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ABC del Acuerdo Comercial con la Unin Europea

Alcances del TLC


El acuerdo comercial con la Unin Europea define reglas de juego claras y predecibles en materia del
comercio de bienes, servicios y respecto a los flujos de inversin. Lo que permitir un mayor crecimiento
econmico y la generacin de empleos estables y bien remunerados mediante el aprovechamiento de un
mercado de los ms grandes y dinmicos del mundo, en el cual, nuestros competidores tienen o tendrn
prximamente acceso preferencial.
Por qu Colombia decidi negociar un acuerdo comercial con la Unin Europea?
Para tener una relacin comercial preferencial y permanente, que les permita a los empresarios colombianos
vender sus bienes y servicios sin barreras en un mercado de 503 millones de habitantes.
Pero luego ya no tenamos preferencias arancelarias con el Sistema Generalizado de Preferencias
SGP-plus- que nos concede la Unin Europea?
S, pero esas preferencias, que estarn vigentes hasta el 31 de diciembre de 2013, son unilaterales y
temporales; y, por lo tanto, se podran acabar en cualquier momento. En cambio, con un acuerdo comercial,
todo lo que all queda negociado es respetado por los pases que lo firman; y es por trmino indefinido, lo que
le permite a los empresarios proyectar con ms seguridad sus negocios. Adems, en el Acuerdo queda incluida
una mayor cantidad de bienes, adems de los servicios que no estn incluidos en el SGP Plus.
Qu significa tener un acuerdo comercial con la UE?
La eliminacin de las barreras que limitan la mayor participacin de Colombia en el mercado de un actor
clave de la economa mundial.
La reduccin y eliminacin de aranceles y barreras no arancelarias a las exportaciones colombianas para
hacer ms competitivos nuestros productos industriales y agrcolas.
Un campo de juego nivelado para las empresas colombianas frente a sus competidores de pases como
Mxico, Chile y, pronto, los pases centroamericanos, que se benefician del mercado preferencial.
Mejor acceso para los proveedores colombianos de servicios en el primer mercado mundial.
Un entorno previsible para las mayores inversiones productivas.
Menores precios y mejores opciones en bienes y servicios.
Cul es la importancia del mercado de la Unin Europea para Colombia?
La importancia de este Acuerdo para Colombia radica en lograr una relacin preferencial y permanente con
un actor clave en la economa mundial, pues, segn la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), se trata
del primer importador y exportador mundial de bienes, con cifras estimadas de US $2.132.888 millones y US
$ 2.349.849 millones, respectivamente. As mismo, la UE ocupa el primer lugar en el mundo en compra y
venta de servicios, comerciales con montos de US $784.286 millones y US $644.360 millones, en su orden.
La Unin Europea tiene el PIB ms grande en el mundo, representando aproximadamente el 20% del PIB
mundial, medido en trminos de PPP.

En materia de exportaciones de Colombia a ese mercado, estas crecieron 2,1% en 2012, ascendiendo a
US$9.050,6 millones y representando el 14,9 % de las ventas de Colombia al mundo.
En 2012 los pases de la Unin Europea que aumentaron sus compras de productos colombianos fueron
Bulgaria (213,2%); Eslovenia (188%); Espaa (70,9%); Malta (68,7%); Repblica Checa (55,2%); Hungra
(17,8%) y Portugal (4,8%).
Los productos vendidos al mercado de la Unin Europea con mayores crecimientos en 2012 fueron Papel y
sus manufacturas (38,6%); Maquinaria elctrica (30,5%); Combustibles (9,7%) y Fundicin, hierro y acero
(0,9%).
En lo corrido de 2013, hasta marzo, 14,2% de las exportaciones de Colombia al mundo se dirigieron a la
Unin Europea, ascendiendo a US$1.997,6 millones.
Los pases de la Unin Europea que demandaron ms productos colombianos, durante el primer trimestre de
2013, fueron: Alemania (172,7%); Irlanda (95,6%); Rumania (94,9%); Austria (89,0%); Lituania (61,7%);
Dinamarca (34,0%); Blgica (34%); Italia (25,9%) y Portugal (8,2%).
Los productos que aumentaron su presencia en el mercado de la Unin Europea entre enero y marzo de 2013
fueron: Metales y sus manufacturas (176,9%); Textiles (31,3%); Maquinaria elctrica (28,7%); Cueros y
productos (3,3%); Dems grupos de productos (2,9%) y Papel y sus manufacturas (2,1%).
En lo que hace relacin a las importaciones colombianas con origen en la Unin Europea, estas crecieron
2,8% en 2012. Los principales proveedores de Colombia en ese mercado fueron: Rumania con un crecimiento
de 87,9% de importaciones, Grecia con 75,9%, Luxemburgo con 69,2%, Blgica con 34,1%, Malta con
28,6%, Chipre con 28,2% y Espaa con 26,4%.
En lo corrido de 2013, hasta marzo, han aumentado 13,8%, siendo los principales proveedores Alemania con
3,6% de participacin del total, Francia (3,1%); Espaa (1,7%); Italia (1,6%); Reino Unido (0,7%); Pases
Bajos (0,6%); Finlandia (0,5%) y Blgica (0,5%).
En el primer trimestre de 2013, los proveedores de la Unin Europea que aumentaron en mayor porcentaje sus
ventas al mercado colombiano fueron Chipre (205,7%); Eslovaquia (191,7%); Finlandia (172,3%);
Luxemburgo (141,5%); Eslovenia (88,9%); Bulgaria (72,8%); Francia (65,5%); Hungra (50,4%) y Espaa
(49,3%).
El intercambio comercial con la Unin Europea es favorable para Colombia, arrojando un supervit de US$
1.691,4 millones en 2012. Se destaca el resultado positivo con Reino Unido en US$588,8 millones; Portugal
en US$ 277,3 millones; Blgica en US$ 200,6 millones; Dinamarca en US$92,1 millones; Irlanda en US$
28,6 millones; Eslovenia en US$ 13,2 millones y Grecia en US$9,2 millones.
En lo corrido de 2013, hasta marzo, el balance contina siendo positivo en US$ 116.1 millones.
Cmo estamos en materia de inversin?
La UE es el segundo inversionista en Colombia; la Inversin Extranjera Directa (IED), en ascenso notable, ya
que entre 2010 y 2011 mostr un crecimiento de 245%, al totalizar USD 1.020 millones, sin incluir el sector
de petrleo ni reinversin de utilidades.
En el perodo 2000 2012 el 24% de la inversin del pas la realiz la Unin Europea en Colombia con un
acumulado en el perodo de US$10.385,8 millones. As mismo, la inversin de Colombia en la Unin Europea
fue de US$5.103,6 millones.

