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PSIC. FRANCISCO G. CORDERO PINEDA.

LA PSICOLOGA HUMANISTA
ndice del tema
1.La aparicin de la "tercera fuerza"
2.Humanismo, existencialismo y fenomenologa
3.Los postulados bsicos de la psicologa humanista
4.Propuestas de la psicologa humanstico-existencial
4.1.Ludwig Bingswanger
4.2.ROLLO MAY
4.3.Abraham Maslow
4.4.Carl Rogers
5.Valoracin de la psicologa humanista

OBJETIVOS PRINCIPALES DE LA LECCIN


1. Conocer las influencias que determinaron la aparicin de la Psicologa Humanista.
2. Reconocer en qu sentido la psicologa humanista aparece frente a las "dos fuerzas"
dominantes en la psicologa de la poca: el conductismo y el psicoanlisis.
3. Entender qu es el humanismo y reconocer las principales influencias de la filosofa en la
psicologa humanista.
4. Recordar las tesis principales del movimiento humanista.
5. Distinguir entre las orientaciones idiogrficas y las nomotticas.
6. Recortar la extraordinaria importancia de la filosofa heideggeriana en la obra de Bingswanger.
7. Recordar las tesis bsicas de Bingswanger y de Rollo May, principalmente en relacin con la
terapia.
8. Comprender las ms importantes aportaciones de Maslow a la psicologa, principalmente su
descripcin de la jerarqua de necesidades.
9. Entender los elementos y afirmaciones ms importantes de la terapia centrada en el cliente de
Carl Rogers.
10.
Reconocer las crticas que se han hecho a la psicologa humanista e identificar sus
mritos.
1. LA APARICIN DE LA "TERCERA FUERZA"
Psicologa humanista, concepto:
En sentido amplio: conjunto de autores que entienden el ser humano, el objeto y mtodo de la

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psicologa, la patologa y su tratamiento claramente relacionados con la tradicin filosfica
humanista. Surge en la primera mitad del siglo XX: en algunos aspectos, la obra de William
James y, en Europa, Ludwig Bingswanger y Medar Boss.
Como movimiento de psicologa organizado: se gesta durante las dcadas cincuenta y
sesenta del XX, sometido a influencias de tres tipos: filosficas, sociales y culturales y
propiamente psicolgicas.
Influencias sobre la Psicologa Humanista:
De la psicologa: rechazo de las dos psicologas dominantes, conductismo y psicoanlisis, por
ofrecer una visin del ser humano deshumanizada, reduccionista, mecanicista y determinista.
La psicologa humanista se presentar como "tercera fuerza". Este tipo de psicologa
presenta una gran variedad, por lo que es ms apropiado hablar de un movimiento que de una
escuela.
Factores sociales y culturales: desnimo y desasosiego tras la Segunda Guerra Mundial, la
amenaza atmica, la guerra fra y la insatisfaccin social.
DE LA FILOSOFA HUMANISTA: INFLUIR DIRECTAMENTE EN EL DESARROLLO EN
EUROPA DE LA PSICOLOGA EXISTENCIAL, ANTERIOR A LA ECLOSIN
NORTEAMERICANA DE LA PSICOLOGA HUMANISTA.
2. HUMANISMO, EXISTENCIALISMO Y FENOMENOLOGA
El trmino humanismo se relaciona con las concepciones filosficas que colocan al ser
humano como centro de su inters. El humanismo filosfico resalta la dignidad del ser
humano, aunque interpretada de distinto modo en las diferentes formas de humanismo
(cristiano, socialista, existencialista, cientfico, etc). El humanismo puede ser entendido como
una determinada concepcin del ser humano, y tambin como un mtodo. Por ejemplo, el
humanismo entendido como mtodo est presente en la psicologa de William James, quien
rechaz todo absolutismo y toda negacin de la variedad y espontaneidad de la experiencia y,
en consecuencia, reivindic flexibilidad al describir la riqueza de lo real, an a costa de perder
exactitud. Para el enfoque humanista los conocimientos relevantes sobre el ser humano se
obtendrn centrndose en los fenmenos puramente humanos tales como el amor, la
creatividad o la angustia. Para referirse al enfoque humanista en psicologa se utilizan los
ttulos: psicologa humanista, psicologa existencialista, psicologa humanstico-existencial.
Influencias del existencialismo y de la fenomenologa:
Existencialismo: nfasis en la existencia, en cmo los seres humanos viven sus vidas, en la
libertad. Contra las especulaciones abstractas y el cientifismo racionalista. El ser humano no
se puede reducir a una entidad cualquiera, sea esta la de animal racional, ser social, ente
psquico o biolgico.
Fenomenologa: es el mtodo adecuado para acercarse al hombre. Busca descubrir lo que es
dado en la experiencia, acercarse a los contenidos de la conciencia sin prejuicios ni teoras
preconcebidas por parte del observador. Junto con esta consideracin metodolgica, la
fenomenologa ofrece a la psicologa
humanista otra tesis fundamental: la consciencia es siempre consciencia que tiende a algo, es

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esencialmente intencional.
Filsofos que influyeron: Kierkegaard, Unamuno, Heidegger, Brentano, Husserl, Sartre.
Una precisin: en Europa la psicologa existencial se basa directamente en las propuestas de estos
filsofos, en Estados Unidos sin embargo, algunas de las principales figuras de la psicologa
humanista desarrollan primero sus propuestas y luego encuentran en los filsofos existencialistas una
afinidad de planteamientos. Maslow y Rogers reconocen la influencia de estas corrientes filosficas y
la necesidad de fundamentarse en ellas.
La influencia de la filosofa existencial est ms especficamente representada en las obras de
Bingswanger, Merleau-Ponty, Boss,Ronald Laing, David Cooper y Rollo May.
3. LOS POSTULADOS BSICOS DE LA PSICOLOGA HUMANISTA
La psicologa humanista es ms un movimiento que una escuela, e incluso ms an el reflejo de una
actitud sobre el ser humano y el conocimiento.
Postulados bsicos sobre el hombre:
1.
2.
3.
4.
5.

