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ACERCAMIENTOS GEOGRFICOS A LA TRADICIN CLSICA.

EJEMPLOS Y COMENTARIOS METODOLGICOS


Andrs Vlez Posada
Doctorante en Historia y Civilizacin
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (EHESS), Pars

Lailleurs est partout.

Yves Bonnefoy1

Este texto no es una sntesis ni una presentacin acabada de lo que sera un estudio
geogrfico de la tradicin clsica. Pretendo, ms bien, ofrecer un panorama sobre algunas lneas
de investigacin y algunos textos que considero sugestivos. Dentro de la variedad de ejemplos y
comentarios tericos que aqu presento y que pueden dar la impresin de acumulacin rapsdica
y dispersa espero comunicar la nica idea segn la cual el pensamiento geogrfico es
programtico en el campo de las ciencias sociales y humanas, es decir, que el pensamiento
geogrfico propone conceptos y mtodos analticos y heursticos para las ciencias de la cultura y
particularmente para el estudio de la tradicin clsica.

1.

El giro espacial en las ciencias sociales

Yves Bonnefoy, L'Arrire-pays. Genve: A. Skira, 1972.

Abordar la tradicin clsica a partir de una perspectiva geogrfica y cartogrfica significa


ocuparse de temas que implican la representacin de la Tierra y del espacio en general. Dentro
de las fuentes que son pertinentes a esta perspectiva estn, por supuesto, los tratados y
compendios de Geografa de Herdoto, Eratstenes, Estrabn, Pomponio Mela, Ptolomeo,
Pausanias, Dionisio Periegeta, Luciano o Isidoro2;

bajo una ptica ms poltica, y con la

asistencia del trabajo arqueolgico, el acercamiento geogrfico a la tradicin se puede concentrar


en el estudio sobre la forma en la cual los centros de poder administran sus territorios (revisiones
catastrales, lmites y confines, leyes de propiedad, divisiones de la tierra en funcin de la
religin, el trabajo, la habitacin, el mercadeo y la justicia, la construccin y cuidado de las vas,
los puertos y fortificaciones, los flujos de la moneda o las campaas de expansin). Sin embargo,
las representaciones de la tierra y las consideraciones sobre su naturaleza, forma y valoracin se
encuentran igualmente en fuentes cuyo objeto o programa no es eminentemente geogrfico ni
cartogrfico. Es el caso, por ejemplo, de textos de Filosofa Natural como el Timeo donde las
razones y proporciones entre las escalas de grandeza cosmolgicas se fundamentan y se ordenan,
en otras palabras, donde las analogas entre el microcosmos y el macrocosmos se sistematizan;
tambin en medicina, los textos de Hipcrates y Galeno no ignoran la necesidad de un anlisis
corogrfico para diagnosticar y tratar las enfermedades y posibilidades de un cuerpo. Del lado de
la retrica y del estudio de la literatura, el tema geogrfico aparece all donde surge la pregunta
por cmo describir las partes del mundo, sus paisajes, ciudades, caminos y particularidades
regionales. Slo para citar algunos ejemplos paradigmticos se puede pensar en Homero el
escudo de Aquiles descrito en la Ilada es tenido por el primer mapamundi y el catlogo de las

2

Vase el ingente trabajo de Christian Jacob, Geografa y etnografa en la Grecia Antigua. Barcelona: Bellaterra,
2008. Tambin Lempire des Cartes: approche thorique de la cartographie travers lhistoire. Paris: A. Michel,
1992. Y su artculo La Geografia. Cambiano, Giuseppe et alter (Dir.). Lo Spazio Letterario della Grecia Antica.
Vol. I La Produzione e la circolazione del testo. Tomo II. LEllenismo. Roma: Salerno editrice. 1993. 393-430.

