschiedene Krfte

47

Trigg, 2004, S. 16.


Trigg 2004, S. 18.
49
Trigg 2004, S. 18.
48

13

reprsentieren, ist hier nicht die Frage von einem Machtkampf, sondern von zwei
notwendigen Krften, die fr ein Gleichgewicht sorgen.50
Der eigentliche Machtkampf in Tod in Venedig spielt sich also zwischen dem dionysosappolinischen Pakt und Sokrates; also zwischen der Klassik (Apollo und Dionysos) und der
Moderne (Sokrates) ab. Zu Beginn verkrpert Aschenbach Sokrates in Nietzsches Die Geburt
der Tragdie. Sein Leben besteht aus hoher Moral und Ordnung, und bis zum Anfang der
Novelle hat er whrend seiner literarischen Laufbahn nichts mit Appollo und Dionysos zu tun
gehabt.51 Als sokratischer Knstler reprsentiert Aschenbach zwar die Moderne, aber er will
aus dieser Welt fliehen. Auch Johnson und Grosse betrachten den Protagonisten zu Beginn als
Vertreter der Moderne.52 Aschenbachs Flucht geht in die Antike, in die Welt des Schnen;
also in die Welt, wo noch Apollo und Dionysos fr Harmonie sorgen.53
In Italien angekommen, trifft er dann Dionysos in Tadzio. Aschenbach beginnt sich zu
verndern; der Stellvertreter fr die Moderne wird immer bermtiger und spontaner. Seine
bisweilige Vorstellung von Moral verschwindet; anstatt Tadzios polnische Familie ber die
Cholera Seuche zu warnen, fllt er in Schweigen, da er sich ein Leben ohne Tadzio nicht
mehr vorstellen kann. Aschenbach wird zum Mitwisser und Mittter und beginnt seine
sokratische Identitt zu verlieren. Seine Schnheitsbehandlungen sind Versuche um selbst der
apollinischen Schnheit nher zu kommen. Aschenbach, nun Apollo, verfllt zuerst nicht den
subtilen Einladungen Tadzios/Dionysos. Am Schluss aber, wo Tadzio im Meer steht und
Aschenbach zuwinkt, scheint Aschenbach jedoch die Einladung zu akteptieren. Im gleichen
Moment, wo Aschenbach sich aber erheben will, stirbt er.54
Das Meer, meint Clegg, ist Synonym mit der grossen Einheit, mit dem Nichts, mit der
endgltigen Harmonie. Aschenbach darf demnach nicht die Tiefe; das schopenhauerische
Nichts erleben. Der eigentliche Kampf herrscht nicht zwischen Dionysos und Apollo, sondern
zwischen Sokrates und den Gttern. Aschenbach muss sterben um zu beweisen, dass zwar der
Mensch mit der Moderne kmpft, aber dass ein Zurckgang in die Klassik nicht die erhoffte
Harmonie bringen kann. Denn wenn es nicht einmal Apollo, einem Gott, gelingt, so kann es
auch nicht den Menschen gelingen, die endgltige Harmonie auf Erden zu erlangen. Es
scheint, dass Mann auf der Seite der Moderne steht, und in dem Sinne nicht Nietzches

50

Clegg 2004, S. 158.


Clegg 2004, S. 161.
52
Grosse 2003, S. 36.
53
Clegg 2004, S. 161.
54
Clegg 2004, S. 161-162.
51

14

Wiederkehr zur Antike untersttzt.55 Oder wie es Grosse ausgedrckt: Thomas Mann hatte
offenbar die berzeugung gewonnen, dass er diese Richtung [die Neuklassik] nicht weiter
verfolgen durfte. 56
Eine bertragung der freudianischen Ideen auf Tod in Venedig, findet sich dagegen in
Beharriells Never without Freud': Freud's Influence on Mann. ber Freuds Einfluss auf
Thomas Manns frhere Werke ist viel diskutiert worden. Obwohl Mann einmal gesagt hat,
dass er vor 1925 (Tod in Venedig erschien 1912) sich nicht grndlich mit Freud befasst hatte,
so hat er selbst in einem Zeitungsinterview im italienischen La Stampa im Jahre 1925
gemeint, dass Tod in Venedig unter dem direktem Einfluss Freuds entstanden sei. 57
In seiner Schrift analysiert Beharriell systematisch die freudianischen Zge der Novelle. Es
beginnt schon als Aschenbach den exotischen Fremdling in Mnchen trifft. Seine Reaktion
zeigt auf ein sehr aktives Unterbewusstsein. Aber statt einzusehen, dass es sich um seine
inneren Begierden handelt, missdeutet er die Gefhle auf eine typisch freudianische Weise.58
Auch die unterdrckte Sexualitt als typisches Thema Freuds ist in Tod in Venedig
wiederzufinden. Schon am Anfang, als Aschenbach sich den indischen Djungel vorstellt, sind
die Assoziationen sexuell geprgt.59 Auch Trigg stimmt hier zu und meint, dass die
Verwandlung Aschenbachs und die pltzliche Bejahung seiner Begierden, mit einer
unterdrckten Sexualitt erklrt werden knnen. Denn die Unterdrckung von Gefhlen
nimmt viel Kraft in Anspruch, und wenn pltzlich diese Kraft sich nicht mehr finden lsst,
nehmen Gefhle ihren freien Lauf.60 Aschenbachs Entsetzen gegenber dem alten Mann mit
Knaben auf dem Schiff, ist nach Beharriell Beweis dafr, dass es sich um unterdrckte
homoerotische Gefhle handelt, die sein Bewusstsein nicht akzeptiert.61 Was die
homoerotische Neigung Aschenbachs betrifft, so hat Mann in 1930 einen lngeren Aufsatz
ber Platens Tristan Wer die Schnheit angeschaut mit Augen[...] erfasst, wobei er u.a. die
homoerotische Liebe direkt anspricht. 62
Auch Freuds Traumdeutung ist nach Beharriell ein zentrales Thema in Tod in Venedig.
Aschenbachs Traum von Dionysos sei typisch freudianisch, in dem es chaotisch, absurd und
strmisch zugeht, und die Erfllung seiner unterdrckten sexuellen Wnsche darstellt.63 Was
55

Clegg 2004, S. 162.


Grosse 2003, S. 37.
57
Baharriell 1978, S.5.
58
Beharriell 1978, S. 6.
59
Beharriell 1978, S. 8.
60
Trigg 2004, S. 16.
61
Beharriell 1978, S. 8.
62
Bahr 2005, S. 30-31.
63
Beharriell 1978, S. 11.
56

15

das Thema Tod betrifft, so wirkt zwar Freuds Theorie ber den Todestrieb usserst aktuell in
Tod in Venedig, aber Freud hat seine Theorie erst 1920 in Jenseits des Lustprinzip
verffentlicht, also erst acht Jahre nach Erscheinung Tod in Venedigs.64 Nach Angaben
Beharriells, handelt es sich eher um eine schopenhauerische Sehnsucht nach vollkommener
Entspannung; nach einem Zustand ohne Pflichten; nach Freiheit von inneren Kmpfen.65
Dennoch ist der Tod ein zentrales, bergreifendes Thema in Tod in Venedig. Aschenbach
besitzt, wie Beharriell meint, einen starken Todestrieb, was durch den Totenkopf hnelnden
Fremdling in Mnchen erwacht. Aschenbachs Todestrieb wird im gleichen Augenblick aktiv,
als seine innere Wandlung eintritt. Die Tatsache, dass der Protagonist sich seines Todestriebes
nicht bewusst ist, lsst sich freudianisch deuten. Nach Beharriell ist es der Todestrieb, der
Aschenbach veranlsst, ausgerechnet Venedig zu whlen. Denn es war dort, wo er schon das
letzte Mal todkrank wurde.66
Wie die Forschung veranschaulicht, befasst sich Thomas Mann laut Trigg und Beharriell
bewusst mit philosophischen und psychologischen Theorien, widersetzt sich ihnen und stellt
sie in Frage. Dies macht eine Analyse von Tod in Venedig usserst interessant, aber auch
komplex. Die Meinungsunterschiede in der Forschung darum, wer den Apollo und wer den
Dionysis darstellt und zwischen welchen Mchten sich der Kampf in Tod in Venedig
eigentlich abspielt, tragen auch zur Komplexitt bei. Dagegen gibt es eine Einstimmigkeit
betreffend wann Aschenbachs innere Wandlung einsetzt: der Entfremdungsprozess beginnt
nach der Begegnung mit dem Fremdling in Mnchen. Aber auch hier werden verschiedene
Grnde angegeben. hnlich steht es mit dem Tod Aschenbachs, wo die Meinungen weit
auseinander gehen.