Es ms que la suma de sus partes.


Lleva a cabo su existencia en un contexto humano.
Es consciente.
Tiene capacidad de eleccin.
Es intencional en sus propsitos, sus experiencias valorativas, su creatividad y la
comprensin de significados.

Adems los integrantes del movimiento comparten:


1. El afn por centrarse en la persona, su experiencia interior, el significado que la
persona da a sus experiencias y en la autopresencia que esto supone.
2. Enfatizacin de las caractersticas distintivas y especficamente humanas:
decisin, creatividad, autorrealizacin, etc.
3. Mantenimiento del criterio de significacin intrnseca en la seleccin de problemas
a investigar, en contra de un valor inspirado nicamente en el valor de la
objetividad.
4. Compromiso con el valor de la dignidad humana e inters en el desarrollo pleno
del potencial inherente a cada persona; es central la persona tal como se descubre
a s misma y en relacin con las restantes personas y grupos sociales.
Gordon Allport distingui dos orientaciones en psicologa:
La orientacin idiogrfica: pone el nfasis en la experiencia individual, en el caso nico.
La orientacin nomottica: se interesa por abstracciones estadsticas tales como medias o
desviaciones tpicas.
Allport crey que un riesgo de la psicologa que busca la credibilidad cientfica es la prdida

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de lo que tendra ser ms importante para la psicologa: la experiencia individual. No neg la
orientacin nomottica, pero reclam un puesto para la idiogrfica.
4. PROPUESTAS DE la psicologa humanstico-existencial
4.1. Ludwig Bingswanger
Discpulo de Husserl y muy influido por Heidegger. Utiliz las categoras heideggerianas en la terapia,
tratando de abarcar con ello al hombre en su totalidad, y no slo a algunas de sus dimensiones. La
comprensin y descripcin del mundo del paciente son sus objetivos principales: para ello
propondr un encuentro interpersonal libre de prejuicios entre el terapeuta y el paciente.
Critic a Freud por su nfasis en la visin biologista y mecanicista del ser humano:
Su tratamiento del hombre como ser social fue insuficiente.
Tampoco comprendi adecuadamente al yo en relacin consigo mismo.
Ni las actividades humanas en las que el hombre trasciende el ambiente (como el amor o la
creatividad).
A

pesar

de

sus

crticas

respet

admir

la

persona

obra

de

Freud.

Para Bingswanger el punto de partida para comprender la personalidad es la tendencia humana a


percibir significados en los sucesos y, por ello, ser capaz de trascender las situaciones concretas.
Su nfasis en la importancia de la descripcin ha dado lugar a que una de sus principales
aportaciones sean las descripciones de los mundos de los esquizofrnicos y de las formas
frustradas de existir (la extravagancia, el retorcimiento, el amaneramiento, p. ej.). De Heidegger tom
el concepto de ser-en-el-mundo (Dasein) y lo utiliz en la terapia, llamada daseinanalyse o anlisis
del ser-en-el-mundo, que se basaba en los siguientes puntos:
Los trastornos psicopatolgicos representan una alteracin del ser-en-el-mundo.
El ser-en-el-mundo tiene estructura y por lo tanto puede ser estudiado, descrito y
rectificado.
La psicoterapia pretende entender el proyecto existencial de la persona.
Busca ayudar a asumir la propia experiencia en toda su plenitud, descubriendo las
formas y reas de alienacin, para recobrar la autoposesin y la
autodeterminacin.
Estas ideas han influido en la terapia existencial de nuestros das, y en el afn por desarrollar
con rigor una teora de la personalidad que ayudase tanto a la terapia como a la investigacin.
Se parte de la consideracin de que el autntico significado es el que las personas construyen
por s mismas, y se propone que las personas construyen ese significado mediante un
proceso de toma de decisiones. Los dos modos bsicos de toma de decisiones son la eleccin
del futuro o la eleccin del pasado. Para las posibilidades de desarrollo es la eleccin del
futuro la ms adecuada pues facilita el crecimiento y la autorrealizacin. La eleccin del
pasado impide el crecimiento, al limitar al sujeto a aquello que ya es experiencialmente
conocido.