naves de la Odisea como un arte de memoria donde se despliega el saber geogrfico griego3; o
en Tecrito y Virgilio como creadores de espacios en la tradicin de la poesa buclica4; los
tratados de Menandro y las escuelas retricas progimnasmticas, por su parte, pueden
aprovecharse en este sentido pues llevan a cabo una exposicin y reflexin sobre la tcnica del
elogio de los lugares y de la descripcin kphrasis que, entre otras cosas, permite dar cuenta
de las configuraciones espaciales de la Tierra5. En lo tocante a los estudios de la mitografa es de
notar que la relacin entre mito, culto y espacio son estrechas pues cada divinidad no slo nace o
ejerce un poder en una regin o parte del mundo sino que cada divinidad tambin produce
paisajes6. En su Historia Natural, Plinio se detiene a hablar de la manera en que los pintores y
arquitectos representan y crean lugares de recreo y descanso, desarrollando all una completa
descripcin de cmo tales espacios eran constitutivos de la vida y del pensamiento del mundo
romano (en el libro XXV se encuentran las referencias a esta ars topiaria). Y as, con una lista
que nunca se completa, se puede decir que los temas de la Geografa aparecen dispersos en el
corpus bibliogrfico e iconogrfico de la cultura7.
No extraa entonces que el tema de la geografa se haya convertido en til y modelo de
anlisis. Interpretar la cultura en clave espacial es uno de los desafos que se ha planteado la
Geografa en las ltimas dcadas. En este sentido algunos estudios sugieren hablar de un giro

3

Cf. Carla Bocchetti, El catlogo de las Naves y los Himnos Homricos. Nova Tellus, 24, 2 (2006): 41-75; y
Geografa Cultural en Homero, Revista de historiografa. 9. 2 (2008): 118-25.
4
Cf. El trabajo paradigmtico de Ernst Robert Curtius sobre el Locus Amoenus. La Littrature europenne. Paris:
PUF, 1957.
5
Cf. Laurent Pernot. La rhtorique de lloge dans le monde grco-romain. Paris: Institut dtudes augustiniennes,
1993.
6
Los trabajos de Marcel Detienne sobre la mitologa y la antropologa histrica siguen dando luces en este sentido.
Les jardins dAdonis, Gallimard: Paris, 1972. O el sugestivo artculo Puissance du Jaillissement. Entre Mythes et
Paysages. Paolo Amalfitano (Cur.) Il destino della Sibilla. Mito, Scienza e storia dei campi flegrei. Napoli:
Bibliopolis, 1986.143-50
7
Este tipo de ideas viene ya sugerido en los trabajos de geografa cultural de Denis Cosgrove. Vase, por ejemplo,
D. Cosgrove y S. Daniels. The iconography of landscape. Cambridge: Cambridge University Press, 1992. Y, del
mismo autor, Social formation and symbolic landscape. Madison: The University of Wisconsin Press, 1998.

espacial en las ciencias sociales8. Los anlisis geogrficos de la tradicin y la cultura atraviesan
transversalmente todas las dimensiones de produccin y rehsan los confines epistemolgicos
que una divisin institucional o profesional podra imponer. La seriedad de este programa es ms
comprometida de lo que suele ser un fenmeno de moda. Gran parte del inters actual viene
sugerido por el trabajo acadmico, tecnolgico y artstico. El tema del paisaje, para mencionar un
caso recurrente, ha sido vastamente trabajado en las ltimas dcadas tanto por la Historia del arte
como por las ciencias sociales9; aplicando herramientas cartogrficas, los anlisis de movilidades
y redes sociales han sido elaborados y aprovechados en trabajos de prosopografa histrica y
sociologa de las ciencias10; por el lado de las nuevas tecnologas, la organizacin de la
informacin territorial producida en las tcnicas de geolocalizacin y geodemografa ha logrado
que los tiles geogrficos estn a la mano de las sociedades y que la Geografa no slo sea
representacin de la Tierra sino y sobre todo- comprensin y navegacin por el mundo11; en el
arte, las tendencias del landart son ejemplo conocido de cmo las formas de la tierra y el trabajo
sobre ella pueden llegar a ser estticamente vinculantes. Estas capturas de lo real promovidas
por la academia, la tecnologa y las artes en prcticas de representacin y de reconfiguracin de
la informacin terrestre plantean a su vez dos preguntas de inters histrico: cmo era pensado,
representado, usado y administrado el espacio en las culturas de la tierra? Cmo representar y

