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Hechos 8:1-25: Persecucin a los Creyentes

La muerte de Esteban marca un punto de transicin para la iglesia cristiana.


Con el testimonio de Esteban y los apstoles, mucha gente en Jerusaln crey
en Jess y lo reconoci como el Mesas. Aunque el nmero de los creyentes iba
en aumento, ellos seguan siendo una minora. Lo ms significativo es que, con
excepcin de algunos sacerdotes, el liderazgo religioso no reconoci a Jess. El
mensaje de Jess amenazaba el status quo religioso, y por ello los lderes
instaron al pueblo a rechazar a los cristianos (los creyentes en el Mesasdel
griego, Cristo; heb. Mashiaj, que literalmente significa: ungido). As como
persiguieron a Jess para matarle, tambin comenzaron a hacer lo mismo con
sus seguidores.

La persecucin que los creyentes sufrieron en ese tiempo no era slo un


rechazo social, sino que estaba en juego sus vidas.
(Hechos 8:1-3) Y Saulo estaba de completo acuerdo con ellos en su muerte. En
aquel da se desat una gran persecucin en contra de la iglesia en Jerusaln, y
todos fueron esparcidos por las regiones de Judea y Samaria, excepto los
apstoles. (2) Y algunos hombres piadosos sepultaron a Esteban, y lloraron a
gran voz por l. (3) Pero Saulo haca estragos en la iglesia entrando de casa
en casa, y arrastrando a hombres y mujeres, los echaba en la crcel.

Entre los perseguidores, sobresali uno por su celo, a quien Lucas menciona
por nombre: Saulo. Ms adelante veremos cmo el Seor lo transforma de
perseguidor de los creyentes a uno de sus ms firmes defensores
(estudiaremos el inicio de este cambio en el prximo captulo, Hechos 9).

TODO AYUDA A BIEN


Como ya mencionamos, luego de la muerte de Esteban, los creyentes de Jess
comenzaron a ser fuertemente perseguidos. Aunque esto suene negativo a
primera vista, al final result ser algo positivo. Hay un refrn que dice: No hay
mal que por bien no venga. El mal de la persecucin trajo el bien de la
expansin de las Buenas Nuevas de Dios a ms personas. Cualquier situacin,
aunque parezca negativa, al final sirve de bien para los que aman a Dios y se
someten al propsito divino.
(Romanos 8:28) Y sabemos que todas las cosas ayudan a bien, a los que aman
a Dios, a los que conforme a su propsito son llamados.
Muchos creyentes, excepto los apstoles (8:1), huyeron de Jerusaln por miedo
a morir por su fe en Jess. Ellos no huyeron porque dejaron de creer en Jess,
sino porque queran seguir viviendo su fe, pero no queran morir. A pesar de la
persecucin, ellos no dejaron de hablar lo que crean a dondequiera que
fueron.

(Hechos 8:4) As que los que haban sido esparcidos iban predicando la
palabra.

La persecucin cuya intencin era callar a los creyentes de Jess termin


siendo lo que provoc que el mensaje se propagara an ms. Esto cumpla las
ltimas palabras que Jess les dijo a sus discpulos:
(Hechos 1:8) pero recibiris poder cuando haya venido sobre vosotros el
Espritu Santo; y me seris testigos, a la vez, en Jerusaln, en toda Judea, en
Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra.

