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A N TO N I O CARLOS DE SOUZA LIMA


Os povos indgenas na inveno do brasil: na luta pela construo do respeito pluralidade

OS POVOS INDGENAS
NA INVENO DO BRASIL:
NA LUTA PELA CONSTRUO DO RESPEITO PLURALIDADE

ANTONIO CARLOS DE SOU ZA LIMA

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A N TO N I O CARLOS DE SOUZA LIMA


Os povos indgenas na inveno do brasil: na luta pela construo do respeito pluralidade

Quem foi que inventou o Brasil?


Foi Seu Cabral!
Foi Seu Cabral!
No dia vinte e um de abril
Dois meses depois do carnaval!
Depois...
Ceci amou Peri
Peri beijou Ceci
Ao som....
Ao som do Guarani!
Do Guarani ao guaran
Surgiu a feijoada
E mais tarde o Paraty
Depois...
Ceci virou Ii
Peri virou Ioi
De l...
Pra c tudo mudou!
Passou-se o tempo da vov
Quem manda a Severa
E o cavalo Mossor.
HISTRIA DO BRASIL
A irnica marchinha carnavalesca de Lamartine Babo um bom sumrio do que tem sido o conjunto de
preconceitos que estruturam as idias do cidado brasileiro quanto aos povos indgenas no Brasil. Produto
de informaes e estmulos variados, que se reproduzem pela via do sistema de ensino, da mdia impressa e
audiovisual, o ndio, essa categoria originada nos processos de colonizao que engendraram pases como o
nosso, um ente dos primrdios da nacionalidade, do momento em que o europeu inventa a Amrica, e os
americanos.
Nessa verso da histria da Amrica os povos autctones, signos de uma diferena inferiorizante e desqualificadora, estavam destinados a se diluirem pela mestiagem biolgica, componentes de naes conduzidas
pelas elites surgidas nas colnias, descendentes socioculturais do conquistador europeu. Tranformando-se num
personagem genrico ao longo da histria colonial, os povos indgenas, sob a forma desse personagem o ndio
, teriam legado aos brasis que surgiram mundo afora costumes, hbitos, temperamentos, artefatos, produtos
muitas vezes reduzidos a ingredientes de uma nova nao, ingredientes singularizantes de misturas especficas
e que gostamos de acreditar nicas, sem paralelos.
Esse modo recorrente de se abordar a presena dos povos autctones, reproduzido pela prpria situao
colonial que estrutura numerosas relaes entre redes sociais e territoriais na sociedade brasileira, contrape-se
a uma realidade da qual os governantes do Brasil tm se desincumbido sofrivelmente: se ainda hoje no temos
procedimentos censitrios acuradamente desenvolvidos para confirmar a cifra gerada pelo Instituto Brasileiro
de Geografia e Estatstica (IBGE) de que seriam hoje 734.127 indivduos, o equivalente a em torno de 0,2%
da populao brasileira, o que certo que estamos diante de uma riqueza mpar no planeta: so mais de 220
povos, falando 180 lnguas fora aqueles que falam apenas o portugus, tendo perdido suas lnguas de origem
em funo do processo de colonizao.
Portadores de tradies culturais e vivendo histrias especficas, o mais importante que esses poucos
indivduos, numericamente falando, so os ocupantes legtimos de 12,33% das terras do Brasil, soma das
reas das 626 terras indgenas reconhecidas at o momento, num total de 106.386.331 hectares. Dessas, 405
reas, num total de 103.483.167 hectares, esto sitadas na Amaznia Legal, constituindo-se em 20,67% de seu
territrio e em 98,61% de todas as terras indgenas do pas (os dados mais confiveis esto em www.socioambiental.org). Muitas dessas terras esto situadas em regies especialmente ricas, do ponto de vista dos recursos
naturais, ou em pontos estratgicos do mapa do pas. Dentre elas, mostram-nos as fotografias de satlites, esto
as partes mais preservadas da floresta equatorial amaznica em termos de conservao da cobertura vegetal, de
uso dos recursos naturais, da biodiversidade, em contraponto ao galopante processo de sua destruio. Se so
poucos, demonstram, porm, fortes evidncias de crescimento vegetativo, a julgar por dados mais confiveis
provenientes de algumas regies seja os dados do prprio IBGE, seja os da Fundao Nacional do ndio

(Funai), seja os da Fundao Nacional de Sade (Funasa) ou os da ONG Instituto Socioambiental (ISA).
Poucos e muito pobres, em confronto com a riqueza de suas terras.
Em junho de 2002, pelo Decreto n. 143, o governo de Fernando Henrique Cardoso finalmente assinou
a Conveno 169 sobre Povos Indgenas e Tribais em Pases Independentes, da Organizao Mundial do
Trabalho, vlida partir de 2003 em nosso pas. Isto implica no apenas reconhecer aos indgenas o direito
autodefinio ( ndio quem o diz ser e identificado enquanto tal por um povo), mas tambm o direito fundamental de serem respeitados enquanto povos, uma coletividade diferenciada dentro da nao brasileira, sem
que isso signifique pleito a soberania territorial, nos termos do Direito Internacional. Para um pas de larga
tradio assimilacionista como o Brasil, cujo direito avesso ao reconhecimento de coletividades, estamos no
limiar de algo novo.
No cenrio atual, ento, o que se tem? Por um lado, povos territorializados, juridicamente reconhecidos como detentores de um patrimnio sociocultural inestimvel, de bens materiais sob a forma de terras e
recursos naturais, de conhecimentos sobre o meio ambiente; por outro, povos que vivem com freqncia em
situao de extrema penria, sem recursos para gerao de renda suficiente que lhes d condies de suportar o
crescimento vegetativo que enfrentam, muitas vezes apresentados como ameaa soberania do Brasil, em especial na regio amaznica, em obstculo ao desenvolvimento e nacionalizao dessas partes do territrio
juridicamente definido como do Brasil, que, embora buscando manter-se diferenciados, desejam melhoria de
seu padro de vida e muitas das vantagens que o mundo ocidental teria a lhes oferecer. Para o senso comum,
mesmo de intelectuais e polticos, eles ou seriam Ceci e Peri, ou Ioi e Iai: imagens de remotos momentos da
colonizao, modos de vida intocados pelo europeu, ou um simples captulo da mistura singular brasileira.
Assim apresentadas, essas imagens so excludentes.
Para que ento reconhecer-lhes, alm da letra da lei, direitos a bens que deveriam ser nossos para mitigar
nossos problemas, resolver nossa desigualdade e nosso desenvolvimento perifrico? Desse ns-brasileiros
os indgenas estariam excludos, pois quer correspondam aos ndios dos primrdios nus, com penas, crianas, ingnuos e brincalhes, eternamente danando, canibais, sem f, nem lei, nem rei, etc. , quer sejam to
misturados (e isto pode significar terem acesso a e serem usurios de diversos signos da modernidade, inclusive a conscincia de seus direitos como cidados) que no mais possam, na viso dominante, ser considerados
verdadeiramente indgenas. Afinal, ndio seria sempre algo primitivo, no sentido de simples, precrio,
grosseiro, sobretudo em termos tecnolgicos. Mas tudo que a investigao cientfica contempornea tem
mostrado a alta sofisticao e adequao desses povos e seus modos de vida ao ambiente das frgeis florestas
equatorial e tropical, ou do cerrado, e o quanto antes da chegada do colonizador esses modos de vida eram
mais ricos e complexos. Assim, no se poderia v-los tambm como povos vigorosos, capazes de se reelaborarem e manterem diferenciados, interagindo com as invenes tecnolgicas do mundo contemporneo, mas
lutando contra a sempre crescente mar da homogeneizao em escala planetria? No estaria a um exemplo
e tanto que faria deles uma parte nobre desse ns-brasileiros sempre em construo?
preciso pois indagar como se constituiu o regime de representaes que associa indgena e primitivo,
tosco. Quais seus contornos mais amplos? Quais as origens dos critrios que temos em mente para avaliar complexidade social e eficcia? Quem so os povos indgenas na atualidade? Que imagens se tem dos indgenas
hoje? Como estas representaes norteiam as medidas das elites poltico-administrativas brasileiras, na atualidade recente, na tentativa para ultrapassar esse quadro generalizado de desrespeito aos direitos dos indgenas?
Por que o descompasso entre tal riqueza humana e patrimonial e a pobreza que se efetiva e traduz em fome
e desnutrio, doena e morte, colocando-os, guardadas as especificidades regionais, dentre os mais desprivilegiados, os mais excludos nos quadros das populaes do Brasil? Este texto apresenta-nos a algumas dessas
questes sem ter a ambio de respond-las, visando no s ver como se montam esses nossos preconceitos,
mas tambm os caminhos esboados nas ltimas dcadas para sua superao.
DE INIMIGOS E ALIADOS OS POVOS INDGENAS
E A MONTAGEM DO ARQUIVO COLONIAL BRASILEIRO
A chegada dos europeus no continente americano inaugurou um perodo de intensas e muito profundas
transformaes mundiais, mudanas que at hoje no cessam de ganhar velocidade e gerar efeitos inusitados,
dentre eles os de crescente interdependncia e integrao, ao mesmo tempo produzindo novas identidades e redefinindo antigas. Nesse quadro mais amplo, os navegadores do final da Idade Mdia, homens do
Renascimento, sofreram o profundo impacto de defrontar-se com uma parte imprevista da humanidade,
homens cujo fentipo e o modo de ser no encontravam registro nas tradies de conhecimento do Velho
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Os povos indgenas na inveno do brasil: na luta pela construo do respeito pluralidade