La idea del spatial turn puede rastrearse en J. Dring y T. Thielmann. Spatial Turn. Das Raumparadigma in den
Kultur- und Sozialwissenchaften. Bielefeld: Transcript Verlag, 2008. Christian Jacob. Lieux de savoir. Espaces et
communauts. Paris: Albin Michel, 2007. David Livingstone. Putting Science in its Place. Geographies of Scientific
Knowledge. Chicago, Londres: The University of Chicago Press, 2003. Y Jean-Marc Besse Approches spatiales
dans lhistoire des sciences et des arts, Lespace gographique. 3 (2010) : 211-24.
9
Cf. Jean-Marc Besse, Le gout du monde: exercices de paysage. Arles: Actes sud, 2009. Voir la terre: six essais sur
le paysage et la gographie: Arles; Versailles: Actes sud; ENSP, 2000. Alain Roger, Court trait du paysage, Paris:
Gallimard, 1997.
10
Bruno Latour, Reassembling the social: an introduction to actor-network-theory, Oxford: Oxford University
Press, 2005.
11
Valrie November, Eduardo Camacho-Hubner y Bruno Latour. Entering a risky territory: space in the age of
digital navigation. Environment and Planning. Society and Space. 28 (2010): 581-99.

concebir en el presente el mundo del pasado? Una lectura en clave espacial de la tradicin
procura responder a tal pregunta.

2.

Ver la Historia en el siglo XVI: un ejemplo de acercamiento

geogrfico a la tradicin clsica

Los intentos por comprender la historia y la cultura desde una clave espacial no son cosa
slo de hoy. Los textos de Geografa, por medio de estrategias de representacin y de
acumulacin, ordenan e interpretan los saberes y las experiencias que se conocen y que estn a
disposicin en los acervos informticos tales como bibliotecas, museos y colecciones. Listas,
genealogas, tablas, mapas verbales, descripciones de rutas, abstracciones filosficas,
ensoaciones de elevacin y miradas areas sobre el mundo, relaciones geomtricas de distancia,
mapamundis, globos terrqueos y atlas son dispositivos espaciales que siempre han acompaado
la labor geogrfica de dar cuenta del mundo. Estos dispositivos funcionan como una suerte de
ordenamiento enciclopdico, donde la variedad de la informacin no se reduce a ninguna
sntesis. Contener en un espacio de representacin la infinita variedad de la informacin es el
deseo cognitivo de la Geografa. Acontecimientos histricos, personajes, fuentes literarias, obras
de arte, accidentes geogrficos, relieves, lmites y continuidades entre el agua y la tierra, regiones
del mundo, ros y montaas, tipos de clima, rutas, cambios fsicos de un territorio, costumbres,
ciudades y monumentos son los datos que se procura inscribir en toda descripcin geogrfica o

