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EL PROTESTO

El protesto es un acto jurdico solemne mediante el cual el funcionario pblico (notario), a pedido del
titular de un cambial, acredita la falta de aceptacin o de pago de un ttulo valor.
En ese sentido el protesto es aquella diligencia notarial o judicial que tiene por finalidad dejar
constancia fehaciente e indubitable de la falta de pago o aceptacin del Ttulo Valor, para lo cual
deber realizarse en la forma prevista y dentro de los plazos establecidos por Ley; de lo contrario se
perjudicara el Titulo, es decir perjudicara toda eficacia bancaria. El protesto es el medio por el cual
se acredita en forma autentica que el Ttulo Valor no ha sido pagado o, tratndose de la letra de
cambio, que tampoco ha sido aceptada.
La diligencia de protesto, que debe ser realizada por el notario pblico o su secretario previa
autorizacin de ste, tiene como finalidad, en primer lugar constituir un medio de prueba fehaciente
de la negativa del librado (deudor) o del aceptante, a pagar o a aceptar el titulo valor.
En segundo lugar, constituye un medio de prueba para constatar el estado del cambial al momento
del protesto y precisar quines son los obligados.
En tercer lugar es un requisito indispensable para ejercitar las acciones cambiarias
correspondientes, a menos que el titulo valor tenga inserta la clusula sin protesto; en este caso no
ser un requisito.
A solicitud del tenedor del Ttulo Valor, el protesto es efectuado por el fedatario (nombre genrico que
designa tanto al Notario Pblico, que es la persona autorizada por Ley para ejecutar el protesto,
como el Juez de Paz, que podr hacer el protesto a falta del Notario Pblico, quien deber dirigirlo
contra el directamente obligado por el Titulo Valor, ya sea el girador o contra el aceptante segn se
trate de Ttulos Valores no aceptados o no pagados respectivamente.
OBLIGATORIEDAD DEL PROTESTO:
El protesto para mantener la eficacia de las acciones tpicas que emergen del Ttulo-Valor sujeto
a ese trmite, la Ley no admite que se dispense por circunstancia alguna. Ni la incapacidad, ni la
muerte de la persona a quien el ttulo debe ser presentado dispensa de la obligacin del
protesto. En estos casos, el acto se entender que se cumple con el representante legal o con
los sucesores del obligado.

Es de hacer presente que la Ley indica que deber entenderse que el requerimiento ha sido
hecho a los sucesores del obligado, o sea, que no ordena que la diligencia se entienda con
dichos sucesores. Esto se explica porque no puede exigirse que la persona que efectu protesto
tenga que conocer quien son los sucesores del obligado que ha dado origen al acto, o que tenga
que hacer una indagacin respecto de ellos, lo que, en muchos casos, podr llevar varios das,
muchos ms que aquellos en el que el protesto debe ser realizado.
De otro lado, para los sucesores del obligado en virtud del ttulo valor no hay obligacin de
manifestar, dentro del trmino en el cual debe hacerse el protesto, si aceptan o rechazan la
obligacin, ni se aceptan o rechazan la herencia, ni a efectuar declaracin de voluntad en uno u
otro sentido.
PLAZO PARA EL PROTESTO
1. Para que el protesto sea efectuado vlidamente, tanto el tenedor como el fedatario (Notario o
Juez de Paz) debern respetar los plazos establecidos por Ley. De lo contrario, se perjudicara el
Ttulo Valor, es decir perdera mrito cambiario. Por ello resulta sumamente importante que tanto
el tenedor cumpla con entregar el Titulo al Fedatario como que este ltimo realice la diligencia de
protesto en los plazos previos por Ley, pues de ambos depende que el tenedor quede expedito
para ejecutar las acciones cambiarias que deriven del Ttulo Valor.
2. El plazo del Protesto depender de cada Ttulo Valor y de si el protesto es por falta de
aceptacin o por falta de pago.
3. El Protesto por Falta de Aceptacin, de una letra de cambio, deber realizarse dentro del plazo
de prestacin para su aceptacin e inclusive hasta los ocho (8) das posteriores al vencimiento
de dicho plazo, ya que este fuera convencional o legal.
4. En las letras de cambio que requieran ser aceptadas podr indicarse en el mismo documento
cambiario un plazo para que el girado lo acepte, aunque tambin es posible que en el
documento cambiario no se seale cual es dicho plazo. En el primer caso estamos frente a un
plazo convencional; en el segundo La Ley impone que el plazo para la aceptacin no sea mayor
a un ao operando por lo tanto el plazo legal.
5. La Corte Suprema en ejecutoria de 17 de mayo de 1982, estableci que, aunque el protesto del
ttulo valor puede levantarse contra persona fallecida, la accin judicial no puede dirigirse sino
contra su sucesin y que el parte de una escritura pblica que se pasa a los registros Pblicos
no constituye el testimonio."
6. Pues bien, ya sea que estemos en uno u otro caso, si el girado no acepta la letra de cambio,
pese a que se le ha sido mostrada para su aceptacin, el tenedor tendr hasta el vencimiento del
plazo sealado en el ttulo o, de ser el caso, hasta un ao de girada la letra de cambio (plazo

