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MsterenPaidopsiquiatra

Direccin:

JosepToms
JaumeAlmenara

bienio07-09

Secretara:

NriaGondn
SantiagoBatlle

PROMOTORES
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EVALUACIN NEUROPSICOLGICA:
Aspectosgenerales

JordiBarrisRusset,SantiagoBatlleVila

Perspectiva histrica
neuropsicolgica

de

la

evaluacin

La evaluacin neuropsicolgica estudia las relaciones el cerebro y la conducta, y ms


especficamente, entre los procesos cognitivos y la funcin cerebral. Tiene como
objetivo identificar, describir y cuantificar, siempre que sea posible, los dficits
cognitivos y las alteraciones conductuales que se derivan de las disfunciones o las
lesiones cerebrales.
Se pueden reconocer al menos tres enfoques de la Neuropsicologa:
a) La Neuropsicologa de orientacin neurolgica. Bsicamente le interesa
profundizar en el conocimiento del cerebro y en su funcionamiento. El papel de
la conducta es secundario, a lo sumo lo que se busca es una asociacin entre
una lesin cerebral en un rea circunscrita y un deterioro del rendimiento en
una prueba concreta.
b) La Neuropsicologa de orientacin psicolgica. Denominada, a veces,
neuropsicologa cognitiva. Es el caso contrario a la anterior. Investiga los
procesos psicolgicos bsicos, principalmente los cognitivos, de cuadros
clnicos diversos (lesiones cerebrales, trastornos mentales,...). En general, se
desentiende del funcionamiento del cerebro o le presta muy poca atencin.
c) La Psiconeurologa. Aunque este trmino apenas se usa, se corresponde con
la orientacin seguida por Luria y su escuela. Busca profundizar en la
relaciones entre el cerebro y la conducta. Intenta enlazar los procesos
psicolgicos con los sistemas cerebrales. Es interaccionista e interdisciplinar.
Investiga no solo los efectos de la lesin cerebral sobre la funcin cerebral,
sino la naturaleza de los procesos cognitivos que subyacen al rendimiento en
las pruebas.
A tenor de los enfoques anteriores y especialmente de la tercera orientacin se puede
extraer la siguiente conclusin respeto al campo de la infancia y la etiologa de los
dficits neuropsicolgicos centrados en dos grandes mbitos que agrupan:
a) a los sujetos con afectacin especfica del desarrollo madurativo.
b) a los sujetos que despus de un desarrollo inicial normal surge un accidente
patolgico que deja secuelas que alteran de forma focal o difusa dicho
desarrollo.
En ambos mbitos, estas afectaciones tienen una incidencia muy relevante pues
afectan funciones bsicas directamente vinculadas con la adquisicin de nuevos
aprendizajes; favoreciendo un retraso en el desarrollo de sus habilidades cognitivas.

Especial mencin, en este sentido, merecen los sujetos con afectaciones especficas
en el desarrollo neuromadurativo, pues en la mayora de los casos no son explorados,
pese a ir ms retrasados que la mayora de sus compaeros de edad, hasta que su
escaso rendimiento acadmico pone en alerta al profesorado, solicitando la
intervencin del especialista. Hasta entonces los padres no haban sido capaces de
detectar la presencia de dificultades especficas, ni han observado anomalas
prenatales, perinatales, ni postnatales que les haya puesto en sobreaviso.
Esto no acostumbra a ocurrir cuando el dao cerebral es sobrevenido despus de un
desarrollo normal, al observarse de una forma ms evidente la prdida de habilidades
ya adquiridas, adems de las caractersticas propias de la adquisicin de la lesin
(normalmente de carcter traumtico por accidentes diversos, tumoral o vascular);
aspectos que ponen en alerta a los profesionales de la salud del nio sobre la
necesidad de realizar una exploracin neuropsicolgica.
La evaluacin neuropsicolgica en la infancia, tendr, as, unas caractersticas
especiales diferentes de la del adulto, puesto que deber realizarse desde una
perspectiva que tenga en cuenta aspectos evolutivos y madurativos. En este sentido,
si bien es claro que el desarrollo de las funciones psicolgicas superiores est
ntimamente relacionado con el desarrollo madurativo del cerebro, no es menos cierto
que la educacin, las vivencias experienciadas y el propio lenguaje van modulando los
sistemas funcionales del cerebro; al ser el cerebro un rgano muy plstico, capaz de
adaptarse y reorganizarse continuamente cuando las demandas del medio lo
requieren, estableciendo nuevos sistemas funcionales. La plasticidad se halla presente
durante toda la vida del sujeto, si bien es mayor durante la infancia y la adolescencia.
Pese a ello, la incidencia de las alteraciones neuropsicolgicas a estas edades es ms
grave pues afecta a funciones bsicas para el desarrollo.
Por otra parte, y si nos atenemos a las bateras y tests disponibles en nuestro pas,
puede decirse que la evaluacin neuropsicolgica ha seguido un camino paralelo al
desarrollo de la propia neuropsicologa. Hoy en da contamos con tal variedad de
pruebas y tcnicas denominadas, sin demasiado fundamento, neuropsicolgicas, que
resulta difcil su clasificacin. En ocasiones, y sin demasiado rigor, se acta como si
cualquier prueba fuera susceptible de convertirse en neuropsicolgica, siendo
suficiente denominarla o subtitularla como tal.
La evaluacin neuropsicolgica ha tenido lugar tradicionalmente como parte de la
prctica de la neuropsicologa clnica. Puede decirse que esta prctica implica la
aplicacin cientfica de procedimientos de medida psicolgicos y psicomtricos en la
evaluacin de conductas relacionadas con el sistema nervioso central.
En la evaluacin neuropsicolgica, algunas fechas resultan histricamente
significativas para llegar a comprender la prctica actual con los nios. As, en tiempos
coincidentes con la Segunda Guerra Mundial fueron dos las fuerzas que contribuyeron
a un importante avance y refinamiento de la neuropsicologa. Por una parte, el gran
nmero de heridas en la cabeza producidas en la accin militar requera un
diagnstico y tratamiento adecuados; este hecho, desgraciado por lo dems, aportaba
muchos pacientes para estudio. Por otra parte, en aquel entonces apareca la
psicologa clnica como profesin; esta disciplina mostraba un inters especial en
medir condiciones anormales de los pacientes, hecho que contribuy a un
entrenamiento de profesionales dedicados a la evaluacin de veteranos con
problemas relacionados con la neurologa. Entre tales personas interesadas se
encontraba Ward Halstead, quien ya public en 1947 sus observaciones sobre varios
cientos de casos, sobre todo de pacientes lesionados en los lbulos frontales.
Halstead trabaj con 10 tests para identificar diferencias entre pacientes con lesin
cerebral y sujetos normales. La principal aportacin de Halstead con su batera de
tests fue la diferenciacin del dao cortical frontal de otros daos, subcorticales y

corticales no frontales. En 1955, un estudiante compaero de Halstead, Reitan,


modific la batera de ste y relacion algunos patrones encontrados en los tests
psicolgicos con dao cerebral lateralizado. A partir de entonces, la batera
modificada, llamada desde aquellos aos batera Halstead-Reitan, sirvi para otros
muchos hallazgos relativos a las funciones cerebrales discretas que se alteraban en
casos con dao cerebral diferente. La batera Halstead-Reitan sirvi de instrumento
fundamental a la evaluacin neuropsicolgica durante aproximadamente los 20 aos
siguientes.
A mediados de los aos 70 apareci otra batera que supona una alternativa a la
batera dominante. Era la batera neuropsicolgica Luria-Nebraska, basada
esencialmente en la teora de los sistema funcionales de Luria. Consta de 269 tems
que pueden administrarse en unas dos horas, a diferencia de la de Halstead-Reitan
que suele durar una seis horas. Se compone de 11 escalas en las que se obtiene
puntuacin independiente e interpretable. La batera Luria-Nebraska ha llegado a ser
la opcin que en evaluacin neuropsicolgica han tomado el 31% de los
neuropsiclogos de Estados Unidos. En 1985, se inform de que frente al 31% que
utilizaban la Luria-Nebraska en evaluacin neuropsicolgica, un 34% lo haca con la
Halstead-Reitan y el resto con instrumentos de medida no clasificables como batera
estandarizada.

Estructura anatmicafuncional del cerebro y


especializacinfuncional
La localizacin de funciones a nivel del Sistema Nervioso Central es uno de los pilares
fundamentales de la investigacin dentro de la neuropsicologa.
Desde tiempos muy remotos varias disciplinas se han interesado en conocer la
organizacin de los procesos cognoscitivos y la forma como ellos se alteran en caso de
una lesin cerebral. Los estudios en pacientes con lesiones focales ha permitido en gran
medida establecer la existencia de una asimetra tanto anatmica como funcional de los
hemisferios cerebrales.
Los conocimientos acerca de la asimetra cerebral y funcional provienen del estudio de
pacientes con daos cerebrales evidentes (comisurotomizados, con lesin en uno de los
hemisferios cerebrales, o con hemisferectoma) y en personas sanas a travs de
mediciones neuropsicolgicas (presentaciones taquistoscpicas, dicticas, didicas y el
Test de Wada Amital sdico), mediciones fisiolgicas (Magnetoencefalografas,
electroencefalogramas, Potenciales Evocados, electrocrticografas, etc) y a travs de
imagenologa (angiografas digitales, Escanografas, Resonancia Magntica Nuclear,
etc).
La organizacin anatmica y funcional del cerebro se basa en el concepto de sistema
funcional elaborado por Luria el cual hace referencia a una red, o cadena, de
estructuras del cerebro, entre las cuales se establece un estrecho e intrincado lazo de
unin. As, pues, el sistema funcional resulta ser un conjunto de reas cerebrales que
interactan entre s para poder producir de ese modo una conducta determinada o un
trabajo en comn. Es decir, el sistema funcional tiene como base anatmica muchas
zonas corticales y subcorticales que trabajan en conjunto mediante la accin de vas
de fibras; por lo que ser bsico en la evaluacin neuropsicolgica, el conocimiento de
la anatoma general del cerebro.