corogrfica. Todo proyecto geogrfico es por eso una utopa o, para decirlo con otras palabras, lo
que ofrece el dispositivo geogrfico es una imagen imposible12.
Acercarse al siglo XVI es altamente sugestivo pues fue un periodo en que la cultura
geogrfica conoci un significativo impulso productivo, tcnico y poltico. Este siglo ha sido
ampliamente estudiado como la era de las revoluciones cientficas, del auge de la astronoma, de
los grandes viajes y descubrimientos, de las guerras de religin y de la aparicin del tpico de la
otredad y el nuevo mundo. La mayor parte de historias de las ciencias aplican los trminos de
modernidad, revolucin y ruptura para describir el periodo. Sin embargo, lo que resulta
significativo en el caso de la Geografa es que la aparicin de los nuevos modelos de proyeccin
cartogrfica y de los nuevos territorios representados no supusieron un quiebre radical con el
saber de la tradicin. El mtodo descriptivo, acumulativo y enciclopdico de la Geografa la
convirti en una prctica que inclua el trabajo del pasado y el estudio de la historiografa. Es por
ello que en el siglo XVI, a la par de un inters por la representacin total del mundo conocido y
navegado, la Geografa o cosmografa, que era el nombre del proyecto sobre un saber total de la
Tierra y el universo se moviliz intelectualmente para dar lugar a su representacin histrica.
As pues, toda nueva descripcin del mundo se acompaaba de una descripcin del mundo
antiguo. Es como si de un palimpsesto se tratara: para la representacin actualizada de la Tierra,
los datos y tcnicas del pasado fueron la base y el referente. En este sentido, por su carcter
enciclopdico, incluyente, erudito y crtico, la cosmografa fue una verdadera fuente de
formacin histrica y filolgica, de reconfiguracin de la transmisin clsica, fue un dispositivo
ideolgico y, por ello, un medio de produccin con implicaciones filosficas.

12

Cf. Christian Jacob. Lempire des cartes, op. cit. Y el libro de la exposicin presentada en el centro Georges
Pompidou entre el 24 de mayo al 17 de noviembre de 1980: Cartes et figures de la Terre, Paris: Centre Georges
Pompidou; Centre de cration industrielle, 1980.

La riqueza con que el siglo XVI introdujo la cultura geogrfica en el panorama del saber
y de la cultura artstica constituye uno de sus atractivos. El trabajo literario y visual de la
Geografa durante este periodo permita, a la vez, leer y ver el mundo, entender y recorrer la
Tierra con la mirada: en esta combinacin reside la fuerza cientfica, iconogrfica, poltica y
filosfica de la produccin cosmogrfica. Como se ha dicho, el saber geogrfico es un saber de
acumulacin de la informacin, de descripcin y localizacin de historias, eventos, personas,
ciudades y rutas y este procedimiento supone un arduo trabajo de crtica de fuentes, variantes,
testimonios y noticias. Las sinonimias geogrficas, las nomenclaturas y variantes toponmicas,
las colecciones numismticas y las descripciones y elogios de regiones hacen parte del trabajo
filolgico generado por la Geografa histrica del siglo XVI. Pero la Geografa, adems de
concentrarse en las fuentes literarias, tambin es un saber de representacin grfica, un saber
geomtrico e iconogrfico. Las tcnicas de la mmesis, de lo verosmil, de la abstraccin en
miniatura, de la proyeccin y de la perspectiva propias de la pintura, el dibujo y el grabado estn
presentes en las figuraciones de la Geografa. Ya desde Ptolomeo la analoga entre pintura y
geografa era una constante (Geographia imitatio est picturae totius partis terrae cognitae, cum
iis quae sibi quasi universaliter sunt annexa13). Ubicar las informaciones y los lugares sobre un
plano, una esfera o una vista paisajstica, es un trabajo de artista y de gemetra sobre lo
puramente sensorial y mnemotcnico. En otras palabras: la Geografa nos hace visible lo que de
ninguna otra manera es visible ni experimentable: la visin total de la Tierra (geografa y
cosmografa), la visin oblicua de una ciudad con sus campos de cultivo, sus rutas y
monumentos (corografa) y la visin de la informacin histrica. Hoy en da, el artefacto
geogrfico (como el mapa o cualquier otra forma de visualizacin de la Tierra) hace parte de

13

Claudio Ptolomeo, Geographia, Lib. I, Cap. 1. Citado de la edicin de Pierre Bertius de 1618, Theatri geographiae
veteris tomus prior et Theatri geographiae veteris tomus posterior. Amstelodami: ex officina Iudoci Hondii, 16181619.

