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no. 18-19: 126-133, julio-diciembre de 1999.

Ivn A. Schulman

Vigencia del modernismo:


concepto en movimiento
Ivn A. Schulman

Profesor. Universidad de Illinois, Estados Unidos.

a lejana remedia las imperfecciones de perspectiva.


Nuestra separacin en el tiempo del momento en
que brotaron las primigenias manifestaciones
modernistas alrededor de 1875, nos ofrece una
perspectiva histrica ms clara y fidedigna con respecto
a su desarrollo, su naturaleza, su relacin con las profundas
transformaciones nacionales contemporneas y las de
las culturas occidentales. La distancia temporal nos
permite rectificar la prctica crtica, que ha predominado
hasta nuestros das, de visionar el modernismo
exclusivamente como una manifestacin literaria y social
del ambiente hispnico decimonnico. Relecturas
contemporneas han ampliado y ajustado nuestra
ptica, han sugerido la idoneidad del estudio de los
vnculos entre el discurso literario y social del siglo
pasado, en que se gener el modernismo americano, y
la cultura occidental, no solo del siglo XIX, sino, en
formas evolucionadas, del mundo posmoderno.
Otra consecuencia del proceso revisionista ha sido
la liberacin del modernismo hispnico de una
restringida conceptualizacin, y en su lugar la idea de
un modernismo hispnico que pertenece a un proceso de
alcance occidental, a una crisis universal de las letras y del

espritu, resultado de la disolucin del siglo XIX y que


se haba de manifestar en el arte, la ciencia, la religin, la
poltica y gradualmente en los dems aspectos de la vida
entera.1 Una vez admitida esta tesis, hay que visionar
el modernismo hispnico como un proteico discurso
de liberacin, cuyas races fluyen de la revolucin en las
ideas producidas originalmente por el Renacimiento,
ideas que impulsaron al hombre a explorar los espacios
espirituales de su existencia individual como eje del
mundo, en lugar de los espacios de un mundo
preordenado y jerrquico. Se trata de una bsqueda
angustiada, persistente y prolongada de regiones
desconocidas de la experiencia, de la pugna dilatada por
rechazar moldes prehechos, impuestos por religiones
organizadas o por prcticas sociales jerrquicas; lucha
por crear narraciones contrahegemnicas que marcarn
la produccin humana en el camino sinuoso que va
desde el esencialismo hacia el existencialismo y
desembocan en la cultura fragmentada y catica de la
(pos)modernidad.
Las manifestaciones del modernismo
hispanoamericano son mltiples, heterolgicas. Por
consiguiente, el discurso crtico contemporneo sobre

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Vigencia del modernismo: concepto en movimiento

el modernismo necesita evadir la prctica tradicional


de reducir el concepto a una serie de generalizaciones
fundamentalmente esencialistas. A raz de los ms
recientes y autorizados estudios revisionistas sobre el
modernismo hispnico, es indispensable acentuar la
diversidad, apertura e inestabilidad de sus
textualizaciones literarias, y la interconectividad entre
estas y las metamrficas instituciones sociopolticas del
mundo moderno. De hecho, en la labor de re-basar el
concepto de modernismo se ha propuesto nos parece
que con base racional y probatoria la idea de su
pluralidad; es decir, el concepto de varios
modernismos que dejaron sus huellas no solo en las
producciones de una literatura elitista, sino en espacios
diversos de la cultura popular: el baile, los campos de
entrenamiento fsico, el circo y las mascaradas.2
Las primigenias manifestaciones del modernismo
pertenecen a la que podra denominarse primera etapa
de un arco de desarrollo cultural, que abarca el fin del
siglo XIX y las primeras dcadas del XX. Es un perodo
de incipiente modernizacin en que los pases del
continente americano iniciaron el proceso de
incorporarse a la civilizacin industrial de la burguesa
decimonnica occidental. Con el advenimiento de un
nuevo orden econmico proceso lento y dismil entre
las naciones hispanoamericanas se sentaron las bases
de una cultura materialista que impuso el concepto de
mercado como el elemento rector de todas las
actividades humanas, inclusive las literarias. Como
consecuencia, decay el sistema de mecenazgo artstico
que predomin a partir de la poca virreinal y se
comercializ la labor creativa en nuevas estructuras
econmicas precapitalistas; se produjo la
marginalizacin del escritor y su desplazamiento eventual
de la vida nacional en donde, desde la Independencia,
haba gozado de un relevante papel en la poltica
nacional.
Otros factores de esta profunda transformacin
social aumentaron el sentido de desarraigo y angustia
del escritor modernista: el desmoronamiento del
sistema ideolgico colonial de las sociedades
agropecuarias virreinales, cuyos cdigos filosficos,
religiosos, sociales y econmicos sobrevivieron al
colapso de la Colonia, el creciente utilitarismo, la crisis
de la fe religiosa, la comercializacin de la cultura, y la
marginalizacin en ella del escritor. Sin que se avistaran
claramente los nuevos altares, como deca Mart, los
artistas del modernismo experimentaron una agona
espiritual y una duda filosfica, sentimientos que
generaron una variedad de estrategias experimentales,
cuya finalidad fue la reconstruccin de su universo
individual y nacional.
Las vertiginosas y radicales metamorfosis
socioculturales de la poca se refractaron en nuevos

