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DAVID SERRANO-DOLADER

RESEA
VARELA ORTEGA, SOLEDAD,

Morfologa lxica: la formacin de palabras,


Madrid, Gredos, 2005, 128 pgs.
en Revista Espaola de Lingstica (RSEL), 35: 1, 2005, pp. 171-173

Para valorar en su justa medida la obra que reseamos, debemos indicar


previamente que aparece en la coleccin de Gredos Enseanza y Lengua
Espaola, la cual pretende situarse en un plano intermedio entre las obras
universitarias y los libros de texto utilizables por los profesores en clase, en
un nivel que, por lo tanto, podramos considerar como bsico. La coleccin
est orientada a profesores de Educacin Secundaria y de Bachillerato, a
lectores universitarios y alumnos del primer ciclo de Filologas y a
profesores de Espaol como Lengua Extranjera (ELE). Es en este marco en
el que, consecuentemente, hay que enjuiciar el libro de Soledad Varela.
Desde esta perspectiva, la aparente escasez de la bibliografa (cada
captulo incluye un par de referencias bibliogrficas), la brevedad en el
tratamiento de los diversos temas, la inclusin de gran cantidad de ejercicios
prcticos no complejos o la rapidez por la que se pasa sobre algunas
cuestiones polmicas de la morfologa lxica, no deben ser valorados
negativamente la autora ha dado muestra en multitud de publicaciones
sobre estos temas de su inteligencia y fineza descriptiva y analtica sino,
muy al contrario, como caractersticas muy positivas para alcanzar los
objetivos perseguidos con esta publicacin.
A pesar de la autntica eclosin de estudios de conjunto sobre los
procedimientos lexicogenticos del espaol que se ha producido en los
ltimos aos, la obra de Varela viene a llenar un hueco que era necesario y
urgente completar. Sin duda hay libros ms complejos y amplios que el que
reseamos pero no copan las expectativas del tipo de pblico al que se dirige
esta obra; por otro lado, tambin existen algunos manuales breves sobre
formacin de palabras en espaol dirigidos, por ejemplo, a alumnos del
primer ciclo universitario pero, o bien son demasiado breves, o bien incluyen
pocos ejercicios, inconvenientes ambos que supera con justeza el libro de la
profesora Varela. Del pblico al que se dirige la coleccin en la que ha
aparecido la obra, quizs sea el grupo de profesores de Espaol como
Lengua Extranjera el que pueda sentirse menos directamente compensado
con su lectura puesto que las descripciones y ejercicios que en ella se
incluyen pueden, efectivamente, servir de punto de conocimiento y reflexin
sobre los procedimientos de formacin de palabras en espaol pero no son