nuestra cotidianidad y es un a la mano que se ha naturalizado de tal forma que el dato geogrfico
nos aparece ms inmediato de lo que es. Y esto debido al xito artstico y cultural del medio
geogrfico: se trata de un artefacto que oculta su artificio y de una cultura que ha aprendido a
transmitir sus ideas y sus emociones, a moverse y a pensar el mundo por medio de mapas,
esferas y paisajes. En la cultura iconogrfica del siglo XVI y XVII el uso de los dispositivos
geogrficos ya apareca con regularidad para connotar socialmente los espacios y para dar a
entender posturas filosficas, como es el caso de cuadros clebres tales como los Proverbios
Holandeses de Breughel el Viejo (1530), el Demcrito de Velzquez (1600 Fig. 1) o El arte de
la pintura de Johannes Vermeer (1666).

Fig. 1 Demcrito. Diego


Velzquez. 1600.

Gracias a esta combinacin entre un orden de lo inteligible y lo visible, entre la tcnica


filolgica y grfica, las empresas geogrficas del siglo XVI no slo lograron describir y
representar la Tierra sino tambin su pasado. Basten aqu dos ejemplos emblemticos: el Atlas
Theatrum orbis terrarum de Abraham Ortelius14 (1527-1598) y el trabajo editorial de Pierre
Bertius15 (1565-1629). Con clara inspiracin estoica y particularmente ciceroniana16 (De
Republica, Lib. VI) estos autores conciben la Geografa como el ojo de la Historia y procuran as
reconfigurar el pasado y el saber clsico a travs de un lenguaje visual. Historiae oculus
Geographia es la frase de Ortelius, Geographia oculus historiarum la de Bertius (Fig. 2). En
ambas, la metfora del ojo hace referencia a la inmediatez que el dispositivo geogrfico produce,
como si de una prtesis o una extensin anatmica se tratara.


14

El ejemplar consultado para esta presentacin: Abraham Ortelius. Theatrum orbis terrarum cum Parergon.
Antverpiae: ex officina Plantiniana, 1595.
15
Pierre Bertius,Theatri geographiae veteris tomus prior et Theatri geographiae veteris tomus posterior.
Amstelodami: ex officina Iudoci Hondii, 1618-1619. El texto se encuentra en lnea en la coleccin Gallica de la
Biblioteca Nacional de Francia: http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5037937/f5
16
El comentario de Macrobio se convirti en referente filosfico y geogrfico durante todo el Renacimiento. Cf.
Macrobio, Comentario al Sueo de Escipin de Cicern. Madrid: Gredos, 2006.

Fig. 2. Geographia oculus


historiarum. Frontispicio del
Theatri
geographiae
veteris.
Tomus posterior de Pierre Bertius.

En su Theatri geographiae veteris Bertius declara que su propsito es hacer evidente la


Historia o, mejor, las historias. Este trabajo de Pierre Bertius es una labor editorial en dos tomos,
en que se editan los ocho libros de la Geografa de Ptolomeo en griego y en latn. El texto es un
acontecimiento editorial pues tiene en cuenta las ediciones, comentarios y correcciones
producidos durante los siglos XV y XVI. La edicin de Ptolomeo que realiza Bertius tambin se
acompaa de los comentarios y correcciones que fueron hechas al texto por el corifeo de los
gegrafos, Gerardo Mercator. Estos teatros de las historias se prolongaron en un segundo tomo
con la edicin de los mapas y comentarios de la Tabla Peutingeriana, las expediciones y
expansiones del Imperio Romano, los itinerarios a Jerusaln, las antiguas ciudades de la Galia y
varios de los mapas y textos que Ortelius public en su tratado de Geografa histrica, el