La organizacin del sistema proporciona el resultado de la actividad del sistema y a


ese resultado contribuyen todos los componentes. No se puede decir que ste sea
simplemente un compuesto en el que las partes integrantes interactan entre s, sino
que un sistema se caracteriza por crear una cooperacin (o trabajo comn) para
obtener un resultado til.
El resultado til asigna a todos los componentes del sistema las funciones que les
corresponden. Mediante la aferencia de retorno, el resultado de la actividad informa de
si es o no suficiente la aportacin efectuada por cada uno de los componentes. En
consecuencia, se hace ineludible que el resultado til, a travs de la aferencia de
retorno, reorganice el sistema si ese resultado es insuficiente. Un papel singular en el
sistema de aferencias corresponde a la aferencia de retorno, cuya misin consiste en
informar al organismo de los resultados de la accin ejecutada. El conjunto de todas
las seales aferentes constituye la sntesis aferente, o campo aferente, que asegura el
trabajo normal de todo el sistema funcional.
De este modo, en caso de patologa, las disfunciones observadas estarn, no slo
relacionadas con los elementos daados; sino que tambin se vern afectadas zonas
distantes pertenecientes al sistema.
Una conducta determinada puede estar sustentada por mltiples sistemas funcionales.
Este hecho tiene un doble efecto, ya que por una parte cuantos ms sistemas
funcionales sustenten las conductas afectadas menos graves sern los efectos de una
lesin cerebral, en tanto que por otra se ve afectada la recuperacin al convertirse en
guas activos los sistemas funcionales que se hallaban en estado latente antes del
dao cerebral sufrido. Esta es la base de la recuperacin de funciones, que siguiendo
la teora de los sistemas funcionales es sustitucin y no restitucin.
De acuerdo con Plaisted, cuantos ms sistemas funcionales se hayan formado,
menores sern los efectos del dao cerebral en un individuo dado. Este hecho explica
la severidad de los efectos de una lesin cerebral en algunos nios pequeos,
precisamente porque todava no han tenido la oportunidad de desarrollar diversos
sistemas funcionales alternativos para poder completar las tareas. Por esta razn, los
efectos de una misma lesin cerebral pueden ser ms devastadores en un nio que en
un adulto.
En la teora de Luria, otro concepto que destaca por su importancia es el de
pluripotencialidad. Este concepto indica que cualquier rea especfica del cerebro
puede participar en varios sistemas cerebrales. Segn esto, cuando un rea cerebral
resulta daada, pueden alterarse muchas conductas, en dependencia de cuntos sean
los sistemas funcionales de los que el rea en cuestin forma parte.
Lo que se desprende de las consideraciones anteriores es que, en primer lugar, no
existe correspondencia uno-a-uno entre cualquier conducta especfica y un rea
cerebral especfica. Si un nio no puede leer por razones neurolgicas, todo lo que
sabemos es que se ha daado el complejo sistema funcional necesario para la lectura,
al menos en un lugar y, posiblemente, en ms. Tambin se puede decir, en sentido
contrario, que la ausencia de un dficit no indica que est intacta cualquier rea
particular del cerebro, porque solamente se puede afirmar que algn sistema funcional
para aquella conducta particular se halla intacto.
En funcin de lo expuesto, y a pesar de la variedad metodolgica y de la gran diversidad
de investigaciones realizadas no se ha podido determinar de manera concluyente qu
funciones especficas realiza cada uno de los hemisferios cerebrales (Vaca y Montas,
1990). En trminos generales, las investigaciones acerca de la lateralizacin en procesos
perceptuales, motores y emocionales, demuestran que el hemisferio izquierdo se
especializa en el procesamiento de material verbal tanto por las vas visual y auditiva
como tactil, presentando una superioridad de los rganos de los sentidos contralaterales
en la ejecucin de dichas tareas. Lo que sugiere que en el hemisferio izquierdo se

encuentran lateralizadas las funciones lingsticas en la mayora de las personas, por lo


menos en el 90% de los diestros y el 70% de los zurdos. En tanto que el hemisferio
derecho participa en las funciones asociadas con el manejo adecuado de las relaciones
espaciales, musicales, emocionales y de atencin. Sin embargo, se ha sugerido que el
hemisferio cerebral derecho tambin contribuye en algunos aspectos del lenguaje tales
como la comprensin de relaciones lgicas y los aspectos afectivos de la comunicacin
(humor).
Las funciones mentales complejas que dependen del adecuado funcionamiento de los
dos hemisferios se van a ver alteradas luego de una lesin cerebral dependiendo no slo
de la lateralizacin de la funcin (izquierda o derecha) sino tambin de una serie de
factores inherentes a la lesin y al sujeto que las padece; no obstante, el patrn general
de comportamiento en lesiones unilaterales es el presentado en la siguiente tabla.

Patrn general de comportamiento en lesiones unilaterales


(Modificado de Ardila y Rosselli, 1992)

FUNCION

HEMISFERIO DCHO.

HEMISFERIO IZQ.

Aprosodia

Afasia

Lectura

Alexia espacial

Alexia global

Escritura

Agrafia espacial

Agrafia afsica

Clculo

Acalculia espacial

Acalculia primaria

Msica

Amusia

Praxias

Apraxia construccional

Lenguaje oral

Apraxia
ideomotriz

Percepcin espacial

Agnosia

Autotopagnosia

topogrfica

Memoria
Afecto

Amnesia visual

Amnesia verbal

Reaccin indiferente

Reaccin catastrfica

Funcionamiento cerebral entendido como


unidadesfuncionales.
Las teoras modernas sobre el funcionamiento cerebral, se basan en gran parte en los
aportes de Luria y su escuela (Luria, 1966), consideran que, en el sistema nervioso
central (SNC), participan tres unidades anatomofuncionales bsicas:
1. El sistema activante reticular ascendente (SARA), cuya misin es el
mantenimiento de la vigilia y el estado de alerta.
2. El cerebro posterior, constituido por los lbulos parietales, temporales y
occipitales, encargados de la recepcin e integracin sensoriales.

3. El cerebro anterior, constituido por los lbulos frontales, cuyas funciones son la
evaluacin de la informacin recibida por la unidad 2, el planeamiento y la
ejecucin motora.
El primero es el bloque de la
activacin, encargado del tono cortical
o estado ptimo de activacin de la
corteza cerebral, es decir, de la
regulacin del proceso de atencin. La
estructura ms importante de este
bloque es la formacin reticular, tanto
ascendente como descendente, sobre
todo a causa de sus conexiones con el
crtex frontal.
El segundo bloque funcional, o bloque del input, est al servicio de la recepcin,
elaboracin y almacenamiento de la
informacin. Esta codificacin de la
informacin la realiza utilizando el
procesamiento
simultneo
y
secuencial. Ocupa las regiones
posteriores de la corteza cerebral,
concretamente los lbulos parietal,
fronto-temporal y occipital, en los que
respectivamente se hallan las zonas
tctil-cinestsica, auditiva y visual.
El tercer bloque, llamado bloque de programacin y control de la actividad, abarca los
sectores corticales situados por
delante de la cisura de Rolando (o
central). Este bloque cumple sus
funciones
mediante
relaciones
bilaterales tanto con las regiones
posteriores (bloque del input) como
con la formacin reticular (bloque de
la activacin). Se encarga de las
funciones
de
programacin,
regulacin,
estructuracin
y
verificacin de la actividad cognitiva.
Este bloque o unidad funcional, que
recibe informacin de las otras dos unidades cerebrales, est implicado esencialmente
en el output motor.
Este tercer bloque funcional se divide en zona primaria, zona secundaria y zona
terciaria. La zona primaria corresponde al crtex motor de la circunvolucin precentral,
responsable de la ejecucin motora contralateral. La zona secundaria se corresponde
con el crtex premotor, en situacin adyacente anterior al crtex motor y responsable
de preparar los programas motores (analizando, organizando y siguiendo el desarrollo
de los actos motores). La zona terciaria se sita en la parte ms adelantada de los
lbulos frontales, en lo que propiamente son lbulos prefrontales. Los lbulos
prefrontales juegan un importantsimo papel en la formacin de intenciones y
programas, as como tambin en la planificacin y regulacin de las formas ms
complejas de la conducta humana. Adems, para planificar, ejecutar y evaluar la
conducta, los lbulos prefrontales estn implicados en el funcionamiento de la atencin
selectiva, de la concentracin, de la flexibilidad mental y de la personalidad.

a una de estas
e
unida
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ubdivide en
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ncionalmente jerrquic
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cereb
brales de la actividad mental.
m
(Luria
a, 1984).

El sistema de estructuracin cerebral as expuesto, mejora de forma sensible la


capacidad para explicar la teora del sistema cognitivo de procesamiento de la
informacin. El primer concepto importante a tener en cuenta es la divisin entre "input
o entrada de la informacin", proceso cognitivo propiamente dicho y "output o
respuesta". El "Input" es la primera fase y podemos definirla como la entrada de la
informacin externa que es captada por nuestros sentidos o la que proviene de
estmulos internos como imgenes, memoria o pensamientos. La informacin puede
ser presentada de una manera seriada, es decir, una parte tras otra, o bien, de forma
simultnea. Cuando nuestro cerebro detecta una entrada de estmulos, los procesos
cognitivos se activan y tambin, nuestra base previa de conocimientos. Son cuatro, los
procesos cognitivos que actan como mecanismos para llevar a cabo el acto mental
correspondiente, a saber, planificacin, atencin, simultneo y sucesivo (PASS). Los
cuatro procesos actan en interaccin y en el contexto de la base de conocimientos
propia de cada persona. Este bagaje de conocimientos puede ser de dos clases: tcito
(espontneo, de la propia experiencia) y explcito (formal, de la instruccin); a su vez,
proviene esencialmente de la memoria a largo plazo y, en caso de deterioro de la
misma, el procesamiento central resulta afectado. El ltimo componente del modelo
PASS es el "output o respuesta" y consiste en una accin expresada como conducta.
Posteriormente, los estudios de Luria se han visto enriquecidos con los trabajos de otros
autores con un enfoque ms de tipo conexionista, que implica la transmisin de
informacin entre centros corticales. Al mismo tiempo los avances en las tcnicas de
diagnstico por imagen, han permitido ampliar el conocimiento en la participacin de
reas corticales y subcorticales en el funcionamiento cognitivo.
De igual manera, la neuropsicologa actualmente centra su atencin no slo en las
alteraciones presentes en los adultos con lesin cerebral, sino tambin en el desarrollo
normal y patolgico en el nio y en los cambios producidos por el envejecimiento (normal
y anormal).

Lasunidadesfuncionalesaldetalle.
PrimeraUnidadFuncional.
Para la produccin, regulacin y mantenimiento del tono o activacin de la corteza
cerebral.

