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AGOSTINHO DE HIPONA, DOUTOR DA GRAA*


Franklin Ferreira
A peregrinao pessoal de Agostinho para a f espelha para muitos cristos modernos suas
prprias lutas pessoais: Como pode algum viver uma vida sexual sadia em uma cultura
sexualmente insana? Como o amor diferente da concupiscncia? Como o pecado tem afetado a
personalidade humana? Se Deus infinitamente poderoso e amoroso, porque o mundo est cheio
de tanto mal e sofrimento? O que exatamente o mal? Como o mal entrou na criao de Deus?
Por que sou to freqentemente incapaz de fazer o bem? Por que encontro-me persistentemente
amando as coisas erradas? Como posso aprender a amar o bem? Como o pecado tem afetado
minha capacidade de amar o que est certo e odiar o que errado? Como pode algum entender
o sentido da Bblia? Por que as Escrituras so de to difceis compreenso e interpretao? Como
pode algum l-las bem?
8.1. Sua vida: fatos essenciais
Aurelius Augustinus, mais conhecido como Santo Agostinho, nasceu em Tagaste (hoje SoukAhras, na Arglia), provncia romana ao norte da frica em 13 de novembro de 354. 1 A frica,
bero de Agostinho, produziu trs gnios do cristianismo: Tertuliano, Cipriano e o prprio
Agostinho. Foi o primognito do pago Patrcio, oficial romano do escalo inferior, e da crist
Mnica. Seu irmo Navigio morreu jovem, e sua irm Perptua foi membro dos primeiros
mosteiros. Em 365, com 11 anos, iniciado nos cursos de educao geral em Madaura. Em 370,
voltou a Tagaste, e, aos 17 anos, transferiu-se para Cartago, a fim de estudar retrica e artes
liberais. Seu pai, Patrcio, morreu no ano seguinte, e Agostinho, conheceu uma mulher e se uniu
a ela neste mesmo ano ele a abandonou depois, e no menciona seu nome em suas obras.
Em 373 tornou-se maniqueu (uma seita filosfico-religiosa dualista), 2 e este provavelmente o
ano do nascimento de seu filho, Adeodato. Em 374 regressou a Tagaste como professor de
gramtica, e em 383, foi para Roma, onde continuou a docncia. Dois anos depois, ganhou a
ctedra de retrica da Casa Imperial, e foi para Milo, onde conheceu Ambrsio, Bispo da
cidade.3 Nesta poca, j tinha abandonado o maniquesmo e freqentava a Academia platnica,
ento muito distante da linha de pensamento de seu criador e voltada para um ceticismo e um
ecletismo no muito consistentes.4
*

Monografia de Franklin Ferreira, apresentada para cumprir os requisitos da disciplina Santo Agostinho, orientada
pelo Dr. Luiz Longuini Neto, do Curso de Doutorado em Teologia, 2000.
1
Justo L. Gonzales, Uma histria ilustrada do cristianismo; a era dos gigantes, vol. 2 (SP: Vida Nova, 1991), pp.
163-178.
2
O maniquesmo era uma religio persa com dois princpios ou deuses: luz e trevas. Estes esto em constante
conflito. Para os maniqueus, o universo fsico originou-se das trevas, enquanto a alma humana produto da luz. Esta
teoria tambm tentava explicar a origem do mal, e negava a responsabilidade pelas aes ms cometidas pois elas
eram originadas pelas trevas. Agostinho chegou a ver, posteriormente, que o maniquesmo levantava tantos
problemas quanto os resolvia, e comeou a procurar a verdade em outro lugar o neoplatonismo e, depois, o
cristianismo. Tony Lane, Pensamento Cristo; vol. 1: dos primrdios Idade Mdia (SP: Abba, 1999), p. 64.
3
Ambrosio (339-397) foi um dos gigantes entre os Pais da Igreja. Ver Justo L. Gonzales, op. cit., pp. 139-146.
Ambrsio usava o mtodo alegrico na interpretao de muitas passagens em que Agostinho tinha encontrado
dificuldades. Como esse mtodo era perfeitamente aceitvel na cincia retrica da poca, Agostinho no podia fazer
nenhuma objeo. O que Ambrsio na verdade estava fazendo, apesar de no estar ciente disto, era mostrar ao
mestre de retrica a riqueza e o valor das Escrituras.