Mundo. Depararam-se tambm com uma natureza a um tempo exuberante e ameaadora, sobre a qual toda
fantasia de fertilidade e opulncia podia ser construda e disseminada. De diferentes maneiras, desse impacto
so descendentes, pelo modo de ver ento cunhado, os em torno de 5.000 povos indgenas de diferentes continentes, reconhecidos num total de por volta de 350 milhes de pessoas no mundo atual.
A Amrica e seus nativos colocaram aos conquistadores um trabalho de produo de significados, muitas
vezes ancorados em imagens como as do texto bblico, a partir do qual se os quis ver como os extraviados filhos
de Cam. Passando pelas representaes dos homens selvagens do mundo grego clssico, ou as que constam
da literatura de viagens medieval, como os descritos por Marco Polo, ou pelos navegadores que costearam a
frica, e, claro, pelos registros fantasiosos dos livros de maravilhas e bestirios do mundo medieval e renascentista, que materializavam em gravuras e textos as cogitaes sobre os espaos alm do Mar Oceano.
Nos primeiros sculos do contato entre europeus e povos indgenas das Amricas geraram-se as representaes que os situam entre aliados ou inimigos, o ednico e o demonaco, somando-se as referncias da antiguidade s idias produzidas pela observao direta dos conquistadores na experincia mesma de submet-los e
utiliz-los como mo-de-obra, alm das informaes obtidas a partir dos indgenas aliados nas tarefas das guerras de conquistas contra nativos inimigos. Isso sem falarmos das aes das ordens missionrias, a quem coube
o trabalho mais significativo no plano da gerao de conhecimento. Aos povos aliados caberia a virtude de
serem os proto-integrantes do proto-Brasil, na retrica dos europeus vidos por novidades e por abandonarem
o primitivismo, por se converterem, por defenderem as terras portuguesas. Seriam os futuros Ioi e Iai, os
desejveis. Aos indgenas seus inimigos (e tambm dos portugueses) foram reservadas as qualidades inversas, a
de inconstantes, traioeiros, selvagens, tecnologicamente primitivos, perversos, demonacos. Aprendeu-se isso
na escola, desde o ensino fundamental, por muito tempo como os tupis e os tapuias. Uma categorizao assim
relacionada aos portugueses nada nos diz sobre os indgenas, mas sobre sua utilidade para o colonizador.
Desde ento, esse arquivo colonial no cessa de intermediar nossa percepo dos povos indgenas que
habitavam (e ainda na atualidade dos que habitam!) o que hoje o territrio do Brasil. Usar a imagem do
arquivo significa que estamos diante de um evento proveniente da grande tradio mediterrnea, um artefato
cultural destinado a conservar, guardar, classificar, ordenar, preservar, retirando do movimento da histria para
estruturar uma narrativa que atende muito mais a quem controla o arquivo e as classificaes que o organizam. As representaes dos primeiros encontros perduram insidiosamente, mantendo e sendo mantidas pelas
diversas instituies que produzem e reproduzem as tradies culturais em nossa sociedade. Desnecessrio
dizer que nesse artefato cognitivo as elites mestias tm o papel de intermedirio tenso, sempre prontas a
sacrificarem sua origem mestia por um lugar na metrpole, civilizando aqueles que s podem ser pensados
como os remanescentes esprios de um passado que compromete seus planos de futuro, salvo quando se trata
de, pela via do extico (a mistura nacional que hoje pode ser vendida como turismo e bem cultural), reservarse o lugar de lderes desse eterno pas do futuro que o Brasil. Em suma, ndio bom era Peri (que s existiu
no romance indianista imperial), Ioi e Iai j tm o suficiente: afinal nem todo mundo podia ser senhor, pois
seno quem ia trabalhar?
Das crnicas do Brasil quinhentista at muitos dos conceitos antropolgicos e arqueolgicos de hoje, a
avaliao implcita da superioridade dos padres organizacionais do mundo andino ou dos astecas e maias
da Amrica Central , com sua suposta proximidade s formas imperiais da Europa, frente s populaes
habitantes das florestas tropicais e do cerrado brasileiro, permeiam o que (no) sabemos dos habitantes
autctones dessa poro do continente. O carter de coletores e caadores mais primitivos, portanto
dos povos de linguas j, frente aos Tupis, essencialmente agricultores, apenas um desses trpos herdados,
que a mais recente (e mais cientfica) investigao arqueolgica tem contribudo para desmentir. Orientados
que somos pela medida tecnolgica do progresso, por muito tempo etnocentricamente sequer desconfiamos
da idia de que os povos habitantes pudessem ter vivido de modo muito diferente daquele que relataram os
europeus que aqui chegaram, deixando testemunhos muito mais marcados por suas pr-concepes do que por
conhecimento emprico direto. Afinal, todos sabemos que a realidade em larga medida aquilo que nossas
lentes permitem ver. No toa, no sculo XIX, o naturalista alemo Carl Friedrich Philipp von Martius, em
O estado do direito entre os autctones do Brasil
Brasil, consideraria os indgenas dessa parte da Amrica como uma
degenerao dos povos andinos.
Nossa ignorncia sobre o modo de vida dos povos indgenas anterior chegada dos portugueses , pois,
muito grande, configurando-se num campo de estudo pouco ocupado por antroplogos, arquelogos, historiadores e lingistas. Conspirando para nosso desconhecimento, alm de uma nvoa de representaes que dizem
mais da poca e dos europeus que dos indgenas, os solos das florestas tropicais guardam sobretudo a pedra e a
cermica, destruindo os restos orgnicos, onde estariam boa parte das informaes vitais para o conecimento.
A comear pelas estimativas populacionais, em grande medida baseadas num modo de via portador de um