Primera unidad
funcional

Corteza cerebral.
Archi y paleocortex

4
2- SARA
1Formacin
Reticular

3- Sensibilidad
general y especial
4- Diencfalo

Hacia mediados del pasado siglo XX se produjo un descubrimiento importante, que


determin, junto al conocimiento alcanzado sobre la fisiologa de la corteza cerebral y
su relacin con las funciones mentales, la elaboracin por Luria y su escuela de una
teora acabada sobre la organizacin antomofuncional de los procesos psquicos en
el substrato material del encfalo.
El descubrimiento de las leyes neurodinmicas fundamentales realizado por Pavlov,
puso de relieve que precisamente estas leyes caracterizan el estado ptimo de
activacin del tono cortical, cuya presencia es esencial para el curso organizado de
toda actividad nerviosa superior o actividad psquica. Este tono cortical est presente y
se mantiene con fluctuaciones, durante la vigilia, desaparece durante el sueo y
disminuye en el estadio inmediatamente precedente al mismo; no fue sin embargo,
hasta las postrimeras de la dcada del 40 del siglo XX, cuando se descubre, que las
estructuras responsables de la produccin y mantenimiento del tono cortical se
encuentran localizadas en la regin del tallo enceflico y no en el crtex cerebral como
se crea hasta ese momento.
En 1949 Moruzzi y Magoun descubrieron una estructura situada a todo lo largo del tallo
enceflico y regin dienceflica, especialmente adaptada por su constitucin
anatmica y funcional para cumplir el papel de mecanismo activador de la corteza
cerebral, denominada por estos autores formacin reticular.
sta posee una influencia activadora sobre toda la corteza cerebral mediante
conexiones multisinpticas que ascienden hasta terminar en toda la corteza, estos
ncleos de origen de la formacin reticular reciben numerosas aferencias directas y
colaterales de las vas especficas de la sensibilidad, que conducen la informacin
procedente del medio interno del individuo y del medio externo o ambiental. Fue
denominado por estos autores sistema activador reticular ascendente (SARA),
cuya funcin es la de producir, mantener y regular el tono de activacin cortical
cerebral necesario para el normal funcionamiento de esta estructura y cuyas fuentes
de energa, tienen su origen en los estmulos procedentes, del medio ambiente externo
y del interior del sujeto a partir de las aferencias viscerales de los diferentes sistemas y
aparatos del organismo.
Investigaciones posteriores, precisaron que de los ncleos de la formacin reticular del
tallo cerebral (enceflico) y del diencfalo se originaban conexiones descendentes
hacia segmentos del tallo cerebral y de la mdula espinal. Por intermedio de estas
conexiones descendentes se condicionaban respuestas motoras, viscerales y se
regulaba la entrada de aferencias por las diferentes vas especficas de la sensibilidad:
visceral, gustativa, propioceptiva, exteroceptiva, vestibular y auditiva, regulndose
tambin por mecanismo semejante la entrada de las aferencias olfatorias y visuales
por parte de las estructuras suprasegmentarias respectivas.
Por su origen filogentico, las porciones ms antiguas de la corteza cerebral,
conocidas como arquicrtex y el paleocrtex, forman parte de toda esta estructura a la
que Luria, denomin primera unidad funcional o unidad para la activacin y
regulacin del tono cortical. Esta unidad mantiene una estrecha relacin funcional
con el sistema endocrino y el sistema inmunolgico por medio de la inervacin visceral
y la va humoral.
A ella le estn encomendadas importantes funciones vitales reflejas como:
1) la conducta instintiva para la procreacin y defensa, imprescindible para la vida
y el mantenimiento de la especie animal,
2) la regulacin refleja de las funciones vitales psico-neuro-endocrinoinmunolgicas que mantienen la homeostasis del organismo y
3) la regulacin del sueo, la vigilia, y los diferentes grados de activacin cortical
acorde con las exigencias del entorno y los intereses del individuo.

El asseguramien
nto del tono ptimo de
d activaci
n cortical cerebral, q
que ejerce esta
prime
era unidad
d funcional, conduce
e al origen y manttenimiento de un es
stado
neurodinmico cortical normal que re
esulta imprrescindible para todass las activid
dades
consscientes del hombre.

SeggundaU
UnidadF
Funcion
nal:recibir, analizar y almacenaar informacin.
orteza cere
ebral que co
onstituye essta unidad se encuenttra situada por detrs de la
La co
cisurra central o rolndica
a y comprende toda la corteza
a de los l
bulos: parietal,
temp
poral y occcipital. En esta
e
regin
n se encue
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e
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2 genicula
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p
la aferencia auditiiva y
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3)
ado lateral para
p
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al.
Esta corteza priimaria o de proyeccin
n est organizada som
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entes de differentes reg
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n la sensibilidad generral, las neurronas
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primaria del analizzador auditivo, a su vez son excita


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d
del analizador visual que
e son excittadas
exclu
usivamente por un color determ
minado y no
n por cua
alquier colo
or, otras por
p
la

direccin del movimiento, otras por la forma del objeto percibido... Esta especificidad
de la excitabilidad se manifiesta en la mayor parte de las neuronas que componen el
rea primaria de cada analizador sensorial, producindose a este nivel una
descomposicin de las propiedades o cualidades del objeto percibido consistente en
un anlisis neurofuncional de las propiedades fsicas del objeto.
Rodeando el rea primaria o de proyeccin de la corteza cerebral de cada analizador
se sitan las reas secundarias respectivas para cada modalidad sensorial.

Analizador cutneo-cinestsico
rea Primaria: 3
reas secundarias: 1, 2, 5 y 7

5, 7
1, 2
413
22,21

Analizador auditivo:
rea primaria: 41
reas secundarias: 22 y 21

Analizador visual:
rea primaria: 17
rea secundaria: 18 y 19

17
18, 19

La corteza cerebral de las reas secundarias se diferencia en la citoarquitectura y en


la organizacin funcional respecto de la corteza cerebral de las reas primarias,
existiendo en la primera un desarrollo predominante de la segunda y de la tercera
capa, en lugar de la cuarta como ocurre en la ltima, se diferencia adems en que
recibe sus aferencias de los ncleos de asociacin del tlamo (mientras que la corteza
de las reas primarias lo hace de los ncleos de proyeccin del tlamo) y sin guardar
la organizacin somatotpica de la recepcin del mensaje aferente. Otra caracterstica
de las reas secundarias corticales consiste en que la selectividad de la excitacin
neuronal respecto a las aferencias es de especificidad menor que en las reas
primarias, producindose una convergencia de impulsos aferentes sensoriales de
diferente origen dentro de una misma modalidad sensorial, lo que determina que el
trabajo de las reas primarias sea reorganizado, por la labor de sntesis y codificacin
tmporo-espacial de las respectivas reas secundarias de cada analizador sensorial.

Las lesiones de estas reas corticales ocasionan alteraciones funcionales de las


respectivas funciones que estn vinculadas a estas aferencias sensoriales especficas,
siendo el tipo de trastorno diferente si la lesin afecta el rea primaria o a la
secundaria.
En los animales que tienen corteza y especialmente en el hombre, existe una amplia
regin del crtex cerebral de esta segunda unidad funcional cuyos vnculos con una
modalidad sensorial especfica tienen un carcter ms indirecto y sus vnculos no se
circunscriben a una modalidad especfica, sino a todas las modalidades sensoriales a
travs de las relaciones intercorticales con los sectores primarios y secundarios. Esta
regin de la corteza cerebral constituye el rea terciaria de los analizadores
sensoriales, se extiende por una gran parte de la corteza cerebral retrorrolndica y
rodea los sectores primarios y secundarios corticales mencionados con anterioridad.

397

40
22 37
21

Analizadores
area
Cutneo-cinestsico,
auditivo y vestibular.

terciaria:
visual,

La forma de trabajo del rea terciaria es fundamentalmente de integracin de los


procesos perceptivos de diferentes modalidades sensoriales, contribuyendo a que los
objetos de la realidad sean percibidos o reflejados como fuentes de estmulos de las
diferentes cualidades del objeto, los cuales pasan a ser percibidos ntegramente de
una manera ms profunda, slo posible al producirse la integracin funcional de los
diferentes analizadores sensoriales. Esto tiene lugar por la actividad nerviosa de esta
rea terciaria con la ntima participacin del lenguaje y una forma psquica de reflexin
superior, la conciencia del hombre.
El extremo cortical del sistema anatmico que constituye la segunda unidad, presenta
una organizacin funcional caracterizada en las leyes generales que gobiernan su
curso, descubiertas por Vygotsky en los aos treinta del pasado siglo. Estas leyes
generales o bsicas rigen tambin para la tercera unidad y son:
1) La ley de la estructura jerrquica de las funciones.
2) La ley de la especificidad decreciente de las funciones.
3) La ley de la lateralizacin creciente de las funciones.
La primera ley o de la estructura jerrquica de las funciones de las reas corticales,
expresa que en lo referente a las funciones, las reas terciarias organizan el trabajo de
las secundarias y stas a su vez el de las primarias, trayendo como consecuencia, que
a medida que se asciende el trabajo de anlisis ms elemental correspondiente al
realizado en l rea primaria es modificado por un trabajo de sntesis cada vez ms
complejo, primero en el mbito de una misma modalidad sensorial, correspondiente al
rea secundaria de cada uno de los analizadores, y finalmente por un trabajo de
integracin funcional de todas las modalidades sensoriales a nivel del rea terciaria.
En el desarrollo ontognico, la organizacin funcional de la corteza cerebral se realiza
en sentido ascendente, aconteciendo en el nio desde las reas primarias a las
secundarias y por ltimo a las terciarias, mientras que en el adulto la organizacin

funciional se diriige en sentiido inverso,, o descendente, asu


umiendo lass reas terciarias
el m
mando sobrre las secun
ndarias y stas

sobre las primaria


as. Como cconsecuenc
cia de
esta estructura
a jerrquicca de inte
errelaciones
s funcionales, las le
esiones fo
ocales
cereb
brales an
n siendo de
d igual lo
ocalizacin,, tienen en
e el nio consecue
encias
funciionales dife
erentes, a la
as que tien
nen en el adulto,
a
lo cu
ual es de g
gran importtancia
para el diagnsttico y la reh
habilitacin.
La segunda leyy o de la especificida
e
ad decreciiente de la
as funcione
es, se refie
ere al
hech
ho, de que a medida que
q se asciende desd
de las reas primariass a las tercia
arias,
la orrganizacin funcional se
s hace me
enos especfica para una
u modalid
dad sensorial en
particcular. Lo qu
ue justifica el que las lesiones
l
en
n las reas primarias y en parte de
d las
secu
undarias, producen alteracione
es selectiivas de la modalidad sensorial
corre
espondiente
e al analizzador afecttado: visua
al, auditivo, tctil,... m
mientras por
p
el
contrrario, las lesiones en
e las reas terciaria
as, produccen, trastorrnos difere
entes,
relaccionados co
on la snte
esis de varrias modalid
dades senssoriales y no con un
na en
espe
ecfico.
ercera ley o de la lateralizacin crecientte de las funciones,
f
expresa, que
q
a
La te
mediida que se
s asciend
de en el orden jer
rquico, se
e produce una crec
ciente
latera
alizacin de
e las funcio
ones. Esto es causa de una assimetra fun
ncional entrre los
hemiisferios cerrebrales de modo que
e existe uno
o dominante, que es g
generalmen
nte el
izquierdo, siend
do el derecho el subdo
ominante. Aquellas
A
funciones rellativamente
e ms
senccillas, vinculadas directtamente a una
u modalid
dad sensoria
al especficca se encue
entran
repre
esentadas por
p igual o en forma muy
m semeja
ante en amb
bos hemisfe
erios cerebrales,
mien
ntras que las funcion
nes ms superiores
s
no vincula
adas direcctamente a una
moda
alidad senssorial se la
ateralizan hacia uno u otro hemiisferio com
mo ocurre con
c
el
lengu
uaje y las funciones muy relacio
onadas a ste,

que se
s lateraliza
an al hemis
sferio
domiinante. El hemisferio
h
c
contralatera
l a la mano
o dominantte asume las funcione
es del
lengu
uaje y otrass muy vinculadas a ste, como la memoria ve
erbal, el clculo matem
mtico
y el pensamient
p
to terico de
ependientess todos de la
l organizaccin verbal..
El he
emisferio subdominan
s
nte a la ma
ano dominante, asum
me otras fu
unciones menos
m
relaccionadas co
on el lengua
aje, como la
a percepci
n musical, la espacial y la conciencia
del defecto
d
prop
pio.