Los flujos de inversin entre la Unin Europea y Colombia se promovern dados los compromisos de
estabilidad, transparencia y proteccin de las inversiones.
Habr fomento de la inversin extranjera directa de la Unin Europea en minera, comercio, sector financiero,
entre otros, y condiciones de proteccin de las inversiones colombianas en Europa.
Y en qu nos beneficiamos los colombianos con este Acuerdo?
Son muchas las ventajas: tener nuevas y mayores oportunidades de mercado, poder establecer nuevos
vnculos en las cadenas de produccin y suministro; tener la posibilidad de establecer alianzas productivas y
comerciales; contar con ms clientes y ms consumidores; poder ofrecer mejores condiciones para atraer
inversionistas; y, por supuesto, brindarle al consumidor colombiano mayores opciones para sus compras con
mejores precios.
Nuestras empresas y consumidores tambin se beneficiarn de la eliminacin gradual de los aranceles en
Colombia para la importacin de materias primas, insumos, bienes intermedios, as como bienes de consumo
final.
Cunto tiempo tom la negociacin?
Para la negociacin propiamente dicha, se destinaron dos aos y siete meses, en los cuales se realizaron tres
rondas bajo el formato CANUE y nueve rondas, bajo el formato multipartito, es decir la UE por una parte y,
Colombia y Per por otra, con 4.170 participantes en 284 reuniones con la sociedad civil.
La rbrica es la misma firma?
No. La rbrica efectuada por los pases que culminaron la negociacin del Acuerdo el 19 de mayo de 2010, en
el marco de la Sexta Cumbre de Amrica Latina, el Caribe y la Unin Europea, es la formalizacin de la
culminacin satisfactoria de las negociaciones del Acuerdo Comercial entre la Unin Europea y Colombia y
Per, con la presentacin del texto final adoptado.
Luego de terminado el proceso de revisin legal, se procedi a la autenticacin del texto definitivo, sobre el
cual no caben ms modificaciones. Este texto definitivo fue traducido a los 21 idiomas oficiales de la Unin
Europea, cuyas versiones son igualmente autnticas, en un tiempo aproximado de 3 meses.
Surtidos todos estos pasos, el Acuerdo fue firmado en Bruselas por el Ministro Daz-Granados y el Comisario
de Comercio de la Comisin Europea, Sr. Karel De Gucht, el 26 de junio de 2012, generando los
correspondientes efectos jurdicos para los signatarios del mismo.
Entonces, cundo entra en vigencia el Acuerdo?
Una vez firmado, el Acuerdo fue sometido a aprobacin legislativa por el Congreso de la Repblica de
Colombia y actualmente se encuentra en trmite de sancin presidencia.
La votacin en la Plenaria del Parlamento Europeo fue el 11 de diciembre. De ah en adelante Colombia y la
UE podrn acordar la entrada en vigor, lo cual se dara de forma provisional, una vez que las partes hayan
informado que los trmites internos estn listos.
Cmo quedaron los bienes industriales en el Acuerdo?
Con la implementacin del acuerdo comercial, los colombianos se beneficiarn de mejor acceso al mercado
de la UE. En materia de bienes industriales, incluida la pesca, el 99.9% de las exportaciones de Colombia
tendrn libre acceso sin aranceles a la UE desde la entrada en vigencia del Acuerdo.