3.4 Patrick Sskinds Das Parfum


Patrick Sskinds Das Parfum ist im Gegensatz zu Tod in Venedig bedeutend schwerer in
Hinsicht auf die dahinterliegende Philosophie und Psychologie zu analysieren. Der Grund
hierzu ist zweifach; erstens sind, im Gegensatz zu Mann, Sskinds eigene Absichten eher
unbekannt, und zweitens scheint Sskind nicht eine philosophisch, psychologische

64

Beharriell 1978, S. 7.
Beharriell 1978, S. 6.
66
Beharriell 1978, S. 7.
65

16

Bearbeitung der Thematik sthetik zu haben. Hiergegen werden u.a. die Themen Drittes
Reich und totalitre Fhrer dem Werk hufig zugeschrieben.67
In diesem Kapitel werden die folgenden, fr die Thematik wichtigen Forschungsergebnisse
in folgender Reihenfolge dargestellt: Reinhard Wilczeks, Zarathustras Wiederkehr - Die
Nietzsche-Parodie in Patrick Sskinds Das Parfum, Jeffery Adams Narcissism and Creativity
in the Postmodern Era: The Case of Patrick Sskinds Das Parfum, Serap Altinisiks
Psychologisches in Patrick Sskinds Das Parfum und Manfred Jacobsons Patrick Sskinds
Das Parfum: A Postmodern Knstlerroman. Hierzu werden die obenerwhnten Ergebnisse
mit Forschungsergebnissen aus Bernd Matzkowskis Patrick Sskind. Das Parfm und
Wolfgang Delseits und Ralf Drosts Erluterungen und Dokumente. Patrick Sskind Das
Parfum ergnzt.
Nach Reinhard Wilczek, der in Zarathustras Wiederkehr - Die Nietzsche-Parodie in
Patrick Sskinds Das Parfum, eine Reihe stilistischer und inhaltlicher Parallelen zwischen
Zarathustra und Das Parfum vorfhrt, spielen die Theorien Nietzsches auch bei Sskind eine
wichtige Rolle. Nicht nur sind der Geruch und das Olfaktorische zentral in beiden Werken,
sondern auch die berzeugung beider Protagonisten, dass es nicht die Welt ist, die schlecht
riecht, sondern die Menschen.68 Mit der Welt, so schien es, der menschenleeren Welt, liess
sich leben. (P., S. 149) In Zarathustra symbolisiert der schlechte Geruch der Menschen u.a.
den dekadenten Moralbegriff. Beide Figuren whlen die Berge als Zufluchtsstelle, wo sie in
Trume versinken. Wilczek zitiert Zarathustras Traumepisode, die ber den Tod handelt:
[...] allem Leben hatte ich abgesagt, so trumte mir. Zum Nacht- und Grabwchter war ich
geworden, dort auf der einsamen Berg-Burg des Todes [...] den Geruch verstaubter
Ewigkeiten atmete ich [...].69
Der Plomb du Cantal knnte eine Stelle des Todes symbolisieren. Jedenfalls ist es die
Stelle, wo Grenouille neue Kraft holt und sich entschliesst, einen neuen Lebensweg
einzuschlagen und die Liebe der Menschen, aber auch die Herrschaft ber sie zu erlangen. Es
scheint als ob er aus dem Tode, aus dem nietzscheanisch/schopenhauerischen Nichts, neue
Lebensenergie holt. Vielleicht ist es aber auch der stndig anwesende, freudianische
Todestrieb, der Grenouille ironischerweise neue Triebkraft schenkt und ihn zurck ins Leben
schleudert. Auch die Tatsache, dass Grenouille ein bermenschliches Parfum kreieren will,

67

Jacobson 1992, S. 201.


Wilczek 2000, S. 250.
69
Wilczek 2000, S. 252.
68

17

meint Wilczek sei nietzscheanisch und referiert auf Nietzsches Theorien ber den
bermenschen.
Er wrde einen Duft kreieren knnen, der nicht nur menschlich, sondern
bermenschlich war, ein Engelsduft, so unbeschreiblich gut und
lebenskrftig, dass, wer ihn roch, [...] Grenouille [...] von ganzem Herzen
lieben musste (P, S.198).

Grenouilles Bosheit erklrt Wilczek mit Nietzsches Theorie ber den bsen Menschen, der
eine Notwendigkeit fr die Entstehung des bermenschen ist.70 Dies knnte bedeuten, dass
das Schne nicht ohne das Bse/Schlechte entstehen kann. Weitere Gleichnisse gibt es in
Bezug auf die Feierlichkeiten, die nach der gemeinten Hinrichtung Grenouilles folgen. Auch
die Schlussszene erinnert nach Wilczek stark an Nietzsches Werk, denn beide Protagonisten
whlen den freien Tod.71
Als Komplement zu der nietzscheanischen Darstellung Wilczeks, bietet Jeffery Adams in
seinem Artikel Narcsissism and Creativity in the Postmodern Era: The Case of Patrick
Sskinds Das Parfum, eine post-freudianische Perspektive auf Das Parfum, wobei auch kurz
auf das Thema Schnheit eingegangen wird. Adams meint, dass Grenouilles melancholische
Art, seine Unlust auf das Leben und seine Fixierung auf den Geruch von Mdchen mit seiner
traumatischen Geburt und dem Tod seiner Mutter zusammenhngt. Nur der Geruch der
allerschnsten Mdchen kann den Verlust seiner Mutter kompensieren. Grenouille ist fixiert
auf die verlorene Mutterliebe, die sich durch seine Besessenheit am Schnen ussert. 72 Auch
Bernd Matzkowski deutet auf Grenouilles Mutterkomplex in Patrick Sskind Das Parfum
hin. Er behauptet, dass die Hhle in den Bergen, in der er sich zum ersten Mal im Leben
sicher fhlt, den Bauch der Mutter symbolisiert; sie ist tief, finster, feucht, salzig und
eng, und wie Matzkowski es ausdrckt; fr eine Embryonalstellung (P, S. 156) gedacht.
73

Aus Adams post-freudianischer Hinsicht, kompensiert das knstlerische Schaffen fr eine


verlorene Schnheit und Perfektion. Knstler arbeiten, um eine in ihren Augen verlorene
Schnheit wiederherzustellen.74 Grenouilles Schaffen des ultimaten Duftes knnte als
Versuch gelten, das Elend seiner Kindheit zu kompensieren. Adams weist auch auf Julia
Kristeva hin, die das Parfum als eine Metapher fr die erste Wiedererkennung der Mutter

70

Wilczek 2000, S. 252.


Wilczek 2000, S. 254.
72
Adams 2000, S 269.
73
Matzkowski 2004, S. 51.
74
Adams 2000, S. 269.
71

18

sieht. Denn der Geruchssinn ist der erste Sinn, der nach der Geburt benutzt wird, und mit
Hilfe welcher die Mutter erkannt wird.75 Nach Adams sind die traumatischen Erfahrungen aus
der Kindheit Grenouilles auch der Grund dafr, dass er nicht aus seinem primren
narzisstischen Stadium weiterkommt.76 Stattdessen wird das Kind wie eine Zecke, ein
Parasit, der kaum Nahrung und Liebe braucht.
hnlich wie Adams, nimmt auch Altinisik in Psychologisches in Patrick Sskinds Das
Parfum, einen eher psychologischen Ansatz vor. Altinisik meint, dass das Fehlen der
mtterlichen und vterlichen Beziehung und die andauernde Abscheu und der Veracht anderer
Menschen gegenber Grenouille ihm nicht die Mglichkeit zur Entwicklung einer
harmonischen Persnlichkeit geben. Obwohl das Fehlen eines Sozialnetzes fr ihn am Anfang
kein Problem sei, trage es doch zu seiner inneren Katastrophe bei. Die Katastrophe fhrt zur
Entscheidung, nicht mehr als Aussenseiter behandelt werden zu wollen.77
Ja, lieben sollten sie ihn, wenn sie im Banne seines Duftes standen, nicht nur
ihn als ihresgleichen akzeptieren, ihn lieben bis zum Wahnsinn, bis zur
Selbstaufgabe, zittern vor entzcken sollten sie, schreien, weinen vor
Wonne, ohne zu wissen, warum, auf die Knie sollte sie sinken, [...] wenn sie
nur ihn, Grenouille, zu riechen bekamen (P, S. 198).