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En cuanto al anlisis de las diferencias individuales, se entiende que estas van desde el ser
autntico (verse capaz de influir en la propia vida a travs de las decisiones y elegir el futuro
en pensamiento y accin) al conformismo (considerarse indefenso ante las fuerzas externas,
ser pasivo, elegir el pasado cuando deciden algo, ...). En esta lnea, la psicopatologa
existencial muestra especial inters por los estados que incluyen la falta de significado.
Medard Boss, uno de los continuadores de Bingswanger y pioneros de la terapia existencial,
describi diferentes contenidos y niveles de eficacia en las construcciones sobre el s mismo
y el mundo.
4.2. Rollo May
Es uno de los ms importantes representantes del humanismo norteamericano. Critica el
reduccionismo del psicoanlisis freudiano en su tratamiento del hombre, pero no quiere desechar
la obra de Freud. Humanista no dogmtico:
Impulsa la visin humanista de la psicoterapia pero critica la exclusin de los elementos
negativos de la naturaleza humana que postulan algunos autores humanistas.
Defendi activamente el derecho de los psiclogos a trabajar como psicoterapeutas frente a
los intentos de las asociaciones mdicas de considerar la psicoterapia como una especialidad
mdica, pero denunci la evitacin de la confrontacin con los dilemas del hombre que la
psicologa ha realizado en su camino hacia la aceptacin social.
Un concepto central en la psicologa de May: el dilema del hombre. Se origina en la capacidad de
ste para sentirse como sujeto y como objeto al mismo tiempo. Ambos modos de experimentase a s
mismo son necesarios para la ciencia de la psicologa, para la psicoterapia y para alcanzar una vida
gratificante. El psicoterapeuta alterna y complementa la visin del paciente como objeto, cuando
piensa en pautas y principios generales de la conducta, y como sujeto, cuando siente empata hacia
su sufrimiento y ve el mundo a travs de sus ojos. Rechaza las dos alternativas de la consideracin
del ser humano como puramente libre o puramente determinado, argumentando que ambas
suponen negarse a aceptar el dilema del hombre. Introdujo como fundamentales en el contexto de la
terapia las experiencias existenciales de la ansiedad, el amor y el poder.
Algunas caractersticas que propone para la terapia existencial:
1. Objetivo de la terapia existencial: aumentar la conciencia del cliente respecto de
su propia existencia y, as, ayudar a que experimente su existencia como real.
2. La tcnica debe estar subordinada y seguir al conocer. Debe ser flexible y
ajustarse a las necesidades de cada cliente.
3. El terapeuta y el cliente son dos personas en una autntica relacin. El
terapeuta no interpreta los hechos sino que los pone de manifiesto en su relacin
con el cliente.
4. Los dinamismos psicolgicos no son considerados comunes a la especie
humana; se pone el nfasis en lasignificacin particular de las dinmicas del
cliente que se derivan del contexto de su vida. El terapeuta no siempre sabe qu
es o qu motiva al cliente, y su actitud, ms que aplicar una teora, consiste en
escucharle con atencin y respeto.
5. El terapeuta procura analizar todas las formas de comportamiento, tanto de l

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mismo como del cliente, que impiden el encuentro real entre ambos.
6. Da mucha importancia al compromiso, que es el verdadero modo de estar vivo.
4.3. Abraham Maslow
Maslow (1908-1970), una de las figuras ms conocidas de la psicologa humanista, comparte con
otros psiclogos humanistas lapropuesta de un sistema holstico abierto a la variedad de la
experiencia humana y, por tanto, el rechazo del uso de un mtodo nico para el estudio de esta
diversidad. Propone integrar el conductismo y el psicoanlisis en sistemas ms amplios.
Tuvo gran inters por las personas humanamente excepcionales, lo que le llev a una visin del
hombre que muestra lo que puede llegar a ser y lo que se puede frustrar.
El concepto central en la psicologa de Maslow es el de autorrealizacin, entendida como
culminacin de la tendencia al crecimientoque Maslow define como la obtencin de la satisfaccin de
necesidades progresivamente superiores y, junto a esto, la satisfaccin de la necesidad de
estructurar
el
mundo
a
partir
de
sus
propios
anlisis
y
valores.
Maslow establece su jerarqua de necesidades, la ms conocida de sus aportaciones. Rechaz las
teoras de la motivacin que partan de determinantes nicos de la conducta, proponiendo una teora
de determinantes mltiples jerrquicamente organizados. Niveles:
1. Necesidades fisiolgicas (comida, agua, sueo,...), necesidades que an
perteneciendo a este nivel tan bsico tienen un componente de individualidad.
2. Si estas necesidades fisiolgicas son razonablemente satisfechas aparece el
segundo nivel: las necesidades de seguridad.
3. Necesidades de pertenencia y amor. La frustracin en este nivel es la principal
causa de los problemas humanos de ajuste.
4. Necesidades de estima, que incluira la necesidad de sentirse competente, de ser
reconocido por los propios logros y de sentirse adecuado.
5. Finalmente, el hombre se abre a las necesidades de desarrollo, de
autorrealizacin.
El proceso que lleva a la autorrealizacin culmina en lo que Maslow llama experiencia cumbre, que
se siente cuando se alcanza una cota como ser humano, un estar aqu y ahora perdido en el
presente, con la conciencia de que lo que debera ser, es. Estas experiencias son perfectamente
naturales e investigables y nos ensean sobre el funcionamiento humano maduro, evolucionado y
sano.
Maslow
identifica
la
sanidad,
la
autorrealizacin
y
la
creatividad.
Cuando el proceso hacia la autorrealizacin se corta, aparenten reacciones desanimadoras,
compensatorias o neurticas y la conducta se focaliza hacia la evitacin impidiendo el desarrollo
autnomo. Maslow propone una concepcin de la patologa, relacionando la privacin de los Valores
del ser (o Valores-B, de being= ser), con la aparicin de determinadas alteraciones, que l llama
metapatologas y que entiende como disminuciones de lo humano. Por ejemplo, cuando e Valor-B,
verdad es privado patgenamente y sustituido por deshonestidad, la metapatologa especifica que
aparece es la incredulidad, desconfianza, cinismo o recelo.