Terrcera unidad funcion


f
al:

progra
amacin, co
ontrol y verificacin de
d las

funciiones menta
ales.
ercera unidad tiene un
na organiza
acin similar a la segu
unda unidad
d: se diferencian
La te
tres reas o reg
giones, la primaria
p
o de
d proyecci
n, la secundaria o de
e asociacin
n y la
tercia
aria de integ
gracin.
La co
orteza cerebral del re
ea primaria localizada
l
en
e la circunvolucin fro
ontal ascend
dente
inme
ediatamente
e por delantte de la cisu
ura central de la que forma
f
su pa
ared anterio
or y la
mitad
d anterior del fondo, se caracte
eriza por el haz crticcoespinal, crticonucle
ear y
crticcobulbar qu
ue constituyyen la va piramidal mo
otora para lo
os movimien
ntos volunta
arios.
El rea primariia motora est organ
nizada som
matotpicam
mente, iguall que las reas

prima
arias de la segunda unidad funciional, as la
as neuronass de la partte superior de la
circu
unvolucin frontal
f
asce
endente, situ
uadas por la cara interrna del hem
misferio cere
ebral,
se co
onectan con las neuro
onas motora
as de los segmentos espinales
e
lu
umbosacros
s que
inervvan la mussculatura de
e los pies, piernas y regin ge
enital, las n
neuronas de los
secto
ores medios del rea motora situ
uadas en la
a cara exte
erna o convvexa del fro
ontal,
hace
en sinapsis con las neuronas mottoras de los
s segmento
os espinaless cervicales
s que
terminan en loss msculos de las extre
emidades superiores,
s
por ltimo las neurona
as de
los sectores
s
m
s inferioress de esta rea

motora
a, situadas en
e el oprcculo rolndic
co se
cone
ectan con la
as neuronass motoras de
d los segm
mentos del tallo cerebrral que term
minan
en la
a musculatu
ura que inervvan los pares craneale
es.
Rode
eando por delante al rea motora primaria, se enccuentran lo
os campos
s que
consstituyen el rea

premo
otora o de asociacin y por dela
ante de stta, se sita
a una
ampllia regin constituida
c
p la corte
por
eza del re
ea terciaria o de integrracin, conocida
como
o regin o rea

prefron
ntal.

46
10

8 6

44

4
Analizador motor.
rea primaria: 4
reas secundarias: 6 y 8
reas terciarias: 9, 10, 11, 44 y 46

La organizacin de la actividad motora voluntaria es muy compleja y necesita del


concurso de otras regiones corticales sensoriales. En el rea motora primaria se
originan los impulsos que producen los movimientos que integran cualquier acto motor.
La organizacin espacial se logra mediante la sntesis de los impulsos nerviosos
sensoriales, realizada por la intervencin de los sectores corticales de la segunda
unidad que reciben las aferencias procedentes de la piel, msculos, tendones y
articulaciones a las que se aaden las no menos importantes sntesis e integracin de
las aferencias auditivas, vestibulares y visuales, y mediante la organizacin dinmica o
temporal de la corriente motora, debido a la sntesis de los impulsos motores realizada
por los sectores premotores o secundarios de la tercera unidad, que se convierten as,
en estereotipos dinmicos que aseguran la fluidez de la inervacin motora de los
diferentes actos que constituyen los movimientos voluntarios.
Todo movimiento es una actividad compleja que no se reduce al componente eferente
sino que necesita de una aferencia de retorno que informa de las condiciones en que
transcurre el acto motor lo que permite el control y la normal realizacin del mismo;
una parte importante de este control requiere del trabajo conjunto de la segunda
unidad y de los sectores motores y premotores de la tercera unidad. Pero todo
movimiento voluntario obedece a una planificacin consciente que aspira lograr unos
objetivos previamente enunciados, lo que complica an ms la organizacin de la
actividad motora voluntaria, la que obviamente queda bajo el control del lenguaje
interno.
En la cognicin o reflejo de la realidad objetiva, el hombre no desempea un papel
pasivo, todo lo contrario, la cognicin del objeto por el sujeto, slo se logra cuando el
sujeto, interacta con el objeto, estableciendo con ste mltiples relaciones por medio
de la cules y slo a travs de stas, se logra reflejar o conocer la esencia de los
fenmenos.
La accin prctica del sujeto con el objeto, constituye el inicio, desarrollo y final de
toda cognicin. En toda la actividad cognoscitiva del hombre est el quehacer prctico
que permite no slo adaptarse a la realidad, sino transformarla. Tal complejidad de la
cognicin humana cristalizada en la actividad consciente del hombre, requiere del
trabajo de los sectores corticales prefrontales, los ms desarrollados del cerebro
humano y que lo diferencian de manera significativa del desarrollo alcanzado por el
cerebro de los primates ms evolucionados.
El rea terciaria prefrontal del hombre tiene una connotacin especial desde el punto
de vista funcional, en realidad su trabajo no se circunscribe al marco de la tercera
unidad, sino que incluye las restantes unidades con las que tiene amplias conexiones.
Se conoce que los sectores orbitales y mediales de la regin prefrontal tienen amplias
conexiones de ida y vuelta con la primera unidad lo que asegura la activacin general
y particular de la corteza cerebral para la vigilia y la atencin selectiva necesaria para
todas las funciones mentales as como del componente afectivo de regulacin,

prese
ente en to
oda activida
ad humana
a conscien
nte. Los se
ectores pre
efrontales de
d la
convvexidad tien
nen ampliass conexione
es con toda
a la neocortteza de la ssegunda un
nidad,
tamb
bin de ida
a y vuelta directa
d
o ind
directamentte a travs del ncleo dorsomedia
al del
tlam
mo, mediante las cuale
es recibe to
oda la informacin pre
eviamente p
procesada por
p la
segu
unda unidad, y enva
a informacin que es
s reguladorra de la a
actividad de
e los
analiizadores se
ensoriales corticales de la seg
gunda unid
dad, los q
que quedan
n as
subo
ordinados fu
uncionalmen
nte a los se
ectores prefrontales, inttegrndose
e de esta ma
anera
anat
mica y fun
ncionalmentte la unidad
d del rgano
o sistema ne
ervioso.
La organizaci
o
n anatmicca y funcio
onal de la
a regin prrefrontal ha
ace de ellla en
propiedad, no slo
s
el que sea el re
ea terciaria de la terce
era unidad a las que se le
subo
ordinan funccionalmente
e las reas,, premotora
a y motora, sino que se
ea la regin
n que
subo
ordina el fun
ncionamientto de todo el
e neocortex de la seg
gunda unida
ad y los sec
ctores
de la prime
ms antiguos del arqui y paleocortex
p
era unidad.. Esta organizacin pe
ermite
comp
prender que
e si bien exxisten region
nes de trabajo diferencciado en la corteza cerrebral
con funciones
f
e
especficas
y diferentess, al mismo tiempo el sistema
s
nerrvioso constituye
un rgano nico
o, siendo precisamente la regin correspond
diente a la tercera unid
dad y
en especial
e
loss sectores prefrontale
es de la co
orteza cere
ebral donde
e se asegu
ura la
unida
ad del indivviduo, donde
e las diferentes funciones quedan
n subordina
adas y reguladas
a la accin
a
de la
a voluntad de
d la person
na.

ones menttales intervvienen las tres unid


dades
En resumen, en todas las funcio
p
y ms
m antigua, es la enca
argada de regular
r
las ffunciones vitales
v
funciionales, la primera
que garantizan la integrida
ad del indivviduo y la su
upervivenciia de la esp
pecie, regulando
adem
ms la cond
ducta instinttiva alimenttaria, la sex
xual y de de
efensa y de producir ell tono
ptim
mo de activvacin de la
a corteza cerebral no slo del arrqui y paleo
ocortex, sin
no del
neoccortex de la
a segunda y tercera unidad, im
mprescindib
ble para cu
ualquier pro
oceso
norm
mal de conssciencia de
el hombre. La segund
da unidad tiene como
o funcin la del
anliisis, codificacin o sn
ntesis y alm
macenamiento de la informacin procedentte del
entorrno, primerr paso de la
l cognicin
n y la tercera unidad la de plan
nificar, regu
ular y
verifiicar de acue
erdo con lo planificado
o toda la acttividad conssciente.

Esta concepcin de las tres unidades que participan en todo proceso mental
consciente del hombre es la ms avanzada y se justifica por lo siguiente:
1- Se apoya en todos los descubrimientos cientficos precedentes y se ha visto
confirmada hasta la actualidad por los ms recientes.
2- Tiene en cuenta el carcter reflejo de toda la actividad nerviosa y de los
procesos mentales.
3- Explica la unidad del rgano nervioso, donde se incluye lo perifrico y lo
central, lo aferente y lo eferente y la diversidad e interrelaciones funcionales de
los sistemas neuronales constitutivos.
4- Tiene en cuenta en el caso del hombre la influencia en la organizacin
antomofuncional del sistema nervioso, de factores esenciales, de origen
social, como el trabajo y el lenguaje.
5- Por ltimo la concepcin es materialista dialctica, reconocindose la
determinacin objetiva de los fenmenos psquicos, y el carcter mediato de la
reflexin, que se refracta a travs de las condiciones internas del sujeto.
Como vemos, el concepto de sistema funcional es diametralmente opuesto a los
primeros esfuerzos de la neuropsicologa clnica orientados, desde un localizacionismo
estricto, a identificar zonas determinadas del cerebro con determinadas funciones
psicolgicas.
La concepcin de sistema funcional relativiza la especializacin de las estructuras
anatmicas del cerebro, constituyendo redes neuronales que son las que forman tales
sistemas funcionales, y que en la actualidad se estn identificando con el apoyo de los
datos clsicos derivados de la correspondencia clnico-lesional, as como con estudios
neurofisiolgicos, de neuroimagen morfolgica y de neuroimagen funcional.
La especializacin ms conocida es la de los hemisferios cerebrales. El hemisferio
cerebral izquierdo parece estar especializado en tareas lingsticas, proposicionales,
seriales y de aprehensin analtica; mientras que el hemisferio cerebral derecho se
implica preferentemente en actividades de proceso prelgico, simultneo, asociativo,
holstico, sinttico, imaginativo, sensorial y visoespacial. No obstante, en el ms alto
nivel funcional los dos hemisferios operan de forma complementaria gracias a la
interconexin de ambos a travs del cuerpo calloso.
As por ejemplo, el proceso simultneo caracterstico del hemisferio derecho es
especialmente importante en el reconocimiento de letras y palabras (tarea
visoespacial), necesario para el aprendizaje de la lectura, de la que el hemisferio
izquierdo es el especializado.
Existe, adems, una maduracin evolutiva funcional de los hemisferios, que es
diferente para cada hemisferio en las distintas etapas del desarrollo. Este proceso
madurativo es ms homogneo en el hemisferio derecho, en el cual se observa una
dominancia relativa en la infancia, poca prelgica de mayor componente motor,
intuicin e imaginacin; para dejar posteriormente paso a una dominancia
preferentemente izquierda en la mayora de sujetos, debido a que el aporte gentico y
la influencia de la educacin nos hacen ms racionales, lgicos y lingsticos.
Tradicionalmente a los lbulos cerebrales tambin se les ha asignado una
especializacin funcional, que debe ser relativizada en funcin de los aspectos citados
anteriormente. El lbulo frontal est fundamentalmente relacionado con el habla, la
motricidad, la atencin y la organizacin y planificacin de la conducta. El occipital con
el procesamiento visual. Una disfuncin occipital conducir a una pobre percepcin y
comprensin visuales. El lbulo parietal se ha relacionado con las estructuras
sensoriales y somato-cinestsicas. El temporal con el procesamiento auditivo, el habla
y la memoria.