legal) para presentar el titulo valor al fedatario, quien dentro de este trmino o inclusive hasta los
ocho (8) das posteriores, podr efectuar el protesto por falta de aceptacin.
El Protesto por Falta de Pago, de ttulo valor que representan sumas de dinero (a excepcin
del cheque y otros ttulos valores con vencimiento a la vista), deber realizarse dentro de los
quince (15) das posteriores al vencimiento del ttulo valor. Este plazo de protesto por falta de
pago es aplicable a los ttulos valores cuyo vencimiento no sea a la vista, es decir que no
sean exigibles desde que son mostrados al obligado principal, sino que venzan en una fecha
determinada, lo que podra suceder tratndose de una letra de cambio, un pagar, un
certificado bancario en moneda extranjera o un certificado bancario de moneda nacional.
LUGAR DEL PROTESTO
Por regla general, el protesto debe hacerse en el lugar designado para su presentacin al
pago, segn la naturaleza del ttulo valor. En tal sentido, el protesto debera ser efectuado en
el lugar expresamente determinado en el ttulo para exigir la aceptacin o el pago. La
incapacidad, el fallecimiento o la insolvencia no son bice para que deje de llevarse a cabo
el protesto.
Si en el titulo valor no hubiera indicaciones algunas sobre el domicilio en el cual se deber
efectuar el pago ni pueda determinarse el mismo, o cuando la direccin sealada en el titulo
fuere inexistente, el protesto deber tenerse por realizarlo mediante una notificacin cursada
a la Cmara de Comercio Provincial correspondiente al lugar de pago o de no poder
determinarse este, del lugar de su emisin. De no existir Cmara de Comercio Provincial, el
Fedatario dejar constancia de ello prescindiendo de cualquier notificacin, sin que ello se
afecte la calidad de ttulo valor protestado que tendr el documento.
Tratndose del protesto de ttulo valor cuyo pago debe verificarse mediante cargo en cuenta,
este se podr realizar facultativamente, ya sea mediante notificacin cursada por el fedatario
a la empresa del Sistema Financiero Nacional designada o a travs de la formalidad
sustitutoria constituida por una constancia que deje la empresa respectiva en el mismo ttulo.
LA DILIGENCIA DE PROTESTO
La presente legislacin de sobre ttulos valores, ha modificado sustancialmente la anterior
tramitacin del protesto, a tal punto que ahora consiste esencialmente en una notificacin
dirigida al obligado principal, de cuya realizacin dar fe el fedatario (Notario o Juez de Paz)
Esta notificacin deber ser efectuada por el Notario o sus secretarios o en su defecto por el
Juez de Paz del distrito correspondiente al lugar de pago. Como se advierte, es posible que
los secretarios del Notario puedan efectuar el Protesto, para lo cual debern estar

designados por el Notario respectivo y debidamente inscritos en el registro del Colegio de


Notarios correspondiente.
DAS HBILES PARA REALIZAR EL PROTESTO
Con excepcin de los das sbados, domingos, das no laborables y das feriados, todos los
dems das de la semana son hbiles para efectuar el protesto. Por lo tanto, el protesto ser
vlido en la medida que se realice en algn da comprendido entre Lunes y Viernes, siempre
que sea hbil; claro est que adems de lo anterior la notificacin relativa al protesto deber
diligenciarse dentro de los plazos previstos para cada ttulo valor.