Parergon (sobre el cual volveremos ms adelante). Ver y representar el mundo, para Bertius, es
poder contemplar la vida y la historia de las culturas de la Tierra a travs de mapas e itinerarios
representados. La Geografa, as, tiene la virtud de situar y poner frente a los ojos las narraciones
y las fuentes histricas. Es tanto el nfasis que se le quiso dar a esta operacin ptica que la
analoga entre la Geografa y la pintura es llevada hasta el extremo de la teatralizacin. Si bien la
Geografa es una descriptio sub oculis, una delineatio, una hypotpsis segn la terminologa
retrico-pictrica del mismo Bertius y que es tomada de Ptolomeo ella es tambin, en virtud de
la representacin de la Historia y de las acciones del hombre, un teatro. La imagen geogrfica,
entendida como visin teatral, evoca la accin de la Historia. El dispositivo geogrfico es
enrgeia, evidentia de la historia, de las acciones de los hombres. Es decir, el mapa geogrfico es
la prueba, es el argumento de la claridad de la narracin histrica. De ah que la Geografa sea en
pleno sentido una teatralizacin del pasado y una teatralizacin de la mirada sobre la Historia,
pues la Geografa hace de la tradicin algo para ver a la vez que hace del lector o estudioso un
espectador que recorre con su mirada, y a su antojo, sobre una hoja o un lienzo, sobre una esfera
o a travs de las pginas de un atlas, la diversidad de lo representado. Esta ilusin de inmediatez
es un rasgo significativo de la Geografa del s. XVI. Desde un punto de vista pedaggico, moral
y mnemotcnico, nos dice Bertius, la Geografa permite leer mejor los textos porque ella muestra
los lugares en que sucede la Historia, ella muestra sus condiciones y sus recorridos espaciales17.
La primaca de la visin en el programa geogrfico es clara para Pierre Bertius,
cosmgrafo del rey de Francia, Luis XIII. La imagen, a diferencia de la descripcin verbal, nos

17

La relacin que plantean las cosmografas del siglo XVI entre visin, ojo y teatro merecera la pena de ser
desarrollada aparte. Esta serie de metforas que pone en movimiento el saber geogrfico exige un trabajo de anlisis
que distinga entre las condiciones de visibilidad, el acto de ver o comprender y lo representado. Baste aqu con
mencionar que la idea de Ojo de la Historia es una metfora totalizante y absoluta que, casi de manera mgica,
sugiere que la figuracin del espacio posibilita la inteligibilidad de las narraciones de la Historia.

dice, es ms cercana de la universalidad y de la aspiracin filosfica de la Geografa de captar y


de intuir de una sola vez la totalidad de las cosas. Segn Bertius, las descripciones verbales
(sermo et litterarum) cambian debido a la variedad de las lenguas, culturas y pocas, mientras
que la representacin o descripcin visual que propone Ptolomeo en su Geografa tiene la
ventaja de transmitir a todas las culturas un mismo concepto en una nica imagen (pictura vero
naturam ipsam exprimens apud omnes debet esse uniusmodi.18) ya sea que esta imagen se
represente sobre una esfera, como es el caso de los globos terrqueos y esferas armilares, o sobre
un mapa de visin area (pinacem aereo), como es el caso de los mapamundi y de los slitos
mapas regionales.

3.

La Historia Antigua como lejana.

La Geografa del siglo XVI introduce una conciencia histrica en la experiencia del
espacio. Los tratados de Geografa de Bertius y de Ortelius, que son nuestro caso ejemplar,
testifican y evidencian los cambios en la representacin de la Tierra, las presencias de vestigios y
ruinas, las rutas y templos abandonados, as como los nombres de lugares que aparecen en los
textos de la tradicin clsica y que eran para entonces de dudosa ubicacin. La meditacin
histrica a que invita la visin geogrfica es, pues, uno de los posibles destinos de la experiencia
y el conocimiento de la Tierra. Para la cosmografa del siglo XVI, ver la Tierra es ante todo
motivo y ocasin de rememoracin del pasado. En este sentido, Bertius desarrolla el tpico
filosfico segn el cual todo lugar es vestigio, es lugar de la memoria y de visin espiritual del