suposto equilbrio, e baseadas numa relativa fixao desses povos a certas rbitas territoriais, depreendidas do
presente. O contato, concebido por muito tempo como puramente disruptivo, a comear pelas levas de epidemias, pelo estmulo s guerras e depois pela escravizao, teria alterado esse panorama drasticamente, apenas
pelo fator mortalidade. O que h por trs dessa viso? A suposio de que povos assim puros ou inferiores,
a escolher o ponto de vista, estavam destinados a se extinguirem, ou no mximo a serem assimilados, futuros
Iai e Ioi. Assim, tanto maior a estimativa, quanto mais se tenha desejado demonstrar a crueldade do conquistador e a passividade desses povos. Os nmeros mais aceitos transitam entre dois e cinco milhes de habitantes,
mas existem os que aventaram entre seis e dez milhes! A discrepncia no pouca, e, apesar da existncia de
modelos analticos a embas-los, esses nmeros todos dizem-nos muito mais do carter conjectural dessas
estimativas do passado indgena do que de qualquer realidade uma vez existente.
Esses milhes estavam, ao que indicam a arqueologia e a histria indgena, distribudos por todo o territrio de nosso atual pas: os povos de lngua tupi-guarani ao longo de toda a costa, exceo das regies em torno
do Rio da Prata, do Paraba, do norte do Esprito Santo e sul da Bahia, assim como da regio entre o Cear e
o Maranho (ocupados provavelmente por povos da famlia lingstica j) e em amplos espaos de penetrao
rumo ao interior, com nfase em dois grandes blocos de povos: os tupinambs (desde So Paulo at o Cear,
ao menos) e os guaranis, na Regio Sul, abarcando ainda parte do atual Mato Grosso do Sul; at os js, no
interior, sobretudo nas regies, grosso modo, de cerrado. Na Amaznia, quer nas reas de vrzea (inundveis
em parte do ano), quer nas de terra firme, povos de lnguas Arawak, Karib e, provavelmente, muitas outras
famlias menores e lnguas isoladas num panorama complexo de povos interligados em redes de relaes de
comrcio e guerra, e, por vezes, em certas regies, de parentesco.
O panorama comum que as mais modernas investigaes tm trazido tona o de variedade de situaes
sociopolticas, de um tamanho muito maior das aldeias que no presente, de um mundo de articulaes que
nos faz pensar em redes de relaes e migraes que atingiam o mar do Caribe. Sobre este mundo que antevemos rico e complexo, ignoto ainda hoje, o impacto do contato com os europeus e das doenas que trouxeram
foi brutal, seus efeitos fazendo-se sentir em regies muito afastadas das faixas litorneas em que os contatos
primeiramente se deram e por onde se iniciou a colonizao. Se certo que em dois sculos os chamados tupinambs estariam quase extintos, a mortandade fsica causada pelas epidemias, fomes decorrentes da prpria
depopulao, pelas guerras e pela intensa escravizao nos dois primeiros sculos de presena europia no
parecem ter sido os nicos vetores de futuro para esses povos.
A moderna investigao historiogrfica mostra-nos como, na colonizao, foi essencial, desde o incio,
o trabalho indgena, chamados negros da terra, como numerosas instituies e, posteriomente, a legislao
contriburam para a mestiagem entre colonizadores e ndios, e como esse mundo complexo, em movimento e
ebulio mesmo antes da chegada do europeu, assim continuaria, desses movimentos e novos centros de poder
(como feitorias, misses, aldeamentos e vilas) surgindo novos povos, ao mesmo tempo que outros se extinguiam. H um vasto campo a ser percorrido, seja por uma arqueologia, uma lingstica e uma antropologia
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histricas, assim como pela histria colonial do Brasil orientada para sistematicamente recompor as histrias
regionais luz das relaes com os povos indgenas.
Uma histria assim informada, mas ainda pouco acessvel pela via do livro didtico, e menos ainda divulgada pela mdia, nos mostra que os povos indgenas atuais no so os meros remanescentes dos povos prcabralinos, restos de um mundo ednico (ou demonaco, para voltarmos ao duplo ponto de vista) perdido,
mas produto de suas prprias dinmicas societrias, de construo e redefinio, que seriam atravessadas e
recompostas pela ao do colonizador e, mais tarde, de um Estado Nacional brasileiro. Isso decerto tornaria
compreensvel ao cidado comum (e mesmo a muitos pesquisadores e agentes polticos), por exemplo, o fato
de que os povos nas Regies Nordeste e Sudeste as que primeiro foram intensamente impactadas pela ao
colonial , na maioria, no mais falam as suas lnguas de origem, fenotipicamente no diferem da populao
brasileira regional, mas ainda assim ostentam orgulhosamente um nome indgena e se reivindicam como
ndios, a partir de tradies que o leigo, herdeiro-herdado pelo arquivo colonial que ainda hoje impregna boa
parte de nossa formao escolar e intelectual, julgaria fragmentrias.
Ao longo da histria da colonizao foram essas idias que adquiriram o peso de tradies culturais,
pouco a pouco foram se depositando e sedimentando num conjunto de saberes, integrados e reproduzidos nos
padres de conduta e relacionamento da vida cotidiana, e configuradores de instituies polticas e cdigos
escritos que acabam por conduzir a percepo daqueles que tm a tarefa de entender para submeter e definir,
classificar e hierarquizar, reagrupar e localizar povos conquistados e colonizados. Caudatrias da histria de
uma longa linhagem ocidental de imperialistas, conquistadores e colonizadores, as operaes de militares, missionrios, administradores, comerciantes orientaram-se por esses saberes que servem gesto das diferenas e
se exercem por instncias de poder especficas as j mencionadas feitorias, as misses, aldeamentos, etc. Esses
saberes adquiriram a fora de idias que organizam o sistema de classificao desse arquivo colonial. Mas
no foram apenas os indgenas que surgiram, deformados ou caricaturados, pela sua interveno norteadora,
destrudos ou escravizados por idias e costumes. Tambm os europeus foram presas de suas prprias tradies:
elas rearranjaram especificamente suas representaes da natureza e das sociedades humanas, atribuindo novas
coordenadas a seu mapa mental. A gesto de populaes subordinadas em contextos coloniais visa definir
espaos ao mesmo tempo sociais e geogrficos, que acabam criando verdadeiros territrios emaranhados em
hierarquias sociais. Mesmo quando pretende favorecer a melhor integrao entre colonizadores e colonizados,
o trabalho de gesto colonial mantm a diferena em termos de capacidade para agir e comandar, o que refora
a dominao do colonizador.
Mais concretamente, ao longo da maior parte do perodo colonial, a ao da Coroa Portuguesa se fez
sob o regime de administrao direta dos indgenas por misses religiosas, sobretudo jesuticas, regulado em
1680 pela lei conhecida como Regimento das Misses . Catequisar e fazer catecmenos era o sinnimo de
fazer vassalos do rei de Portugal. Se no se defendeu jamais o extermnio dos indgenas, na prtica o morticnio foi enorme, e foi intensa a escravizao. O Regimento das Misses no toa prescrevia a escravido