Veamos algunos ejemplos concretos de especializacin, en funcin de diferentes


sistemas funcionales:

Dominanciacerebral:ellenguaje.
Los dos hemisferios cerebrales no tienen funciones idnticas. El hemisferio dominante,
que suele ser el izquierdo para la mayora de las personas diestras, est encargado de
llevar a cabo las funciones relacionadas con la produccin y comprensin del lenguaje
oral, escritura, lectura y clculo. El denominado hemisferio menor o no dominante est
encargado del procesamiento de otras funciones como el anlisis del espacio, la
atencin, el conocimiento del esquema corporal, y la prosodia o entonacin del
lenguaje hablado.
Los zurdos tienen el cerebro organizado de forma similar a los diestros, pero al lado
contrario, en espejo. Los grados de zurdera no son todos similares. Parte de la
representacin del lenguaje ocurre en el lado derecho, pero se distribuye en ambos
hemisferios en proporciones diferentes en funcin del grado de zurdera.
Es interesante el hecho de que el lenguaje tiene una representacin cerebral muy
amplia dentro del hemisferio dominante. La produccin verbal est representada en
reas ms anteriores, en el lbulo frontal, mientras que la comprensin est en
regiones ms posteriores, en los lbulos temporal y parietal. Entre ellas existen
conexiones que permiten, por ejemplo, la repeticin.

Elmovimiento.
Para llevar a cabo un movimiento voluntario se requieren la participacin de varias
estructuras del sistema nervioso. El plan del movimiento se origina normalmente en el
lbulo frontal. Desde la circunvolucin prerrolndica del lbulo frontal parten los
impulsos nerviosos que descienden por la va piramidal hasta la mdula espinal, de
donde saldr a travs de una segunda neurona el impulso nervioso por el nervio
perifrico hasta alcanzar el msculo. Esta visin del movimiento a travs de dos
neuronas desde el cerebro hasta el msculo es simplista, y cuanto ms complejo y
modulado es el movimiento requiere mayor participacin de otras estructuras del
sistema nervioso central: los ganglios basales, el rea motora suplementaria, el
cerebelo y las vas sensitivas, todos ellos colaborando a que el movimiento sea
preciso y adecuado.

Lavisin.
El impulso visual que llega al ojo del hombre, es captado por las clulas de la retina.
De la retina, sale una neurona que pasa por el quiasma ptico. Una parte de las fibras
se cruzan al otro lado en el quiasma, y alcanzan el tlamo. De ah sale una nueva
neurona que llega hasta el lbulo occipital, donde est la corteza visual primaria. Las
conexiones con otras reas cerebrales, permiten reconocer los impulsos visuales con
objetos o smbolos previamente conocidos en reas de asociacin.

Laaudicin.
Los impulsos auditivos recogidos en el odo, son percibidos a nivel del caracol en el
odo interno, de donde parten los impulsos hacia el tronco cerebral, cuyas vas se
dirigen hacia la corteza temporal donde se encuentra el rea auditiva primaria.

Organizacincolumnardelacortezacerebral.
Cmo es posible que el cerebro realice todas estas funciones? Hubel y Wiesel
estudiando la va visual al igual que Mountcastle en las regiones parietales
comprobaron que la corteza cerebral est organizada de una forma curiosa. Existen
columnas de clulas que tienen todas ellas la misma funcin. As existen columnas
que solo responden a cambios de orientacin del estmulo visual. Otras columnas son

de binocularidad. Otras son de visin de colores o de identificacin del objeto visual.


Estas columnas estn conectadas entre si y funcionan como microunidades. Cuando
se integran el conjunto de informacin de las diferentes columnas uno extrae la
informacin global de lo que est viendo. Parece que toda la corteza funciona de esta
forma, y los impulsos sensitivos o auditivos son integrados de la misma forma.
Piense que el que vea una bella rosa est en funcin de cuales son las neuronas que
estn activas en determinadas columnas. Por la activacin de unas neuronas
apreciaremos el tamao, por otras el color, por otras la situacin en el espacio. Todo
ello de forma rpida, y conectado con otras zonas del cerebro, que permiten reconocer
que aquello no es similar a otros objetos vistos anteriormente, que nos informa de que
aquel objeto es una rosa. Adems ello activa otros circuitos que pueden informarnos
de lo agradable o desagradable que es el objeto, o incluso evocarnos recuerdos ms
complejos.

Fatores
interviniene
neuropsicolgico

el

perfil

Las habilidades cognoscitivas en el nio se vern alteradas despus de una lesin


cerebral dependiendo de una serie de factores intrnsecos a la lesin misma, como su
etiologa, la edad en la cual aparece, su cronicidad, as como la presencia o ausencia de
procesos degenerativos secundarios.
Todos estos factores van a variar el perfil neuropsicolgico en el nio y deben ser
considerados dentro de la evaluacin neuropsicolgica ya que ayudan al entendimiento
de la relacin entre la lesin cerebral y el funcionamiento del nio, como a la orientacin
del mismo.

1.ETIOLOGIADELALESION
La etiologa se refiere a la causa probable de la alteracin neurolgica. Una lesin
particular puede ser el resultado de una anomala vascular, alteraciones durante la
gestacin o concepcin (deficiencias nutricionales, hipoxia perinatal, etc) defectos
congnitos, procesos neoplsicos o metablicos o traumatismos craneoenceflicos.
El conocimiento de la etiologa puede darnos una luz con respecto al curso y el
pronstico en trminos de la relacin cerebro-comportamiento en un nio particular. No
obstante hay que ser muy cautos a la hora de la evaluacin y de la precisin del
pronstico en tanto que existen una serie de factores que inciden en la evolucin del nio
y que impiden establecer una relacin directa de causa- efecto. Es as como hemos
observado casos de nios con lesiones cerebrales tempranas asociadas a asfixias
perinatales con grandes deficiencias en las funciones mentales complejas y otros casos
con rendimiento adecuado e incluso por encima del esperado para su edad.
Estas variaciones las vemos claramente ejemplificadas en el caso de una nia de 6 aos
de edad, quien ha sido valorada en el Servicio de Psiquiatra del Hospital Universitario
Materno-Infantil Vall d'Hebrn en tres ocasiones como parte del programa de seguimiento
de nios alto riesgo (Unidad de Seguimiento Neonatal) de esta Institucin.

Como antecedentes, la nia presentaba un bajo peso para la edad gestacional (37
semanas, peso 1300 gr.) y asfixia perinatal grave, con apgar 2/5 al minuto y a los 5
minutos de vida. Fue ingresada en la Unidad de Cuidados Intensivos, donde fue
sometida a ventilacin mecnica y alimentacin parenteral durante varios das,
permaneciendo ingresada ms de dos meses.
En el seguimiento posterior ha presentado un desarrollo psicomotor normal en trminos
generales y no refieren alteraciones a nivel comportamental, aunque en los estudios
psicolgicos realizados (a los 4, 5 y 6 aos de edad) se observan algunas limitaciones en
reas relacionadas con el lenguaje y las funciones viso-perceptivas. Su capacidad
intelectual est dentro de lmites normales bajos, por lo que puede esperarse que esta
nia presente posteriores dificultades en el aprendizaje escolar. No obstante las
deficiencias no son tan limitantes como podra esperarse por sus antecedentes
perinatales y neonatales.
El seguimiento de los nios de alto riesgo para alteraciones en el desarrollo
neuropsicolgico cobra una importancia vital, no slo por la deteccin precoz de las
posibles alteraciones y su tratamiento, sino por el hecho de poder ofrecer el soporte
familiar necesario dentro de un marco interdisciplinar.

2.NIVELYEXTENSIONDELALESION
El nivel y extensin de la lesin hacen referencia a la ubicacin de la lesin a nivel del
sistema nervioso, establecindose si las deficiencias son a nivel cortical o subcortical, lo
cual vara notablemente el perfl neuropsicolgico del nio. Este aspecto guarda estrecha
relacin con el tipo de patologa cerebral que se presente (traumatismo craneoenceflico,
enfermedades neoplsicas, enfermedades infecciosas, enfermedades vasculares, etc).
Por ejemplo en los casos de enfermedades cerebrovasculares por lo general se ponen
de manifiesto alteraciones neuropsicolgicas que se asocian con la afeccin de la
sustancia gris neocortical, del crtex lmbico, de los ncleos grises de la base o de la
sustancia blanca (Junqu y Barroso, 1995), entre otros. La evaluacin neuropsicolgica
en estos casos suele ayudar a esclarecer la posible localizacin de la lesin dados los
cambios comportamentales, o cognoscitivos que ella comporta, especialmente en la
poblacin adulta.
Si bien los accidentes cerebrovasculares son poco frecuentes en la poblacin infantil,
tuvimos la oportunidad de observar el caso de un nio de 8 aos, quien sufri un
accidente cerebro vascular, con posterior hemiparesia del lado derecho y prdida del
lenguaje. La Resonancia Nuclear Magntica realizada entonces muestra una lesin
vascular isqumica de caractersticas recientes en el territorio de la arteria cerebral media
izquierda.
En la evaluacin neuropsicolgica realizada 10 das despus del episodio se encuentra
un paciente con alteraciones en el lenguaje oral asociadas con una afasia motora
eferente, y dificultades en la lecto-escritura y el clculo matemtico (alexia con agrafia y
acalculia). As como deficiencias en la memoria verbal inmediata.
Las alteraciones presentes en el nio son similares a las descritas en adultos y
congruentes con la localizacin y extensin de la lesin.
Si bien las enfermedades cerebrovasculares son un modelo de lesin focal en tanto que
su localizacin suele ser ms viable por las actuales tcnicas de diagnstico por imagen
como la Resonancia Magntica Nuclear (RNM) y la Tomografa Axial Computarizada
(TAC); en otras patologas como los traumatismos craneoenceflicos (TCE) la situacin
con referencia al nivel y extensin de la lesin vara notablemente ya que suelen estar
implicados mecanismos de aceleracion-desaceleracin que pueden producir una lesin
enceflica difusa, no visible en imgenes pero que puede alterar el funcionamiento

cerebral y producir sintomatologa tanto a nivel neurolgico, como cognoscitivo y


comportamental.