El mensaje del Evangelio comenz a propagarse entre los vecinos: el resto de


Judea y Samaria. Luego veremos como se extender por el imperio romanoy
la meta es que llegue hasta los confines de la Tierra antes que Jess regrese
(Mat. 24:14).
RAZN DE LA PERSECUCIN
Por qu perseguan a los creyentes en Jess con tanto celo? Cada uno tendra
su propia razn, pero mencionaremos las dos principales motivaciones:
1. Defensa de la fe.
Algunos perseguidores de los mesinicos (creyentes en Jess como el Mesas)
estaban genuinamente defendiendo su fe. Ellos llegaron a creer que Jess
estaba cambiando la Ley, ya que no se someta a muchas de las tradiciones.
Por eso, muchos judos fieles se levantaron en defensa de su religin.
Como vimos en el captulo anterior, Jess no estaba en contra de la Ley, pues
l vino a cumplirla, no a abolirla (Mat. 5:17). Jess cumpli la Ley de Dios al pie
de la letra, y por eso fue justo; pero no se someti a la tradiciones de hombres,
y por ello lo criticaron (Marcos 7:5-9). Hay que separar lo que es religin y lo
que es de Dios, pues no siempre es lo mismo.
Saulo persigui a los creyentes por esta razn, pues el crea estar defendiendo
el orden de Dios. Como veremos ms adelante, el Seor mismo se le
presentar para hacerle ver la verdad (Hechos 9).
2. Defensa de los intereses propios.
La otra razn por la que los lderes persiguieron a los creyentes en Jess es
porque sus enseanzas amenazaban su autoridad, y por ende su poder. Ya
mencionamos que muchos de los lderes religiosos no estaban defendiendo la
verdad sino sus propios intereses.
VENDR PERSECUCIN
Jess nos advirti que vamos a ser perseguidos por nuestra fe en l. Por lo
tanto, no debemos preguntarnos si vamos a ser perseguidos, sino cundo

(Mateo 5:10-12) Bienaventurados aquellos que han sido perseguidos por causa
de la justicia, pues de ellos es el reino de los cielos. (11) Bienaventurados
seris cuando os insulten y persigan, y digan todo gnero de mal contra
vosotros falsamente, por causa de m. (12) Regocijaos y alegraos, porque
vuestra recompensa en los cielos es grande, porque as persiguieron a los
profetas que fueron antes que vosotros.

Si a Jess lo persiguieron, tambin lo harn con sus seguidoresY esto no slo


se refiere a los apstoles en la iglesia primitiva, sino a los creyentes de todos
los tiempos.
(Juan 15:18-20) Si el mundo os odia, sabis que me ha odiado a m antes que
a vosotros. (19) Si fuerais del mundo, el mundo amara lo suyo; pero como no
sois del mundo, sino que yo os escog de entre el mundo, por eso el mundo os
odia. (20) Acordaos de la palabra que yo os dije: "Un siervo no es mayor que
su seor." Si me persiguieron a m, tambin os perseguirn a vosotros; si
guardaron mi palabra, tambin guardarn la vuestra.
La persecucin pone a prueba nuestra fe, y saca a luz lo que verdaderamente
creemos y lo que est en nuestro corazn. Tambin la persecucin nos prepara
para enfrentar cualquier prueba en el futuro. Y no slo eso, sino que nos pone
en la perspectiva correcta en relacin con la vida eterna. Jess dijo:
(Mateo 10:28) Y no temis a los que matan el cuerpo, pero no pueden matar el
alma; ms bien temed a aquel que puede hacer perecer tanto el alma como el
cuerpo en el infierno.
Aun cuando seamos perseguidos, hay esperanza y consuelo, como lo seala
Pablo
(2 Cor. 4:8-10) Afligidos en todo, pero no agobiados; perplejos, pero no
desesperados; (9) perseguidos, pero no abandonados; derribados, pero no
destruidos; (10) llevando siempre en el cuerpo por todas partes la muerte de
Jess, para que tambin la vida de Jess se manifieste en nuestro cuerpo.
(2 Cor. 4:17-18) Pues esta afliccin leve y pasajera nos produce un eterno peso
de gloria que sobrepasa toda comparacin, (18) al no poner nuestra vista en
las cosas que se ven, sino en las que no se ven; porque las cosas que se ven
son temporales, pero las que no se ven son eternas.
FELIPE
Tal como Jess profetiz, los apstoles comenzaron a proclamar las buenas
nuevas en Jerusaln, pero luego el Evangelio se expandira a Samaria y hasta
los confines de la Tierra. Luego de la muerte de Esteban, muchos huyeron a
otras ciudades, pero llevaron con ellos el Evangelio. Este fue el caso de
Felipe
(Hechos 8:5) Felipe, descendiendo a la ciudad de Samaria, les predicaba a
Cristo.