dos africanos como paliativo dessa sistuao. Os missionrios, portadores de amplos privilgios de uso do
trabalho indgena, atuaram muitas vezes defendendo os nativos contra os colonos, em nome das novas almas
ao Senhor e de novos corpos para ocupao do territrio de el-rei. Inauguraram as prticas de deslocamento
(os descimentos) de povos indgenas dos sertes para as proximidades das misses, fixando-os em aldeias para
isso criadas, atraindo-os com brindes, penetrando o interior entoando hinos ao Senhor, na suposio de que
a msica e a invocao ao Deus dos cristos domariam os espritos selvagens. Tanto o fizeram que, sobretudo
no estado do Maranho e no Rio da Prata, controlaram e virtualmente monopolizaram o trabalho indgena,
angariando muitas crticas e opositores. As misses rivalizavam com as elites regionais coloniais, sempre vidas
pela explorao cruenta do trabalho indgena, como ainda hoje o so de um desenvolvimento predatrio das
regies em que esses habitam.
A quebra da hegemonia das misses e dos missionrios se deu pela sua expulso e pelo regime estabelecido
a partir do chamado Diretrio que se deve observar nas povoaes dos ndios do Par e Maranho, enquanto
Sua Majestade no mandar o contrrio, mais conhecido como Diretrio Pombalino (Alvar de 7 de junho de
1755). Lei amplamente saudada por historiadores como inovadora e uma garantia da liberdade dos indgenas,
por ela Sebastio Jos de Carvalho e Mello, o Marqus de Pombal, governante do Portugal iluminista, preocupado simultaneamente com a ocupao e o controle da regio amaznica e com o imenso poder adquirido
pelos jesutas, lanou as bases da administrao leiga dos indgenas ao reconhecer-lhes a liberdade e o direito de
servirem a quem quisessem, transformando as aldeias das misses em vilas, e determinando (estes sem funes
temporais) que outras fossem formadas nos sertes com igrejas e missionrios que os instrussem em termos
religiosos. Se de incio as determinaes pombalinas entregavam aos indgenas, atravs de seus principais ,
a administrao das novas vilas, o Diretrio logo recuaria e estabeleceria os diretores de ndios, homens escolhidos pelo governador e capito-general do estado do Maranho, responsveis pela conduo do trabalho de
converso dos ndios no mais religio crist, mas agora civilidade, cultura e comrcio.
Com o Diretrio inaugura-se a retrica da civilizao, termo pelo qual pe-se em prtica um conjunto de
procedimentos que dominar todo o perodo do final do sculo XVIII e do sculo XIX, em que pese o retorno
da ao missionria no Segundo Imprio brasileiro. At hoje nossas elites gostam de brandir a civilizao como
instrumento de suas mais vis aes, e civilizado virou sinnimo, usado pelos prprios indgenas, de branco,
isto no-ndio. Lei minuciosa regulava os nfimos detalhes da ao transformadora, assimilacionista dos
indgenas, prescrevendo desde a miscigenao pela via dos intercasamentos entre mulheres indgenas e homens
no-indgenas (com estmulos pecunirios a isso inclusive), passando pela escola, no mais em lngua geral
e sim somente em portugus, mas sobretudo incentivando o trabalho e o comrcio, o uso pedaggico do
brao indgena era regulamentado, passando os nativos do monoplio da Companhia de Jesus ao controle dos
colonos, pela via da administrao colonial. Em suma, ser civilizado na acepo do Diretrio era em grande
medida trabalhar para os colonos, transformando-se de obstculos em instrumentos. Assim transformados, os
indgenas serviriam para serem fixados em povoaes ao longo de toda a Amaznia, ocupantes das terras de
el-rei, vassalos contra as possveis invases de potncias estrangeiras pela via terrestre e fluvial, controlando os
sertes. Essa estratgia deu certo, e o argumento da presena indgena foi mesmo usado por nossa diplomacia
em momentos de litgios por limites, conquanto nossas elites, com apoio de nosos militares e mesmo diplomatas atuais, tenham transformados os povos indgenas e suas terras em ameaas integridade do Brasil.
Ainda no temos hoje uma historiografia abrangente que releia a formao histrica do Brasil considerando sistematicamente, em textos de sntese de ampla divulgao, o quanto este pas em que vivemos hoje
deve ao trabalho indgena. Sobre ela e todo o perodo seria possvel falar muito mais, se os limites e propsito
deste ensaio no fossem outros. O importante dizer que nessa histria colonial entrelaam-se as tradies
de conhecimentos que organizam o arquivo colonial, que organiza a percepo e as aes, como sinalizado
antes. Afinal, apesar da declarao de guerra aos brbaros por D. Joo VI, nico episdio em que se props
explicitamente o extermnio de indgenas em guerra contra o colonizador, o Diretrio, mesmo aps a independncia, e at mesmo com a retomada, continuou sendo uma boa sntese do que se pretendia para os indgenas,
em evidente desrespeito a seus usos e costumes , mas em nome de Deus, da Coroa, do imperador e depois
da nao, de uma nao das elites como seria o Brasil independente e, depois, republicano. Durante o segundo imprio, os princpios do Diretrio continuaria a vigir, apesar do uso dos missionrios nos aldeamentos
assentamentos criados para fixar e civilizar os indgenas, liberando terras para a colonizao.
A novidade, porm, se deu com a aprovao da Lei de Terras (1850), que estabeleceu o direito dos indgenas s terras dos aldeamentos (e no s suas terras supostamente originais), reservadas dentre as terras devolutas, que seriam inalienveis e para seu usufruto, situao que era entendida como transitria no seriam
todos num futuro imaginrio candidatos a Ioi e Iai ? Quase que imediatamente, no apenas o Imprio edita
uma medida pela qual recolhe ao patrimnio imperial as terras de ndios que vivem dispersos e confundidos
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na massa da populao civilizada. As provncias imperiais, por sua vez, extinguem em tempo recorde numerosos aldeamentos (sobretudo do Nordeste), sob a alegao de que l no mais viviam ndios. A pea que faltava
em nosso arquivo colonial agora se encaixa no tm mais direito s terras aqueles cujo modo de vida os
aproximasse do branco, sendo que toda a ao do Estado estava voltada para que se transformassem em algo
prximo dos Iois e Iais, mas nunca neles prprios. Esto a as bases da alegao moderna de nossas elites
regionais e polticas muita terra para pouco ndio, dizem.
A PROTEO FRATERNAL RONDONIANA E A TUTELA DO ESTADO AOS INDGENAS
O Brasil republicano (1899) emergiu de um recente passado colonial, trazendo consigo os legados institucionais e simblicos da monarquia, da escravido e da fuso entre a Igreja e o Estado. Em que pese o af
modernizador do Segundo Imprio brasileiro, as elites mestias governantes da Repblica tinham grandes
desafios a enfrentar: um heterclito e enorme territrio, mitificado desde a chegada dos colonizadores portugueses como a sede de inmeros eldorados e quimeras, dotado de um vasto litoral; um contingente humano
composto por populaes mltiplas imigrantes vindos da Europa do Norte, negros de origem africana,
negros crioulos, as populaes indgenas dessa poro das Amricas e uma massa de mestios que consistiria
nos quadros da burocracia de um Estado Nacional em expanso. Em suma, o mapa de um pas, entidade
jurdica, em que a palavra desconhecido, tarjada sobre grandes extenses, era dos mais freqentes termos.
Como, de tal caleidoscpio, forjar um povo que se sentisse pertencente a uma ptria brasileira? Como fazer
este povo brasileiro ocupar, em nome de uma soberania nacional, e tornar-se guardio de to vastos espaos,
seguindo o dstico da bandeira republicana, ordem e progresso? Seria possvel conceber que de tal emaranhado
sasse uma civilizao? Seria possvel conservar ntegro um territrio apenas juridicamente brasileiro, mas em
realidade incgnito, agora que o emblema imperial esvanecera-se enquanto signo de uma forma de totalizao, evitando-se o fantasma da fragmentao das colnias espanholas na Amrica, fantasma permanente dos
militares brasileiros curiosamente ainda hoje? Como defender essa vastido da entrada de estrangeiros? Que
mtodos utilizar para tanto? Como fixar as fronteiras da nao?
Foi sob tal quadro de representaes que se constituram diversas comisses telegrficas, parte de um esforo
mais amplo de interligao de regies do Brasil atravs de meios de comunicao e transporte. Dentre elas
entraria para as pginas da histria brasileira, como se singular por princpio o fosse, a Comisso de Linhas
Telegrficas Estratgicas do Mato Grosso ao Amazonas (1907-1915), comandada por Cndido Mariano da
Silva Rondon, na poca tenente-coronel, emblema das polticas de estado pr-ndio no Brasil. Composta
por militares inspirados pelos preceitos da Religio da humanidade de Auguste Comte, e por praas muitas
vezes enviados para os sertes guisa de punio, a assim chamada Comisso Rondon foi a viabilizadora no
apenas das linhas telegrficas, mas tambm de inmeras expedies cientistas naturais. As tcnicas jesuticas
de penetrar os sertes distribuindo presentes (brindes), vestindo os indgenas, tocando msica (agora era o
hino nacional e no cnticos religiosos), Rondon as aprendera com seu primeiro comandante, major Antnio
Ernesto Gomes Carneiro, na Comisso Construtora de Linhas Telegrficas de Cuiab ao Araguaia, em que
servira de 1890 a 1891. Mas agora no eram mais catecmenos ou sditos que se esperava conquistar atravs
das almas indgenas: eram cidados brasileiros, parte de um povo que se pudesse exibir como civilizado e
ocupante da vastido encompassada nos mapas. A Comisso Rondon seria, desde ento, sempre representada
como uma espcie de laboratrio de nossa poltica indigenista, onde os leigos militares demonstrariam no
apenas sua capacidade de suportar as agruras dos sertes, mas tambm a abnegao, a brandura e a bondade
do missionrio.
Pretendendo primar por mtodos cientficos e contribuir para a expanso de uma cincia nacional sobre o
Brasil, a Comisso Rondon acabou por se constituir numa das principais fontes de peas etnogrficas e espcimes naturais para os museus brasileiros. Estava a entrelaada nossa nascente antropologia. Muitos desses
objetos serviriam s permutas com numerosas instituies congneres pelo mundo, integrando um circuito de
trocas singular: um dos modos privilegiados de fazer circular as imagens do extico, do diferente e do inferior,
to caras grande tradio filosfica ocidental. Esta relao a Comisso estabeleceu tambm com o Museu
Paulista e com o Museu Geldi, em Belm.
Simultaneamente tambm um dispositivo miditico, a Comisso Rondon deu ensejo produo de
abundante material fotogrfico, posteriormente filmogrfico, a inmeras conferncias realizadas nas grandes
cidades brasileiras. Desses registros assomavam as imagens do futuro da nao: do ndio feroz, inimigo, canibal
e assassino assomava o aliado, prottipo do brasileiro sertanejo, do caboclo. Tambm ndice reportvel a um
estoque de representaes de matiz colonial, imagem retomada pela literatura do Brasil da primeira metade do