Nach Altinisik ist die Libido jedes Menschens ein natrlicher Teil des Lebens. Da jedoch sie
bei Grenouille fehlt, versucht er dies durch das Tten der Mdchen zu kompensieren.
Hierdurch versucht er also alles was die Mdchen verkrpern; Schnheit, Liebe, Libido,
Weiblichkeit; durch sie zu erhalten. Auch behauptet Altinisik, dass Sskind durch Grenouille
Gesellschaftskritik ausbt: denn trotz seiner Talents wird er verstossen und kann also nur
durch das Tten von anderen die scheinbare Akzeptanz der Gesellschaft erlangen. Er wird
nicht akzeptiert fr das was er eigentlich ist, sondern muss zum Bsen greifen, um ein Teil
der Gesellschaft zu werden.78 Auch Matzkowski teilt Altinisiks Gesellschaftskritik. Er meint,
dass Grenouilles Untergang nach seiner Einsicht, dass die Menschen nicht ihn, sondern nur
seine Duftmaske, seinen Schein lieben, folgt. Sogar whrend seiner grssten Stunde, der
Stunde des Baccanals, wird er zum Aussenseiter reduziert. Grenouille wird nicht Teil des
Festes und sein Liebesduft bezwingt die Menschen nur zu einem physischen Sexualakt
ohne Liebe. Oder wie es Matzkowski ausdrckt:

75

Adams 2000, S. 275.


Adams 2000, S. 270.
77
Altinisik 2000, S. 4.
78
Altinisik 2000, S. 4.
76

19

Nicht er [Grenouille] ist das libidinse Objekt der Massen, sondern nur seine
Aura. Die Menschen begehren ihn nicht, sondern ein Surrogat. Hinzu
kommt, dass die Liebe zwischen den Menschen auf dem Richtplatz auf einen
sexuellen Akt animalischer Triebbefriedigung reduziert ist. Eine wirkliche
Liebe zwischen Menschen scheint also nicht mglich.79

Es handelt nicht nur unbedingt um Grenouilles Unvermgen zu lieben, sondern auch das der
Menschen.80

Die

grsste

Stunde

seines

Lebens,

der

Gipfelpunkt

seiner

Machtvollkommenheit wie sich Matzkowski in seiner Analyse ausdrckt, wird gleichzeitig


auch der Gipfel seiner Einsamkeit.81 Die Enttuschung fhrt zu Selbsthass und Selbstekel,
er versteht, dass er fr immer der Aussenseiter, der Verstossene sein wird, und whlt den Tod
als seine Erlsung.82
Manfred Jacobsons Artikel Patrick Sskinds Das Parfum: A Postmodern Knstlerroman,
bearbeitet zwar nicht die Thematik Tod und sthetik, aber er zieht u.a. eine Parallele mit
Thomas Manns Tonio Krger, in dem die Thematik Bosheit und sthetik vorkommt. hnlich
Jacobson, erinnert Grenouille an die Figur Tonio Krgers. Beide sind Knstler und haben ein
Bund mit dem Bsen. Fr Krger kann richtige Kunst nur dann entstehen, wenn der
Knstler sein Herz und das Menschliche unterdrckt.83 Mit anderen Worten, das sthetische
kann nur durch die Unterdrckung des Guten (sprich nur durch das Bse) kreiert werden.
Vielleicht ist dies auch die Erklrung dafr, dass alle Figuren, welche Grenouille auf seinem
Weg zur Vollendung seines Lebenswerkes der ultimaten Schnheit trifft, kurz nach der
Begegnung sterben. Zwar sind diese Figuren beraus nicht Vertreter des Guten (ausser
vielleicht die Mdchen), denn jede dieser Figuren hat Grenouille zuvor in irgendeiner Weise
missbraucht oder benutzt. Auf der anderen Seite haben sie auch Grenouille wertvolle
Erfahrungen oder neues Wissen geschenkt. Es scheint, als wrde Grenouille den Tod
ausstrahlen und den Tod mit sich bringen. Jacobson behauptet, dass Grenouille seiner
Beschreibung als Zecke gerecht wird, in dem er seine Opfer bildlich trocken saugt und sterben
lsst, whrend er selbst mit neuem Wissen frisch davongeht. 84
Nach Jacobson ist die Begegnung Grenouilles mit dem ersten Mdchen ausschlaggebend
fr seine kommende Kreativitt und sein knstlerisches Schaffen. Ohne den Duft des ersten
Mdchens ohne die Schnheit htte Grenouille hnlich Jacobson nicht seine knstlerische

79

Matzkowski 2004, S. 69.


Matzkowski 2004, S. 91.
81
Matzkowski 2004, S. 69.
82
Matzkowski 2004, S. 71-72.
83
Jacobson 1992, S. 204.
84
Jacobson 1992, S. 205.
80

20

Grsse gefunden.85 Grenouille interessiert sich aber nicht fr die Mdchen als Liebesobjekt,
sondern sie faszinieren ihn als Duftquelle; als etwas Abstraktes.86
Im Gegensatz zu den obenerwhnten Forschern, nimmt Claudia Liebrand eine
feministische Perspektive ein. Sie ist der Ansicht, dass fr Grenouille die Mdchen nur als
Mittel zum Zweck dienen und sie ihn gleichviel interessieren wie z.B. Bltenbltter.87 Die
toten Mdchen werden zu Kunstobjekten, aus welchen der mnnliche Knstler die
Weiblichkeit auslscht: Die Konstiution des mnnlichen Knstler Subjekts macht die Frau
zum toten, zum Kunst-Objekt, basiert auf der Aneignung und Auslschung des
Weiblichen.88 In dem Grenouille sich ihrer Weiblichkeit annimmt, wird er zum
olfaktorischen Transvestiten und Doppelgnger der getteten Mdchen/Jungfern.89

4. KONTRASTIVE WERKANALYSE
4.1 Darstellung der sthetik in beiden Werken
Die Musik als Form der sthetik spielt eine besondere Rolle sowohl fr Schopenhauer als
auch fr Mann und Sskind. Nach Schopenhauer ist die Musik eines der wichtigsten Wege
zur inneren Harmonie, also zu einem Zustand Jenseits des Willens. Auch Thomas Mann ist
von der Musikwelt in Tod in Venedig beeinflusst, denn whrend Manns Italienaufenthalt stirbt
der Freund und Kompositr Gustav Mahler. Aus diesem Anlass schenkt Mann seinem
Protagonisten den Vornamen Gustav und verleiht ihm die Gesichtszge Mahlers.90 Der
Vergleich mit Mahler knnte bedeuten, dass Aschenbach zu mindest das Potenzial und die
innere Kraft eines Knstlergenies besitzt. Mit anderen Worten, er hat die Mglichkeit ein
Gleichgewicht durch knstlerisches Schaffen zu erlangen. Auch in Das Parfum werden
Grenouilles Duftkreationen als Symphonien beschrieben und seine Begabung mit dem eines
musikalischen Wunderkindes verglichen91: Am ehesten war seine Begabung vielleicht der
eines musikalischen Wunderkindes vergleichbar, das den Melodien und Harmonien das
Alphabet der einzelnen Tne abgelauscht hatte und nun selbst volkommen neue Melodien und
Harmonien komponierte(P, S. 35). Die Musik spielt zweifellos eine sthetische Rolle in

85

Jacobson 1992, S. 206.