Ntese que dice descender en relacin a Samaria, a pesar que queda al


norte de Jerusaln. En la Biblia se usa el trmino de ascender slo en
relacin a Jerusaln; si uno va de Jerusaln a cualquier otra ciudad, siempre usa
la expresin descender. Jerusaln se considera un lugar de mayor categora
espiritual que cualquier otro lugar del mundo, por el simple hecho que el Seor
decidi poner all Su Nombre (1 Reyes 11:36; Deut. 12:5).
Felipe descendi a Samaria, y all dio testimonio de Jess. Muchos creyeron,
no slo por las palabras que deca sino por los milagros que le vean hacer.
Como dice el refrn popular: Los hechos hablan ms recio que las palabras.
(Hechos 8:6-8) Y las multitudes unnimes prestaban atencin a lo que Felipe
deca, al or y ver las seales que haca. (7) Porque de muchos que tenan
espritus inmundos, stos salan de ellos gritando a gran voz; y muchos que
haban sido paralticos y cojos eran sanados. (8) Y haba gran regocijo en
aquella ciudad.
SIMN EL MAGO
Los milagros que Felipe lleg a hacer a Samaria contrastan con lo que otro
hombre haca en esa misma regin
(Hechos 8:9-11) Y cierto hombre llamado Simn, haca tiempo que estaba
ejerciendo la magia en la ciudad y asombrando a la gente de Samaria,
pretendiendo ser un gran personaje; (10) y todos, desde el menor hasta el
mayor, le prestaban atencin, diciendo: Este es el que se llama el Gran Poder
de Dios. (11) Le prestaban atencin porque por mucho tiempo los haba
asombrado con sus artes mgicas.
La magia no consiste en poderes sobrenaturales sino en ilusiones pticas. Los
magos conocen trucos que impresionan a la gente y les hace creer que tienen
poder. A diferencia de los magos, los brujos s tienen ciertos poderes, ya que
conocen cmo funciona el mundo espiritual; pero sus poderes vienen por su
alianza a Satans, no a Dios. El hombre llamado Simn en la historia de
Hechos 8 era mago, no brujo. El se vio intrigado por el poder que vio en los
apstoles.
Los creyentes en el Seor tienen poder ya que tienen al Espritu de Dios dentro
de ellos. Los apstoles aprendieron a dejar que el Espritu Santo fluyera a
travs de ellos, y los milagros comenzaron a suceder.
(Hechos 8:12) Pero cuando creyeron a Felipe, que anunciaba las buenas
nuevas del reino de Dios y el nombre de Cristo Jess, se bautizaban, tanto
hombres como mujeres.
Los milagros, aunque son deseables, no son la meta en s; su propsito
principal es convencer a la gente del poder de Dios. En el Reino de Dios, los
milagros no son lo ms importante, sino es que la gente crea en Jess, pues el
mayor milagro de todos es la Redencin y la Vida Eterna.

(Juan 20:30-31) Y muchas otras seales hizo tambin Jess en presencia de


sus discpulos, que no estn escritas en este libro; (31) pero stas se han
escrito para que creis que Jess es el Cristo, el Hijo de Dios; y para que al
creer, tengis vida en su nombre.

Simn el mago se impresion con los milagros que el Seor hizo a travs de
Felipe, y l crey
(Hechos 8:13) Y aun Simn mismo crey; y despus de bautizarse, continu
con Felipe, y estaba atnito al ver las seales y los grandes milagros que se
hacan. La noticia de lo que el Seor estaba haciendo en Samaria a travs de
Felipe lleg hasta los apstoles en Jerusaln. Ellos decidieron ir all para apoyar
a Felipe.
(Hechos 8:14-17) Cuando los apstoles que estaban en Jerusaln oyeron que
Samaria haba recibido la palabra de Dios, les enviaron a Pedro y a Juan, (15)
quienes descendieron y oraron por ellos para que recibieran el Espritu Santo,
(16) pues todava no haba descendido sobre ninguno de ellos; slo haban sido
bautizados en el nombre del Seor Jess. (17) Entonces les imponan las
manos, y reciban el Espritu Santo. Muchos en Samaria haban credo en Jess,
pero no haban recibido an el poder del Espritu Santo. Aqu vemos que lo
reciban por imposicin de manos de los apstoles, quienes ya lo haban
recibido.Simn el mago vio lo que los apstoles lograban con el poder del
Espritu, y l quiso lo mismo, y pretendi comprar el don de Dios
(Hechos 8:18-19) Cuando Simn vio que el Espritu se daba por la imposicin
de las manos de los apstoles, les ofreci dinero, (19) diciendo: Dadme
tambin a m esta autoridad, de manera que todo aquel sobre quien ponga mis
manos reciba el Espritu Santo. Evidentemente Simn estaba ms interesado en
el poder que en conocer al Seor. Por eso, Pedro lo confront
(Hechos 8:20) Entonces Pedro le dijo: Que tu plata perezca contigo, porque
pensaste que podas obtener el don de Dios con dinero. (21) No tienes parte ni
suerte en este asunto, porque tu corazn no es recto delante de Dios. (22) Por