3.EDADDEAPARICIONDELALESION
Las alteraciones neuropsicolgicas guardan estrecha relacin con la edad en la cual se
presenta la lesin y especficamente con el nivel de desarrollo presente en el nio en el
momento de la misma. Estas alteraciones se encuentran ligadas con los conceptos de
plasticidad y reorganizacin cerebral que se retomar posteriormente. Sin embargo, en
este punto es importante anotar que las lesiones tempranas pueden producir tanto
defectos focales (retardos especficos en el desarrollo psicomotor, como la disfasia,
dispraxia, etc) como globales (retraso mental).
Las lesiones de caractersticas focales que aparecen en los nios mayores y
adolescentes pueden producir cuadros neuropsicolgicos similares a los observados en
adultos.
En los nios, al igual que en los adultos, es ms frecuente encontrar afasia como
consecuencia de lesiones del hemisferio izquierdo. Autores como Woods y Teuber
(1978), consideran que aproximadamente el 70% de los nios con lesiones izquierdas y
el 7% de los nios con lesiones derechas presentan afasia. De acuerdo con Kinsbourne
(1989), los nios con lesiones unilaterales izquierdas presentan una menor recuperacin.
Trauner y cols (1996) encontraron alteraciones en la prosodia lingstica en nios con
dao cerebral unilateral temprano (pre o perinatal), independientemente del lado de la
lesin. Unicamente, en lo referente a la comprensin afectiva el lado de la lesin parece
determinar la presencia de alteraciones, observndose slo en nios con lesin
hemisfrica derecha.
Se ha descrito que la afasia infantil, por lo general, presenta caractersticas de una afasia
motriz o global y es usual que se confunda con un cuadro de mutismo (Woods, 1985).
Al mismo tiempo se han encontrado con mayor frecuencia alteraciones en la lectura, el
deletreo y la memoria auditiva en lesiones unilaterales izquierdas (Aram y Whitaker,
1988).
Algunos autores consideran que si el trastorno afsico ocurre a temprana edad la
recuperacin suele ser mayor (Ardila y Rosselli, 1992). No obstante en el pronstico el
factor edad no juega un papel independiente, interactuando con otras variables como son
la etiologa, el tamao de la lesin (Woods, 1985) y por supuesto las caractersticas
socio-familiares que juegan un papel fundamental en el desarrollo.
En un estudio longitudinal realizado en el Hospital Universitario Materno Infantil Vall
d'Hebrn (Ampudia, 1993), se compararon 35 nios de edades, comprendidas entre los 3
meses y los 13 aos (Edad Media: 7,6 aos), que haban sufrido un traumatismo
craneoenceflico grave (TCE) con un grupo de nios sanos apareados por edad y sexo,
y de similares caractersticas sociofamiliares. Se encontr lo siguiente: Los nios que
tenan menos de 2 aos cuando se produjo el accidente fueron los que tuvieron peores
resultados en las evaluaciones neuropsicolgicas realizadas, con dficits sensoriales
importantes y un notable retraso en el desarrollo psicomotor. En contraste, los nios que
tenan entre 2 y 5 aos en el momento del accidente presentaron un rendimiento similar
al de su grupo de comparacin en la ltima evaluacin efectuada dos aos despus del
TCE. Cabra destacar, sin embargo, que en ese momento estaban en un nivel de
enseanza muy elemental (prvulos y 1 de EGB) y no se puede predecir el resultado
final cuando estos nios deban enfrentarse a tareas de mayor complejidad.
Los nios que tenan entre 12 y 14 aos en el momento del accidente mostraron todos
psicopatologa despus de la afeccin consistente en dificultades en el aprendizaje,

agresividad, tristeza e infantilismo. La sintomatologa de este grupo de nios es similar a


lo que se ha descrito en adultos con secuelas de TCE severos.

4.CRONICIDADDELALESION
Los resultados de la evaluacin neuropsicolgica sern diferentes segn el momento en
el cual sta se realice con respecto a la presentacin de la lesin (fase aguda o crnica).
Esta dimensin es muy importante no slo en lo concerniente a la evaluacin sino
tambin al pronstico y al tratamiento.
En los traumatismos craneoenceflicos severos generalmente se observa un cuadro muy
florido de alteraciones neurolgicas y neuropsicolgicas que con el paso del tiempo
tienden a disminuir, o incluso, a presentar modificaciones, por lo que se hace necesario
realizar evaluaciones peridicas.
En el estudio ya referido se realizaron evaluaciones a los 3 meses, al ao y a los dos
aos de haberse producido el accidente. Dicha evaluacin inclua la Escala Wechsler de
Inteligencia para Nios en la Edad Escolar (WISC), el Test de Afasia de Boston y la copia
de la Figura de Rey, entre otros. Aunque se encontraron diferencias individuales entre los
nios con TCE, lo ms sobresaliente como grupo fue que en la 1 evaluacin el CI
Manipulativo estaba muy por debajo de lo esperado para su edad y en las dos
evaluaciones siguientes hubo una recuperacin en el mismo. Mientras que en el CI
Verbal que no estaba tan afectado al principio, disminuy notablemente dadas las
dificultades de memoria y atencin que estos nios presentaban.

5.HABILIDADESPREMORBIDAS
El funcionamiento cerebral despus de una lesin cerebral depender en gran medida no
slo de las variables ya mencionadas sino tambin de las habilidades presentes en el
sujeto antes de la presentacin de la misma. En la literatura es ampliamente reconocido
el hecho de que una lesin en un individuo con capacidad intelectual alta suele presentar
menores complicaciones en trminos de alteracin en sus funciones, que en un sujeto
con una capacidad menor y/o con otras patologas neurolgicas.

6.FACTORESPSICOSOCIALES
Al mismo tiempo, la interaccin entre lesiones cerebrales y factores psicosociales debe
ser tenida en consideracin. Problemas emocionales y conductuales previos pueden ser
exacerbados luego de una lesin cerebral. En especial los estudios en nios con
traumatismos craneoenceflicos severos sealan que aunque muchos pacientes no
tienen historia previa de problemas psiquitricos, si hay un porcentaje significativo de
ellos que presentan antecedentes de dificultades de aprendizaje, dficit de atencin y
problemas de conducta (Rutter, 1981; Silver y col 1992).

Evaluacinneuropsicolgicaennios.
La complejidad de la exploracin de las alteraciones de las funciones mentales
cognitivas bsicas requiere un enfoque integrado. Este enfoque abarca todos los datos
del paciente, desde la historia clnica con sus antecedentes mdicos y de personalidad
y las observaciones de conducta; hasta los datos aportados por los tests
estandarizados, sin olvidar los datos neurolgicos o mdicos generales y
complementarios (analtica, tcnicas de neuroimagen,...).

OBJETIVOS
A pesar del desconocimiento en muchos aspectos sobre la organizacin de los procesos
cognoscitivos en el nio, los objetivos de la evaluacin neuropsicolgica es en esencia
similar al de los adultos.
La evaluacin que parte de la aplicacin de una serie de pruebas estandarizadas y de la
observacin directa del sujeto, pretende establecer:
1. La existencia de alteraciones en las funciones mentales en el nio; donde
dependiendo de su edad y de su nivel de desarrollo neurolgico se hablar de:
a. Una prdida de una funcin previamente adquirida
b. Un bloqueo en el surgimiento de una funcin en va de adquisicin
c. Un dficit ya sea por retardo o alteracin en el desarrollo de una funcin
2. Determinar las habilidades presentes en el individuo
3. Evaluar la efectividad de un tratamiento que se ha realizado o realizar como
una intervencin quirrgica o un tratamiento farmacolgico, etc.
4. Planear y ofrecer rehabilitacin
5. Realizar un diagnstico Clnico diferencial del comportamiento.
Estos objetivos pueden ser enmarcados dentro de un modelo de evaluacin
neuropsicolgica propuesto por Rourke y cols (1983), donde se plantea la evaluacin
neuropsicolgica como parte integral del plan de rehabilitacin y readaptacin del
individuo con una lesin cerebral a su medio social.
Este modelo establece la existencia de una serie de etapas que van desde el estudio de
la relacin entre la lesin cerebral y las habilidades cognoscitivas en el nio, hasta la
formulacin de un plan teraputico prctico y realista.

PROCESO
El proceso de evaluacin engloba la exploracin, el diagnstico y el plan de accin
teraputica. El modelo neuropsicolgico infantil en el que se basa la evaluacin
confiere unidad a sus tres componentes, de tal forma que la exploracin conducir al
diagnstico y ste guiar el plan de accin. Por referencia al modelo de organizacin
del cerebro en desarrollo, los hallazgos obtenidos en la exploracin tendrn una
significacin diagnstica propia de la edad del nio y no derivada de la neuropsicologa
del adulto. Aunque es innegable el valor que para los nios tiene la teora

neuropsicolgica de adultos, tambin es cierto que no aporta la suficiente base para


entender las propiedades distintivas del cerebro en desarrollo ni, por ello, para realizar
el juicio diagnstico ms adecuado.
Los ingredientes esenciales de la exploracin neuropsicolgica de nios en edad
escolar son:

historia clnica o anamnesis,

observacin y

aplicacin de pruebas.

La historia clnica del nio es requisito indispensable para poder interpretar en ese
marco contextual los datos obtenidos por observacin y aplicacin de pruebas. A su
vez, la historia o anamnesis constituye por s misma un importante cuerpo de datos
neuro-psicolgicos. Antecedentes personales, familiares y educativos deben quedar
registrados, si son relevantes, para formar uno de los conjuntos de comportamientos
que interesan al diagnstico. Los datos proceden de la entrevista del neuropsiclogo
con los padres o responsables del nio, y en su caso con el propio nio si su edad y
capacidad lo permiten. Tambin se recaban informes previos de otros especialistas
mdicos o del mbito educativo. Son interesantes, en intervencin teraputica
consigue los efectos deseados mejorando el rendimiento acadmico del alumno, o si
por el contrario resulta un obstculo (v.g., la accin de los frmacos antiepilpticos).
En suma, el seguimiento neuropsicolgico permitir comprobar las variaciones que
hayan tenido lugar, en un mismo sujeto y durante un perodo de tiempo no muy corto,
en el rendimiento de sus capacidades en cuanto comparado con el rendimiento
anterior en idnticas tareas.
Son cuatro las reas que los autores consideran indispensables en la ENN: la
motricidad, la sensorialidad o percepcin, el lenguaje y la memoria.
Para estas reas, la exploracin del WISC-R (o actualmente WISC-V) resulta
incompleta desde la perspectiva neuropsicolgica porque no aporta evaluacin directa
de capacidades especficas motoras ni sensoriales, porque slo evala parcialmente
las capacidades lingsticas y, por ltimo, porque no evala la memoria con la
profundidad necesaria (Bigler, l988). Sabemos que las escalas de Wechsler (WISC)
son las pruebas ms utilizadas por los profesionales de la neuropsicologa, pero, por
muy tiles que sean tales escalas, es preciso dejar claro que propiamente no son
pruebas neuropsicolgicas, y que su utilidad en realidad est en la informacin
adicional que aportan cuando se aplican juntamente con una batera neuropsicolgica.
En las ltimas dcadas se ha llevado a cabo una extensa investigacin y
estandarizacin de instrumentos de evaluacin neuropsicolgica en nios, hasta el
punto de que ya es posible un acercamiento a los aspectos comportamentales del
funcionamiento cerebral infantil con la intencin de integrar los hallazgos obtenidos en
diferentes reas. Desde este acercamiento integrador se recomienda una amplia
seleccin de tests estandarizados para los aspectos ms interesantes de las
siguientes reas:

Motricidad (destreza manual, orientacin


orofaciales, control verbal de la motricidad...).

Percepcin (visual, auditiva y tctil).

Lenguaje (capacidades receptivas y expresivas del lenguaje oral; aspectos


psicoeducativos o capacidades acadmicas en lectoescritura y en aritmtica).

Memoria (verbal y no verbal, a corto y largo plazo).