XIX ps-independncia na figura do ndio heri romntico, princpio nativista dessa nova ptria que se pretendia criar, a passagem do hostil,
hostil arredio e errante para o manso, agremiado e sedentarizado, seria possvel atravs
dos mtodos que esses missionrios do Estado Nacional puseram em ao. Era necessrio atrair com presentes
em abundncia, gerando dvida e uma suposta imagem de esplendor e riqueza; pacificar, demonstrando capacidade tcnica de resistir aos embates guerreiros, mostrando-se tecnologicamente superior, dando tiros para o
alto, como a dizer mat-lo-emos se o quisermos, mas desejamo-los vivos, porque somos benvolos, porque
nos propomos irmos. No sculo XX, no contexto da proteo oficial republicana aos ndios, o sertanista
tornou-se, assim, o equivalente estatal do missionrio: um especialista em tcnicas de atrao e de pacificao
dos povos indgenas. Para dar conta da implementao dessas tarefas nos quadros de um Estado em expanso
e de atividades econmicas que penetravam em regies ocupadas por povos indgenas, foi criado, em 1910, o
Servio de Proteo aos ndios e Localizao de Trabalhadores Nacionais (SPILTN), depois apenas SPI, e sua
direo foi entregue a Rondon.
Tendo os silvcolas sido includos entre os relativamente incapazes, junto a maiores de dezesseis/menores de vinte um anos, mulheres casadas e prdigos, atravs do artigo 6. do Cdigo Civil brasileiro, em vigor
desde 1917, os correligionrios de Rondon formularam e encaminharam o texto aprovado como lei n. 5.484,
em 27 de junho de 1928, que atribuiu ao SPI a tarefa de executar a tutela de Estado sobre o status jurdico
genrico de ndio, sem deixar claros os critrios que definiam a categoria sobre a qual incidia. Inaugurou-se
ento o regime tutelar sobre os povos indgenas, marcado pelas mesmas idias assimilacionistas de nosso arquivo colonial, em que os indgenas so categoria transitria, pois, uma vez expostos civilizao, deixariam de
s-lo. Por isso a idia era reconhecer-lhes pequenas reservas de terras, o bsico para se sustentarem, de acordo
no com seus reais modos de vida, mas com aquilo que se pretendia ser seu futuro pequenos produtores
rurais ocupando o territrio brasileiro, isto , trabalhadores nacionais.
O SPI, rgo controvertido cuja extino foi proposta inmeras vezes, encontrou o seu apogeu durante o
perodo do Estado Novo, quando a proposta de expanso colonial interna, sobre o prprio territrio brasileiro,
atingiu foros de ideologia governamental sob o nome de Marcha para Oeste. Naquele mesmo perodo no
apenas os correligionrios de Rondon, muitos em fase de aposentadoria ou j falecidos, assim como os novos
quadros contratados nos anos 1940, perceberam que os povos indgenas no eram crianas sequiosas por serem
civilizadas. Ao contrrio: sabendo da existncia de uma agncia do Estado solidamente alicerada nesse arquivo
colonial, os indgenas do Nordeste brasileiro, de incio sequer cogitados para objeto de ao do SPI, pois no
eram mais vistos (de acordo com todas as polticas anteriores) como ndios, embora fossem discriminados
localmente como caboclos, mestios, reivindicaram o tratamento como indgenas e lentamente, desde os
anos 1920, foram recebendo a ateno que reivindicaram.
O exerccio infantilizante e cerceador da tutela destituindo, no plano da lei e muitas vezes da prtica,
os indgenas de uma cidadania completa, pensando-os como um coletivo transtitrio (os ndios, e no os
Xavantes, os Ticunas, etc.), ignorante dos modos de vida do Brasil, monopolizando as relaes com quaisquer
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outros setores dos poderes pblicos e da sociedade no Brasil, imps todavia o conhecimento da variedade de
situaes histricas vividas pelos indgenas no Brasil, reconhecendo-as como parte de um mosaico social que
no caminha inexoravelmente para a assimilao plena na sociedade brasileira. Ainda que deixem de ser os
indgenas do nosso arquivo colonial, continuam a s-lo de outros modos: os seus prprios. Esse foi o ponto de
partida para uma viso nova, mais generosa, e menos colonial da questo indgena em nosso pas.
O DIREITO DIFERENA PERIPCIAS PARA NOVOS FUTUROS
Ao longo dos anos 1950, a experincia pretrita da ao indigenista do SPI rondoniano somou-se
viso de jovens profissionais envolvidos com as questes de sua disciplina, a antropologia social e cultural, e
o mundo do ps-guerra, com a conscincia das doutrinas racialistas sob a forma do holocausto, a crtica dos
nacionalismos e dos colonialismos que, transpassados do sculo XIX, marcaram o sculo XX, revelando-se nas
descolonizaes, nas ex-capitais de imprios europeus que se tornariam, pouco a pouco, as grandes cidades
multiculturais europias e norte-americanas. Os jovens Darci Ribeiro, Eduardo Galvo e Roberto Cardoso de
Oliveira, etnlogos do SPI, viram surgir a Declarao Universal de Direitos do Homem, de 10/12/1948, dos
quais tambm redundaria a Conveno n. 107, de 26 de junho de 1957, da Organizao Internacional para o
Trabalho (OIT), sobre a Proteo de Populaes Indgenas e Tribais, de cujo processo de discusso participou
o SPI. O Brasil s a ratificaria nove anos aps, pelo Decreto n. 58.824, de 14 de julho de 1966. Igual demora
aconteceu, como mencionado antes, com a Conveno n. 169, que substituiria a de n. 107. Durante os anos
do segundo governo de Getlio Vargas (1950-1954), Ribeiro, sobretudo, Galvo e Cardoso, junto com outros
antroplogos, indigenistas, como Jos Maria da Gama Malcher, ou mdicos, como Noel Nutels, elaboraram
uma nova viso, uma utopia, num pas que historicamente (sobretudo durante o Estado Novo) primou por
construir sua imagem de unidade homognea.
Desse momento surgiria a idia de que as terras ocupadas pelos indgenas deveriam lhes assegurar uma
transformao social autogerida e paulatina, em harmonia com o seu modo de relacionamento com a natureza. Disso surgiu a proposio e posterior criao de trs parques indgenas, dos quais o mais conhecido
o do Xingu (hoje chamado terra indgena), regulamentados aps muita luta, por Jnio Quadros, em 1961.
Extenses de terras muito maiores suscitaram inmeras oposies, sobretudo dos que se articulavam com a
indstria de grilagem de terras na regio de Mato Grosso e Gois.
Tais idias, porm, no organizaram a prtica administrativa indigenista naquele momento: o SPI do final
dos anos 1950 tornou-se espao de barganhas polticas, sendo alocado de acordo com a troca de apoio poltico
por nomeao de cargos to comum em nossa vida republicana. O resultado foi uma escalada de corrupo
e desmandos, com a participao de indigenistas at mesmo em massacres de indgenas. Extinto em 1967,
aps os trabalhos de uma comisso parlamentar de inqurito, seria sucedido pela Fundao Nacional do ndio
(Funai). Segundo o artigo 1. da lei n. 5.371, de 5 de dezembro de 1967, a Funai foi instituda com o objetivo