En cuanto a las normas de origen para el sector industrial, Colombia logr flexibilizar una gran cantidad de
productos que antes tenan una norma restrictiva en el SGP Plus. Esto le permitir al pas aprovechar las
preferencias arancelarias con la UE de una mejor forma:
Petroqumica y plsticos: Se logr incorporar una norma ms flexible que la vigente actualmente bajo el
SGP para todos los productos de la cadena. Adicionalmente se pact un cupo de 15.000 toneladas anuales
para productos laminados de plstico, el cual podr ser aumentado cuanto se utilice el 75% del monto
mencionado.
Textiles: De manera transversal, para textiles se pact una regla que permite la importacin de fibras de
terceros pases, pero el hilado tiene que ser elaborado en los pases Parte. Colombia logr adems obtener
flexibilidades para la importacin de hilados de nylon o polister e hilados entorchados (cubiertos de seda u
otro material) de terceros pases.
Confecciones: Colombia logr obtener una regla que permite importar los hilados de terceros pases,
mientras que la tela debe ser elaborada en las partes. Esto aplica de manera general, excepto para los
productos tejidos a forma. Para estos ltimos Colombia logr flexibilidades adicionales en los principales
productos de exportacin colombianos como medias, fajas, pantis, entre otros. En estos casos, los productores
podrn importar tanto el nylon como el elastmero de terceros pases que permitirn exportar hasta un total de
605 toneladas anuales de las confecciones mencionadas y que representan 20 veces lo que se exporta hoy a la
UE en estos productos. Estos montos podrn ser incrementados si se alcanza una utilizacin del 75%.
Qu se logr en banano?
El arancel actual en la UE de 176 / ton se reducir desde 148 / ton con certidumbre ao a ao, hasta llegar a
75/ton en el 2020. Esta situacin brindar un acceso preferencial frente a otros socios que slo vern
reducido el arancel hasta 114/ton en virtud del acuerdo recientemente logrado en el mbito de la
Organizacin Mundial de Comercio OMC-.
Y en azcar?
En azcar, donde hoy Colombia tiene escasas posibilidades de ingresar al mercado europeo por las
condiciones restrictivas en materia de aranceles, se contar con un contingente libre de arancel para 62.000
toneladas, con un crecimiento permanente del 3% anual.
Cmo le fue al sector floricultor?
Gracias al Acuerdo, este producto contar inmediatamente con acceso libre de manera permanente. Uno de los
grandes avances fue haber logrado que en las normas de origen se permita importar el material gentico de
terceros pases para despus exportar el producto final a la UE con tratamiento preferencial, lo cual era una
prioridad para el sector floricultor nacional.
Y el caf?
Se logr libre arancel para el caf tostado y para las preparaciones de caf. Se pact una norma de origen
general mediante la cual se considerar originario todo caf tostado en grano, slo si ste ha sido cultivado y
cosechado en los pases parte del Acuerdo. La UE contar con un cupo reducido de 120 toneladas para caf
tostado de la variedad arbiga con una norma de origen flexible.
Se beneficiaron los palmicultores?

Con el Acuerdo se consigui libre acceso para el aceite crudo y para el refinado. En el sector de oleaginosas
se pact una regla de origen en la que se otorgar preferencia arancelaria a aquellos aceites vegetales y
animales y mezclas refinadas a partir de aceites en bruto originarios, como era el inters de Colombia.
Y en frutas y hortalizas?
Estas se beneficiarn con acceso inmediato libre de aranceles en su gran mayora, y en algunos otros casos,
tendrn condiciones favorables de acceso al mercado frente a terceros. En cuanto a las normas de origen, las
frutas y hortalizas tendrn que ser totalmente obtenidas, y para las preparaciones de frutas y hortalizas un 50%
de las mismas tendrn que ser originarias.
Qu pas con el tabaco?
Colombia logr libre acceso sin aranceles, donde el sector espera exportar, en los prximos 7 aos, ms de
US$100 millones, mientras que varios pases competidores tendrn que pagar 56 por cada 100 Kilogramos
netos. Para el tabaco y los cigarrillos se pact una norma de origen con exigencia del 70% de materiales
originarios.
Cmo quedamos en carne?
En cortes finos se logr un contingente de 5.600 toneladas creciendo al 10% anual, lo cual determinar en
menos de 5 aos cantidades superiores a 8.000 toneladas.
Ello generar oportunidades crecientes de exportacin a la UE, de la mano de los buenos resultados en
materia de medidas sanitarias y fitosanitarias. Se estima que esta concesin tiene un valor cercano a los 20
millones en comercio, que generara un ahorro de aranceles de 23 millones, para el primer ao de vigencia
del Acuerdo.
En cuanto a las normas de origen, se lograron unas reglas transversales donde el sacrificio no conferir origen.
Esto significa, en la prctica, que el animal tiene que ser nacido y criado en alguna de las Partes para gozar de
las preferencias del acuerdo.
Cules bienes agrcolas se excluyeron de la negociacin?
Como resultado de la negociacin se excluyeron el arroz, el maz, la avicultura y la carne de cerdo.
Es verdad que va a quebrar el sector lcteo?
No. Se han tomado varias medidas para que esto no suceda.
Para los lcteos, se dispondrn de unos plazos adecuados de desgravacin (hasta de 15 aos), con unos
contingentes de libre acceso que representan cantidades reducidas en comparacin con la produccin nacional
(0.5% en el caso de la leche en polvo).
Adicionalmente, se aplicar una salvaguardia que en la prctica ofrece un acceso controlado en la forma de
contingentes cerrados, durante el periodo de eliminacin de aranceles. As mismo, la UE se compromete a
eliminar los subsidios a las exportaciones desde el inicio del Acuerdo para estos productos.
Es decir, Colombia otorg a la UE una desgravacin que atiende las particularidades del sector. Se acord con
la UE una salvaguardia especial de volumen para el sector lcteo con el fin de protegerlo durante un periodo
superior al de la liberalizacin arancelaria que, en la prctica mantiene un comercio controlado mediante
contingentes pequeos y cerrados durante un mnimo de 12 aos y para la mayora de productos por un
periodo de 17 aos.