Jacobson 1992, S. 207.
87
Delseit & Drost 2000, S. 53-54.
88
Delseit & Drost 2000, S. 54.
89
Delseit & Drost 2000, S. 54.
90
Grosse 2003, S. 41.
91
Jacobson 1992, S. 202, 206.
86

21

beiden Werken und knnte symbolisch fr den Zustand der schopenhauerischen Harmonie
stehen. Grenouille kreiert durch seinen Duft eine Art von Musik und Aschenbach hat das
Potenzial eine Harmonie entweder durch sein eigenes Schaffen oder durch Tadzio (Musik) zu
erlangen.
Auch Schopenhauers Theorie, dass Genies das Vermgen besitzen, etwas Universelles in
konkreten Tatsachen zu sehen und diese wiederum in sthetische Erlebnisse und Produkte
umzugestalten, trifft bei beiden Protagonisten zu. Fr Aschenbach verkrpert Tadzio, die
wahrhaft gotthnliche Schnheit (TIV, S. 57):
Seine [Aschenbachs] Augen umfassten die edle Gestalt [...] und in
aufschwrmenden Entzcken glaubte er mit diesem Blick das Schne selbst
zu begreifen, die Form als Gottesgedanken, die eine und reine
Vollkommenheit, die im Geiste lebt und von der ein menschliches Abbild
und Gleichnis hier leicht und hold zur Anbetung aufgerichtet war (TIV, S.
84).

Fr Grenouille dagegen symbolsiert der absolute Duft die Schnheit und die
Liebe:

Hundertausend Dfte schienen nichts mehr wert vor diesem einen Duft.
Dieser eine war das hhere Prinzip, nach dessen Vorbild sich die anderen
ordnen mussten. Er war die eine Schnheit. Fr Grenouille stand es fest, dass
ohne den Besitz des Duftes sein Leben keinen Sinn mehr hatte (P, S. 55).

Beide Protagonisten sind zu Beginn auf schopenhauerische Weise mehr an ihren Ideen als an
der Wirklichkeit interessiert.92 Oder wie Jacobson es ausdrckt:

Further, he [Grenouille] is not at all interested in young virgins as people [...]


nor is his interest [...] in any way to be understood as an act of love, but
rather [...] it is the [concept of] love that these girls irresistibly attract that
Grenouille wishes to capture for himself.93

Fr beide fhrt die Idee der Schnheit zum Wunsch, die Schnheit in Form der konkreten
Liebe zu erleben. Aschenbach verfllt in einen Liebesrausch und begehrt nach Tadzio,
whrend der totalitre Grenouille die Liebe der Menschen als seine Untertanen spren will.
Der Unterschied zwischen ihnen ist, dass Aschenbach im zunehmenden Liebesrausch sein
Vermgen zur Abstrahierung verliert. Anfangs noch als Autor der klaren und mchtigen
Prosa-Epope und als geduldiger Knstler (TIV, S. 18) beschrieben, wird er zum Schluss
92
93

Delseit & Drost 2000, S. 57.


Jacobson 1992, S. 207.

22

als Verirrter (TIV, S. 110), Liebhaber (TIV, S. 132) und als Verliebter (TIV, S. 100)
gestaltet. Der Gedanke an Heimkehr und Nchternheit (TIV, S. 124) widert ihn an und
seine Verwandlung vom Schriftstellergenie zum Dichter zeigt wie er sein Vermgen zur
Abstrahierung verliert:

Denn du musst wissen, dass wir Dichter den Weg der Schnheit nicht gehen
knnen, ohne dass Eros sich zustellt und sich zum Fhrer aufwirft; ja,
mgen wir auch Helden auf unsere Art und zchtige Kriegsleute sein, so
sind wir Weiber, denn Leidenschaft ist unsere Erhebung, und unsere
Sehnsucht muss Liebe bleiben das ist unsere Lust und unsere Schande
(TIV, S. 134).

Aschenbach sieht ein, dass er seinen Gefhlen unterworfen ist, aber erkennt auch die
Paradoxe in denen er sich befindet. Denn ohne Schnheit, keine Leidenschaft und Sehnsucht,
welches widerum fr sein sthetisches Schaffen ausschlaggebend ist. Johnson, der die
Verwandlung Aschenbachs als eine zum naiven und fhlenden klassischen Dichter
beschreibt, behauptet: Aschenbachs move away from intellectualism and moral skepticism
and towards ingenuousness and classicism, in fact, describes not only a move from
Schriftsteller to Dichter but also brings into play the crucial distinction between the
sentimental (modern) poet and the naive (classical) one.94 Grenouille hiergegen verliert
selten sein Vermgen zu Abstrahierung. Er sehnt sich zwar auch nach Liebe und kreiert den
ultimaten Duft um dies zu empfinden, aber er bleibt sogar im Augenblick des Baccanals
distanziert. Stattdessen fhlt er Enttuschung und Hass und das Verlangen sterben zu
wollen.95
Fr beide Protagonisten ist die Begegnung mit dem Schnen ausschlaggebend fr die
Kreativitt. Es ist diese gttliche, apollinische Schnheit, die in ihnen die Lust des Schaffens
weckt. Aber anstatt durch knstlerisches Schaffen innere Harmonie zu erlangen, werden beide
auf verschiedene Weise von dionysischen Todeskrften in den Tod geleitet. Das Schne als
Inspirationsquelle und die daraufhinfolgende sthetische Ttigkeit schafft weder die
schopenhauerische Harmonie noch das freudianische Gleichgewicht. Stattdessen fhrt sie
zum dionysischen Fest und in den Tod.
Grenouilles und Aschenbachs Verhalten gegenber der Schnheit ist hnlich. Whrend
Grenouille eine vollendete Schnheit (die Schnheit des ersten Mdchens verstrkt durch

94
95

Johnson 2004, S. 86.


Delseit & Drost 2000, S. 61-62.

23

Laures Duft) durch ein ultimates Parfum zu verewigen versucht, wnscht Aschenbach die
apollinische Schnheit Tadzios durchs Schreiben zu bewahren.
Er wnschte pltzlich, zu schreiben [...] Der Gegenstand war ihm
[Aschenbach] gelufig, war ihm Erlebnis; sein Gelst ihn im Licht seines
Wortes erglnzen zu lassen unwiderstehlich. Und zwar ging sein Verlangen
dahin, in Tadzios Gegenwart zu arbeiten, beim Schreiben den Wuchs des
Knaben zum Muster zu nehmen, seinen Stil den Linien dieses Krpers
folgen zu lassen, der ihm gttlich schien, und seine Schnheit ins Geistige zu
tragen [...] Nie hatte er die Lust des Wortes ssser empfunden, nie so
gewusst, dass Eros im Worte sei, wie whrend der gefhrlich kstlichen
Stunden [...] (TIV, S. 86-87).

Obwohl sich die beiden Protagonisten in der Behandlung und im Verhalten gegenber der
sthetik ziemlich nahe stehen, so gibt es auch Unterschiede. Fr Grenouille bedeutet die
Fertigstellung des Parfums das Schaffen einer fehlenden Identitt.96 Damit hilft sein
knstlerisches Schaffen und die darauffolgende Schnheit ihm eine Identit zu verleihen.
Fr Aschenbach fhrt die Bekanntschaft mit dem Schnen zum Gegensatz, denn fr ihn
bedeutet es einen Identitswandel oder vielleicht die Entblssung seiner bisweilen
unterdrckten Identitt. Auch ist Grenouille sich seiner Bosheit und seiner Motive, die
Menschen durch Liebe beherrschen zu wollen, sehr bewusst, whrend sich Aschenbach
seinem unterdrckten Libido/seinem aktiven Unterbewusstsein nicht bewusst ist. Vielleicht ist
es dieser Unterschied, welches Grenouille, im Gegensatz zu Aschenbach, einen freiwilligen
Tod ermglicht. Fr beide ist der Tod eine Erlsung vom Willen, vom Todestrieb, von den
Lustgefhlen und von der schicksalshaften Schnheit, obwohl auch hier, Aschenbach sich
dessen nicht bewusst ist.
Ein weiterer Unterschied ist die Art von Schnheit, die in den beiden Werken
angesprochen wird. Fr Aschenbach handelt es sich um ein Streben nach klassischer
Schnheit:

[...] die lebendige Gestalt, vormnnlich hold und herb, mit triefenden Locken
und schn wie ein zarter Gott, herkommend aus den Tiefen von Himmel und
Meer, dem Element entstieg und entrann; dieser Anblick gab mythische
Vorstellungen ein, er war wie Dichterkunde von anfnglichen Zeiten, vom
Ursprung der Form und von der Geburt der Gtter (TIV, S. 64).

