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Moderne

Der Begriff Moderne in der Geschichte Europas, Amerikas und Australiens bezeichnet einen Umbruch
in allen Lebensbereichen gegenber der Tradition. In der Querelle des Anciens et des
Modernes (1687) war Moderne noch ein Gegenbegriff zu Antike. Erst im 19. Jahrhundert wurde es
blich, mit dem Wort Moderne die Gegenwart von der Vergangenheit allgemein abzugrenzen. In der
Philosophie fllt die Moderne mit der Aufklrung zusammen.

Beginn und Ende


Der Beginn der Moderne kann je nach Blickwinkel sehr verschieden angesetzt werden:
Geistesgeschichtlich mit der Renaissance etwa ab 15. Jahrhundert, konomisch mit
der Industrialisierung des mittleren 18. Jahrhunderts, politisch mit de rFranzsischen Revolution Ende
des 18. Jahrhunderts (politische Moderne) und dem Nationalismus des frhen 19. Jahrhunderts, in
der Literatur- und der Kunstgeschichte als sthetische Moderne mit dem beginnenden, als Stil mit dem
ausgehenden 19. Jahrhundert. Nach Jrgen Osterhammel wurden die intellektuellen Grundlagen der
Moderne [...] bereits whrend der frhen Neuzeit in Europa gelegt, frhestens im Zeitalter Montaignes,
sptestens in der Aufklrung.[1]
Ein Ende der Moderne wird heute etwa im mittleren bis spten 20. Jahrhundert angesetzt.
Als stilkundlichen Begriff verwendet man dann den Ausdruck Klassische Moderne fr ein
abgeschlossenes Zeitalter, als Kategorisierung fr die Gegenwart etabliert sich in einigen
Fachgebieten nicht unumstritten der Begriff Postmoderne in Abgrenzung zum Begriff Posthistoire.
Andere Anstze unterscheiden zwischen einer Ersten und einer Zweiten Moderne und sprechen von
einer gegen die Moderne gerichteten Gegenmoderne. Entwicklungsstufen der Moderne vor 1800
werden vereinzelt auch als Protomoderne bezeichnet.

Zur Wortgeschichte
Bernhard von Chartres (genannt Sylvestris, 10801167) gebraucht den Terminus modern in einem
historischen Gleichnis, in dem er die Lage des modernen Menschen gegenber der Tradition wie folgt
beschreibt:
Wir sind Zwerge, die auf den Schultern von Riesen sitzen. Wir knnen weiter sehen als
unsere Ahnen und in dem Ma ist unser Wissen grer als das ihrige und doch wren wir
nichts, wrde uns die Summe ihres Wissens nicht den Weg weisen.
Das lateinische Wort modernus (neu, neuzeitlich, gegenwrtig) stammt vom lateinischen
Adverb modo (eben, eben erst). Spter entlehnt aus dem Franzsischen
(moderne und moderniser), erscheint es im Deutschen als Fremdwort seit 1727 in der Bedeutung

von neu als Gegensatz zu alt, antik. Modernit wird als Substantiv erstmals 1849
von Chateaubriand verwendet (in einem abwertenden Sinne) und 1859 mageblich von Charles
Baudelaire aufgegriffen. Im Deutschen verwendet Eugen Wolffden Ausdruck die
Moderne erstmals 1886 auf die Kunst bezogen.
Die Moderne ist, seit sie im Naturalismus als Begriff in Deutschland eingefhrt wurde, in ihrer
inhaltlichen Bedeutung immer vage gewesen. Sie bezeichnete meist nur jede neu aufkommende
Stilrichtung oder Kunstgattung. Heute wird das Adjektivmodern umgangssprachlich hufig statt in
der o. g. Bedeutung verflschend synonym zu modisch, also im Sinne von
der Mode entsprechend verwendet, oder im Sinne von zeitgenssisch. Der
Ausdruck Modernitt wird hufig auch gleichbedeutend mit
bloer Fortschrittlichkeit oder Aktualitt verwendet. Das als Ismen-Bildung zu sehende Wort
Modernismus bezeichnet spezielle Phnomene verschiedener Themengebiete.