Es importante tener en cuenta que si las exportaciones de la UE se realizan sin los subsidios o restituciones a
la exportacin, se efectuaran a unos precios superiores a los internacionales, y dado que bajo el Acuerdo no
se pueden aplicar subsidios, de ninguna manera se tendrn inundaciones de productos lcteos a bajo precio.
Tambin, la UE, luego de que finalice la Ronda de Doha de la OMC, tendr que reducir en un plazo de 5 aos
al menos el 70% de los subsidios domsticos que distorsionan la produccin.
Qu est haciendo Colombia para fortalecer su sector lcteo?
Se lograron compromisos en cooperacin por parte de Espaa y de la Comisin Europea para incrementar la
competitividad y apoyar a los pequeos productores del sector lcteo. La UE comprometi recursos por 30
millones en un periodo de 7 aos.
Colombia y la Unin Europea suscribieron una Declaracin Presidencial conjunta, que seala que durante la
implementacin del Acuerdo se monitorear el impacto de las disposiciones del mismo, para el desarrollo del
sector lcteo, con miras a adoptar las medidas y ajustes apropiados, en caso de ser necesario, dejando
explcito que el Comit de Comercio del Acuerdo podr considerar ajustes en el sector lcteo a partir del
tercer ao de aplicaciones del Acuerdo.
Tambin para el sector lechero y como desarrollo del acuerdo, se han logrado compromisos en materia de
cooperacin por parte de Espaa en cuanto a sistemas de produccin y mejoramiento de tcnicas para
incrementar la productividad y la diversificacin, promoviendo la organizacin de los pequeos y medianos
productores.
Como una herramienta desde la institucionalidad el gobierno expidi dos documentos Conpes y la
normatividad necesaria para el desarrollo de los lineamientos incluidos en estos, dirigidos a incentivas y
proteger el sector lcteo para los diferentes acuerdos comerciales.
Los documentos Conpes 3675 y 3676 son los ejes centrales de la poltica de modernizacin y de
mejoramiento de la competitividad del sector lcteo que permiten al gobierno nacional cumplir con los
compromisos adquiridos internacionalmente, en especial los derivados de los TLC negociados no slo con la
Unin Europea sino con otros pases como, Estados Unidos, Canad, Suiza, y los que se estn estructurando
con Turqua y Corea.
El Decreto 1673 de mayo 13 de 2010 establece que la leche importada debe tener una fecha de vencimiento
mayor de 12 meses, con lo cual se impide el ingreso de leches envejecidas del pas, como mecanismo de
proteccin de la salud pblica.
Se incluy el sector en el Programa de Transformacin Productiva para impulsar la transformacin productiva
de ste.
En el CONPES 3675 se aprobaron ayudas por un total de 189,1 millones de euros que durante la vigencia de 7
aos equivale a 27 millones de euros anuales.
El Estado Colombiano ha realizado un importante esfuerzo por mejorar la productividad del subsector lcteo
desde hace varios aos y para ello firm el Acuerdo de Competitividad de la Cadena Lctea Colombiana de
1999 que se dise con dicho objetivo.
El Ministerio de Comercio, Industria y Turismo viene desarrollando el Plan sectorial para el fortalecimiento
de conglomerados productivos del subsector lcteo.