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4.4. Carl Rogers
Carl Rogers (1902-1987) es uno de los autores ms conocidos del movimiento humanista. Su mtodo
teraputico, la terapia centrada en el cliente, o terapia no directiva, parte de la hiptesis central de
que el individuo posee en s mismo medios para la autocomprensin y para el cambio del concepto
de s mismo, de las actitudes y del comportamiento autodirigido. El terapeuta debe proporcionar un
clima de actitudes psicolgicas favorables para que el paciente pueda explotar dichos medios. Dos
rasgos principales de la terapia centrada en el cliente:
La confianza radical en la persona del cliente (paciente).
El rechazo al papel directivo del terapeuta.
Para Rogers el ser humano nace con una tendencia realizadora que, si la infancia no la estropea,
puede dar como resultado una persona plena: abierta a nuevas experiencias, reflexiva, espontnea y
que valora a otros y a s mismo. La persona inadaptada tendra rasgos opuestos: cerrada, rgida y
despreciativa
de
s
mismo
y
de
los
dems.
Rogers insiste en la importancia que tienen las actitudes y cualidades del terapeuta para el buen
resultado de la terapia: las tres principales son la empata, la autenticidad y la congruencia.
Rogers quiso comprender y describir el cambio que sufre el paciente cuando se siente
comprendido y aceptado por el terapeuta:
Se produce una relajacin de los sentimientos: de considerarlos como algo remoto se
reconocen como propios y, finamente como un flujo siempre cambiante.
Cambio en el modo de experimentar: de la lejana con que primero experimenta su vivencia
se pasa a aceptarla como algo que tiene un significado, y al terminar el proceso el paciente se
siente libre y guiado por sus vivencias.
Se pasa de la incoherencia a la coherencia: desde la ignorancia de sus contradicciones
hasta la comprensin de las mismas y su evitacin.
Se produce tambin un cambio en su relacin con los problemas: desde su negacin hasta
la conciencia de ser l mismo su responsable, pasando por su aceptacin.
Cambia igualmente su modo de relacionarse con los dems: desde la evitacin a la
bsqueda de relaciones ntimas y de una disposicin abierta.
De centrarse en el pasado a centrarse en el presente.
5. VALORACIN DE LA PSICOLOGA HUMANISTA
La psicologa humanista tiene en su haber:
La defensa de conceptos como subjetividad, experiencia o construccin de significado.
Ha influido claramente en las creencias de la sociedad norteamericana.
De modo ms concreto, destaca por ejemplo la influencia de las propuestas de Rogers
sobre la importancia de la actitud del terapeuta y del educador, si no como condicin
suficiente al menos como condicin necesaria.
Crticas

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Ausencia de validacin emprica de sus propuestas. El propio Rogers insisti en la
necesidad de unir la psicoterapia a tcnicas objetivas como las grabaciones o el uso de test.
Excesos en la reivindicacin de la subjetividad y el rechazo del experimentalismo.
Falta de definiciones operacionales de los conceptos y postulados bsicos humanistas, lo
que dificulta su investigacin.
Excesivo nfasis en una visin positiva y optimista del ser humano, sobre todo en los
autores norteamericanos.
Presencia de la psicologa humanista: hay una minora estable de psiclogos que se declaran
humanistas; adems, es clara la influencia de algunos principios de la psicologa humanista en
campos como la educacin o en los estudios sobre el efecto de la relacin terapeuta-paciente en el
resultado de la terapia.
LOS TRATAMIENTOS PSICOLGICOS

Preliminares
1.Psicoanlisis y psicoterapias psicoanalticas
2.Terapia de la conducta
3.Psicoterapias humanistas y existenciales
4.Psicoterapias cognitivas
5.Psicoterapias sistmicas
6.Los debates sobre la psicoterapia: cucos, dods y otros pjaros
Objetivos principales de la leccin
1.Entender la nocin de psicoterapia.
2.Reconocer las principios fundamentales de las escuelas de psicoterapia ms importantes.
3.Distinguir las diferencias existentes entre las diversas terapias psicoanalticas.
4.Recordar las tcnicas teraputicas utilizadas en la terapia de conducta.
5.Reconocer las tesis comunes a las psicoterapias humanistas y existenciales y las diferencias
existentes entre los diversos modelos de esta escuela.
6.Reconocer las tesis comunes a las terapias cognitivas y las diferencias existentes entre los
diversos modelos de esta escuela.
7.Identificar las tesis caractersticas de las psicoterapias sistmicas, las corrientes de
pensamiento que influyeron en este enfoque y las principales variantes del mismo.
8.Comprender la inevitable relacin existente entre las tesis principales de los distintos
paradigmas psicolgicos y su comprensin del trastorno psicolgico y de las terapias que se
proponen.
9.Conocer la crisis en la que se encuentra la psicoterapia, la existencia de pluralidad de
enfoques y las dificultades para establecer objetivamente la eficacia de los tratamientos
propuestos por las escuelas de psicologa.