Fr Grenouille dagegen handelt es sich wahrscheinlich weniger um ein philosophisches


Schnheitsideal, sondern eher um eine psychologische Schnheit, eine Metapher fr die
verlorene Mutterliebe. Aus einer feministischen Perspektive gesehen, knnte es sich bei
96

Jacobson 1992, S. 207.

24

Sskind aber auch um ein westerlndisches, von den Mnnern diktiertes, weibliches
Schnheitsideal handeln. Wie Claudia Liebrand deutet, beschreibt Sskind die toten Frauen in
der traditionellen Blten und Blumenmetaphorik und meint, es handelt sich um eine
Objektifierung von Frauen, wobei die Weiblichkeit ihnen entsaugt wird.97 Fr Grenouille ist
die Schnheit der Mdchen ein Mittel zum Zweck, wobei fr Aschenbach Tadzios Schnheit
(und seine Liebe fr den Jungen) allmhlich den Grund seiner Existenz bildet. Hierzu sollte
man jedoch sagen, dass auch Aschenbach anfnglich die Schnheit nur als Mittel zum Zweck
sieht: So ist die Schnheit der Weg des Fhlenden zum Geiste, nur der Weg, ein Mittel
nur [...] (TIV, S. 86). Auch die durch die Schnheit ausgelste Liebe unterscheidet die
beiden Protagonisten. Fr Aschenbach handelt es sich um die homoerotische Liebe, whrend
Grenouille die Liebe der Massen, der Menschen im Allgemeinen begehrt.
Beide

Protagonisten

sind

zurckhaltende,

eher

introverte

Gestalten.

Sie

sind

Knstlergenies und Einzelgnger, die sich als Opfer betrachten; Grenouille sieht sich als
Opfer der ganzen Menschheit und Aschenbach als Opfer der Disziplin und der Kunst. Fr
beide Knstlergenies handelt es sich um die post-freudianische Suche und die
Wiederherstellung einer verlorenen Schnheit. Fr Grenouille geht es, wie Adams zeigt, um
die Suche nach einer nie erlebten Mutterliebe, wobei die Schnheit des Duftes als Metapher
fr diese Liebe steht. Fr Aschenbach als Vertreter der Moderne, knnte es sich dagegen um
die Wiederherstellung einer verlorenen Klassik; einer verlorenen Schnheit handeln, oder
aber auch um die Suche nach der homosexuellen Liebe. Das grundliegende Verlangen nach
Liebe vereint sie jedoch: Was er begehrte, war der Duft gewisser Menschen: jener usserst
seltenen Menschen nmlich, die Liebe inspirieren. Diese waren seine Opfer (P, S. 240).
Doch sind die beiden unfhig zu lieben. Fr sie besteht die Liebe aus einer abstrakten Idee
der Schnheit, die sie aber konkret erleben wollen. Das Schne, das die Liebe verkrpert,
wird zu einer Droge. Sie sind von ihr abhngig. Bei Aschenbach ussert sich dies, in dem er
nach Venedig und zu Tadzio zurckkehrt und bei Grenouille, indem er das Ende des ultimaten
Duftes als auch sein Ende beschreibt:

Es wrde sein wie ein langsames Sterben, eine Art umgekehrten Erstickens,
ein qualvolles allmhliches Hinausverdunsten seiner selbst in die grssliche
Welt [...] Es berkam ihn das Verlangen, [...] in seine alte Hhle zu kriechen
und sich zu Tode zu schlafen (P, S. 243-244).

97

Delseit & Drost 2000, S.54.

25

Was die eigene Schnheit der Protagonisten betrifft, so gibt es auch hier eine hnlichkeit
zwischen ihnen; denn beide unterziehen sich usserlichen nderungen um schner zu wirken.
Grenouille, weil er hierdurch den Menschen nher zu kommen hofft und Aschenbach Tadzios
wegen. Nach Trigg unternimmt Aschenbach diese kosmetischen nderungen aber erst dann,
als er einsieht, dass nicht einmal Tadzio perfekt ist. Dies verleiht Aschenbach Hoffnung, der
sonst unerreichbaren, vollkommenen Schnheit doch vielleicht nher zu kommen.98
Aschenbach geht zu Schnheitsbehandlungen und Grenouille (Frosch auf franzsisch) lernt,
wie man sich gut anzieht und durch verschiedene Dfte sich vom Frosch zum schnen
Prinzen verwandelt. Fr keinen der Beiden hilft aber diese physische nderung. Grenouille
sieht ein, dass nicht er, sondern nur der vergngliche Duft von ihm geliebt wird, whrend
Aschenbach im Augenblick wo er Tadzio folgen will, stirbt.
Wie oben festgestellt wird, hneln sich die zwei Protagonisten in puncto Schnheit in
mehreren Punkten. Sie behandeln zu Beginn die Schnheit als eine abstrakte Idee und sie ist
ausschlaggebend fr ihre Kreativitt. Das Schne wirkt lockend auf sie, sie weckt Gefhle der
Begierde und Liebe in ihnen und sie legen grosse Mhe darauf, diese Gefhle mit dem Schein
der eigenen Schnheit zu erwidern. Dennoch gibt es auch Unterschiede, denn whrend
Aschenbach sich in einen Liebesrausch verliert, verliert Grenouille kaum die Fassung. Seinen
Rausch erlebt er whrend seiner Schaffungsprozesse, aber er verfllt nicht, zu seiner grossen
Enttuschung, den Gefhlen der Liebe.

4.2 Darstellung von Todesmotiven in beiden Werken


Der Todestrieb scheint in beiden Werken eminent zu sein, doch gibt es Unterschiede, in
wie weit die beiden Protagonisten ihrem Trieb folgen. Grenouilles Todestrieb scheint ein nach
aussengerichteter Todestrieb in Form von Aggression und Destruktion zu sein, whrend
Aschenbachs Trieb eine nach innen gewendete Selbstdestruktion ist. Grenouilles Todestrieb
ist von Anfang an prsent. Er entsteht wie aus dem Tode, fhlt sich am wohlsten in der Hhle,
die einem Grab hnelt, vernichtet alles Lebende durch Destillieren, wird ein Mrder und
begeht am Ende Selbstmord. Bei Aschenbach ussert sich dagegen die Selbstdestruktion u.a.
in dem er einen Ferienort whlt, wo er schon frher todkrank war, und indem er nicht vor der
Cholera flchtet, sondern sogar nach Ausbruch der Seuche sich nach Venedig begibt um dort
verseuchte Erdbeeren zu essen.

98

Trigg 2004, S. 17-18.

26

Wie Beharriell meint, wird bei Aschenbach der starke Todestrieb durch den Totenkopf
hnelnden Fremden in Mnchen angeregt. Der Anblick des Fremden weckt in ihm Gefhle,
die er als Reiselust missdeutet: [...] er sah ein tropisches Sumpfgebiet unter dickdunstigem
Himmel [...] eine Art Urweltwildnis aus [...] Morsten und Schlamm [...](TIV, S. 14). Da die
Cholera aus den Tropen stammt, knnte seine Sehnsucht nach den Tropenwldern als ein
indirekter Todeswunsch betrachtet werden. Sein Entsetzen und Verlangen, dass er bei der
Vorstellung von kauernden Tigern fhlt, zeigen vielleicht die Zwiespltigkeit gegenber dem
Verbotenen und gegenber dem Tod. Nach Erhard Bahr sind es Tiger, die in Nietzsches
Geburt der Tragdie aus dem Geiste der Musik den Wagen Dionysos von Indien nach
Griechenland ziehen. Bahr behauptet, dass die Tiger das Dionysische, das DmonischRauschhafte symbolisieren.99 Fr Clegg dagegen ist es Tadzio und die Cholera die das
Dionysische darstellen: The East has come in two forms, the physical and the psychological.
The first one is the baccilus from the Ganges delta that is causing the plague. The second is
Dionysos himself in the form of Tadzio [...].100
Obwohl Aschenbach und Grenouille beide von einem starken Todestrieb beeinflusst sind,
scheint Aschenbach sich dessen unbewusst zu sein, whrend Grenouille aktiv Sterbehilfe
sucht. Sskind und Mann unterscheiden sich auch in ihrer Darstellung der Todesmotive. Fr
Grenouille lauert der Tod sichtbar an jeder Ecke. Es beginnt schon mit Grenouilles Geburt,
wobei er besser tot als lebendig gewesen wre und in einer Umgebung des Verfalls geboren
wird: [...] er [Grenouille] htte damals allerdings auch die zweite ihm offenstehende
Mglichkeit ergreifen und schweigen und den Weg von der Geburt zum Tode ohne Umweg
ber das Leben whlen knnen [...] (P, S. 28). Es scheint also fast, als wrde Grenouille aus
dem Tode entstehen. Auch wird er nicht mit Leben, sondern mit dem Teufel, also mit den
Krften Jenseits des Lebens, verglichen. Hierzu scheinen alle Figuren nach ihrer
Bekanntschaft mit Grenouille zu sterben. Alles was mit Leben zu tun hat, ttet er durch
Destillation oder Mord. Der blde Rest: Blte, Bltter, Schale, Frucht, Farbe, Schnheit,
Lebendigkeit und was sonst noch an berflssigem in ihnen steckte, das kmmerte ihn nicht
[....] das gehrte weg (P, S. 125). Lebendiges und Vitales fhrt ihn ins Leiden. Was er nicht
tten kann, verzweifelt ihn zu dem Grade, dass er sogar lebensbedrohlich krank wird (P, S.
130). Nur der Tod anderer, wie Jacobson meint, gibt ihm paradoxer Weise neue Lebenskraft.
Auch der Menschengeruch, also das Leben an sich, erinnert ihn an verfaulte Eier,