Por causa do exemplo dos monges e da sua prpria formao neoplatnica Agostinho estava
convicto de que teria de renunciar sua carreira de professor de retrica, e todas as suas
ambies e gozo dos prazeres sensuais, caso se tornasse um cristo. Esse ltimo ponto era a
principal dificuldade que ainda o detinha. Ele mesmo conta que sua constante orao era: Dme castidade e continncia. Mas no logo.
Mas estava ainda fortemente preso mulher. O apstolo Paulo no me proibia o matrimnio, se bem me
exortasse sobremaneira a escolher um estado mais alto, quando sugeria que, se possvel, todos os homens
vivessem como ele. Mas eu, ainda bastante fraco, procurava uma condio mais cmoda. Era esse, em tudo,
o nico motivo de minhas hesitaes, enfraquecido que estava por preocupaes enervantes, pois, devendo
entregar-me vida conjugal, via-me sujeito a outras obrigaes que no queria suportar.5

Sendo assim, recrudesceu nele a batalha entre o querer e o no querer. Ele queria se tornar
cristo. Mas ainda no. Sabia que no podia mais interpor dificuldades de ordem intelectual, o
que fazia a luta consigo mesmo ser mais intensa ainda.
De todos os lados lhe vinham notcias de outras pessoas que tinham feito o que ele no arriscava
fazer, e ele sentia inveja. Neste momento, no podendo tolerar a companhia de seus amigos, nem
tampouco a sua, ele fugiu para o parque, onde se encontrou em terrvel agonia de esprito.
Deixei-me, no sei como, cair debaixo de uma figueira e dei livre curso s lgrimas, que jorravam de meus
olhos aos borbotes, como sacrifcio agradvel a ti. E muitas coisas eu te disse, no exatamente nestes
termos, mas com o seguinte sentido: E tu, Senhor, at quando? At quando continuars irritado? No te
lembres de nossas culpas passadas Sentia-me ainda preso ao passado, e por isso gritava desesperadamente:
Por quanto tempo, por quanto tempo direi ainda: amanh, amanh? Por que no agora? Por que no por
fim agora a minha indignidade?6

Toma e l. Toma e l. Estas palavras, que alguma criana gritava em seus jogos infantis,
flutuaram sobre a grade do parque de Milo e foram dar nos ouvidos do abatido mestre de
retrica que sofria profundamente debaixo da figueira.
As palavras que o menino gritava lhe pareciam ser um sinal do cu. Pouco antes ele jogara fora,
em outro lugar do parque, um manuscrito que estivera lendo. Agora voltou para l, tomou-o e leu
as seguintes palavras do apstolo Paulo no livro de Romanos: No em orgias e bebedices, no
em impudiccias e dissolues, no em contendas e cimes; mas revesti-vos do Senhor Jesus
Cristo, e nada disponhais para a carne (Rm 13.13-14).
No quis ler mais, nem era necessrio. Mal terminara a leitura dessa frase, dissiparam-se em mim todas
trevas da dvida, como se penetrasse em meu corao uma luz de certeza. Marcando a passagem com o
dedo ou com outro sinal qualquer, fechei o livro e, de semblante j tranqilo, o mostrei a Alpio.7
4

Plato, como interpretado por seus seguidores, em particular por Plotino, ensinava que somente Deus totalmente
real e que as demais categorias so degeneraes em diferentes graus do nico as coisas so progressivamente
menos boas, menos espirituais e menos reais quando se desce degrau por degrau a escada csmica. O neoplatonismo
viria a ser a ponte que permitiria a Agostinho dar o grande passo de sua vida, pois constitua, para os catlicos
milaneses, a filosofia por excelncia, a melhor formulao da verdade racionalmente estabelecida. O neoplatonismo
era visto como uma doutrina que, com ligeiros retoques, parecia capaz de auxiliar a f crist a tomar conscincia da
prpria estrutura interna e defender-se com argumentos racionais, elaborando-se como teologia.
5
Confisses, p. 202.
6
Confisses, p. 226.
7
Confisses, p. 227.

Em resposta a essas palavras do apstolo, Agostinho decidiu ali mesmo o que estivera tentando
decidir por muito tempo. Dedicou-se totalmente vida religiosa, deixou sua ocupao como
professor, e em resultado a tudo isso a posteridade o conhece como Santo Agostinho.
No ano seguinte, com 33 anos, na noite da Pscoa (24-25 de abril) foi batizado por Ambrsio,
juntamente com o filho Adeodato e com o amigo de juventude, Alpio. Aps estes eventos, sua
piedosa me, Mnica, faleceu em stia Tiberina, porto de Roma. Agostinho voltou para a frica,
indo de novo para Tagaste, onde vendeu suas posses e projetou seu ideal de vida comum: estudo,
probreza, trabalho e meditao a anlise meditativa 8 da vida interior, dos desejos e das paixes
umas das principais caractersticas da espiritualidade agostiniana.
Em 391 foi ordenado sacerdote em Hipona, e quatro anos depois foi sagrado Bispo auxiliar. Em
396, aos 42 anos, sucedeu ao Bispo Valrio em Hipona. Em 430, Genserico atacou a Numdia e
cercou Hipona. O mundo est transtornado, como se estivesse numa prensa. Coragem, cristos,
sementes da eternidade, peregrinos neste mundo, a caminho da cidade do cu! As provaes que
se multiplicam so o destino dos tempos cristos, mas no constituem um escndalo para o
cristo. Se amas este mundo, blasfemars contra Cristo. E isso o que te sopra o teu amigo, o teu
conselheiro. Mas no deves escut-lo. Se este mundo est sendo destrudo, diz a ele que Cristo o
previu.9 No terceiro ms do cerco, aos 76 anos de vida, em 28 de agosto de 430, Agostinho
morreu.10
Seu discpulo Possidius, bispo de Calama, permaneceu ainda um ano nas runas de Hipona.
Elaborou a essa altura um Indiculus das obras de Agostinho que chegou at ns. Curiosamente,
possumos hoje obras que o discpulo mencionava como desaparecidas e, outras, mencionadas no
Indiculus, no lograram chegar at ns.
As obras que Possidius assinalava como ausentes j tinham chegado Europa, pois tinham
sido copiadas, com o seu acordo, na sua biblioteca. Era assim na antigidade em que a cpia das
obras era a nica forma de editar. Alm disso, o Indiculus no contm a enumerao das noventa
e trs obras, repartidas em duzentos e trinta e trs livros, recenseados por Agostinho.
Esta disperso da obra pelo mundo cristo ocidental explica a influncia considervel de
Agostinho na segunda Antigidade crist, em toda a alta Idade Mdia e depois disso. Os maiores
nomes da Renascena, Erasmo entre outros, dedicar-se-iam a edit-la desde a apario da
imprensa. Assim, a vida e o pensamento de Agostinho, chegaram at ns e talvez nenhum
personagem da antigidade crist seja por ns melhor conhecido. As obras de Agostinho
fornecem Igreja aquilo de que necessitava para os sculos vindouros, criando um osis de
8