Anfang der Moderne


Der Begriff der Moderne geht tendenziell weit ber einen Epochenbegriff wie etwa den
des Mittelalters hinaus. Das historische Einsetzen der Moderne ist dabei stets eine Frage
theoretischer Interessen und Grundlagen. Bezeichnender Ausdruck dafr ist eine schwer
eindmmbare Rckdatierung. Das entspricht eher dem Phnomen Ende der Antike, das sich
auch nur behelfsmig an Eckdaten festmachen lsst (so Erwin Panofsky).
Aus einer zunehmend kulturwissenschaftlichen allerdings beschrnkten, da eurozentristischen
Sicht, verschiebt sich das Einsetzen der Moderne mit jeweils guten Grnden rckwrts. Die
vorgeschlagenen Anfnge reichen dabei vom Zusammenbruch des Realsozialismus und einem
Ende der Geschichte ber die Erschtterungen durch den Ersten Weltkrieg,
die Industrialisierung des 19. Jahrhunderts bis wenn auch seltener zum Beginn der Neuzeit
mit dem Humanismus und der Reformation zurck. Meist jedoch wird der Beginn zwischen dem
spten 18. und mittleren 19. Jahrhundert[2] angesetzt und damit mit der Zeit des bergangs von
einem feudalistischen zu einem brgerlichen Gesellschaftsmodell datiert.
In einem gewissen Sinne steht die Moderne dabei, neben der berwindung des Mittelalters, auch
in einer Auseinandersetzung und Abgrenzung zur Neuzeit: Nach einer Wiedergeburt der Antike,
nach der sich die Renaissance benennt, orientiert sich die Moderne nicht mehr an historischen
Vorbildern. Diese groe Wende im Denken vollzog sich erst gegen Ende der Aufklrung, sprbar
wurde sie erst im Laufe des 19. Jahrhunderts. Der Umbruch prgte die auf einen
sthetischen Klassizismusfolgende Stimmung im Sturm und Drang und in der Romantik.
Schon Goethe bemerkte revolutionre nderungen in Politik und Kriegsfhrung, als er nach

der Kanonade von Valmy der antirevolutionren Kampagne in Frankreich sagte:


Von hier und heute geht eine neue Epoche der Weltgeschichte aus, und ihr knnt sagen,
ihr seid dabei gewesen.[3]
In den Jahren der Grnderzeit gibt es aber trotz sozialer und wirtschaftlicher Auf- und
Umbruchstimmung einen nochmaligen Rckgriff auf antike und mittelalterliche Konzepte
(Historismus). Daher wird auch, in Unterscheidung zu einer politischen Moderne und sthetischen
Moderne[4], die als Reaktion auf den Historismus folgende, heute schon klassische Moderne
deutlich spter angesiedelt.
Wenn spter einmal eine Soziologie sich fragen wird, was wohl die ungeheuerste
geschichtliche Vernderung der ueren Einfgung des Menschen in das Leben
gewesen ist, diejenige, die alle seine Lebensinhalte am tiefsten umgewlzt hat, so wird
sie sicher stets von neuem den Vorgang zeichnen, der von diesem Zustand
hinbergefhrt hat zum heutigen, von dem gewachsenen Zustand aller Lebensformen
in den rationaler Organisiertheit den Vorgang, der die eigentliche gesellschaftliche
Revolution des neunzehnten Jahrhunderts darstellt. [5]

Ende der Moderne


Die Reflexion auf die Erschtterung traditioneller Werte bildet aber weitgehend den Kern aller
Theorien zur Moderne. Ausnahmen bilden etwa Konzepte, nach denen Traditionswandel fester
Bestand aller menschlichen Entwicklung sei, oder die die Entwicklung als solche nicht
anerkennen. Charakteristisch fr den Begriff der Moderne, insbesondere im Unterschied
zur Postmoderne, ist zudem die Ersetzung der Tradition durch neue Versprechen, die einen
genderten, aber erneut gefestigten Wertekatalog oder Bezugsrahmen vorgeben. Aus dieser
Sicht erscheint eine Umwlzung der Tradition zur Moderne als Mythos.
Was wir Moderne nennen also die Zeit zwischen der europischen Aufklrung und
dem Ersten Weltkrieg hat uns mit idealistischen Zumutungen berlastet und mit
humanistischen Idealen gekdert. Deshalb haben wir heute eine ambivalente Einstellung
zur Moderne: sie ist Utopie und Alptraum zugleich. Deshalb fllt es uns so schwer,
souvern in eine neue Zeit einzutreten. Wir haben ein Entwhnungstrauma der
beendeten Moderne.[6]