99

Bahr 2005, S. 15.


Clegg 2004, S. 162.

100

27

Kloakengeruch, Verwesen und Friedhof (P, S. 192). Dass Grenouille sein Leben auf dem
Friedhof enden will, ist also kaum berraschend.
Da Grenouille offenbar teuflische und tdliche Qualitten besitzt, knnte man davon
ausgehen, dass Grenouille den bsen Dionysos und sogar den Tod personifiert, denn er
besitzt keinen Menschengeruch; die Menschen merken nichts von seiner Existenz und er
hinterlsst keinen Schatten (P, S. 194). Mit Hilfe von menschlichen Gerchen begibt er sich
unter die Menschen um sie zu beherrschen. Da er weiss, dass die Liebe die strkste aller
Krfte im Leben ist, will er die Menschen durch die absolute Schnheit, die in Menschen das
Gefhl der Liebe erweckt, manipulieren. Als der personifierte Tod bersteht er alle tdlichen
Krankheiten wie Milzbrand (P, S. 113) und lebt durch das Tten anderer weiter. Als Tod und
Teufel, wird Gott (das Gute; das Leben) zu Grenouilles Gegenspieler, den er u.a. als
stinkenden Betrger betrachtet (P, S. 199-200).
Karabekova stellt eine weitere, durchaus interessante Todesymbolik vor. Sie deutet darauf
hin, dass Grenouille (= Frosch) in der Mythologie einiger Kulturen, durch das Verschlucken
des Mondes die Mondfinsternis verursacht. Da der Mond in einigen Kulturen als eine
weibliche Gttin betrachtet wird und Fruchtbarkeit und Leben symbolisiert, so knnte
Grenouille als Mdchenverschlucker oder Mdchentter beschrieben werden. Oder wie
es Karabekova ausdrckt: Grenouille, der einen mythologischen Mdchentter verkrpert,
erscheint somit als Sinnbild einer kosmischen bsen, zerstrenden Kraft. Er personifiziert das
Bse selbst.101
Im Gegensatz zu Sskind sind die Todesmotive Thomas Manns eher subtil. Ein Grund
hierfr knnte sein, dass Aschenbach sich seines Todetriebes nicht bewusst ist, und demnach
der Tod auch zwar eine deutliche, aber eine eher zurckhaltende und symbolische Rolle
spielen muss. Mann lsst mit Hilfe von Metaphern und mythologischen Todesgestalten den
tdlichen Ausgang Aschenbachs vorahnen. Schon der Name Aschenbach fhrt die Gedanken
zu Asche und Tod.102 Alle Figuren, der Fremde am Nordfriedhof, der Schiffszahlmeister, der
Alte auf dem Schiff, der Gondoliere, ja sogar Tadzio, werden zu Aschenbachs Todesgeleitern
und mehr oder weniger mit Attributen des Todes und Verfalls beschrieben.103 Grosse und
Bahr erwhnen auch, dass sich die obenerwhnten Begleiter kleidungsmssig hneln, und an
Hermes, den griechischen Beschtzer der Reisenden, und Totengeleiter, erinnern.104 Die
Gondel wird mit den Farben eines Sarges verglichen und die Fahrt als eine letzte
101

Delseit & Drost 2000, S. 59.


Grosse 2003, S. 42.
103
Grosse 2003, S. 39.
104
Bahr 2005, S. 12.
102

28

schweigsame Fahrt ins Hause des Aides geschildert. (TIV, S. 41,45) Und nicht zuletzt geleitet
Tadzio Aschenbach als bleicher und lieblicher Psychagoge (TIV, S. 139) zur letzten Ruhe.
Was die Todesmotive betrifft, so gibt es aber auch hnlichkeiten zwischen den beiden
Werken. Zum Beispiel wird das Meer von beiden als das grosse, schopenhauerische und
nietzscheanische Nichts geschildert:
[...] da war ihm nichts lieber als die Vorstellung, er [...] flge dahin durch
den unendlichen Geruch des Meeres, der ja eigentlich kein Geruch war,
sondern ein Atem, ein Ausatmen, das Ende aller Gerche, und lse sich auf
vor Vergngen in diesem Atem [...] aber dahin sollte es nie kommen [...] er
[...] sollte das Meer [...] in seinem Leben niemals sehen und sich mit diesem
Geruch vermischen drfen (P, S. 46-47).

Aus nietzscheanischer Perspektive gesehen, knnte es bedeuten, dass Grenouille, trotz seines
Todestriebes und Todes, nie die wirkliche, endgltige Harmonie erleben wird. Er wird zwar
sterben, aber nicht das Nichts, das Jenseits des Willens, das Jenseits des Guten und Bsen,
erreichen. Dies knnte auch eine Anspielung auf seinen Selbstmord sein. Denn dem
christlichen Dogma nach kann Selbstmord nicht zur Erlsung der Seele fhren.
Auch in Tod in Venedig steht das Meer fr das unendliche Nichts, fr das Dionysische und
das nihilistisch Auflsende:105

Er [Aschenbach] liebte das Meer aus tiefen Grnden: aus dem


Ruheverlangen des schwerarbeitenden Knstlers [...] aus einem verbotenen
[...] verfhrerischen Hange zum gegliederten, Malosen, Ewigen, zum
Nichts. Am Vollkommenen zu ruhen, ist die Sehnsucht dessen, der sich um
das Vortreffliche mht [...] ist nicht das Nichts eine Form des
Vollkommenen (TIV, S. 60)?

Das Nichts, von dem Aschenbach trumt, ist der Tod, also der Zustand, von dem nach Freud
alle trumen, und der hnlich Schopenhauer die Erlsung vom ewigen Willen gibt. Obwohl
nach Schopenhauer die sthetische Ttigkeit zwar ein kurzweiliges Gefhl der Harmonie
geben kann, so ist es nur das absolute Nichts, der Tod, der die endgltige Harmonie schenken
kann. Auch Tadzio hat die gleiche Symbolik wie das Meer. Denn er verkrpt nicht nur das
Schne, sondern auch das ewige Nichts, den Aschenbach zu Beginn aus der Ferne aus dem
Wasser sehen kommt und auch am Schluss im Meer erblickt.106 Da die Stadt Venedig am
Meer liegt, knnte sie auch die dekadente Stadt des Todes symbolisieren.107 Die in der Stadt
105

Grosse 2003, S. 28.