Como un gran logro, desde 2009 todo el territorio nacional se encuentra libre de aftosa con vacunacin, lo
cual facilita el acceso de productos nacionales en mercado con altos estndares de calidad y requisitos
fitosanitarios, entre ellos el de la Unin Europea.
Y qu se acord para la leche en polvo?
Primero: acordamos un contingente de leche en polvo descremada de 4.000 que crece en 400 toneladas.
Segundo: para las cantidades del contingente, el arancel es 0%. Para cantidades adicionales a las del
contingente, se reduce progresivamente el arancel base del 98% en 15 aos.
Tercero: acordamos una salvaguardia que se podra utilizar durante 17 aos. Esta salvaguardia se activa
cuando las cantidades importadas superen en 20% las cantidades establecidas en cada contingente cada ao.
Cuarto: En el Acuerdo, la UE se compromete a eliminar los subsidios a las exportaciones para estos productos
desde su puesta en vigor.
Y qu se negoci en servicios?
El Acuerdo proporcionar un mejor acceso al mercado para los sectores de servicios de inters de Colombia,
incluyendo consultora, call centers, traduccin en lnea, procesamiento de datos, servicios de informtica,
servicios de diseo, y servicios profesionales. Adicionalmente, el acuerdo contiene disciplinas integrales para
los sectores de servicios martimos, financieros y de telecomunicaciones, lo que beneficia a la economa en su
conjunto.
Habr acceso a las compras que hacen los gobiernos de los pases europeos?
S, por cuanto se incluy un captulo sobre compras pblicas con disposiciones que permiten a las empresas
colombianas contar con procedimientos transparentes y no discriminatorios en los procesos de contratacin de
las entidades pblicas de todos los niveles de gobierno en la UE, logrando un acceso a un mercado de 377
billones de euros en contratacin pblica.
Qu impactos tendr el acuerdo en la economa?
De acuerdo con anlisis del Departamento Nacional de Planeacin, el Acuerdo tendr un efecto positivo sobre
la economa colombiana. El PIB tendra un aumento adicional de 0,46% y las exportaciones e importaciones
creceran 0,71% y 1,73% respectivamente. Adicionalmente, se aumentara la remuneracin factorial, en el
trabajo calificado, en 0,25% y en el no calificado 0,53%.
Qu pasar cuando surja un conflicto comercial?
Se contar con un mecanismo de solucin de diferencias para definir de manera gil y oportuna las
controversias que surjan durante la aplicacin del Acuerdo.
Se tuvo en cuenta a las pymes?
S. El Acuerdo permitir la identificacin de proyectos de cooperacin que apunten a la generacin de
oportunidades para el comercio y la inversin, favoreciendo de manera especial el aprovechamiento de las
pequeas y medianas empresas PYMES-, y la atencin de necesidades en medidas sanitarias y
reglamentaciones tcnicas, entre otros.
Asimismo, se tiene en el captulo de contratacin pblica una reserva especial para las PYMES.

Qu le ha dejado a pases de similar desarrollo, un acuerdo con la unin europea?


Vale la pena considerar lo sucedido, por ejemplo, en Chile, un referente importante para Colombia. Segn la
Direccin General de Relaciones Econmicas Internacionales de ese pas (Direcon), se ha registrado un
crecimiento promedio anual de 12% en el intercambio comercial entre Chile y la Unin Europea en la ltima
dcada, durante la vigencia del acuerdo de asociacin estrenado el 1 de febrero de 2003.
Las exportaciones chilenas a la Unin han aumentado en promedio 11% anual, en el perodo en mencin, y
las importaciones lo han hecho a una tasa del 13%. El saldo de la balanza comercial ha sido histricamente
superavitario para Chile.
En 2012, el intercambio comercial de Chile con la Unin Europea alcanz un monto de US$ 22.480 millones,
posicionndose al bloque como el tercer socio comercial de Chile con 14,2% del total del comercio exterior,
despus de China y Estados Unidos.
Los principales productos chilenos exportados durante 2012 a la Unin Europea fueron los ctodos y
secciones de ctodos de cobre refinado (32,5%); los minerales de cobre y sus concentrados (16%) y el cobre
para el afino (5%). Otros productos fueron celulosa, molibdeno, yodo, nitrato y cloruro de potasio.
Las importaciones, por su parte, totalizaron US$ 10.569 millones en 2012, un 2% ms que en 2011 y
representaron 13,3% del total de las compras chilenas al mundo, posicionando a la Unin como el cuarto
proveedor de Chile.
Los productos importados en 2012 fueron automviles de turismo, aviones, aceites crudos de petrleo y
medicamentos, entre otros.
Cmo qued el tema de derechos humanos?
El Acuerdo incluye una clusula anloga a la que Colombia suscribi en el Acuerdo de Dilogo Poltico y
Cooperacin CANUE del 2003, y que es incluida en todos los acuerdos internacionales de la Unin Europea,
que determina el respeto a los derechos humanos fundamentales como un elemento esencial del Acuerdo.
En caso de violacin de este elemento esencial, se adoptarn medidas apropiadas que se ajusten al derecho
internacional.
La clusula refleja el compromiso de Colombia con el respeto de los derechos humanos, en lnea con los
mecanismos de dilogo poltico existentes con la Unin Europea y con algunos de sus Estados miembros en la
materia.
De otro lado, el Acuerdo contiene un captulo de Comercio y Desarrollo Sostenible, que incluye clusulas
sociales que exigen el cumplimiento de normas mnimas en materia laboral y ambiental, con fundamento en el
respeto de los derechos humanos, como estndares mnimos que deben observarse en la produccin y
comercializacin de bienes y servicios.
En este captulo se consagran los temas laborales y sus clusulas promueven la proteccin y el cumplimiento
de los derechos laborales fundamentales de la Organizacin Internacional del Trabajo OIT-, a travs de la
observancia y aplicacin de la respectiva legislacin laboral de las Partes.
As, el Acuerdo crea bases slidas para trabajar conjuntamente en la proteccin de los derechos de los
trabajadores, los cuales se ven garantizados en la medida en que las Partes no podrn promover el comercio o
la inversin mediante la reduccin de los niveles de proteccin contemplados en su legislacin laboral.