Cognicin general (capacidad intelectual general; capacidad de atencin).

derecha-izquierda,

praxias

Instrumentos de evaluacin
repertorioscognitivosbsicos

de

los

Perceptivoprxico
Los procesos gnsico (integracin de las percepciones en unidades de informacin
significativa que permiten su reconocimiento) y prxico (formulacin y programacin
del gesto, tanto simple como sofisticado) se retroalimentan mutuamente,
manifestndose en un mismo proceso (gnoso-praxias). Se sustentan principalmente
en las reas de asociacin secundaria y terciaria retro-rolndicas de tanto el
hemisferio derecho como el izquierdo.
Tests ms comnmente utilizados en la exploracin gnoso-prxica
Autor/es

Test

Rey

Figuras simple y compleja de Rey

Koppitz

Test Gestltico Visuomotor de Bender

Zazzo

Piaget-Head

Kirk y cols

Expresin gestual ITPA

McCarthy

Copia de dibujos geomtricos MSCA

Wechsler

Dibujos geomtricos WPPSI

Kaufman

Cierre gestltico, ventana mgica, movimiento


de manos K-ABC

Wechsler

Figuras
incompletas,
historietas,
rompecabezas, laberintos WISC

cubos,

Harris

Test de dominancia lateral

Frostig

Test de desarrollo de la percepcin visual

Benton

Test de retencin visual

Portellano, Mateos, Martnez

Cuestionario de neuropsicologa CUMANIN

Manga y Ramos

Batera Luria Diagnstico Psicolgico Infantil

Lenguaje
La estudios neuropsicolgicos del lenguaje se inicia con las descripciones de las rea
de Broca y Wernicke, cuando Broca descubre que en la mayora de la poblacin el
centro del lenguaje se halla en el hemisferio cerebral izquierdo, y Wernicke describe el
centro de la comprensin del habla en el lbulo temporal.
Neuroanatmicamente se conocen tres zonas en el hemisferio cerebral izquierdo que
se especializan en el lenguaje. Dos zonas anteriores (rea de Broca y corteza motora
suplementaria) y una posterior (rea de Wernicke). La informacin se enva desde la
corteza auditiva a la corteza temporoparietal posterior (rea de Wernicke), donde se
compara con el almacenamiento de la que ya se conoce (decodificacin). Entonces se
enva una respuesta por el fascculo longitudinal superior a la zona anterior del
cerebro, donde se coordina una respuesta motora que facilita el lenguaje expresivo

(codificacin). Segn los estudios clnicos de Geschwind una lesin cerebral en estas
zonas anteriores (rea de Broca v corteza motora suplementaria) produce un trastorno
del lenguaje expresivo.
Tests ms comnmente utilizados en la exploracin del lenguaje
Autor/es

Test

Kirk y cols

Evaluacin de las funciones psicoligsticas y


deteccin de trastornos de aprendizaje ITPA

McCarthy

MSCA

Wechsler

WPPSI

Kaufman

K-ABC

Wechsler

WISC-R

Portellano, Mateos, Martnez

Cuestionario de neuropsicologa CUMANIN

Manga y Ramos

Batera Luria Diagnstico Psicolgico Infantil

Memoria
Las capacidades de impresin, retencin y reproduccin de las huellas de una
experiencia previa, permiten al nio acumular informacin y contar con los indicios de
tales experiencias una vez han desaparecido los fenmenos que la motivaron. La
adquisicin y consolidacin de huellas mnsicas depende del circuito hipocampotrgono-mmilo-tlamo-lmbico-neocortical. Las pruebas destinadas a evaluar la
memoria miden, pues, la cantidad de material que el sujeto puede almacenar y
recordar.
Tests ms comnmente utilizados en la exploracin de la memoria
Autor/es

Test

Wechsler

Dgitos, rompecabezas, informacin WISC-R

Wechsler

Escala de Memoria de Wechsler

McCarthy

ndice de Memoria MSCA

Benton

Test de retencin visual

Kaufman

Memoria espacial K-ABC

Rey

Figura Compleja (reproduccin de memoria)

Rey

Test de aprendizaje de palabras

Kirk y cols

Memoria secuencial auditiva y memoria


secuencial visomotora, repeticin de frases,
memoria secuencial visual ITPA

Portellano, Mateos, Martnez

Cuestionario de neuropsicologa CUMANIN

Manga y Ramos

Batera Luria Diagnstico Psicolgico Infantil

Atencin
La atencin selectiva depende del sistema posterior: cortex parietal posterior, el
colculo superior y el ncleo pulvinar del tlamo. Mientras que el lbulo parietal
desengancha el foco atencional de la tarea previa, el colculo superior nos permite
dirigir la atencin hacia el rea del nuevo objetivo, a la vez que el pulvinar restringe la
entrada de informacin en el rea indicada.
La capacidad para ejercer un control voluntario y flexible sobre la capacidad atentiva
para realizar tareas cognitivas complejas (funciones ejecutivas), tiene su correlato
anatmico en las reas frontales del cerebro: el cortex cingulado anterior y los gnglios
basales. Cuando estos fallan la dispersin es fcil y aparece el reflejo de orientacin
de forma potenciada por el funcionamiento de la atencin involuntaria (Batlle y Toms,
1999).
Tests ms comnmente utilizados en la exploracin de la atencin
Autor/es

Test

Grenberg y Crosby

Test of Variables of Attention (TOVA)

Gronwall

Paced Auditory Serial AdditionTest (PASAT)

Stroop

Stroop Test

Wechsler

Aritmtica, claves, dgitos WISC-R

McCarthy

Dgitos, secuencia de Golpeo MSCA

Das, Kirby y Jarman

Atencin receptiva de letras y dibujos (PASS)

Toulouse y Piron

Test de percepcin y atencin

Thurstone y Yela

Test de percepcin de diferencias (CARAS)

Zazzo

Test de doble tachado

Ayuda

Test de atencin 101-3

Ayuda

Test de atencin 105-3

Ayuda

Test de Nmeros

Kraepelin

Sumas de Krppelin

Rupp

Prueba de Rupp

Thurstone

Cuadrados de letras

Lewis, Rennick

Trail Making Test

Brickenkamp

Concentration Endurance Test (d2 Test)

Ruff, Evans y Light

Two and Seven Test

Trenerry y cols

Visual Search and Attention Test

Portellano, Mateos, Martnez

Cuestionario de neuropsicologa CUMANIN

Manga y Ramos

Batera Luria Diagnstico Psicolgico Infantil

Capacidadintelectualgeneral
Tests ms comnmente utilizados en capacidad intelectual general
Autor/es

Test

Kirk y cols

Evaluacin de las funciones psicoligsticas y


deteccin de trastornos de aprendizaje ITPA

McCarthy

Recuento, distribucin, opuestos, formacin de


conceptos, rompecabezas y clculo MSCA

Wechsler

Aritmtica,
comprensin,
cuadrados WPPSI

Kaufman

K-ABC

Wechsler

Semejanzas,
aritmtica,
comprensin,
historietas, cubos y rompecabezas WISC

Portellano, Mateos, Martnez

Cuestionario de neuropsicologa CUMANIN

Manga y Ramos

Batera Luria Diagnstico Psicolgico Infantil

semejanzas

Instrumentos de evaluacin basados en el


modeloneuropsicolgicodeLuriaparanios.
LabateraKABC
En la concepcin neuropsicolgica de Luria se postulan dos tipos de procesamiento
para el segundo de los tres bloques funcionales del cerebro. Estos tipos son el
simultneo y el secuencial. Con la intencin de hallar un factor de procesamiento
simultneo y otro factor de procesamiento secuencial, junto al fundamental de logro
escolar, se construy la Batera K-ABC (Kaufman y Kaufman, 1983). Los trabajos de
Kaufman con esta batera buscan una base para su validacin de constructo mediante
el anlisis factorial, as como tambin estudian las correlaciones de las puntuaciones
obtenidas en la K-ABC con las obtenidas por grupos de nios con dificultades de
aprendizaje en la batera Luria-Nebraska infantil.
La K-ABC ha sido elaborada a partir de un marco terico que refleja en gran medida
una fusin del trabajo de Vygotsky-Luria con los intereses de investigadores
americanos en especializacin cerebral. Como tal, la K-ABC es de obvio inters para
los neuropsiclogos clnicos.
Los procesos cognitivos secunciales y simultneos son las dos estrategias
principales del procesamiento de informacin propias del segundo bloque funcional
(bloque del input) en el modelo de Luria. Las reas que sustentan estos tipos de
procesamiento son ante todo las secundarias y terciarias, sin que se pueda decir que
dichos tipos sean especficos de alguna modalidad sensorial o estmulo. Toda clase de
estmulos es susceptible de ser procesado bien secuencialmente bien
simultneamente. Sin embargo, algunas operaciones dependientes del cerebro son

ms efectivas cuando
c
el procesamien
nto es de un
n signo mss bien que de otro. En
n este
sentiido, el pro
ocesamiento
o sucesivo se asocia
a con la audicin
a
y el movimiento,
funciiones que requieren principalm
mente proc
cesamiento del orde
en serial de
d la
inform
macin o de
d la secue
enciacin... El procesa
amiento sim
multneo se asocia con
c
la
visin y el tactto, al realizzar sntesiss de eleme
entos separrados en a
agrupamientos o
'gesttalten'. Este
e tipo de procesamien
p
nto implica con frecue
encia inform
macin esp
pacial,
camp
po en el que
e el procesa
amiento fccilmente pue
ede ser holstico va visual o tctil.
La K-ABC
K
pone
e el nfasis en el proce
esamiento dual en la cognicin,
c
d
de tal modo
o que
se propone me
edir los pun
ntos dbiless y fuertes en el proccesamiento de informa
acin,
simu
ultnea y su
ucesiva, en los nios desde
d
los 2 aos y medio hasta los 12 y medio.
m
Tiene
e escalas para
p
las pun
ntuaciones simultnea
as y para la
as sucesivass, ms un tercer
t
grupo de tests de rendim
miento. Esta
a batera de
d rendimie
ento se usa
a para medir el
cono
pone en tottal de
ocimiento ad
dquirido y la
a capacidad
d de aprendizaje verbal. Se comp
dos conjuntos
c
d medidas del procesa
de
amiento me
ental y una de conocim
mientos: es decir,
se mide
m
el Proccesamiento secuencial y el Proces
samiento simultneo (m
ms otra me
edida
que integra lass dos ante
eriores, el Procesamiento menta
al compuessto), lo qu
ue se
comp
pleta con ottra medida de Conocim
mientos.
Aunq
que la batera K-ABC se compon
ne de 16 tes
sts, de elloss nunca se
e aplican m
s de
13. Se
S aplican 7 a los nioss ms pequ
ueos, 9 a los de 3 ao
os, 11 a loss de 4-5 ao
os, 12
a loss de 6 aos y 13 al restto de edade
es.
El modelo
m
de procesamie
ento de la batera K-A
ABC junto con las re
ecomendaciones
espe
ecficas para
a la recuperacin educcativa se prresenta com
mo fundame
ento de modelos
alternativa para nio
de evaluacin
e
os con pro
oblemas de
e lectura, rreconociend
do lo
intere
esante que
e resulta la evaluacin
n de habilid
dades cogn
nitivas espe
ecficas que, en
prime
er lugar, no
o se miden directamente por los te
ests de CI tradicionale
t
es y, en seg
gundo
lugarr, pueden ser
s ms dirrectamente relevantes
s para el re
endimiento escolar qu
ue las
capa
acidades mu
uy globaless medidas por
p las esca
alas de CI. El modelo alternativo
o que,
sobre
e la base de la batera K-ABC, se propon
ne est pensado para
a una poblacin
estim
mada del 10
0% de nioss en edad escolar que tienen dificu
ultades con
n la lectura.