Grosse 2003, S. 29.
107
Grosse 2003, S. 30.
106

29

herrschende Epidemie und der faule Geruch verstrken diese Todessymbolik, wie auch die
Tatsache, dass dies die Stadt ist, wo Aschenbach schon zuvor ernsthaft krank wird.
Interessant ist auch die Rolle des Friedhofes in beiden Werken. Wo Sskinds Roman am
Friedhof endet, ist es bei Mann eines der ersten Schaupltze der Handlung. Der Friedhof trgt
zur Atmosphre bei und kann als Vorbote des Todes betrachtet werden. Aber auch hier tritt
der Unterschied zwischen Sskinds und Manns Erzhlweise hervor. Whrend Sskinds
Beschreibung des Friedhofes einer Gruselgeschichte hnelt und die Ermordung Grenouilles
natrlich nach der Geisterstunde, also nach Mitternacht geschieht, geht es bedeutlich subtiler
bei Aschenbachs Ende zu. Indem Mann seit der ersten Friedhofsszene den Todesweg
Aschenbachs veranschaulicht, scheint der letzendliche Tod Aschenbachs am Strand fast
natrlich. Dieses scheinbar undramatische Ende am hellichten Tag ist aber auch von grosser
Todessymbolik umgeben. Die Atmosphre ist pltzlich von Herbstlichkeit, berlebtheit
und Verlassenheit geprgt, das Wasser schauert kruselnd und das schwarze Tuch eines
Photoapparates klatscht und flattert im kalten Wind. Fast symbolisch sitzt Aschenbach in
der Mitte zwischen dem Meer (Tod) und der Reihe der Strandhtten (die Wirklichkeit, das
Leben) in seinem Liegestuhl (TIV, S. 137).
Eine zentrale Frage betreffend die beiden Werke ist die Todesursache der beiden
Protagonisten. Aus einer nietzscheanischen Perpektive gesehen, knnte gemeint werden, dass
Grenouille sterben muss, um zu beweisen, dass die Menschlichkeit der Macht des Bsen im
Leben nicht entkommen kann. Auch knnte Grenouilles Tod Beweis dafr sein, dass nur
durch das Bse etwas Schnes, sprich Liebe, entstehen kann. Aschenbach, zu Beginn ein
Vertreter der Moderne, muss dagegen sterben weil er seinen Gefhlen zu weit folgt. Zwar ist
die Schnheit und die Klassik eine Quelle der Inspiration fr den Knstler, aber um zu
berleben, muss die Nchternheit siegen, dass heisst, die aschenbacherisch geballte Faust darf
sich nie vllig auflsen.
Grenouille sowie Aschenbach scheitern in ihrem Streben nach dem Schnen. Das Schne
ist nur ein Schein welches ihre Sinne betrgt und sie an Liebe glauben lsst. Sie ist der
Auslser vom Willen, von Begierden und Lustgefhlen, dass durch sthetisches Schaffen nur
kurzweilig befriedigt werden kann. Der einzige Ausweg zur vollkommenen Erlsung ist der
Tod.

30

4.3 Das Verhltnis zwischen stethik und Tod in beiden Werken


Betrachtet man die Thematik sthetik und Tod in den beiden Werken aus einer
nietzscheanischen Perspektive, kann auf zwei hnlichkeiten gedeutet werden. Erstens ist fr
Nietzsche der Knstler ein Magier, der aus der nchsten Nhe des Todes den Zauber des
ewigen Lebens holt.108 Betrachtet man die vollkommene Schnheit als den Zauber des
ewigen Lebens, so knnte diese Behauptung auf Grenouille und Aschenbach zutreffen. Denn
beide sind whrend ihres knstlerischen Schaffens umgeben vom Tode und Grenouille ttet
sogar um seinen Zauber herzustellen.
Zweitens scheinen beide Protagonisten mit dem nietzscheanischen Strukturprinzip des
Apollinisch/Dionysischen zu kmpfen, wobei es sich symbolisch um einen Kampf zwischen
Schnheit und Tod handelt. Grenouilles Mdchenopfer und ihre Dfte verkrpern das
klassisch Schne, das Apollinische, whrend Grenouille, in der Gestalt des Bsen und des
Todes, den Dionysos symbolisiert. Tatschlich bezeichnet auch Sskind die Liebesorgie der
Hinrichtungsszene als den grssten Baccanal (Bacchanal=dionysisches Fest), welcher wegen
Grenouille ausbricht. (P, S. 303) Auch die Schlussszene, wo Grenouille aus Liebe ermordet
und aufgefressen wird, knnte aus einer apollinisch/dionysischen Perspektive gesehen
werden: der eigentlich bse und dionysische Grenouille, der von (apollinischer) Schnheit
bergossen (P, S. 319) ist, wird von den im dionysischen Liebesrausch stehenden
Kannibalen ermordet und aufgefressen. Die magische Kraft Grenouilles lsst sie aber keine
Reue spren, sondern nur Liebe empfinden. Das Bse hat durch die Kraft Apollos, durch das
Schne, den schlimmsten Kriminellen ein Gefhl der Liebe gegeben. Dionysos hat mit Hilfe
Apollos etwas Gutes fr die Menschheit getan. Aber das Gute und Schne scheint nicht ohne
das Bse und den Tod mglich zu sein.
Bei Aschenbach stellt der apollinisch/dionysische Kampf das ewige Dilemma des
Knstlers dar. Das apollinisch Schne die Grundlage fr sthetisches Schaffen inspiriert
zwar, aber verfhrt auch die Sinne, lsst den Geist und die Bildung ins Wallen geraten, die
Aufmerksamkeit von intellektuellen auf sinnliche Dinge wenden und Verstand und
Gedchtnis betuben und bezaubern (TIV, S. 84):

[Sokrates] sprach ihm [Phaidros] von dem heissen Erschrecken, das der
Fhlende leidet, wenn sein Auge ein Gleichnis der ewigen Schnheit
erblickt; sprach von den Begierden des Weihlosen und Schlechten, der die
Schnheit nicht denken kann, wenn er ihr Abbild sieht, und der Ehrfurcht

108

Schneider 2002, S.117.

31

nicht fhig ist; sprach von der heiligen Angst, die den Edlen befllt, wenn
ein gottgleiches Antlitz [...] ihm erscheint [...] (TIV, S. 85).

Die Schnheit erschreckt, denn sie weckt Gefhle und bezwingt die Wahl, entweder in
Nchternheit oder im Gefhlsrausch zu leben. Zugleich ist sie jedoch auch der Weg des
Knstlers zum Geiste (TIV, S. 134). Die Wahl steht jedem frei, aber der Preis fr ein Leben
in der Welt der Gtter ist hoch:

Glaubst du nun aber, mein Lieber, dass derjenige jemals Weisheit und wahre
Manneswrde gewinnen knne, fr den der Weg zum Geistigen durch die
Sinne fhrt? Oder glaubst du vielmehr (ich stelle die die Entscheidung frei),
dass dies ein gefhrlich-lieblicher Weg sei, wahrhaft ein Irr- und
Sndenweg, der mit Notwendigkeit in die Irre leitet? (TIV, S. 134).

Da beide, Grenouille und Aschenbach ein Leben im dionysischen Gefhlsrausch whlen,


werden ihnen folglich dionysische Eigenschaften zugeschrieben. Hier gibt es jedoch den
Unterschied, dass Aschenbach die dionysischen Krfte bejaht und selbst in den Rausch
verfllt, whrend Grenouille zwar am Ende das Volk in einen dionysischen Rausch bringt,
aber sich selbst davon distanziert. Auch folgt der Tod beider Protagonisten nach einem
nietzscheanisch dionysischen Fest. Fr Aschenbach geschieht das Fest in seinem Traum:

Schaum vor den Lippen tobten sie, reizten einander mit geilen Gebrden und
buhlenden Hnden, lachend und chzend, stiessen sie die Stachelstbe
einander ins Fleisch und leckten das Blut von den Gliedern. Aber mit ihnen,
in ihnen war der Trumende nun und dem fremden Gotte gehrig (TIV, S.
127).

Johnson sieht einen Zusammenhang zwischen Aschenbachs Traum, seinem Bndnis mit
Dionysos und seinem physischen Verfall. Er meint, dass Aschenbach nach dem Traum die
Gesichtszge eines ungesunden, modernen Menschen erhlt.109 Die daraufhin folgenden
kosmetischen Behandlungen, die sich Aschenbach unterzieht, helfen ihm jedoch genauso
wenig wie Grenouilles Parfum-Maske. Auch Grenouille erlebt etliche dionysische Feste,
bevor er seinen freien Tod whlt. Das erste Fest begeht Grenouille in seiner Isolation in den
Bergen, wo er sich mit seinen Dften in einem Rauschzustand betrinkt. Das zweite
Bacchanal folgt nach der gedachten Hinrichtung und das Letzte ist seine Ermordung auf dem
Friedhof in Paris.