de exercer o monoplio tutelar, provendo os indgenas de todas a ao de estado necessria, consoante as idias
de proteo s comunidades indgenas, inclusive s suas terras e aos seus ritmos culturais especficos, representando-as juridicamente. Mas em pouco tempo a Funai estaria engajada, sob a ditadura militar ps-AI-5, na
cruenta expanso sobre a Amaznia e nos planos desenvolvimentistas de integrao nacional, cujos impactos
sobre os povos indgenas seriam internacionalmente denunciados ao longo dos anos 1970 e 1980, somando-se
a tantas outras iniqidades perpetradas em nome do futuro do Brasil. No meio dessa conjuntura, um pouco
para dar satisfao aos credores internacionais do desenvolvimento brasileiro, o regime militar aprovaria o
Estatuto do ndio, lei 6.001/1973, de teor assimilacionista e tutelar, mas que, ainda assim, lanando as bases
que permitiram a luta por um novo direito, sobretudo s terras que ocupavam os povos indgenas, em meio
desenfreada corrida s terras amaznicas.
As presses internacionais poca estavam balizadas pelas idias de anistia e direitos humanos. A ao
de movimentos internacionais de defesa dos direitos humanos e do meio ambiente sobre o establishment
desenvolvimentista, notadamente o Banco Mundial, repercutiu nos dispositivos financiadores da expanso
governamental rumo Amaznia, ameaando cortar os recursos financeiros ao regime militar, moldando-se
um padro de interao conflitiva entre Estado brasileiro, movimentos internacionais e agncias multilaterais
de financiamento que marcaria a dcada posterior. A Funai, controlada pelas agncias de segurana nacional,
e tendo sua frente presidentes militares, abriria, em certos momentos, campo participao de um outro
conjunto de atores presentes ainda hoje cena indigenista: os antroplogos formados em um novo modelo de
formao acadmica, criada nos anos 1960. No mbito latino-americano, a anteceder este momento, as crticas
dos efeitos etnocidas das polticas desenvolvimentistas tiveram na Reunio de Barbados, em 1971, e depois
na Reunio de Peritos sobre Etnodesenvolvimento e Etnocdio na Amrica Latina, promovida pela articulao
entre Unesco e FLACSO, em dezembro de 1981, em San Jos de Costa Rica, Costa so eventos especiais na
formulao de propostas para um desenvolvimento alternativo, marcado pelos projetos de futuro prprios
aos povos indgenas, o etnodesenvolvimento, proposta da qual o antroplogo mexicano Rodolfo Stavenhagen
foi um dos principais formuladores.
Muitos desses novos antroplogos vieram a criar e se instalar em ONGs destinadas ao exerccio de formas
de ao embasadas por supostos da antropologia social, muitos mantendo seu vnculo com as universidades,
tanto por receberem salrios quanto por recrutarem pessoal formado pelas mesmas para os projetos de pesquisa
e interveno social que mantiveram no que hoje se chama de Terceiro Setor. As associaes civis de defesa
aos ndios e outras ONGs surgidas em torno de 1978/1980 tinham perfis e tomaram rumos muito distintos.
Na dcada de 1990, muitas dessas organizaes tornaram-se executoras de polticas fundamentais no mbito
regional e local.
Por outro lado, constituiu-se um aparelho eclesistico o Conselho Indigenista Missionrio em 1972.
O Cimi dedicou-se a atuar em reas indgenas consoante as propostas do Conclio Vaticano II e seus corolrios latino-americanos (com desenvolvimentos missiolgicos stricto sensu brasileiros), promovendo assemblias
indgenas, dando campo a um tipo de associativismo pan-indgena que seria enfatizado, no plano retrico,
como via privilegiada para a autodeterminao indgena. Esboa-se assim aquele que o elemento a questionar mais fortemente as tradies de conhecimento de nosso arquivo colonial: o movimento indgena, onde o
porta-voz branco, tutor, seja oficial ou no, deve ser ultrapassado e dar curso polifonia indgena em nosso
pas.
Estavam a lanadas as bases da coalizao de foras reunidas, na Constituinte, num lobby pr-ndio,
com intensa participao indgena, vencedor de batalhas expressivas sob a forma final do texto do captulo
VIII que aborda as populaes nativas. Lutando o tempo todo contra as idias capitaneadas pelos militares
e pela prpria Funai, capitaneada pelo hoje senador por Roraima Romero Juc, de que h muita terra para
pouco ndio, tais vitrias so, porm, precrias, medida que um novo Estatuto do ndio encontra-se ainda
sem finalizao no Congresso Nacional, em tudo adverso, no presente, aos direitos indgenas, seja por extrema ignorncia da maioria, seja pela ao intensa de parlamentares de Roraima, Mato Grosso, Mato Grosso
do Sul, Santa Catarina, Rio Grande do Sul, onde os interesses do agronegcio desejam avidamente as terras
indgenas, que buscam introduzir alteraes para descaracterizar diversos dispositivos constitucionais. Essa
precariedade sempre mais presente quando lidamos com a dimenso dos recursos minerais, energticos ou
florestais, genticos ou culturais dos povos indgenas. Os interesses de explorao mineral so particularmente
ativos e articulados, fazendo-se presentes em fruns variados, muitas vezes sob a roupagem das boas intenes
de que todo discurso desenvolvimentista vem revestido. H toda uma luta pelos direitos a ser enfrentada,
uma parca regulao jurdica de inmeros aspectos relativos s diferenas socioculturais, ao meio ambiente
e ao patrimnio dessas populaes que deve ser enfrentada como matria de estudo e interveno, apesar do
maior acmulo existente hoje.