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PRELIMINARES
El estudio de los tratamientos psicolgicos es una de las aplicaciones de la psicologa con mayor
tradicin e implantacin. El ttulo ms habitual para referirse a este tipo de estudio es el de
psicoterapia, aunque algunas escuelas prefieren utilizar su propio nombre (psicoanlisis o
modificacin de conducta, por ejemplo) para referirse su propuesta teraputica, y utilizar el de
psicoterapia para referirse al resto. La psicoterapia no es un campo unificado pues cada escuela
presenta puntos de vista discrepantes tanto sobre la naturaleza de los trastornos psicolgicos como
sobre las estrategias teraputicas a seguir.
Algunas definiciones de psicoterapia
Federacin Espaola de Asociaciones de Psicoterapeutas:
Tratamiento psicolgico
que a partir de manifestaciones de sufrimiento fsico o psquico
promueve cambios en el comportamiento
la adaptacin al entorno
la salud fsica y psquica
y busca la integridad de la identidad psicolgica
y el bienestar biopsico-social
de las personas y los grupos.
Asociacin Psiquatrica Americana:
Tratamiento basado en la comunicacin verbal o no verbal con el paciente
distintos de los tratamientos electrofsicos, farmacolgicos o quirrgicos
Los tratamientos psicolgicos han aparecido vinculados a las distintas escuelas de psicologa.
Principales escuelas de psicoterapia, en orden histrico de aparicin:
1.Psicoanlisis y psicoterapias psicoanalticas.
2.Terapia de conducta.
3.Psicoterapias humanistas y existenciales.
4.Psicoterapias cognitivas.
5.Psicoterapias sistmicas.
1. PSICOANLISIS Y PSICOTERAPIAS PSICOANALTICAS
Es el primer sistema de psicoterapia estructurado en aparecer.
1.Freud comienza el psicoanlisis como un intento de comprender y tratar la neurosis.
Explicacin de la neurosis: los sntomas patolgicos son un sustitutivo de satisfacciones
prohibidas de naturaleza libidinal; los motivos que provocan estos sntomas queda fuera de la
consciencia del paciente y los sntomas perduran a lo largo del tiempo. Los impulsos anmicos
enlazados a dichos motivos han sido reprimidos por fuerzas del yo del paciente.
Mtodo teraputico: el analista utiliza la asociacin libre (el paciente comunica toda
ocurrencia dejando de lado la reflexin consciente y objeciones o reparos de todo tipo). Estas

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ocurrencias estn determinadas por el material inconsciente y son interpretadas por el analista
tratando de reconstruir los elementos olvidados por el paciente.
Rasgos de la tcnica analtica:
La interpretacin.
Actitud no crtica.
Evitacin de cualquier tipo de consejo o de directividad.
El psicoanlisis exige que los propios terapeutas se sometan a un anlisis personal, el
anlisis didctico, para que pueda estar mnimamente seguro de la objetividad de sus
propios recursos psquicos y controlar la contratransferencia y el uso teraputico adecuado de
la transferencia.
Tcnica analtica clsica:
Visita diaria o casi diaria .
Usa la regla analtica fundamental de la asociacin libre.
No da consejos ni prescribe medicamentos ni aconseja directamente sobre la forma
de manejar la vida del paciente.
Se limita a interpretar los materiales ofrecidos por la libre asociacin.
2. Alfred Adler
Frente al enfoque causalista de Freud prefiere un enfoque teleolgico, que destaca la
relacin de lo actual con los objetivos futuros.
Defiende la fortaleza del yo individual, frente a su fragilidad que tena en el sistema
freudiano como consecuencia de la presin del ello.
Propuso los conceptos de carctery de estilo de vida
Objetivo de la terapia: ayudar al paciente en la comprensin de su estilo de vida y el apoyo
para cambiar a otro.
El terapeuta es ms activo y prescriptivo y reduce la frecuencia de las sesiones y la
duracin del tratamiento.
3. Carl Jung
La libido es un componente ms junto con elementos culturales y cosmovisionales.
Al inconsciente individual aade el inconsciente colectivo.
Tratamiento jungiano: persigue el proceso de individuacin, la autoposesin del hombre.
Origen de los sntomas patolgicos: mal ajuste a un papel dado desde fuera.
Colaboracin activa del paciente.
Se analizan los sueos y otras creaciones del paciente (escritos, dibujos).
4. Neofreudianos (Erik Fromm, Karen Horney, Harry Stack)
En la gnesis de la neurosis, reducen el papel de las experiencias infantiles y de la
sexualidad, dando ms importancia de los factores sociales y culturales.
Se centran en el rea de las relaciones interpersonales y en las experiencias actuales y los
procesos del yo.
En la terapia tienden a adoptar una posicin ms activa y directiva que los ortodoxos.

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Otros psicoanalistas:
Ferenczi y Rank proponen una reduccin del tratamiento, una participacin ms activa y
directiva del terapeuta y un nfasis en lo actual ms que en el pasado.
Sullivan recomendaba que al paciente se le hiciera realizar tareas entre las sesiones, como
la de describir algn aspecto conflictivo de sus relaciones.
2. TERAPIA DE LA CONDUCTA
Dos factores que influyeron en la aparicin de la terapia de conducta:
Insatisfaccin con la teora y la prctica psicoanaltica
Desarrollo de la psicologa del aprendizaje.
Punto de partida de esta terapia: consideracin de que la mayor parte de la conducta, incluida la
inadaptada es aprendida, por lo que los principios de las teoras del aprendizaje son aplicables a los
tratamientos.
Puntos comunes a las terapias de conducta:
1.Se centran bsicamente en la conducta inadaptada y por la que el paciente acude a la
consulta, sin entenderla como una seal de un proceso psicodinmico intrapsquico.
2.La conducta normal y la anormal se adquieren y modifican por los mismos principios por lo
que la conducta desadaptativa puede sustituirse por otra que sea adaptativa.
3.Aplicar a la prctica clnica los datos de la psicologa experimental, sirviendo sta tanto para
la evaluacin de la conducta como para la evaluacin del tratamiento.
Dos momentos principales en la terapia de la conducta:
Identificar la conducta objetivo.
Identificar las condiciones bajo las que sucede o no sucede la conducta.
Tcnicas de modificacin de la conducta:
1. Desensibilizacin sistemtica: desarrollada por Wolpe. Se basa en el principio de inhibicin
recproca. Procedimiento:
Establecer una jerarqua en las situaciones que provocan ansiedad al paciente.
Entrenarle en relajacin.
Emparejar progresivamente elementos ms ansigenos de la jerarqua establecida
con el estado de relajacin.
Se supone que al emparejar dos respuestas antagnicas (ansiedad y relajacin)
se inhibir la ansiedad.
2. Entrenamiento asertivo: se aplica principalmente en la ansiedad en situaciones
interpersonales. Utiliza tambin la sugestin para aumentar la motivacin del cliente.
Consiste en ensayos de conducta planeados para aumentar la asertividad.
3.Inundacin: Se aplica para eliminar las respuestas de evitacin. Consiste en someter al
paciente a estmulos ansigenos de gran intensidad durante mucho tiempo. Se supone
que dichos estmulos pierden en tal caso su capacidad para elicitar o provocar miedo.