tanto, arrepintete de esta tu maldad, y ruega al Seor que si es posible se te


perdone el intento de tu corazn. (23) Porque veo que ests en hiel de
amargura y en cadena de iniquidad. Pedro no estaba condenando a Simn,
sino le estaba dando la oportunidad de que se arrepintiera genuinamente.
(Hechos 8:24) Pero Simn respondi y dijo: Rogad vosotros al Seor por m,
para que no me sobrevenga nada de lo que habis dicho. La historia no narra lo
que pas con Simn despus. No sabemos si l sac la amargura de su corazn
y limpi la iniquidad de su corazn; por lo menos vemos que tuvo temor de
Dios.El ejemplo de Simn es muy til para los creyentes de todos los tiempos,
como una leccin para que no contemplemos usar el poder de Dios para nuestro
propio beneficio. El Seor est ms interesado en cambiar nuestros corazones
que en los milagros externos que el Espritu pueda hacer a travs de nosotros.
Luego de que todo esta sucediera en la ciudad principal de Samaria, los
apstoles aprovecharon a visitar otros pueblos en el rea, llevando as el
Evangelio a Samaria, tal como lo profetiz Jess (Hechos 1:8).
(Hechos 8:25) Y ellos, despus de haber testificado solemnemente y hablado
la palabra del Seor, iniciaron el regreso a Jerusaln anunciando el evangelio en
muchas aldeas de los samaritanos.

Hechos 8
2. (8,5-13) Felipe, quien como Esteban era tambin uno de `los siete', llega a
Samaria y en aquel lugar comienza a predicar a Cristo. En el v.12 su predicacin
es precisada como: "anunciar el evangelio del reino de Dios y el nombre de
Jesucristo" (compare tambin 1,3; 20,24 y 28,23). En Jesucristo, Dios se ha
acercado a su pueblo para brindarle un pacto nuevo: el perdn de los pecados
por la sangre de su Hijo, una nueva obediencia por su Espritu y una nueva
esperanza por la resurreccin de Cristo.
La reaccin de la gente es la de fe; ella escuchaba unnime y atentamente las
palabras de Felipe, y adems era testigo ocular de las seales que se hacan.
Algunos comentaristas tienen ciertas dudas concernientes a la fe de los
samaritanos, como si stos creyeran slo a causa de las seales y milagros;
pero la expresin `escuchar atentamente' (griego: prosexo) hace insostenible
esta duda. Podemos decir tambin que esta palabra es la misma que utiliza
Lucas en la historia de Lidia (16, 14, vase tambin 8,10 y 11). No podemos
negar que hubo un inters extraordinario en las seales, sin embargo, el tema
principal de la predicacin de Felipe fue Cristo. Por este evangelio y por el
"poder de su nombre" (= las seales) naci un gran gozo en aquella ciudad. Es