El modelo
o PASS y el siistema de evaluacin
n cognittiva
CASS.
La te
eora PASS
S (Planning,, Attention, Simultaneo
ous, and Su
uccesive) d
de la inteligencia
(Dass, Naglieri y Kirby, 1994
4) se ha ven
nido desarrollando dessde los aoss 70.
Primeramente, sobre la ba
ase del mo
odelo de Lu
uria, se dessarroll por Das el llam
mado
"mod
delo Luria-D
Das", que recoge el procesamiento simulltneo y secuencial de
d la
inform
macin por el cereb
bro, ms una
u
unidad de progra
amacin en
ncargada de
d la
Ms tarde
planiificacin y toma de decisiones.
d
e, con la participacin
n de Naglie
eri, el
mode
elo PASS re
eemplaz al
a modelo anterior relac
cionando cllaramente lo
os componentes
con las
l tres unid
dades o blo
oques funcio
onales del cerebro
c
seg
gn el mode
elo de Luria
a, a lo
que se
s aade un nuevo ele
emento llam
mado "base de conocim
mientos".
Los autores dicen, a pro
opsito dell fondo o base de conocimient
c
tos, que es
e un
comp
ponente integral del modelo
m
PASS (Planifica
acin, Activa
acin-Atenccin, Simulttneo
y Su
ucesivo), modelo
m
que se describ
be como una teora moderna
m
de las aptitudes,
basa
ada en los anlisis
a
sobre organiza
acin cerebral hechos por Luria y la incorporracin
de ideas ms recientes de la psiicologa co
ognitiva. Ell fondo de
e conocimientos
repre
esenta toda
a la informa
acin que una
u
persona
a ha adquirrido de su entorno cultural,
educcativo y social.

El modelo
m
PAS
SS se basa
a en el mo
odelo neuro
opsicolgico
o de Luria.. La concepcin
neuropsicolgicca de Luria asume
a
que el funciona
amiento cerrebral se llevva a cabo con
c la
particcipacin, conjunta
c
e indispensa
able, de trres unidades o bloques funcionales
bsiccos del cerrebro. El primero es el bloque de
d la activacin, enca
argado del tono
corticcal o estad
do ptimo de activaccin de la corteza ce
erebral. La estructura ms
impo
ortante de este bloq
que es la formacin
n reticular, tanto asccendente como
c
desccendente, so
obre todo a causa de sus conexiones con el
e crtex frontal. El seg
gundo
bloqu
ue funciona
al, o bloque
e del input,, est al se
ervicio de la recepcin
n, elaborac
cin y
alma
acenamiento
o de la infformacin. Ocupa las
s regiones posterioress de la co
orteza
cereb
bral, concrretamente los lbulo
os parietal, temporal y occipita
al, en los que
respe
ectivamente
e se hallan
n las zona
as tctil-cinestsica, auditiva
a
y vvisual. El tercer
t
bloqu
ue, llamado
o bloque de
e programaccin y contrrol de la acttividad, aba
arca los sec
ctores
corticcales situad
dos por dela
ante de la cisura
c
de Ro
olando (o ce
entral). Este
e bloque cu
umple
sus funciones mediante relaciones bilaterales tanto con
n las regio
ones posterriores
(bloq
que del inpu
ut) como con la formaccin reticular (bloque de
e la activacin).
En el nuevo mo
odelo PASS-CAS (CAS
S, de Cognittive Assessment Syste
em) se cons
sidera
a la planificaci
n como el
e concepto
o fundamen
ntal. Durantte los ltim
mos aos se
s ha
formulado, dice
en, un mod
delo exhaustivo del procesamie
p
nto cognitivvo que tiene la
planiificacin como
c
conccepto fund
damental. La planifficacin es un pro
oceso
autoo
organizado y reflexivo
o del que la persona
a es conscciente al m
menos en algn
a
mom
mento de su desarrollo y que requiiere motivac
cin y capacidades me
etacognitiva
as.
La planificacin
p
n puede en
ntenderse como
c
un proceso
p
reg
gulador, qu
ue opera en los
niveles de la acctividad, de la accin y de la opera
acin (siguie
endo a Leo
ontiev), y qu
ue por
tanto
o es ms amplio
a
que la solucin de problem
mas. Se distinguen tre
es niveles en la
planiificacin, co
on un prime
er nivel de actividad,
a
en
n el que la planificacin
p
n puede tom
marse
por un
u mtodo de cumplirr objetivos en la vida (autorrealizacin, edu
ucacin, realizar
una carrera, la forma
f
de ju
ubilacin...).. En un seg
gundo nivel se halla la planificaci
n de
accio
ones, el eq
quivalente a la soluci
n de problemas. Se orienta a llograr una meta
particcular o a resolver
r
un
n problema determinad
do. El terce
er nivel ess el nivel de las
operaciones, en
n el que lo
os planes son equivale
entes a esttrategias y tcticas pa
ara la
soluccin de pro
oblemas de una manera y no de otra. La pllanificacin de operac
ciones
comp
porta forma
ar una rep
presentacin
n de la tarea y de las
l
condiciones, elegir las
operaciones possibles a rea
alizar y regu
ular la condu
ucta en con
nsecuencia.

BateraLuriaDNI:descripcindelossubtests.
Los 19 subtests de la batera Luria-DNI se organizan en 9 pruebas que, a su vez,
exploran las cuatro amplias reas de competencias: la de funciones motoras y
perceptivas, la de lenguaje hablado, la de lenguaje escrito y aritmtica, y la de
memoria. Mediante las tareas propuestas al nio en 195 tems en total, puntuados con
cero, uno o dos puntos, el perfil neuropsicolgico mostrar en qu reas est el nio
ms fuerte o ms dbil en comparacin con quienes a su misma edad han alcanzado
un desarrollo normal de las competencias exploradas.
A continuacin, los 19 subtests dentro de las cuatro amplias reas de competencias:

COMPETENCIASENFUNCIONESMOTORASYPERCEPTIVAS(subtests17).

Motricidad (subtests 1 y 2), audicin (subtest 3), tactocinestesia


(subtests4y5)yvisin(subtests6y7).
1. Funciones motoras de las manos. Los 21 tems de este subtest exigen del
nio la reproduccin de movimientos manuales simples y complejos, guiados
unas veces por la visin y otras por la informacin cinestsica; examinan
tambin la orientacin derecha-izquierda y la organizacin secuencial de los
actos motores.
2. Regulacin verbal de la motricidad. Este subtest incluye 16 tems que
exploran praxias orales siguiendo rdenes del examinador y el control verbal
que el nio posee de sus actos motores.
3. Estructuras rtmicas. Mediante los 8 tems del subtest se explora la
coordinacin audio-motora del nio ante seales acsticas rtmicamente
agrupadas, evaluando su percepcin y reproduccin.
4. Sensaciones cutneas. Este subtest, de 8 tems, evala la localizacin,
discriminacin y direccin de estmulos tctiles en manos y brazos.
5. Cinestesia y estereognosia. Los 8 tems de este subtest evalan la
sensibilidad cinestsica de ambos brazos y la capacidad estereognsica de las
manos.
6. Percepcin visual. Los 8 tems de este subtest requieren identificacin visual
y denominacin de objetos y dibujos de creciente dificultad para su
reconocimiento, as como identificacin de partes que faltan en un modelo.
7. Orientacin espacial y operaciones intelectuales en el espacio. Se evalan
en este subtest de 12 tems la percepcin de relaciones espaciales en lneas
orientadas, figuras y manecillas de reloj, as como operaciones intelectuales
requeridas por actividad constructiva compleja.

COMPETENCIASENLENGUAJEHABLADO(subtests812).

Hablareceptiva(subtests8,9y10)yhablaexpresiva(subtests11y12).
8. Audicin fonmica. Compuesta de 13 tems, este subtest evala la
capacidad del nio para discriminar fonemas y series de fonemas repitiendo los
sonidos del habla que oye al examinador o sealando las letras
correspondientes, o tambin indicando de modo verbal y no verbal diferencias
entre fonemas semejantes.

9. Comprensin de palabras y frases simples. Los 10 tems de este subtest


evalan cmo comprende el nio palabras y secuencias de palabras referidas a
objetos, imgenes y partes del propio cuerpo, as como tambin frases simples
sobre imgenes y rdenes verbales que debe cumplir.
10. Comprensin lgico-gramatical. A travs de 10 tems este subtest evala la
comprensin que el nio tiene de construcciones sintcticas simples, de otras
que conllevan inversin de lo expresado por el orden de las palabras, as como
tambin de aqullas que expresan relaciones de parentesco, espaciales,
temporales o de comparacin, a veces muy complejas.
11. Articulacin y repeticin. Los 13 tems de este subtest evalan la capacidad
del nio para repetir correctamente fonemas y slabas de diferente dificultad de
pronunciacin, palabras y series de palabras, frases y una historia.
12. Denominacin y habla narrativa. Los 12 tems de este subtest evalan la
capacidad del nio para nombrar objetos y hallar su categora, para completar y
construir frases, para hablar de forma automtica y expresarse
espontneamente ante incitaciones diversas.

COMPETENCIASENLENGUAJEESCRITOYARITMETICA(subtests1317).

Lectoescritura(subtests13,14y15)ydestrezaaritmtica(subtests16y
17).
13. Anlisis fontico. Con slo 4 tems, este subtest evala la capacidad del
nio para aislar fonemas componentes de palabras y saber el lugar que ocupan
en la secuencia de letras correspondientes, as como para formar slabas y
palabras a partir del orden de letras aisladas.
14. Escritura. Los 12 tems de este subtest evalan la capacidad del nio para
copiar letras, slabas y palabras, para escribir al dictado y para poner por
escrito nombres de familiares y experiencias escolares.
15. Lectura. Los 9 tems de este subtest exigen que el nio lea en voz alta
slabas sin sentido, palabras, siglas, frases y un texto.
16. Comprensin de la estructura numrica. Este subtest evala a travs de 6
tems el concepto numrico, pidiendo al nio que escriba nmeros odos y los
lea una vez escritos, que lea nmeros escritos de arriba a abajo y que compare
pares de nmeros.
17. Operaciones aritmticas. Los 6 tems de este subtest evalan la capacidad
aritmtica del nio mediante clculos automatizados simples, operaciones de
sumar y restar algo ms complejas, conocimiento se signos aritmticos,
operaciones seriales y consecutivas.

COMPETENCIASENMEMORIA(subtests18y19).
18. Memoria inmediata. Este subtest se compone de 12 tems que evalan la
impresin directa de huellas en la memoria verbal y no verbal del nio,
midiendo tambin recuerdo de palabras y frases bajo condiciones de
interferencia.
19. Memoria lgica. Los 7 tems de este subtest evalan la capacidad del nio
para memorizar indirectamente series de palabras, con ayuda visual de
imgenes que debe asociar a cada palabra segn diversos procedimientos.