O mais importante, porm, est no que o texto constitucional significa no reconhecimento dos direitos
dos indgenas, e, conseqentemente, no respeito a esses povos e como isso quebrou a tutela e pedaos ponderveis desse arquivo colonial. Como a constituio estabeleceu o Ministrio Pblico Federal como instncia
de defesa dos povos indgenas contra o Estado, a efetiva atribuio de capacidade processual civil pelo texto
constitucional de 1988 s comunidades indgenas e suas organizaes (no que para muitos foi o fim da
tutela) significou a proliferao, desde ento, sobretudo na Amaznia, de organizaes locais associaes,
federaes, etc. , e supralocais, congregando um grupo indgena especfico, ou articulando diversos grupos de
uma mesma regio, etc., com funes de representao poltica e jurdica. Muitas dessas associaes tm hoje
vnculos e projeo internacionais, integrando um panorama heterogneo e mal-conhecido. A Coordenao
das Organizaes Indgenas da Amaznia Brasileira (COIAB), o Conselho Indgena de Roraima (CIR),
a Federao das Organizaes Indgenas do Rio Negro (FOIRN), Articulao dos Povos e Organizaes
Indgenas do Nordeste, Minas Gerais e Esprito Santo (APOINME), so quatro organizaes de mbito
regional muito distinto com funes e ao muito diferentes dos modelos verticalizados e sindicalistas de
associativismo que o senso comum tem em mente, e que tm percorrido o rduo caminho de construir novas
possibilidades de interlocuo. A elas junta-se a participao indgena em legislativos (municipais sobretudo)
ao longo do pas.
Se podemos reconhecer sem dificuldades que o modelo tutelar constituinte do SPI e da Funai, e um dos
grandes escaninhos do nosso arquivo colonial na entrada do sculo XX e num regime republicano, encontrou
seu fim legalmente com a Constituio de 1988 e seus desdobramentos, no podemos nos orgulhar de ter
gerado, desde ento, alternativas consistentes que o ultrapassassem. Mas reconhecer o fim jurdico da tutela
da Unio no basta: no acabaram de fato as formas tutelares de poder, moralidades e de interao; a Funai
continua a existir segundo o modelo tutelar sem um novo projeto das funes de Estado para o relacionamento
entre povos indgenas, poderes pblicos e segmentos dominantes da sociedade brasileira, delineado e pactuado
por todos os envolvidos, sobretudo pelos povos indgenas. A crena em certas palavras de ordem, muitas delas
coincidentes com a agenda da cooperao tcnica internacional, segundo as regras neoliberais, e uma dada
destilao dos ideais de uma democracia participativa acabaram por gerar um certo glossrio de palavras de
ordem significantes mais ou menos vazias.
A ausncia de construo de consensos e planejamento estratgico participativo, que se estende no presente, to mais significativa quanto percebemos os contornos mais abrangentes das transformaes que os
mandatos de Fernando Collor de Mello, e principalmente os de Fernando Henrique Cardoso sobretudo
o primeiro imprimiram administrao pblica, sob a idia de reforma do Estado, processo no qual novas
morfologias organizacionais foram concebidas, novas figuras jurdico-administrativas foram propostas para
ordenar as aes administrativas do Estado que articulam o governo real, sem que os circuitos de clientelismo
de Estado tenham sido rompidos. Durante esses momentos, o monoplio tutelar da Funai e seu porta-vozismo assitencialista cederiam lugar ao delineamento de polticas especficas para os indgenas, nos Ministrios
da Sade (MS), da Educao (MEC), do Meio ambiente (MMA) e, mais recentemente, do Desenvolvimento
Agrrio (MDA). verdade que reas como a da regularizao das terras indgenas (mormente no tocante
regio amaznica) avanaram enormemente nesses perodos, viabilizadas atravs de recursos internacionais
pela via da cooperao tcnica internacional com o governo brasileiro, sendo que, na sua maioria, ainda que
submetidas a diferentes tipos de invases e esbulhos, se encontram regularizadas. Tambm fato que surgiram
pequenas possibilidades de recursos (em geral tambm internacionais) para que os povos indgenas demonstrem sua potencialidade rumo a um desenvolvimento sustentvel culturalmente diferenciado. Houve progressos ponderveis, ainda que com muitos erros, no aprendizado que os indgenas puderam ter participando da
gesto de uma poltica sanitria por meio dos distritos sanitrios especiais indgenas pela Fundao Nacional
de Sade (Funasa), desde 1999, num embrio do que seria um Sistema nico de Sade (SUS) coerente no
apenas com as condies de vida dos indgenas, mas aplicvel regio amaznica, ainda que precise ser revisto
para outras partes do Brasil indgena. Do mesmo modo, os povos indgenas participam intensamente da poltica elaborada e gerida pelo MEC para a educao fundamental diferenciada, preconizada pela Lei de Diretrizes
e Bases da Educao (lei n. 9.394, de 20 de dezembro de 1996); e executada pelas secretarias estaduais de
educao, rumando para o equacionamento de um ensino mdio e reivindicando o acesso universidade, de
modo a garantir competncias para melhor gerir seus territrios.
Apesar desses avanos, sobretudo pela proeminncia adquirida pelos povos indgenas, inexistem na atualidade, no plano da administrao pblica, diretrizes para a poltica indigenista: no h um planejamento de
governo debatido com os indgenas e transformado em diretrizes para ao, com a alocao de recursos suficientes, brasileiros e no-internacionais. No se pode mais simplesmente propor e executar um planejamento
geral, nico, para todos os povos indgenas no Brasil, uma poltica de Estado unificadora, homogeneizante,
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Os povos indgenas na inveno do brasil: na luta pela construo do respeito pluralidade