el gozo que se experimenta en Jess, por el perdn, la presencia de Dios y la


nueva vida regalada por l.
No obstante, nos enteramos de otro obstculo que se levanta en contra del
evangelio: la magia. En el medio pagano de Samaria abundaba mucho la
supersticin. De esta niebla supersticiosa surga un hombre llamado Simn,
quien por medio de su magia haba engaado en otrora a toda la ciudad. Por
causa de sus aparentes milagros, la gente lo llamaba: "El gran poder de Dios". Al
parecer, lo extraordinario siempre llama la atencin de la gente. Su poder
emanaba de fuerzas sobrenaturales; Felipe, sin embargo, actu con poder en el
nombre de Jess, el Resucitado. Empero, cuando Felipe predica (note que el
versculo 10 no menciona las seales, slo la predicacin), la gente cree y se
bautiza conforme a su predicacin, por lo que podemos concluir que ella se
apart de Simn y uni por la fe al Seor.
Tambin Simn est impresionado; l tambin se convierte en un `creyente'.
Pero su fe es una muy superficial; ella est fundada ms en las seales de Felipe
que en la predicacin que ste llev a cabo. Este hombre estaba siempre con
Felipe, y viendo las seales que se hacan quedaba atnico. Como se ver ms
adelante, slo desea mejorar su capacidad de hacer seales para no perder a
sus seguidores. La fe verdadera que honra a Dios no se hallaba en el centro de
la vida de esta persona.
* La predicacin y las seales producen fe y gozo. El verdadero gozo est slo
en Jess.
3. (8,14-25) Al or los apstoles de la recepcin de la Palabra por Samaria,
envan a Pedro y Juan a ver y consolidar el resultado de la obra de Felipe. La
iglesia de Jerusaln se siente responsable por la extensin del evangelio y de los
nuevos creyentes. La visita de los apstoles subraya la unidad de la iglesia, y
adems enfatiza el respeto por el liderazgo. Al llegar los apstoles, viendo la fe,
se dan cuenta de que falta algo: la plenitud perceptible con el Espritu Santo. Por
lo tanto, oran por ellos para que la reciban. Significa esto que los samaritanos
no eran creyentes verdaderos?, pues sin el Espritu no podemos ser hijos del
Seor. O si eran creyentes, debemos decir que hay dos estados en la fe, uno
sin la plenitud del Espritu Santo y otro con ella, como `segunda bendicin'?
Creo que es mejor decir que s eran creyentes; mas aqu se trata de un caso
excepcional: de la extensin de Pentecosts a Samaria, con una seal especial:
la glorificacin del Seor en otros idiomas. Mediante esta seal, Dios dej en
claro que tambin los medio gentiles pertenecen a Dios. Como ocurrir en el
captulo 10, los samaritanos reciben la misma seal para mostrar que los
gentiles tambin pueden pertenecer a la iglesia de Jesucristo.
Tampoco falt a los creyentes en Samaria el gran gozo de participar del Espritu
de Cristo. Ahora reciben al Espritu Santo por la imposicin de las manos. No era
magia, tampoco era necesaria como muestra Hechos 10,44, sino que era una

seal de la comunin cristiana. Cuando Simn vi que por la imposicin de las


manos se reciba el Espritu Santo, entonces decidi ofrecer dinero a los
apstoles; quiere comprar el poder de dar el Espritu Santo, mostrando as su
torcido concepto de estas cosas como si los apstoles tambin actuaran por
magia. En el mundo antiguo haba muchos charlatanes religiosos que se dejaban
pagar por sus prcticas. Realmente este hombre no entenda nada de la
promesa de Dios, de las cosas del Seor; el dinero y el prestigio eran ms
importantes para l que la fe en Cristo. Pedro le reprende, diciendo: "Tu dinero
perezca contigo". Claramente el apstol coloca a esta persona fuera de la
iglesia, lejos de su comunin. Sin embargo, le llama al arrepentimiento, porque
discierne que en hiel de amargura y en prisin de maldad se encuentra este
hombre, es decir, est completamente cautivado por la maldad. El ruego de
Simn no manifiesta ningn cambio, ya que sigue pensando en trminos de
magia. Piensa que la oracin de los apstoles tiene ms poder y efectividad que
una oracin de arrepentimiento dirigida por l mismo; esto muestra sin lugar a
dudas que a Simn le faltaba la fe verdadera para arrepentirse. Este pasaje
concluye diciendo que la Palabra fue predicada en muchas poblaciones de los
samaritanos.
* A pesar de la oposicin satnica, que ahora viene de parte de la magia, la
predicacin contina; el reino de Dios sigue extendindose.