Igualmente, las Partes refirman su compromiso de promover el comercio internacional de una manera que
contribuya al empleo productivo y el trabajo decente.

La poltica comercial de Colombia: del pasado al futuro


20 August 2013
Carolina Solano
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Son mltiples los desafos que hoy enfrenta la poltica comercial


de Colombia. Una mirada a su desarrollo histrico y actual
momento de auge permiten analizar la estrategia de
internacionalizacin de la economa e identificar las principales
tareas que se deben atender para posicionarla como una de las
ms
pujantes
de
Amrica
Latina.
Los avances y resultados que ha tenido la puesta en marcha de la poltica comercial de Colombia
en los ltimos aos hacen interesante emprender un estudio sobre su desarrollo histrico, el
momento de auge que vive y los desafos futuros que debe enfrentar. Para hacerlo, dividiremos el
anlisis de la poltica comercial en cuatro perodos que han fluctuado entre procesos de cierre del
comercio internacional y su apertura. Analizaremos cul es el estado actual del proceso de
integracin de la economa colombiana en el mundo globalizado y evaluaremos los retos y
obstculos
que
restan
por
superar.
Para antes de 1991, Colombia haba adoptado una poltica de sustitucin de importaciones influida
por la teora estructural dependentista, o "cepalina". Esto llev a que los productos y servicios que
demandaban los consumidores nacionales deban ser suplidos por la oferta local y que las
importaciones estuvieran sometidas a licencias que restringan el comercio internacional. En
consecuencia, Colombia no era un pas con vocacin exportadora; solo se exportaban algunos
productos conocidos como las exportaciones "tradicionales" de caf, carbn, petrleo y ferronquel.
La poltica proteccionista derivada del modelo cepalino tuvo un efecto adverso justamente sobre la
industria nacional que se propona proteger. Los altos aranceles y otras barreras al comercio
hicieron que la industria local creciera sin ninguna competencia extranjera y sin la presin de
ofrecer bienes y servicios competitivos. El crecimiento de la industria y su posterior consolidacin
no ocurri necesariamente por mrito propio, sino por la proteccin con la cual se apalancaba.

Desde 1991 hasta 1994, Colombia experiment grandes transformaciones que buscaban
modernizar transversalmente al pas. La poltica comercial no fue ajena a estas transformaciones,
de hecho, sufri un cambio sustancial que llev al remplazo total del tradicional esquema de
sustitucin de importaciones. Una nueva ley marco de comercio exterior (Ley 7 de 1991) sent las
bases para el denominado proceso de "apertura econmica", el cual consisti en una reduccin
unilateral de aranceles y en la eliminacin de las restricciones a las importaciones y exportaciones.
Bajo este nuevo rgimen, todas las importaciones permanecan libres salvo algunas que estaban
restringidas
taxativamente.
Desafortunadamente el proceso de internacionalizacin de Colombia y el impulso hacia su
modernizacin fue abruptamente interrumpido. El pas atraves por aos muy oscuros marcados
por el narcotrfico, el conflicto armado desbordado, la corrupcin estatal y por crisis financieras y
de gobernabilidad. Los esfuerzos del Estado se volcaron hacia lograr a todo costo un acuerdo de
paz con el grupo armado ilegal FARC, pero de este proceso Colombia qued tristemente ad portas
de ser un estado fallido. En este contexto de crisis, se suspendi la inversin destinada a
modernizar la infraestructura necesaria para apuntalar el desarrollo de una poltica comercial. La
industria no tuvo ninguna oportunidad de crecer, ni de volverse ms competitiva, de hecho fue otra
vctima de la crisis de estos aos. Para varios sectores, la situacin se agudiz ya que adems de
enfrentar las dificultades de orden pblico, ahora la produccin nacional reciba competencia
extranjera fruto de la apertura econmica impulsada en los primeros aos de 1990.
Posteriormente, el Plan Nacional de Desarrollo de 2002 dio un papel preponderante a la poltica
comercial y estableci la promocin de las exportaciones y de la inversin extranjera como uno de
los pilares del desarrollo econmico. Con dicho Plan de Desarrollo, Colombia reinaugur su poltica
comercial internacional estimulando la industria y la infraestructura del pas; se fortalecieron las
instituciones del estado y sobre todo, se garantizaron las condiciones mnimas de seguridad
necesarias
para
permitir
el
restablecimiento
de
la
economa.
Para fomentar las exportaciones y la inversin, Colombia se propuso internacionalizar su economa
al mundo globalizado. Esto se conseguira a travs de varios instrumentos, siendo el primero la
firma de tratados de libre comercio (TLC) que crearan zonas de libre comercio que brindaran
condiciones competitivas de acceso a nuevos mercados. El clima de inversin en Colombia deba
tambin modificarse para que la economa fuera jurdica y fiscalmente interesante para los
inversionistas. Al mismo tiempo deban emprenderse proyectos para fomentar el crecimiento de la
industria
nacional
y
volverla
ms
atractiva.
La
estrategia
actual
de
Colombia
en
materia
de
poltica
comercial
Colombia lleg un poco tarde a la carrera competitiva del siglo XXI. Como se desprende de la
historia reciente, el pas no tena en sus planes ser parte activa de un mundo globalizado y mucho
menos ser una potencia exportadora. Por el contrario, llevaba mucho tiempo pensado en ser una
porcin del mundo aislada por sus propios problemas. Sin embargo, la historia cambi y tom
impulso en el fenmeno de la innegable e imparable globalizacin. El pas, cerrado por aos
decidi abrir sus puertas para que sus bienes y servicios pudieran conquistar nuevos mercados y,
al mismo tiempo, recibir recprocamente bienes y servicios de otras partes del mundo.
Este proceso de internacionalizacin de la economa colombiana ha sido acelerado. En 10 aos
Colombia ha logrado firmar 10 tratados de libre comercio, ocho acuerdos de proteccin recproca
de inversiones (sin contar los captulos de proteccin a la inversin incluidos en los TLC), ha
diseado instrumentos jurdicos para atraer inversin extranjera directa y ha impulsado programas
nacionales
para
fomentar
la
industria
y
desarrollar
la
infraestructura.
La estrategia de internacionalizacin de la economa, basada en la celebracin de TLC, ha