Meditao significa refletir com nossas mentes sobre a Bblia e as verdades de Deus, a fim de amarmos a Deus
mais pessoalmente e vivermos como Ele quer que vivamos. A meditao uma forma de conversa com Deus, ou na
presena de Deus, que mental, ao invs de ser meramente verbalizada. Ver James Houston, Orar com Deus;
desenvolvendo uma transformadora e poderosa amizade com Deus (SP: Abba, 1995), pp. 262-266. Para a diferena
entre a orao verbal, meditao, contemplao e orao exttica, ver pp. 249-276.
9
Sermo de Agostinho em outubro, sobre a queda de Roma, invadida pelos godos alguns meses antes, em 24 de
agosto de 410.
10
Quando Agostinho estava em seu leito de morte, os nomes de trs pessoas vinham continuamente aos seus lbios:
Mnica, sua me, que havia sido sua fiel intercessora espiritual em seus rebeldes anos juvenis; Adeodato, o filho que
sua amante sem nome lhe dera e que morrera quando ainda jovem; e a prpria amante sem nome.

certeza num mundo perturbado, dando-lhes, segundo a expresso de Possidius, progresso


regular para a norma da ortodoxia.
Seu imenso esforo teolgico foi uma tentativa de compreenso, o exemplo supremo de seu
princpio de que a f deve preceder o entendimento (praecedit fides, sequitur intellectus).
Constatamos estar toda obra teolgica de Agostinho elaborada em clima de orao. Nele esto
unidas a sapientia (a sabedoria refere-se contemplao) e a scientia (a cincia diz respeito
ao), o esforo na busca de sabedoria espiritual.
8.2. Escritos principais. De modo geral, as obras de Agostinho dividem-se em trs perodos.11
Primeiro perodo (386-396). A primeira categoria neste perodo consiste em dilogos filosficos:
Contra os Gramticos (386), A Vida Feliz (386), Da ordem (386), Da Imortalidade da Alma e
Da Gramtica (387), Da Grandeza da Alma (387-388), Da Msica (389-391), Do Professor
(389) e Do Livre Arbtrio (FW, 388-395). O segundo grupo composto de obras contra os
maniqueus, tais como Da Moral da Igreja Catlica (MCC) e Da Moral dos Maniqueus (388),
Das Duas Almas (TS, 391), e Controvrsia Contra Fortunato, o Maniqueu (392). Esta ltima
categoria composta de obras teolgicas e exegticas tais como: Contra a Epstola de Maniqueu
(397), Questes Diversas (389-396), Da Utilidade de Crer (391), Da F e do Smbolo (393) e
algumas Cartas (L) e Sermes.
Segundo perodo (396-411). Este grupo contm seus escritos anti-maniquestas posteriores, tais
como: Contra a Epstola de Maniqueu (397), Contra Fausto, o Maniqueu (AFM, 398) e Da
Natureza do Bem (399). Em seguida, houve uns escritos eclesisticos, tais como Do Batismo
(400), Contra a Epstola de Petiliano (401) e Da Unidade da Igreja (405). Finalmente, houve
algumas obras teolgicas e exegticas, tais como as famosas Confisses (C, 398-399),12 Da
Trindade (T, 400-416), De Gnesis Segundo o Sentido Literal (400-415), Da Doutrina Crist IIII (CD, 387).13 Cartas, Sermes e Discurso sobre Salmos tambm foram escritos durante este
perodo.
11