109

Johnson 2004, S. 96.

32

Betrachtet man die sthetik und den Tod aus einer schopenhauerischen Perspektive, so
erkennt man auch hier Parallelen zwischen den beiden Protagonisten. Beide sind
Knstlergenies, die mit Hilfe der sthetischen Ttigkeit, obgleich unbewusst, nach einer
inneren Harmonie streben. Sie interessieren sich, auf schopenhauerische Weise, nur fr die
abstrakte Idee, die universelle Schnheit. Das tdliche Schicksal Aschenbachs und
Grenouilles beweisen jedoch, dass Schopenhauers Behauptung, dass Genies ber ihren Willen
herrschen knnen und somit in einem Gleichgewicht zwischen Willen und Intellekt leben
knnen, hier nicht zustimmt. Auch vermgen sie nicht aufs Materielle zu verzichten und
legen, im Gegensatz zu Schopenhauers Genie-Ideal, viel Mhe auf ihr usseres:
[Aschenbach] brauchte mehrmals am Tage viel Zeit fr seine Toilette und kam geschmckt,
erregt und gespannt zu Tische [...] es trieb ihn, sich krperlich zu erquicken und
wiederherzustellen [...] (TIV, S. 128-129). Dies geschieht parallel mit ihrer inneren Wandlung
vom Genie zum neugierigen Aussenseiter, der sich mit der abstrakten Welt nicht vergngen
kann, sondern ein Teil der Wirklichkeit werden will. Mit anderen Worten, sie wollen die Lust,
bzw. die Liebe die durch das Schne ausgelst wird, empfinden und erleben. Auch trumen
sowohl Aschenbach als auch Grenouille von dem schopenhauerischen Zustand des Nichts, der
Erlsung, obwohl aus unterschiedlichen Grnden. Fr Aschenbach handelt es sich vermutlich
um eine Erlsung von den Pflichten seines Knstlerlebens oder von einer unerfllten Liebe,
whrend Grenouille von seiner Enttuschung erlst werden will.
Hier sollte man wieder auf die Figur Tadzios eingehen. Denn wie schon erwhnt, gestaltet
er beides; die Schnheit aber auch das Meer, das nietzscheanische Nichts, den Tod. Auch
wirkt seine Stimme wie Musik (Musik = Weg zur Harmonie) in Aschenbachs Ohren: So
erhob

Fremdheit

des

Knaben

Rede

zur

Musik,

eine

bermtige

Sonne

goss

verschwenderischen Glanz ber ihn aus, und die erhabene Tiefsicht des Meeres war immer
seiner Erscheinung Folie und Hintergrund (TIV S. 82). Es scheint fast als wrde Tadzio das
Gedicht Tristan von A. von Platen verkrpern. Denn er ist die Schnheit von dem
Aschenbach betroffen ist, und der Aschenbach in den Tod fhrt. In Das Parfum knnte das
erste Mdchen und Laure Tadzios Entsprechung darstellen. Ihre Dfte symbolisieren die
Schnheit, von der Grenouille besessen ist. Aber im Gegensatz zu Tadzio haben die Mdchen
keine aktive Rolle als Todesgeleiter, sondern sie sind Opfer.
Eine freudianische Betrachtung der Thematik knnte wie folgt aussehen. Der Todestrieb
Aschenbachs und Grenouilles bersteigt das Lustprinzip beider, obwohl sie auch mit der Lust
kmpfen. Der unterdrckte Lusttrieb Aschenbachs und Grenouilles, obwohl von sehr
unterschiedlicher Natur, verlangt nach Kompensation. Als Knstler versuchen sie ihr
33

knstlerisches Schaffen, ihr Streben nach Schnheit zu nutzen um ins Gleichgewicht zu


kommen. Die Lustgefhle die bei der Betrachtung des Schnen bei Aschenbach ausgelst
werden, knnen jedoch nicht durch sthetisches Schaffen kompensiert werden, mit der Folge
dass der Todestrieb siegt. Auch bei Grenouille hilft das knstlerische Schaffen nicht um ins
Gleichgewicht zu kommen, und dies fhrt ihn zum Tode.
Welche philosophische oder psychologische Betrachtungsweise auch gewhlt wird, so
steht fest, dass es sich in den beiden Werken um ein enges Verhltnis zwischen Schnheit und
Tod handelt. Das Schne lockt, weckt die Liebe und fhrt in den Absturz. Die Schnheit lst
innere Kmpfe aus, aber lsst die beiden Protagonisten auch ihrer eigentlichen
Identitt/Identittslosigkeit nher kommen. Doch hilft all dies nicht um auch der Liebe bzw.
der Schnheit nher zu kommen, denn die vollkommene Schnheit, die klassische griechische
Schnheit wie auch die objektifierte, weibliche Schnheit, sind nur ein Schein und daher
unerrreichbar.
5. ZUSAMMENFASSUNG
Seit der Antike inspiriert und fasziniert die Thematik Schnheit und Tod. Obwohl die
Schnheit auf den ersten Blick wenig mit dem Tod zu tun haben scheint, ist das Verhltnis
eng, welches hier an Hand Das Parfum und Der Tod in Venedig veranschaulicht wurde. Diese
kontrastive Literaturstudie nherte sich der Thematik aus der Sicht Schopenhauers, Nietzsches
und Freuds und konzentrierte sich auf verschiedene Perspektiven der Schnheit und des
Todes. Parallelen und Unterschiede wurden aufgezeichnet und das Verhltnis zwischen
Schnheit und Tod analysiert.
Die Protagonisten beider Werke sind zwar usserlich unterschiedlich, aber beide sind
zurckhaltende, einsame Knstlergenies mit starkem Todestrieb, die sich ausserdem als Opfer
betrachten; Grenouille sieht sich als Opfer der ganzen Menschheit und Aschenbach als Opfer
der Disziplin und der Kunst. Das Schne wirkt lockend auf sie und weckt Gefhle der Liebe
in ihnen. Zwar handelt es sich um Liebe von sehr unterschiedlicher Natur; unterdrckte
homosexuelle Gefhle bei Aschenbach und eine nie erlebte Mutterliebe und Anerkennung
von Mitmenschen bei Grenouille, aber das grundliegende Bedrfnis beider ist gleich und
verlangt nach Kompensation. Als Knstler versuchen sie ihr knstlerisches Schaffen zu
nutzen um ins Gleichgewicht zu kommen und sich der Liebe zu nhern.
Die Lust, bzw. die Liebe, die durch das Schne ausgelst wird, kann jedoch nicht durch
sthetisches Schaffen kompensiert werden, mit der Folge, dass der Todestrieb siegt. Das
Schne als Inspirationsquelle und die daraufhinfolgende sthetische Ttigkeit erschafft also
34

nicht das erwnschte schopenhauerische, freudianische Gleichgewicht von Freiraum und


Harmonie, sondern das nietzscheanisch dionysische Fest und den darauffolgenden Tod. Beide
scheitern in ihrem Streben nach dem Schnen. Das Schne ist nur ein Schein, welcher ihre
Sinne betrgt und sie an wirkliche Liebe glauben lsst. Sie ist der Auslser von Gefhlen, die
durch sthetisches Schaffen nur kurzweilig befriedigt werden knnen. Der einzige Ausweg
zur vollkommenen Erlsung ist der Tod, von dem beide, bewusst bzw. unbewusst, als von
einem Zustand des Nichts trumen. Fr Aschenbach handelt es sich vermutlich um eine
Erlsung von den Pflichten seines Knstlerlebens oder von einer unerfllten Liebe, whrend
Grenouille von seiner Enttuschung, als Identittsloser nicht geliebt werden zu knnen, erlst
werden will. Die Komplexitt und Vielseitigkeit der Thematik die hier veranschaulicht wurde,
zeigt wie auch diese Studie neue Fragen aufwirft. Das Spannungsfeld zwischen Schnheit,
Liebe und Tod bt stndig seine Faszination aus.

35

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