18

Pierre Bertius, en su prefacio al Theatri geographiae veteris Op. Cit.

pasado. Para ello cita a Cicern (De Finibus, Lib. V)19 y las palabras de tico en el dilogo,
tambin de Cicern, del De Legibus, Libro III20. Segn este tpico, Bertius sugiere que ver los
lugares del mundo representados en los dispositivos cartogrficos es conmover al espritu,
hacerle evidente el paso del tiempo, recordarle el saber acumulado y estudiado en los textos y,
finalmente, imponerle y mostrarle la distancia que lo separa del pasado.
Esta idea de la distancia entre el mundo moderno y antiguo, propia de la conciencia
histrica que introduce la Geografa del siglo XVI, fue magistralmente sealada en el Theatrum
orbis terraum de Ortelius. All, en efecto, el cosmgrafo de Felipe II termina su compendio de
Geografa universal con un suplemento de Geografa histrica (Geographia veteris). Dicha
adenda recibi el nombre de Parergon y se compone de una serie de reconstrucciones
cartogrficas de la imagen que los antiguos tenan del mundo y sus regiones. Lo interesante de
estas dos partes que son el Theatrum y el Parergon es la operacin iconogrfica que enfatiza la
distancia entre la imagen del mundo moderno el Typus orbis terrarum y la del antiguo el Aevi
veteris typus geographicus (Fig. 3). En la imagen del mundo antiguo Ortelius realiza una
operacin hermenutica21, pues pretende comprender el mundo clsico dentro de los esquemas y
lmites del moderno, dando as la sensacin de que la imagen del mundo antiguo est truncada e
incompleta y que se aleja de los nuevos confines conocidos por las grandes navegaciones. Esta
estrategia iconogrfica busca enfatizar la ampliacin y expansin de la imagen del mundo y, por
lo tanto, la distancia con respecto al mundo antiguo.


19

Esta es la cita de Ciern en su prefacio al Theatri Geographiae Veteris : Natura, nobis hoc datum dicam, an
errore quodam, ut cum ea loca videamus, in quibus memoria dignos viros acceperimus multum esse versatos, magis
moveamur, quam si quando eorum ipsorum aut facta audiamus, aut scriptum aliquod legamus?
20
Cita Bertius en su prefacio : Movemur nescio quo pacto locis ipsis, in quibus eorum quos diligimus aut
admiramur adsunt vestigia [] eorum etiam sepulcra contemplor.
21
Cf. Jean Marc Besse. Les grandeurs de la Terre. Aspects du savoir gographique la Renaissance. Lyon: ENS,
2003.

Fig. 3. Aevi veteris


typus
geographicus.
Tomado del Parergon
del Theatrum orbis
terrarum de Abraham
Ortelius.

La comprensin espacial de la Historia que aparece en el Parergon permite pensar con


la asistencia de otra analoga que las empresas geogrficas del siglo XVI interpretaron el pasado
y la tradicin clsica como una tierra lejana o tierra adentro, como la que se puede ver en los
confines y lejanas de una pintura con paisaje. Lejana no en el sentido de algo ajeno, sino en el
sentido de un lugar hacia el cual se dirige la mirada, un confn de ensoacin, un deseo
intelectual de tener un horizonte de contemplacin. El nombre que Ortelius le da a su proyecto
de Geografa histrica es muy diciente: Parergon es tambin un trmino tcnico que en retrica
y crtica de arte designa lo que acompaa al tema central de una obra (rgon). Parerga designa
los objetos circundantes de una representacin, las atmsferas, los paisajes de fondo, las
decoraciones. Lo accesorio, entonces, es el sentido ms usual del trmino. Sin embargo,
reivindicar un parergon como un rgon es metodolgicamente inventivo y puede ayudar a
entender el acercamiento geogrfico a la tradicin clsica del siglo XVI22. Visto as, Parergon no
es algo exterior a una obra sino algo que est en su confn, en su extremo. No es el lugar central