Norman Geisler, Agostinho de Hipona, em Walter A. Elwell, Enciclopdia histrico-teolgica da igreja crist,
vol. 1 (SP: Vida Nova, 1988), pp. 32-35.
12
A anlise da vida interior, dos desejos e das paixes umas das principais caractersticas da tradio agostiniana.
O ttulo da obra de Agostinho, Confisses, indica seu propsito: a palavra significa simultaneamente confisso dos
erros, das falhas, dos pecados, e louvor a Deus. Confiante na misericrdia divina, debrua-se sobre o seu passado,
sem piedade para consigo mesmo, reconhecendo em todas as curvas, tortuosidades e perigos de seu caminho, a mo
de Deus que pacientemente o perseguia e o aguardava. Ver James Houston, op. cit., p. 253: Enquanto no lermos as
Confisses de Agostinho, no teremos idia da honestidade que podemos expressar diante de Deus (Comparar com
a auto-biografia de C. S. Lewis, Surpreendido pela Alegria [SP: Mundo Cristo, 1998]).
13
Agostinho (354-430), em sua obra De Doctrina Christiana, tomando Paulo como modelo de eloqncia
(IV.7.15), seguiu de perto a Aristteles e Ccero. Ele estabeleceu uma relao entre os princpios da teoria retrica
com a tarefa da pregao, fazendo as adaptaes necessrias (cf. por exemplo IV.19.35 e 37). Insistiu, tambm
seguindo a Ccero que a pregao tem trs propsitos: instruir (docere); agradar (delectare) e persuadir
(flectere), enfatizando este ltimo (IV.12.27ss.). Agostinho, afirmou que o pregador o que interpreta e ensina as
verdades divinas (IV.4.6. p. 217). Ele tambm deu nfase necessidade de haver um acordo entre a vida e as
palavras do pregador, bem como a necessidade de orao como uma preparao para o sermo: Quem quiser
conhecer e ensinar deve, na verdade, primeiramente aprender tudo o que preciso ensinar, e adquirir o talento da
palavra como convm a um homem da Igreja. Mas no momento mesmo de falar, que pense nestas palavras do
Senhor, que se aplicam particularmente o corao bem disposto: Quando vos entregarem no fiqueis preocupados
em saber como ou o que haveis de falar, porque no sereis vs que estareis falando naquela ora, mas o Esprito de
vosso Pai que falar em vs (IV.16.32. p. 245).

Terceiro perodo (411-430). As obras no perodo final dos escritos de Agostinho eram, em
grande medida, anti-pelagianas. As primeiras obras que escreveu contra os pelagianos foram:
Dos Mritos e da Remisso dos Pecados (MRS, 411-412), Do Esprito e da Letra (SL, 412), Da
Natureza e da Graa (415), Da correo dos Donatistas (417), Da Graa de Cristo e Do Pecado
Original (418), Do Casamento e da Concupiscncia (419-420), Da Alma e Sua Origem (SO,
419), O Enquirdio (E, 421) e Contra Juliano (dois livros, 421 e 429-430). O segundo grupo de
escritos anti-pelagianos inclui: Da Graa e do Livre-Arbtrio (GFW, 426), Da Repreenso e da
Graa (426), Da Predestinao dos Santos (428-429), e Da Ddiva da Perseverana (428-429).
As ltimas grandes obras neste perodo so teolgicas e exegticas, includo aquela que talvez
tenha sido a maior de todas: A Cidade de Deus (CG, 413-426). Da Doutrina Crist (CD, Livro
IV, 426) e as Retrataes (426-427) encaixam-se bem aqui, assim como um grande nmero de
Cartas, Sermes e Discursos Sobre os Salmos.
Contra os pelagianos, Agostinho desenvolveu suas obras teolgicas mais importantes. Pelgio dizia que a
vida crist consistia em um esforo constante, atravs do qual a pessoa vencia seus pecados e obtinha a
salvao. Contra isto Agostinho lembrou sua experincia do tempo em que simultaneamente queria se
tornar cristo e no o queria. Para Agostinho a vontade humana no to simples como Pelgio fazia de
conta. H casos em que desejamos algo, e ao mesmo tempo no o desejamos. A vontade nem sempre
dona de si mesma. E todos sabemos tambm que, mesmo querendo algo, isto no quer dizer que o
conseguiremos. Segundo Gonzales, para Agostinho o pecado uma realidade to poderosa que se apossa
da nossa vontade, e enquanto estamos em pecado no nos possvel querer, verdadeiramente, nos livrar
dele. O mximo que conseguimos uma luta entre o querer e o no querer, que s serve para nos mostrar
a impotncia da nossa vontade contra ela mesma. O pecador somente pode querer o pecado. Tudo isto,
porm, no quer dizer que toda liberdade tenha desaparecido. O pecador continua sendo livre para
escolher entre diversas alternativas. Mas a alternativa que no pode escolher deixar de pecar. Agostinho
diz que antes da queda tnhamos liberdade para pecar e no pecar. Mas depois da queda e antes da
redeno a nica liberdade que nos resta a de pecar.
Pelgio
Agostinho
1. A vida crist consiste num esforo constante 1. A salvao ocorre em decorrncia da eleio
atravs do qual a pessoa vence os pecados e obtm incondicional de Deus; enfatiza a prioridade da
a salvao.
graa livre e soberana de Deus e que esta graa
irresistvel nos eleitos O Esprito Santo convence
eficazmente o pecador.
2. Ado teria vontade livre e inteiramente 2. Agostinho no hesitava em dizer: pelo exerccio
indeterminada: podia pecar ou refrear-se do pecado. de sua liberdade o homem se tornou pecador; sua
Ado ao ser criado por Deus tinha capacidade tanto liberdade era esta: ser capaz de no pecar.
para o bem como para o mal.
3. Ado fora criado mortal e estava sujeito lei da 3. Ado foi criado como ser imortal, mas isto no
morte.
significava que estava fora do alcance da morte,
porm tinha a capacidade de mortalidade corprea.
Se ele tivesse sido obediente, teria obtido a
santidade, isto , a capacidade de no pecar e
morrer.
4. A queda de Ado prejudicou somente a ele 4. Atravs do vinculo orgnico entre Ado e seus
mesmo.
descendentes que se transmitiu a eles a sua
natureza cada, justamente com a culpa e a
corrupo. Toda a raa humana estava
seminalmente presente no primeiro homem pelo
que tambm ela realmente pecou em Ado.
5. Para Pelgio, no existe transmisso hereditria, 5. Em resultado do pecado, o homem ficou
no existe o pecado original. O homem continua depravado e incapaz de qualquer bem espiritual.
nascendo, na mesma condio de Ado, antes da
queda.