Zweite Moderne
Der Soziologe Ulrich Beck hat den Begriff der Zweiten Moderne popularisert. Bereits sein erstes
Buch Risikogesellschaft trug den Untertitel Auf dem Weg in eine andere Moderne. Als

theoretischer Begriff kennzeichnet Beck mit Zweiter Moderneden Ausbruch aus dem kategorialen
Rahmen der Industriegesellschaft mit dem dazugehrigem national
begrenzten Wohlfahrtsstaat durch eine Politik der Globalisierung und der ffnung
zur Weltgesellschaft.[7] Ein weiterer Ansatz, den Begriff der Moderne kritisch zu reflektieren, ist es,
ihn aus dem Kontext der europischen Geschichte zu lsen. Andreas Heuer unterscheidet hierfr
die Begriffe europische Moderne und Welt-Moderne. Aus historischer Sicht, im Gegensatz zu
einer systematischen soziologischen Betrachtungsweise, wrde Ulrich Becks Begriff der Zweiten
Moderne konkreter an die verschiedenen, zum Teil andauernden Vernderungsprozesse einer
Welt-Moderne geknpft, die nicht mehr einseitig aus der historischen Entstehung der
europischen Moderne zu verstehen sind. Die Vernderungen auerhalb Europas in Asien,
Lateinamerika, der arabischen Welt und in Afrika sind auch aus den jeweiligen besonderen
historischen Entwicklungen zu verstehen. Dort entwickeln sich neben gleichen bzw. hnlichen
Entwicklungen in Politik, Gesellschaft und Kultur unterschiedliche Ausdrucksformen von Moderne.
Hieraus entsteht die Forderung, sich diesen Entwicklungen anhand des Begriffs Welt-Moderne zu
ffnen Die Offenheit des theoretischen Denkens und die Hinwendung zu den Geschichten und
Kulturen auerhalb Europas sind heute dringender denn je. Das Ende einer vom Westen
geprgten Welt und der Beginn eines politischen Pluralismus mit unterschiedlichen durch Kultur
und Geschichte geprgten Gesellschaften, deren Modernitt auch aus eigenen Entwicklungen zu
begreifen ist, wird das 21. Jahrhundert nachhaltig prgen. [8]. Diese Entwicklungen zu einer WeltModerne vollziehen sich aber auch innerhalb der Gesellschaften. Nach Charles Taylor werden alle
Gesellschaften in zunehmendem Mae multikulturell und zugleich durchlssiger. Beide
Entwicklungen vollziehen sich nebeneinander. Durchlssigkeit bedeutet, dass die Gesellschaften
offener fr multinationale Wanderungsbewegungen sind; immer mehr Menschen innerhalb dieser
Gesellschaften fhren ein Leben in der Diaspora, dessen Mitte woanders liegt.

[9]

Welt-Moderne

ist, anders als der Begriff Postmoderne, eine offenere Formulierung fr Entwicklungen weltweit,
die mit dem generellen Begriff der Moderne verbunden werden knnen. Damit wre Moderne
nicht, wie es in Europa gedeutet wird, ein Begriff, der zur Erfassung einer historischen
Entwicklung in Europa dient, die bereits abgeschlossen ist.

Literaturwissenschaften
Dies spiegelt sich auch in der literarischen Moderne nach Beginn des 20. Jahrhunderts wider,
wobei das Experimentieren mit neuen literarischen Techniken im Vordergrund steht (siehe
auch Experimentelle Literatur). Einen Einfluss auf diese Erschtterung des traditionellen
Weltbildes nahmen auch geistesgeschichtliche Entwicklungen wie Max
Plancks Quantentheorie, Sigmund Freuds Untersuchung Traumdeutung von 1900 und
die Relativittstheorie Albert Einsteins von 1905. So ist die freie indirekte Rede, eine fragmentierte

Weltsicht, die Relativierung von Ansichten und Perspektivenwechsel ein Kennzeichen in