tampoco se pretende que lo sean propuestas de implementacin de


actividades y tareas para las clases de ELE. No obstante, no nos cabe
ninguna duda de que la atenta lectura de este libro aportar a todos sus
potenciales destinatarios explicaciones atinadas, juicios sopesados,
descripciones claras y ejercicios bien pensados y de directa aplicacin para
los alumnos que empiecen a querer familiarizarse sensatamente con los
procesos de formacin de palabras en nuestra lengua.
Como hemos dicho, el libro pasa revista a los diversos procedimientos de
formacin de palabras en espaol, de modo que, tras una breve Introduccin
(pgs. 7-16), se dedican captulos particulares a la descripcin de El anlisis
de la palabra compleja (pgs. 17-29), La derivacin (pgs. 31-39), La
sufijacin (pgs. 41-56), La prefijacin (pgs. 57-71), La composicin (pgs.
73-87) y Otros procesos de formacin de palabras: acortamientos, siglas y
acrnimos (pgs. 89-101). Visto este esquema de contenidos, la duda que
surge es dnde se encuentran las referencias a dos de los procedimientos de
formacin de palabras en espaol ms discutidos y discutibles no es casual
que algunos lingistas hayan llegado a negar la propia validez y operatividad
de tales procesos en la morfologa derivativa del espaol: la
interfijacin y la parasntesis. De infijos e interfijos se habla en poco
ms de una pgina (pgs. 35-36); a la parasntesis aparte de algunas breves
referencias sueltas se le dedican simplemente unas pocas lneas (pg. 34).
Aun reconociendo el carcter bsico del libro, tal vez hubiera sido
aconsejable extenderse un poco ms especficamente en ambos fenmenos
dada su peculiar presencia en espaol.
A pesar de la sencillez del manual, en l no se elude el tratamiento de
algunos de los aspectos ms complejos y controvertidos de algunos procesos
morfolgicos. La brevedad del libro obliga, sin embargo, a no extenderse en
explicaciones complejas; de ah que, con cierta frecuencia, se hagan
afirmaciones que contienen una importante carga terica que no puede
desarrollarse en toda su amplitud: se nos dice, por ejemplo, que en una
formacin como entristecer (pg. 9) el sufijo es -ec- (sin entrar a discutir su
posible interpretacin como interfijo y la consecuente posibilidad de anlisis
de la vocal temtica como sufijo verbalizador, aunque la autora s reconoce
explcitamente valor de sufijo verbalizador a la vocal temtica de una
formacin como anudar (pg. 36)); por economa descriptiva, se exponen
los principales rasgos que diferencian la derivacin de la flexin (pg.
33) pero no puede profundizarse en tema tan polmico y complejo; de la
misma forma, se apunta que en compuestos como bracilargo o carirredondo
el adjetivo es el que funciona como ncleo y el sustantivo el que se
subordina a l pero no se explican por extenso las razones de dicho anlisis
(pg. 79). Son stas, no obstante, aparentes carencias que deben asumirse
inevitablemente dado el carcter del libro que reseamos.
Mrito indudable de la autora es lograr acomodar las necesarias
explicaciones que exigen fenmenos de una cierta dificultad analtica a un

nivel de simplicidad argumental exigido por el tipo de pblico al que se


dirige la obra francamente plausible. Una muestra: no es fcil explicar con
menos palabras y con ms claridad las razones por las que la segmentacin
adecuada de la palabra cafecito no es caf-ec-ito sino cafe-c-ito (pgs. 22-23).
Otro ejemplo: en poco ms de una pgina (pgs. 25-26) la autora lograr
convencernos, con argumentos asimilables para un lector medio, de que,
mientras que es adecuado distinguir dos morfemas in- diferentes uno
negativo y otro locativo en palabras como in-capaz e in-corporar, sin
embargo el prefijo des- que aparece en formaciones como des-tapar, desconocer o des-cabezar debe ser interpretado como un nico morfema que
despliega variantes significativas (reversin, negacin, privacin).
Mencin aparte merecen los ejercicios prcticos que cierran cada uno de
los captulos (las claves se encuentran en las pgs. 102-125). Si con la
lectura de los diferentes captulos del manual, el lector interesado refresca
algunos de sus conocimientos sobre lexicognesis (o, con frecuencia,
aprende cosas nuevas), es quizs al pararse a pensar en la resolucin de los
diferentes ejercicios planteados (ms de 125!) cuando la utilidad y
amenidad del libro aparecen con todo su esplendor. Hasta el punto de que,
en mi opinin, es quizs el mejor compendio de ejercicios especficamente
dedicados a la formacin de palabras en espaol existente hasta la fecha.
Adems, estos ejercicios tienen la virtud de servir no slo para verificar en la
prctica lo aprendido y profundizar sobre algunas de las explicaciones
ofrecidas en los apartados tericos sino para introducir o ampliar algunas
cuestiones que no se tratan explcitamente por extenso en las explicaciones
tericas. Como muestra, un botn: los 19 ejercicios prcticos que se incluyen
en el captulo de Introduccin (pgs. 13-16) resultan un complemento
obligado para aquilatar reflexivamente las breves explicaciones ofrecidas en
dicho captulo (pgs. 7-12). Por otra parte, y siguiendo pautas que tambin
aparecen en las explicaciones tericas, los ejercicios tienen la virtud de
abarcar fenmenos fonolgicos, sintcticos, semnticos y pragmticos ya
que, como es hoy bien sabido, todos ellos interactan con la morfologa. En
suma, y si se me permite un juicio lacnico, dira que los ejercicios son
muchos y buenos. Tambin en esta faceta prctica se puede afirmar con
cierta objetividad que el manual que comentamos supera a otros manuales
bsicos sobre formacin de palabras existentes en espaol.

DAVID SERRANO-DOLADER

Universidad de Zaragoza