6. O homem dotado da perfeita liberdade de 6. Agostinho no negava que a vontade continuava


vontade; ele pode escolher o bem ou o mal.
dotada de certa liberdade natural. Ela ainda seria
capaz de atos civilmente bons. Ao mesmo tempo ele
mantinha que o homem separado de Deus,
escravizado como est pelo pecado e sob o domnio
do mal, no poderia querer aquilo que bom aos
olhos de Deus.
7. O pecado universal resultado de uma 7. A raiz do pecado est naquele amor-prprio que
educao errada, do mau exemplo.
tomou o lugar do amor a Deus. Agostinho disse que
o orgulho foi o incio de todo o mal, visto que o
homem poderia ter resistido ambio.
8. O homem pode voltar-se do mal para o bem, no 8. Agostinho declarou que a vontade humana no
depende da graa de Deus. A graa de Deus opera obtm a graa mediante a liberdade, mas sim a
no homem no sentido de ajud-lo combater o mal liberdade mediante a graa. A graa de Deus no
em sua vida. A graa no consiste na operao dada a todos os homens, e que onde dada, no o
interna do Esprito Santo, mas ele exerce influncia na base dos mritos (obras), nem da vontade do
nos dons externos e na natureza racional do homem, mas pela livre graa de Deus. Esta graa
homem, atravs das Escrituras.
renova a vontade humana; ela opera sobre a vontade
de tal maneira que o homem se volta para a virtude
e para a santidade.

8.3. Teologia. Sem dvida, o maior telogo desde o apstolo Paulo, ele dirigiu a mente e os
ensinamentos da igreja por mil anos mais ou menos aps a sua morte. 14 Os elementos do
agostinianismo so: a vereda da felicidade e da salvao; a importncia da defensibilidade
filosfica; refutao do ceticismo; formosura e bondade; a descoberta de Deus; evidncias de
Deus; o mal; f no cristianismo; a natureza de Deus; Sobre as obras de Deus; sobre o tempo;
sobre o conhecimento; sobre o homem; poltica.
Deus. Agostinho argumentou a favor da auto-existncia (Cidade de Deus XI,5), absoluta
imutabilidade (Cidade de Deus XI, 10), singeleza (Cidade de Deus VIII, 6), porm uma trindade
de pessoas (L 169, 2, 5) nesta nica essncia.15 Deus tambm onipresente (Cidade de Deus VII,
30), onipotente (CGV, 10), imaterial (espiritual) (Cidade de Deus VIII, 6), eterno (T XIV, 25,
21). Deus no est dentro do tempo, mas o criador do tempo (C XI, 4).
A criao. Para Agostinho, a criao no eterna (C XI, 13, 15). ex nihilo (do nada) (C XII, 7,
7), e os dias de Gnesis podem ser longos perodos (Cidade de Deus XI, 6-8). Cada alma no
criada na ocasio do nascimento, mas gerada pelos pais (SO 33). A Bblia divina (E, 1, 4),
infalvel (Cidade de Deus XI, 6), inerrante (L 28, 3), e somente ela tem autoridade suprema
(Cidade de Deus XI, 3) sobre todos os demais escritos (AFM XI, 5).16 No h contradies na
14