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4.Implosin: Variante de la inundacin. Desarrollada por Stampfl. Utiliza tambin
elementos simblicos.
5.Condicionamiento encubierto: debida a J. Cautela. Se le pide al paciente que imagine
a
realizacin
de
una
conducta
especfica
y
sus
consecuencias.
6. Terapia aversiva: se emparejan estmulos aversivos (una descarga elctrica, por
ejemplo) con conductas que se quieren modificar.
7. Modelado: debida a Albert Bandura, basada en la idea de que el paciente incorporar
conductas deseadas por medio de la observacin de un modelo.
8. Biofeedback: proporciona al paciente informacin inmediata sobre algn proceso
fisiolgico suyo mediante el uso de distintos aparatos y sobre los cambios que se van
sucediendo. Supone que de ese modo el paciente puede alcanzar algn grado de control
sobre dichos cambios.
El mrito de este enfoque es haber introducido la tradicin experimental en la evaluacin de la
conducta y del tratamiento.
3. PSICOTERAPIAS HUMANISTAS Y EXISTENCIALES
Nacen como alternativa al psicoanlisis y a la terapia de conducta.
Influencias: la tradicin fenomenolgico-existencial europea y del
movimiento humanista norteamericano.
Principios comunes a las psicoterapias humanistas y existenciales:
1. Conciben la persona como un todo integrado.
2. La conducta humana es intencional; importancia de la bsqueda de sentido y las
motivaciones axiolgicas(libertad, dignidad).
3. El hombre es autnomo y vive en un contexto interpersonal.
4. El hombre tiende a la autorrealizacin.
5. El modo como una persona vive su experiencia interior es fundamental para
comprenderle.
Enfoques ms importantes
1) Bigswanger: el anlisis existencial.
Parte de concepto de Heidegger de ser-en-el-mundo (Dasein)
Origen del trastorno: es una alteracin del ser-en-el-mundo.
Objetivo de la terapia: aumentar la conciencia del paciente respecto de su propia existencia.
2) Maslow: psicologa del ser
Enfatiza la tendencia al crecimiento.
Objetivo de la terapia: la autorrealizacin.

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3) Rogers: psicoterapia centrada en el cliente
Es la ms influyente.
Parte de la confianza radical en el paciente y el rechazo al papel directivo del terapeuta.
Elemento central de la terapia: la actitud del terapeuta. Rasgos de esta actitud:
Principio general: actitud de escucha y de reflejo de lo que dice el cliente.
Rasgos de la actitud del terapeuta:
Consideracin positiva incondicional hacia el paciente
Empata
Autenticidad o congruencia del terapeuta en sus manifestaciones hacia e
paciente.
Aspectos que tiene en cuenta el desarrollo de la terapia:
Impulso al crecimiento.
nfasis en lo afectivo ms que en lo intelectual.
Ms importancia al presente que al pasado.
La relacin teraputica es una experiencia de crecimiento personal.
4) Perls: psicoterapia gestltica
Enfatiza el aqu y ahora y los elementos emocionales.
Trata de evitar las especulaciones e interpretaciones sin fin.
Mtodo teraputico:
Utilizan numerosos ejercicios (por ejemplo la "silla vaca" a la que habla el paciente
como si se comunicara con una persona relacionada con sus conflictos).
Los ejercicios son ms emocionales y corporales que racionales.
Tienen como fin promover el "darse cuenta".
Da mucha importancia a la responsabilidad, incita al paciente a hacerse responsable
de su conducta.
5) Frankl: logoterapia
Concepto bsico: la nocin de perdida de sentido o vaco existencial.
Origen de muchas neurosis: la frustracin existencial y la falta de sentido de la vida. Estas
son las neurosis nogenas. Cada poca tiene su neurosis caracterstica, la que corresponde
a nuestra poca es la neurosis nogena.
Objetivo de la terapia: dado que ni los instintos ni las tradiciones pueden indicar al hombre
con claridad lo que debe ser, el terapeuta debe ayudar al paciente a encontrar el sentido de su
vida.
6) Lowen: bioenergtica
Se basa en la obra de Wilhem Reich.
Centra la terapia en aspectos corporales.
Afirma la existencia de una energa vital: no tenemos un cuerpo, somos un cuerpo
Mtodo teraputico: utiliza tcnicas de contacto con el propio cuerpo: respiracin, percepcin
del propio cuerpo, tcnicas posturales, expresin vocal...