que desconhea, desde os princpios mesmos que conduzam sua formulao, as sociodiversidades indgena
e brasileira, bem como a presena poltica dos indgenas atravs de seus povos e organizaes. Estaremos ns
em mais uma era de obscurantismo unitarista, preocupados em ver, luz de nossas tradies, que o Brasil seja
civilizado e que seu mapa no se fragmente em unidades soberanas? Se comparamos o momento atual com
as metas que o Brasil se comprometeu honrar assinado a Conveno 169 OIT, h muito por ser concebido,
discutido e exercitado no plano do dilogo inter(scio)cultural. H muito por ser avaliado de maneira mais
distanciada sobre essas experincias esboadas na rea da sade e da educao, da regularizao fundiria, do
direito, da antropologia e do desenvolvimentismo, termo que uso aqui para designar, provocativamente,
as intervenes voltadas melhoria do nvel de vida das populaes indgenas, entendido sobretudo como
crescimento econmico.
preciso afastar de vez a imagem do ndio dos cronistas e viajantes, um ser eternamente fora da histria, signo por excelncia do exotismo dos trpicos americanos, parado num tempo estagnado, intocado pela
colonizao, horizonte a partir do qual se raciocina para se calcular (quer se a valore positivamente ou no)
uma transformao radical dessa condio, segundo os valores do prprio povo com que se lida. Mantendose esta imagem, e vendo-se um ndio profundo inconquistado, a retrica do resgate, formas reelaboradas
do nosso arquivo, podem-se solucionar dvidas e angstias. Aceitar a idia do carter insidioso desse arquivo
colonial e da complexidade das histrias indgenas e brasileiras plurais e interconectadas, pensar novas polticas
sociais que alicercem novas polticas indigenistas e a produo de diversidades torna-se uma operao delicada
e incmoda, e muito pouco herica. No ser atravs de um ato voluntarista que elas se simplificaro.
O que precisamos de condies poltico-morais para um dilogo intercultural, construdo desde o local
e o regional, baseado num conjunto de princpios e direitos partcipes de um projeto nacional rumo incluso
e justia social, tendo como ponto de partida o respeito diferena de projetos de futuro. Sem isso no h
o que planejar: arriscamo-nos sob as novas vestes da dcada (sustentabilidade, parceria, participao, capacitao, etc.) a repetirmos o pior da tutela e do clientelismo de Estado, reeditando prateleiras inteiras de nosso
arquivo fantasmagrico. Estamos longe ainda de termos as bases desse dilogo plenamente delineadas, em que
pese a existncia de sinais de transformao, mas imaginar que se pode ainda classificar os povos indgenas
na atualidade com os mesmos esteretipos que conservaram seu papel subalterno na sociedade brasileira no
mnimo ignorncia. Um nova utopia para uma poltica indigenista adequada ao Brasil contemporneo poderia
ter como um de seus elementos ser co-construda, sem porta-vozes, sem reservas indgenas ou guetos. Assim,
talvez reconhea-se que o Brasil no uma inveno de poucos descendentes de seu Cabral, mas uma partilha
de todos.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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histrica. Rio de Janeiro: Editora da UFRJ, 1999. SILVA, Aracy Lopes da & GRUPIONI, Luiz Donisete
Benzi, (eds.). A questo indgena na sala de aula. Braslia/So Paulo, MEC/MARI., 1995. SOUZA
LIMA, Antnio Carlos de & Barroso-Hoffmann, Maria. (orgs.) Etnodesenvolvimento e polticas pblicas: bases
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indigenista,II. Rio de Janeiro, Contra Capa Livraria/ LACED, 2002.
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