George Carey, Agostinho de Hipona, em Robin Keeley (org.), Fundamentos da Teologia Crist (SP: Vida,
2000), pp. 297-298.
15
Tomando a frmula de Nicia como ponto de partida, Agostinho usou termos pessoais e humanos para entender
Deus. A partir da experincia humana do amor, ele vida Deus como amor (Deus-Pai) abraando o amado (Jesus)
com um lao de amor de os unia (o Esprito Santo).
16
Para a hermenutica de Agostinho, ver Christopher Hall, Lendo as Escrituras com os Pais da Igreja (Viosa:
Ultimato, 2000), pp. 111-120. Ele estabeleceu importantes princpios de interpretao bblica no seu manual de
hermenutica e pregao, De Doctrina Chistiana. Eis alguns desses princpios: 1. A f um pr-requisito
fundamental para o intrprete da Palavra de Deus; 2. Deve-se considerar o sentido literal e histrico do texto; 3. O
Antigo Testamento um documento cristolgico; 4. O propsito do expositor descobrir o sentido do texto e no
atribuir-lhe sentido; 5. O credo ortodoxo deve controlar a interpretao das Escrituras; 6. O texto no deve ser
estudado isoladamente, mas no seu contexto bblico geral; 7. Se o texto for obscuro, no pode se tornar matria de

Bblia (CD VII, 6, 8). Qualquer erro somente poderia estar nas cpias, no nos manuscritos
originais (L 82, 3). Os onze livros apcrifos tambm fazem parte do cnon (CD II, 8, 12), porque
faziam parte da LXX, que Agostinho acreditava ser inspirada, e porque contm muitas historias
maravilhosas dos mrtires (Cidade de Deus XVIII, 42). Agostinho reconhecia que os judeus no
aceitavam estes livros apcrifos (Cidade de Deus XIV, 14). O cnon foi fechado com os
apstolos do Novo Testamento (Cidade de Deus XXXIX, 38).
O pecado. Agostinho acreditava que o pecado tinha sua origem no livre arbtrio, que um bem
criado (TR XIV, 11). O livre arbtrio subentende a capacidade de praticar o mal (Cidade de Deus
XII, 6). um ato voluntrio (TR XIV, 27), no-compulsrio (TS X, 12), determinado pela prpria
pessoa (FW III, 17, 49). Parece que Agostinho se contradisse mais tarde quanto a esse conceito
quando concluiu que os donatistas podiam ser forados a crer contra a sua vontade (Correo
dos Donatistas III, 13). Com a queda, o homem perdeu a capacidade de praticar o bem sem a
graa de Deus (E 106); Ele tambm fez uma distino entre livre arbtrio (liberum arbitrium) e
liberdade (libertas). A verdadeira liberdade no capacidade de pecar, mas a capacidade de
praticar o bem (Cidade de Deus XIV, 11), e somente os redimidos a tm (E 30).
A graa divina, a fonte nica de salvao do homem, a misericordiosa e, ao mesmo tempo,
onipotente vontade de Deus. A onipotncia dessa graa significa que a salvao do ser humano
depende, somente, da vontade e do decreto de Deus. Ele, na eternidade, escolheu certas pessoas
para serem arrancadas da massa corrupta e participarem de Sua salvao.
O homem. Agostinho acreditava que o homem foi diretamente criado por Deus, sem pecado (Da
Natureza de Deus, 3); a raa humana inteira derivou de Ado (Cidade de Deus XII, 21). Quando
Ado pecou, todos os homens pecaram nele de forma seminal (MRS 14). O homem uma
dualidade de corpo e alma (MCC 4, 6), e a imagem de Deus est na alma (CD I, 22, 20). A queda
no erradicou esta imagem (SL 48), embora a natureza do homem fosse corrompida pelo pecado
(Contra a Epstola de Maniqueu XXXIII, 36). A vida humana comea no ventre na ocasio da
animao (E 85). Os abortos antes deste tempo simplesmente perecem (E 86). A alma do
homem superior e melhor que o seu corpo (Cidade de Deus XII, 1), sendo que este o
adversrio do homem (CX, 21, 43; TR 111, 103). Haver uma ressurreio fsica dos corpos de
todos os homens, justos e injustos (E 84, 92), para a bem-aventurana ou agonia,
respectivamente.
Cristo. Agostinho acreditava que Cristo era plenamente humano (Da F e do Credo [FC] IV, 8),
porm sem pecado (E 24). Cristo assumiu no ventre da virgem esta natureza humana (FC IV, 8),
porm Ele tambm era Deus desde toda a eternidade, da mesma essncia do Pai (T I, 6, 9).
Cristo, no entanto, era uma s pessoa (E 35). Mesmo assim, estas duas naturezas esto to
distintas entre si (L CXXXVII, 3, 11) que a natureza divina no se tornou humana na encarnao
(T I, 7, 14). Ele ensinou que a raa humana ficou presa por Satans, que tinha a autoridade legal
sobre ela desde a queda, e que Cristo morreu para pagar o resgate a Satans e comprar a
liberdade da raa.
A salvao. A fonte da salvao o eterno decreto de Deus (Cidade de Deus XI, 21) imutvel
f. As passagens obscuras devem dar lugar s passagens claras; 8. O Esprito Santo no dispensa o aprendizado das
lnguas originais, geografia, histria, cincias naturais, filosofia, etc; 9. As Escrituras no devem ser interpretadas de
modo a se contradizerem. Para isso, deve-se considerar a progressividade da revelao.