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7) Berne: anlisis transaccional
Destaca los aspectos sociales y de interrelacin.
Desarrolla un lenguaje no tcnico y asequible a la comprensin del paciente.
Mantiene la consideracin positiva del otro como perteneciente a la naturaleza humana.
Objetivo de la terapia: ayudar a la persona a restaurar o potenciar la posicin existencial
original: "yo estoy bien, t estas bien".
8) Moreno: el psicodrama
Desplaza la atencin del individuo al grupo.
Origen de la patologa: viene dada porque la persona ha asumido roles rgidos y limitantes.
Mtodo teraputico: propone la representacin de roles. La espontaneidad y la creatividad
pueden ayudar a la persona a librarse de roles rgidos y crear nuevos roles.
4. PSICOTERAPIAS COGNITIVAS
Concepto bsico: el de cognicin, el modo en que las personas construyen los significados.
Cognicin: todo lo relacionado con los significados (ideas, creencias, imgenes, atribuciones,
expectativas).
Las que tambin incluyen estrategias de la terapia de conducta reciben el nombre de cognitivoconductuales.
Tesis bsicas de este enfoque
1. La actividad cognitiva afecta a la conducta
2. La actividad cognitiva puede ser controlada y modificada.
3. Es posible cambiar la conducta mediante el cambio cognitivo.
Caractersticas generales de las terapias cognitivas
Utilizan mtodos activos.
El terapeuta adopta un papel directivo.
Siguen pautas muy estructuradas.
Tienden a ser de corta direccin.
Tipos de psicoterapias cognitivas
Primera clasificacin: tres orientaciones
Terapias orientadas a la reestructuracin cognitiva.
Terapias orientadas a las habilidades de afrontamiento.
Terapias orientadas a la resolucin de problemas.
Segunda clasificacin
Terapias cognitivas racionalistas (Beck).
Terapias cognitivas constructivistas (Kelly).
Algunos modelos

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1. Terapia de los constructos personales de Kelly
Tesis principal: las personas organizan su mundo perceptual mediante las categoras
descriptivas llamadas constructos personales.
Los constructos personales les permiten predecir y controlar los eventos que les afectan.
Objetivo de la terapia: modificar los constructos personales que se han mostrado ineficaces.
2. Terapia racional-emotiva de Ellis
Origen del trastorno: procesos cognitivos disfuncionales que dan lugar a actitudes y sistemas
de creencias irracionales, asociados a conclusiones falsas.
Objetivo de la terapia: modificacin de los procesos cognitivos disfuncionales. Crear en el
paciente un conocimiento eficaz.
Tcnica teraputica: actitud activa y directiva del terapeuta para establecer un dilogo con el
paciente acerca de las ideas y creencias en las que se basa su comportamiento.
Comprensin de las emociones: entre los hechos y la emocin se da una "autocharla": a
persona se dice algo a s misma, interpreta el suceso y dicha interpretacin provoca la
emocin. Ellis propone el "modelo ABC" para explicar la aparicin de las emociones:
A: Hechos y sucesos.
B: Autocharla.
C: Emociones.
3. Terapia cognitiva de Beck
Origen del trastorno: nuestra mente produce los pensamientos automticos: formas de
pensar irreflexivas, no razonadas, casi reflejas, que se graban como si fueran vlidas y
plausibles. Muchos de estos pensamientos son poco adaptativos.
Tcnica teraputica: ayudar al paciente a modificar sus errores cognitivos y sus hiptesis
disfuncionales. Examinar los pensamientos automticos del paciente para que analice de
forma ms correcta la realidad.
4. Enfoque cognitivo-conductual de Meichenbaum
Se centr originalmente en el tratamiento del estrs, y posteriormente de los trastornos por
estrs post-traumtico.
Tcnica teraputica: inoculacin del estrs: ensea al paciente a enfrentarse a cantidades
pequeas de estrs y progresivamente a agentes estresores de mayor intensidad.
5. PSICOTERAPIAS SISTMICAS
Estrategia teraputica principal: trasladar la accin teraputica fuera del mbito de lo
individual y situarla en los patrones de interaccin.
Elemento conceptual bsico: el concepto de sistema.
Influencias:
La teora de los sistemas de Ludwig von Bertalanffy
Las teoras de la comunicacin de la escuela de Palo Alto. Principios de la comunicacin

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humana:
Es imposible no comunicar.
En la comunicacin hay que distinguir entre
Los aspectos de contenido (nivel digital).
Los aspectos relacionales (nivel analgico).
Paradojas pragmticas: los mensajes paradjicos producidos por la incongruencia
que entre los dos niveles anteriores (declarar amor con mirada de desprecio, por
ejemplo).
La interaccin entre las personas est definida por las puntuaciones que introducen
los participantes.
Puntuar: este concepto se refiere a la forma de ordenar los hechos para que formen
una determinada secuencia; puntuamos al decidir cul es la causa y cul el efecto.
Las psicoterapias sistmicas se centraron en su origen en la terapia de familia.
La estrategia teraputicas en la terapia de familia quiere descubrir:
1. Las transacciones que tienen lugar en el interior del sistema.
2. La estructura interna del sistema.
3. Los subsistemas originados en la dinmica familiar: filial, conyugal, etc.
4. Las reglas del sistema y de los subsistemas (reconocidas, implcitas, secretas y
metarreglas).
Estos modelos trabajan con el sistema como un todo y no sobre los miembros individuales de la
familia. No aceptan la atribucin de enfermo que la familia da a uno de sus miembros (al que este
enfoque llama paciente designado).
Algunos modelos
1. Escuela de la comunicacin de Satir: se centra en la mala comunicacin y busca mejorarla
mediante la creacin de nuevos modelos.
2. Escuela estructural de Minuchin: se centra en la confusin de lmites en la familia; busca la
reestructuracin familiar
mediante la
prescripcin de
pautas
y la
explicitacin.
3. Escuela estratgica de Haley: se centra en el modo en que la familia es incapaz de resolver
problemas; buscareformular estos problemas para que la familia descubra nuevas posibilidades de
interrelacin.
4. Escuela sistmica de Miln de Selvini-Palazzoli: se centra en el no deseo de cambios y en los
juegos de poder; busca la creacin de crisis que la familia interprete en trminos positivos y las
intervenciones paradjicas (no esperadas por la familia).
6. LOS DEBATES SOBRE LA PSICOTERAPIA: CUCOS, DODS Y OTROS PJAROS
En psicoterapia encontramos un conflicto permanente tanto entre las escuelas como entre
diferentes posiciones dentro de una escuela (algunos autores sealan que hay ms de 200 modelos
en psicoterapia, otros ms de 400). Los debates y polmicas en psicoterapia se centran en dos
cuestiones interrelacionadas:
La naturaleza del ser humano y de su sufrimiento.