modernen Romanen (Franz Kafka, James Joyce). Weiterhin sind Subjektivierung und
Psychologisierung der Wirklichkeitserfahrung, das Zurcktreten der vermittelnden Erzhlinstanz,
sthetische Selbstreflexivitt und die Wiedergabe subjektiver Wahrnehmungs- und
Bewusstseinsvorgnge kennzeichnend. Dabei ist die Raum- und Figurendarstellung oft
perspektivisch durchbrochen und die Ereignischronologie wird dem subjektiven Zeitempfinden
untergeordnet. Dies schlgt sich auch in der Grostadtlyrik nieder.
Nicht wenige Anstze verlegen den Beginn der literarischen Moderne in den Zeitraum der
Romantik, da diese bereits frhmoderne Anzeichen vorwegnimmt: Absage an die tradierte Poetik
der Antike, ein neues Knstler-Kunstwerk-Verhltnis etc. Allerdings wird das Substantiv der
Moderne sowie ein allgemeines Moderne-Empfinden tatschlich erst um 1890 semantisch
virulent. Als moderne Bewegungen verstehen sich insbesondere die Naturalisten,
die Expressionisten und die Wiener Moderne sowie die Dekadenz. Bereits Baudelaire hatte 1863
einen nicht-trivialen Erklrungsansatz fr Modernitt gegeben: Die Modernitt ist das
Vorbergehende, das Entschwindende, das Zufllige, ist die Hlfte der Kunst, deren andere
Hlfte das Ewige und Unabnderliche ist. [10]
Zu den herausragenden Werken der literarischen Moderne gehren Rainer Maria
Rilkes Roman Die Aufzeichnungen des Malte Laurids Brigge (1910) und seine
Gedichtzyklen Duineser Elegien (1923) und Die Sonette an Orpheus (1922), die Romane und
Erzhlungen Franz Kafkas, Alfred Dblins Berlin Alexanderplatz (1929), Robert Musils Der Mann
ohne Eigenschaften (1930-1952), Hermann Brochs Die Schlafwandler (1931-1932), Wolfgang
Koeppens Tauben im Gras (1951), Marcel Prousts A la recherche du temps perdu (1913-1927), T.
S. Eliots The Waste Land (1922, Das wste Land) und Four Quartets (1944), Ezra
Pounds Cantos (1917-1970). Virginia Woolfs Mrs. Dalloway (1925) und James
Joyces Ulysses (1922) und Finnegans Wake(1923-1939). All diesen Werken sei laut Encarta ein
Stil eigen, der auf jeweils spezifische Art und Weise die Zersplitterung von Erfahrungswelt
reflektiert und nach neuen Formen des Ausdrucks suche.
Die literarische Moderne ist nicht auf Europa beschrnkt, so bildet der Modernismo ab Ende des
19. Jahrhunderts nach Rubn Daro das emanzipierte Heraustreten einer lateinamerikanischen
Literatur.
Kunsthistorisch betrachtet ist dies die Epoche, die im 20. Jahrhundert mit den revolutionren
Werken der Fauves, Kubisten, Futuristen, Expressionisten und Avantgardisten in Europa,
zunchst in der Malerei, Bildhauerei, der Neuen Musik und mit Theaterauffhrungen ihren

Hhepunkt fand und deren Ende zunchst in (West-)Europa durch


die Machtergreifung der Nationalsozialisten (vgl. entartete Kunst,entartete Musik) in Deutschland
erzwungen wurde. Viele der verfolgten Protagonisten flohen zunchst nach Frankreich, spter in
die Vereinigten Staaten und nach Israel, wo im Exil die weitaus meisten knstlerischen und
architektonischen (Spt-)Werke der Moderne entstanden.
Der Begriff sthetische Moderne nach Theodor W. Adorno betrifft die Abkehr vom
jahrhundertealten Kanon, schon um 1800 bezglich formaler Prinzipien
wie Perspektive, Proportionsregeln, Goldener Schnitt und anderen Bildsymmetrien, etwa bei den
Malern Philipp Otto Runge oder Caspar David Friedrich, und zieht sich als Prozess ber die
folgenden, teils auch wieder konservativen Phasen im Sinne einer sthetischen Umdeutung
frherer Formalismen weiter.
Der Begriff Klassische Moderne bezeichnet die Vielfalt heute noch als bahnbrechend
angesehener, heterogener, avantgardistischer Stilrichtungen in den Bildenden Knsten am Ende
und nach der Belle poque bis in die Mitte des 20. Jahrhunderts (siehe Die Kunstismen. 1925).
Maler wie beispielsweise Henri Matisse, Andr Derain, Pablo Picasso, Georges Braque, Max
Beckmann, Wassily Kandinsky,Franz Marc, Paul Klee und Piet Mondrian sind ihre typischen
Vertreter. In Russland bildet sich eine russischen Moderne, zu der man neben Literaten,
Komponisten oder dem Tnzer Dhiagilew auch Marc Chagall und Wassily Kandinsky rechnet.
Die Moderne der Architektur umfasst einen Stilkomplex, zu denen Architekten wie Frank Lloyd
Wright, Le Corbusier, Ludwig Mies van der Rohe, Konrad Wachsmann oder Oscar
Niemeyer gerechnet werden. Das deutsche Bauhaus hat sich als kulturelle Keimzelle der
Moderne hervorgetan. In sterreich gilt dies insbesondere fr den Architekten Adolf Loosund die
Architekten und Vertreter angewandter Kunst, die die Wiener Werksttte bildeten.
Whrend in Russland zunchst auch die Bolschewiki und in Italien die Faschisten wenigstens in
der bildenden Kunst und insbesondere in der Architektur Konzepte der Moderne aufgriffen, haben
die deutschen Nationalsozialisten diese grtenteils als entartet bekmpft. Auch Stalin war kein
Anhnger der Moderne; seine Prferenzen in Kunst und Architektur lagen beim Sozialistischen
Realismus undKlassizismus.