(Cidade de Deus XXII, 2). Tanto os que so salvos quanto os que so perdidos so predestinados
assim (SO IV, 16). A salvao operada somente pela morte vicria de Cristo (E 33). recebida
pela f (E 31). A graa operante (ou preveniente), 17 cooperante (gratia irresistibilis)18 e
perseverante (donum perseverantiae) tambm so afirmadas.19 As crianas, no entanto, so
regeneradas pelo batismo, parte da sua f (Do Perdo dos Pecados e do Batismo, I, 44).20
A tica. Para Agostinho, o amor a lei suprema (Cidade de Deus XV, 16). Todas as virtudes so
definidas em termos de amor (MCC XII, 53). A mentira sempre errada, at mesmo para salvar
uma vida (L 22, 23). Em situaes conflitantes, Deus, e no ns, quem determina quais pecados
so maiores (E 78, 79). Deus, s vezes, autoriza excees a um mandamento moral, de modo que
matar permissvel numa guerra justa (Cidade de Deus XIX, 7),21 e at mesmo em casos tais
como o suicdio auto-sacrificial de Sanso (Cidade de Deus I, 21).
A autoridade da igreja. A prpria experincia de Agostinho lhe ensinou que precisava da
autoridade da igreja para no mergulhar novamente no ceticismo. Ele no podia nem mesmo
depender do prprio intelecto, porque este tambm est depravado. A partir disso, ele criou a
idia de fides implcita (f implcita), a idia de que o individuo partilha da f da igreja. A igreja
em certo sentido cr pelos cristos.
As duas igrejas. O batismo e a freqncia igreja por si mesmos no garantem a salvao.
Somente Deus conhece seus eleitos, os que sero salvos. Assim, Agostinho foi levado a postular
uma igreja invisvel conhecida apenas por Deus os eleitos, os verdadeiros crentes dentro da
igreja visvel, que era a igreja catlica na terra. Essa diferenciao entre a igreja visvel e a
igreja invisvel foi enfatizada por Joo Calvino e outros telogos protestantes.
17

Santo Agostinho, Epstola CCXVII (a Vital), em: Henry Bettenson, op. cit., p. 106: Se, como prefiro pensar,
concordais em que cumprimos nosso dever rogando, como de costume, por aqueles que se recusam a crer, para que
sua vontade seja inclinada a crer, ou por aqueles que resistem e se opem lei e doutrina de Deus, para que
possam crer e obedecer; (...) admitireis certamente que as vontades humanas so prevenidas pela graa de Deus e,
portanto, Deus quem as faz agora desejar o bem que antes rejeitavam.
18
Santo Agostinho, De corruptione et gratia, 34-38, em: Henry Bettenson, op. cit., pp. 107-108: Devemos
distinguir duas espcies de assistncia: a assistncia sem a qual impossvel realizar determinado propsito
(adjutorium sine quo non fit) e a assistncia que de fato suscita e realiza tal propsito (adjutorium quo fit). (...) ... No
caso da salvao, uma vez concedida a quem dela carecia, para sempre est salvo... (...) O primeiro homem foi
criado em estado de justia e bondade: recebeu a possibilidade de no pecar, de no morrer, de no decair do estado
de justia. Acrescentou-se-lhe ainda ajuda para perseverar. Esta ajuda, no entanto, no foi de tal natureza que
forosamente levaria perseverana de fato, mas, simplesmente, porque sem ela de modo nenhum podia perseverar,
por muito que o quisesse. Entretanto, no caso dos santos predestinados ao Reino de Deus pela graa divina, a ajuda
concedida para que perseverassem no foi aquela dada a Ado, mas uma ajuda especial comportando forosamente a
perseverana de fato. ... sendo de tal maneira forte e eficaz que os santos no podiam fazer outra coisa seno
perseverar de fato.
19
Esse ensinamento teve profunda influncia na teologia catlica e, mais tarde, na protestante. Os ensinamentos
catlicos destacavam a idia da graa de Agostinho sendo dada por meio dos sacramentos. Os protestantes
desenvolveram seus ensinamentos sobre essa graa de Deus, que nos chama e nos salva. Ambas as linhas tm
origem no pensamento de Agostinho.
20
As crianas so apresentadas para receber a graa espiritual, no tanto por aqueles que as levam nos braos
(embora tambm por eles, se so bons fiis), mas sobretudo pela sociedade universal dos Santos e dos fiis... a
Me Igreja toda, que est presente nos seus Santos, a agir, pois ela inteira que os gera a todos e a cada um
(Epstola XCVIII,5).
21
Contra os donatistas Agostinho desenvolveu a teoria da guerra justa. Ele declarou que uma guerra justa somente
quando cumpre vrias condies. A primeira, que o propsito da guerra deve ser justo; a segunda, que somente as
autoridades tm o direito de promover uma guerra justa; e terceiro, o amor deve perdurar, at no meio da luta.