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La cuestin de la eficacia de los tratamientos.
La cuestin de la eficacia de las terapias
1. Estudio fundacional, el trabajo presentado por Eysenck en 1952: supuso una fuerte crtica
para las psicoterapias no conductuales, en particular para el psicoanlisis. Pareca mostrar que los
pacientes que acudan a estas terapias no mejoraban ms que los que no acudan a ninguna, e
incluso que el mero paso del tiempo era ms beneficioso que la consulta al terapeuta. Hubo rplicas y
contrarrplicas a este estudios. Los que se opusieron a este estudio sealaban que la forma de
tabular o valorar los resultados y de utilizar la estadstica influy en sus conclusiones.
2. Michael Lambert (2001) seala que hay soporte emprico para afirmar que la
psicoterapia es efectiva, duradera y en un grado sustancial.
3. El estudio de Smith, Glass y Miller (1980): utilizaron las tcnicas de metaanlisis; (el
metaanlisis evala cuantitativamente los resultados de un conjunto de estudios
cientficos) y concluyeron que la psicoterapia es efectiva. El estudio pareca mostrar que
hay una equivalencia de resultados entre los distintos tipos de terapia (lo que se conoce
como el veredicto del Dod, el personaje de Alicia en el pas de las maravillas, de Lewis
Carrol, que declara ganadores y merecedores de premio a todos los participantes en una
carrera.) Un antecedente de esta interpretacin de equivalencia de resultados lo
encontramos ya en 1936, con Rosenzweig.
4. Encuesta publicada en 1995 por Consumer Reports (CR), una revista de consumidores
norteamericana. Distingue entre:
Tratamiento eficaz: ofrece resultados positivos en condiciones de
investigacin controlada.
Tratamiento efectivo: ofrece resultados positivos en la prctica
cotidiana.
Dado el carcter artificial de las condiciones de investigacin controlada, un
tratamiento puede ser eficaz pero no efectivo. Este estudio se centra en la
efectividad, y lo hace desde el punto de vista del usuario de la psicoterapia,
del paciente. Se trataba de una encuesta en la que los consumidores
mostraban su grado de satisfaccin o insatisfaccin con el tipo de tratamiento
recibido para sus problemas.
Algunas conclusiones:
La psicoterapia beneficia a los pacientes.
Los tratamientos largos funcionan mejor que los cortos.
La psicoterapia sola es tan efectiva como la que combina medicamentos con
psicoterapia.
Ningn mtodo teraputico funciona mejor que otro para ninguna alteracin.
La eficacia teraputica de los psiclogos, de los psiquiatras y de los trabajadores
sociales es la misma, y superior a la de los consejeros matrimoniales y los
mdicos de familia.

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5. Investigaciones promovidas por la Divisin 12 de la American Psychological
Association: tenan como fin establecer los tratamientos empricamente validados ara
un trastorno concreto, y se realizaron en condiciones de investigacin muy estrictas. Sus
resultados se publicaron en 1993 y se actualizaron en 1996 y 1998. Las investigaciones
parecan mostrar la superioridad de los tratamientos cognitivo-conductuales. Los crticos
de estos resultados sealaron que en realidad describen el grado de eficacia, pero no de
efectividad (recordar la distincin sealada ms arriba), y que no es lo mismo medir la
bondad de la terapia en condiciones artificiales de control experimental que medirla en la
realidad cotidiana. Por otro lado, las otras terapias tienen dificultades graves para
manualizar sus procedimientos (para especificar con precisin la tcnica teraputica), lo
que puede acarrear dificultades para la comprobacin de su valor teraputico.
Sin embargo, estas polmicas han llevado al establecimiento de mtodos metodolgicamente validos
con los que evaluar objetivamente tratamientos como los psicoanalticos o humanistas,
supuestamente ms dbiles ante este tipo de evaluacin y losresultados han sido positivos. Por otro
lado, la lnea de investigacin de los factores comunes a los diversos tipos de psicoterapia ha
puesto el nfasis en las cualidades del terapeuta ms que en su escuela de referencia.
Tema

de

la

adscripcin

del

terapeuta

una

escuela

otra

de

psicoterapia.

Investigaciones recientes concluyen que los modelos con los que los terapeutas se identifican son
el cognitivo/cognitivo-conductual, en primer lugar
y el modelo psicoanaltico/psicodinmico en segundo
Pero con las siguientes salvedades:
Ningn modelo aglutina al 50% de la muestra.
Adems son macrodenominaciones pues colocan juntos a terapeutas que pueden mantener
entre ellos importantes diferencias (constructivistas con modificadores de conducta, por
ejemplo).
Finalmente, si se les da la posibilidad de declararse eclcticos, muchos terapeutas se
incluyen en este grupo.
Otras investigaciones muestran tambin que ms de la mitad de los psicoterapeutas se
declaran influidos en su prctica por dos o ms de los grandes modelos de terapia.