buscado diversificar los mercados de exportacin que tradicionalmente han estado concentrados
en unos pocos pases. El TLC celebrado con los Estados Unidos (EE.UU.) en 2006 ha sido el ms
importante de todos y sent las bases de la nueva poltica comercial de Colombia. Fue adems
relevante para construir una opinin mayoritaria que respalda el proceso de internacionalizacin y
de
apertura
al
comercio.
Desde 2004, el nmero de acuerdos comerciales se ha multiplicado al punto de contar con hoy con
cinco tratados vigentes, otros cinco en trmites internos de aprobacin y tres en proceso de
negociacin.

Colombia no tena en sus planes ser parte activa de un mundo


globalizado y mucho menos ser una potencia exportadora... Sin
embargo, la historia cambi y el pas, cerrado por aos decidi abrir
sus puertas para que sus bienes y servicios pudieran conquistar nuevos
mercados
La ltima negociacin iniciada es la Alianza del Pacfico, que es el esquema de integracin ms
ambicioso que haya lanzado Colombia desde que gest la Comunidad Andina en 1968. Ha sido
ideada por Colombia, Per, Chile y Mxico como un bloque econmico que permita acceder al
mercado asitico y promete ser a largo plazo mucho ms que una simple zona de libre comercio.
El acuerdo de constitucin establece que es "un rea de integracin profunda... con miras a
avanzar progresivamente hacia la libre circulacin de bienes, servicios capitales y personas"lo cual,
en principio, permite concluir que alcanzara la profundidad de un mercado comn.
Otro pilar dentro de la estrategia de internacionalizacin de la economa es la celebracin de
acuerdos de proteccin recproca de inversin y un ltimo es el diseo de instrumentos para atraer
inversin extranjera. Dentro de estos ltimos encontramos los contratos de estabilidad jurdica que
garantizan la inamovilidad de la aplicacin de normas, incluidas las de naturaleza fiscal,
determinantes para las inversiones. El nuevo rgimen de zonas francas tambin ha servido para
incentivar la inversin extranjera al ofrecer una figura de zona franca especial o unipersonal con
tratamientos tributarios sustancialmente reducidos.
Finalmente un ltimo instrumento de atraccin de inversin extranjera y que merece toda nuestra
atencin son las Alianzas Pblico Privadas (APP). Este esquema de asociacin permite a un
particular proponer al Estado la construccin de una obra de infraestructura con la particularidad de
que el empresario se encarga de disear el proyecto, verificar su viabilidad y sostenibilidad
financiera, ejecutar la obra y luego explotarla por mximo 20 aos. Haciendo uso de esta figura,
Colombia est implementando el Programa de Cuarta Generacin de Concesiones Viales, que es
el programa de inversiones ms grande en la historia colombiana con un presupuesto de 44
billones de pesos colombianos (US$ 23 mil millones aprx.), lo equivalente a 3% del PIB. Con esta
nueva poltica, el gobierno planea cerrar una brecha histrica que tiene rezagada la infraestructura
del pas.
El futuro es desafiante: los retos para Colombia
Las exportaciones colombianas han aumentado significativamente en los ltimos 10 aos como
resultado de la puesta en marcha de la estrategia de internacionalizacin de la economa. Sin
embargo aun son muchos los desafos que persisten. Los primeros pasos fueron fciles de dar
porque nuestra meta era comenzar a correr en esta competencia del siglo XXI. Ahora los retos son
ms grandes y difciles porque no se trata de correr sino de ganar. Para esto, creemos que son
seis las tareas principales que hay para promover e impulsar en la poltica comercial.