A nova civilizao. A idade avanada de Agostinho coincidiu com a idade avanada do Imprio
Romano. Muitos pagos acusavam o cristianismo de derrubar o Imprio. Agostinho enfrentou
esta acusao com seu livro mais auto-consciente, A Cidade de Deus, que tinha por alvo dar uma
filosofia crist coerente da histria. Ele contrastou duas cidades (comunidades), a cidade deste
mundo e a cidade de Deus, e mostrou que a comunidade do amor, fundamentada em Deus, vai
permanecer para sempre.
8.4. Implicaes da espiritualidade agostiniana para hoje
a) Uma viso do corao como o centro da espiritualidade crist: nas Escrituras, no sentido
metafrico, o corao a sede da vida espiritual e intelectual do homem, a natureza ntima da
pessoa.22
b) Um entendimento bblico da complexidade da converso crist: Ao dizer fazei penitncia,
nosso Senhor e Mestre Jesus Cristo quis que toda a vida dos fiis fosse penitncia.23
c) A relevncia da espiritualidade agostiniano-calvinista (meditativa 24) contra modelos
empresariais de ministrio.25
d) A unidade entre a teologia e a psicologia: o conhecimento de si e o conhecimento de Deus so indissociveis. 26

Agostinho foi o mestre por excelncia da nova era. Durante toda a Idade Mdia nenhum telogo
foi mais citado do que ele e por esta razo ele acabou sendo um dos grandes doutores da Igreja
Catlica Romana. Mesmo assim Agostinho foi tambm o autor favorito dos grandes
reformadores do sculo XVI.
Freqentemente tem sido dito que tanto o catolicismo quanto o protestantismo tm sua origem em
Agostinho. O primeiro obtm dele (mas no exclusivamente dele) seu alto conceito da igreja e dos
sacramentos. O ltimo segue Agostinho na sua viso da soberania de Deus, da perdio do homem no
pecado e da graa de Deus que o meio exclusivo para trazer a salvao ao homem. Assim como ocorre a
todos os ditados fceis, esta declarao acerca de Agostinho simplifica demais. H, certamente, catlicos
hoje que compartilham do ponto de vista de Agostinho acerca da salvao e protestantes que no
compartilham dele. Seja como for, porm, foi de Agostinho mais do que qualquer outro telogo
individualmente que o pensamento medieval recebeu seu arcabouo teolgico de idias. Mesmo quando
pensadores posteriores alteraram a pintura dentro do quadro, o arcabouo com que comearam foi a
teologia da igreja primitiva em geral e a de Agostinho em particular.27

22

Ver T. Sorg, Corao em Colin Brown (ed.), O Novo Dicionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento,
vol. 1 (So Paulo, Vida Nova, 1984), pp. 505-508.
23
O original apresenta penitentiam agite, que citao da Vulgata. O texto grego usa metanoeite, que Almeida RA
reproduz mais adequadamente por arrependei-vos (Mt 4.17). Martinho Lutero, Debate para o esclarecimento do
valor das indulgncias em Pelo Evangelho de Cristo: Obras selecionadas de momentos decisivos da Reforma
(Porto Alegre: Concrdia & So Leopoldo: Sinodal, 1984), pp. 33-43.
24
Meditao significa refletir com nossas mentes sobre a Bblia e as verdades de Deus, a fim de amarmos a Deus
mais pessoalmente e vivermos como Ele quer que vivamos. A meditao uma forma de conversa com Deus, ou na
presena de Deus, que mental, ao invs de ser meramente verbalizada. Ver James Houston, op. cit., pp. 262-266.
25
Para uma crtica a este tipo de ministrio, ver a resenha de Ricardo Quadros Gouveia, ao livro de George Barna,
Transformando a Viso em Ao (Campinas: Editora Crist Unida, 1997) em Fides Reformata Volume IV, Nmero
1 (Jan/Jun 1999), pp. 173-175.
26
Ver Roger F. Hurding, A rvore da cura: modelos de aconselhamento e de psicoterapia (SP: Vida Nova, 1995).
27
Colin Brown, Filosofia e f crist; um esboo histrico desde a Idade Media at o presente (SP: Vida Nova, 1989),
p. 15.

10

Portanto, nenhum de seus predecessores foi to notvel quanto ele, que levou a cabo sua obra em
uma pequena cidade do norte da frica, mas cujo impacto se fez sentir atravs dos sculos
futuros em todo o cristianismo ocidental, tanto catlico como protestante.