22

Cf. Jacques Derrida, La vrit en peinture. Paris: Flammarion, 1993.

sino el perifrico, el recndito, el de trasfondo, el del lmite. Las preguntas: por qu entonces un
Parergon para el rgon que es el Theatrum orbis terrarum? Le falta algo a ese rgon que es la
descripcin presente del mundo? El Parergon de Geografa histrica establece en el atlas de
Ortelius una relacin de continuidad y de distancia con la imagen presente y actual de la Tierra.
El Parergon limita y enmarca la imagen presente del mundo. Presente y pasado en clave espacial
se entienden, entonces, como un aqu y un all; as, la visin de la Geografa permite un
perpetuo ir y venir de la mirada y de la comprensin: un ir del presente al pasado, un venir del
pasado al presente. Esta idea de la lejana o tierra adentro como lugar hacia el cual se dirige la
mirada y el pensamiento fue nombrado por Yves Bonnefoy como Larrire-pays23. El italiano
dice lentroterra, el ingls dir the hinterland. Este arrire-pays son las tierras del horizonte,
de lo distante que nos acoge y nos hace rememorar o ensoar. La tierra del pasado es una tierra
que da profundidad, perspectiva y horizonte al aqu del presente. Por ello hay tambin una cierta
nostalgia, hay una comprensin del pasado como lejana, como algo que est ms all de la
actualidad de un saber y de una representacin completa del mundo; en el siglo XVI, sobre el
marco de una tierra nueva, continua, uniforme, habitada en todos los lugares, llena de
posibilidades y de rutas, existe el Parergon, el all, la lejana, la tierra adentro que nos hace
pensar en lo otro del pasado: un sinnimo, una toponimia antigua, una moneda para coleccionar,
un mapa de una ruta otrora transitada, unos imperios, unos hombres y unos eventos que perduran
como vestigios, como rememoraciones en la actualidad de la Tierra.


23

Yves Bonnefoy, Larrire-pays, op. cit.

BIBLIOGRAFA
Bertius, P. Theatri geographiae veteris tomus prior et Theatri geographiae veteris tomus posterior.
Amstelodami: ex officina Iudoci Hondii, 1618-19.
Besse, J.M. Approches spatiales dans lhistoire des sciences et des arts, Lespace gographique. 3
(2010): 211-24.
---. Le got du monde: exercices de paysage. Arles: Actes sud, 2009.
---. Les grandeurs de la Terre. Aspects du savoir gographique la Renaissance. Lyon: ENS, 2003.
---. Voir la terre: six essais sur le paysage et la gographie. Arles, Versailles: Actes sud; ENSP, 2000.
Bocchetti, C. El catlogo de las Naves y los Himnos homricos. Nova Tellus. 24. 2 (2006): 41-75.
________.Geografa Cultural en Homero, Revista de historiografa. 9. 2 (2008): 118-25.
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1980.
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1998.
Cosgrove, D. y S. Daniels. The iconography of landscape. Cambridge: Cambridge University Press, 1992.
Curtius, E. R. La Littrature europenne. Paris : PUF, 1957.
Derrida, J. La vrit en peinture. Paris: Flammarion, 1993.
Detienne, M. Les jardins dAdonis, Paris : Gallimard, 1972.
---. Puissance du Jaillissement. Entre Mythes et Paysages. Il destino della Sibilla. Mito, Scienza e storia
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Dring, J. y T. Thielmann. Spatial Turn. Das Raumparadigma in den Kultur- und Sozialwissenchaften.
Bielefeld: Transcript Verlag. 2008.
Jacob, C. Geografa y etnografa en la Grecia Antigua. Barcelona: Bellaterra, 2008.
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