1. Colombia debe garantizar que las condiciones de seguridad que existen hoy sean
permanentes y cubran la totalidad del territorio nacional.
La seguridad es una condicin mnima que exige la industria para establecerse y consolidarse. No
es un tema menor sino por el contrario fundamental. Colombia debe avanzar hacia ofrecer la
tranquilidad de hacer empresa en condiciones de seguridad, pues de lo contrario todos los
esfuerzos se vuelven vanos.
Hoy el gobierno adelanta nuevamente negociaciones de paz con el grupo ilegal FARC y con
optimismo reservado se espera que pongan fin a un conflicto de 60 aos. Sin embargo, de
alcanzarlo, no ser suficiente para que Colombia sea un pas en paz, ya que de este conflicto se
han derivado fenmenos ms complejos, como es el narcotrfico y las bandas organizadas que lo
resguardan. El desafo para Colombia es estructurar y ejecutar una estrategia que rena tanto
soluciones militares como sociales para dar seguridad y paz a toda la colectividad, incluida en ella,
el aparato productivo del pas.
2.

El rezago histrico en infraestructura debe cerrarse aceleradamente.

Por dcadas, Colombia ha dejado de invertir en la creacin de infraestructura y como resultado de


ello, hoy tenemos la infraestructura vial, portuaria, frrea y area que pudieron tener los pases
desarrollados entre 1850 y 1900. Es otras palabras, Colombia quiere competir en el siglo XXI con
la infraestructura del silgo XIX o XX.
Para ejemplificar esto basta considerar que nuestros ros no son navegables, no tenemos una red
frrea para transportar mercancas o personas en el territorio nacional, los puertos martimos tienen
capacidad limitada y solo apenas hace 10 aos el pas comenz a construir doble calzada en sus
carreteras principales. Bogot, la capital del pas con nueve millones de personas, no tiene metro ni
un sistema de trasporte pblico masivo eficiente. Tal vez lo destacable de nuestra infraestructura es
la red elctrica y tres aeropuertos de las ciudades principales. Por lo tanto, el aprovechamiento del
nuevo esquema denominado "Alianzas Pblico-Privadas" ser clave para subsanar la brecha
histrica que tiene Colombia en materia de infraestructura.
3. Las polticas industrial y comercial deben integrarse aun ms para diversificar la oferta
exportable de Colombia y mejorar la competitividad de los bienes y servicios comercializados.
Desde 2010 el Ministerio de Comercio Industria y Turismo busc identificar los sectores productivos
ya establecidos en Colombia o que estuvieran en proceso de consolidarse para encontrar entre
ellos sectores que tuvieran potencial de producir competitivamente bienes y servicios demandados
por el mundo. Como resultado de este ejercicio se cre el Programa de Transformacin Productiva
(PTP) que hoy cuenta con 16 sectores de talla mundial que tienen el apoyo del Estado para
corregir falencias en las reas de capital humano, innovacin e infraestructura. Este es el esfuerzo
ms visible que busca promover una poltica industrial y comercial que tiene por meta diversificar la
oferta exportable de Colombia y mejorar su competitividad. El reto est en seguir incentivando
estas y nuevas industrias y que el sector privado acte con mxima proactividad para alcanzar sus
metas.
4.

El aprovechamiento de la Alianza del Pacfico.

Alianza Pacfico ser otra autopista jurdica que tendrn los empresarios colombianos para llegar
con mayor facilidad a distintos mercados del mundo. Sin embargo esta iniciativa es particular y
distinta toda vez que busca integrar los agentes econmicos de los cuatro pases para crear

cadenas regionales de valor. Es decir, la Alianza del Pacfico establecer encadenamientos


productivos como los que ya existen en otras regiones del mundo y que Latinoamrica aun no
haba desarrollado.
La Alianza del Pacfico tendr como destino el mercado asitico. Individualmente Mxico,
Colombia, Per o Chile tienen posibilidades limitadas de ofrecer bienes competitivos en esta regin
del mundo, sin embargo sumando esfuerzos s es posible aprovechar las ventajas competitivas de
cada pas.
5. El sistema judicial debe adoptar transformaciones profundas para ofrecer celeridad en la
justicia.
Aunque no tiene una relacin directa con la ejecucin de la poltica comercial, creemos que el
sistema judicial en Colombia requiere transformaciones profundas. Hoy este sistema est
colapsado y desprestigiado por no ofrecer justicia efectiva. As como ocurre con las condiciones de
seguridad, la justicia es otra garanta mnima que el Estado debe ofrecer para que el sector
productivo crezca y se consolide bajo reglas de juego claras y exigibles.
6.

Mejoramiento general de condiciones socio-econmicas de la poblacin

Finalmente, no hay que perder de vista que el xito de la poltica comercial de Colombia no es un
fin, sino un medio para alcanzar desarrollo econmico. Es por eso que los retos que aqu
mencionamos forman parte de ese fin, que es el mejoramiento de las condiciones socioeconmicas de la poblacin colombiana. Todas las acciones que el sector privado y el sector
pblico emprendan deben estar dirigidas a satisfacer ese objetivo, incluida la poltica comercial