cdigos lingsticos. Emergieron dos discursos en


pugna ambos emblemticos de la modernizacin
de la vida. En uno, los escritores inscribieron los signos
del poder burgus, es decir, los valores hegemnicos
de signo mercantilista e industrial del incipiente proceso
modernizador; en el otro, los valores en oposicin, es
decir, los de anhelo autosuficiente una tentativa de
liberacin del peso del discurso dominante cuyos iconos
de lujos y de refinamiento, no obstante, se colaron en
este pretendido contradiscurso. En resumidas cuentas,
el contradiscurso cultural modernista, afiliado a una larga
tradicin de bsqueda cultural americana y de otredad
expresiva, no logr abrogar en forma absoluta los
registros materialistas del discurso dominante, su objeto
de borrar la voz del nuevo poder burgus result un
proyecto fallido en los textos de la mayora de los artistas
modernistas, muchos de los cuales no captaron de
modo consciente la naturaleza conflictiva de sus propios
discursos literarios. Reflejaron una indeterminacin en
las prcticas de significacin nota general de la
literatura poscolonial, la cual, en el caso de la
modernista, se evidenci en la continuacin de una
tradicin de formacin textual y cultural iniciada en la
Colonia;3 es decir, un discurso bifurcado, anfibolgico,
que privilegi los valores sincrticos y los registros
contraculturales. A estas caractersticas, los modernistas
agregaron cdigos estilsticos revolucionarios que
marcaron sus textos y los separaron de las rutinarias
expresiones acadmicas anteriores.
El arte sincrtico modernista asumi diversas
formas. Pero una de sus manifestaciones ms obvias
fue la apropiacin de los objetos de lujo y las materias
nobles y duras de la cultura europea y de las oligarquas
dominantes locales, incorporando los productos y
materias asociados con el discurso mercantil del
momento. Dicho de otra manera, la madurez cultural,
social y econmica de las sociedades americanas
finiseculares fue mediatizada por un proceso
contradictorio, el de la incorporacin de cdigos del
discurso exocntrico y, a la vez, de un proceso de
abrogacin literaria e ideolgica que sola expresarse
en textos de imaginera subversiva, con frecuencia
irnica. La presencia, sin embargo, de un discurso
eminentemente hbrido que refractaba los objetos y las
voces de la ideologa y cultura de las nuevas clases
dominantes, no obviaba la operacin simultnea de otro
proceso: el de la apropiacin, en los intersticios del
discurso de estos escritores, de una otredad
americanista que puntualizaba las diferencias
culturales vis vis el centro, y revelaba el (re)sentimiento
de marginalizacin caracterstico de culturas perifricas
y de clases marginadas. De ah la necesidad de rechazar
la idea de que el modernismo fue un movimiento
exclusivamente especular exclusivamente literario

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Ivn A. Schulman

A raz de los ms recientes y autorizados estudios


revisionistas sobre el modernismo hispnico, es
indispensable acentuar la diversidad, apertura e
inestabilidad de sus textualizaciones literarias, y la
interconectividad entre estas y las metamrficas
instituciones sociopolticas del mundo moderno.
y/o esttico de modelos forneos, sin autntica base
americana. Al contrario, su innato sincretismo confirma
la presencia de una identidad americana, y, a la vez,
seala la continuacin, en una etapa de madurez la
primera de las letras americanas, de un proyecto
sociocultural poscolonial:4 el de la disconformidad que
se evidencia ya en los registros contrahegemnicos de
textos coloniales del siglo XVI.
En la expresin literaria americana las voces del
centro, de raz europea, no desaparecieron con la
Independencia. Se manifestaron, primero, en el
romanticismo de la dcada de los aos 30. Pero, a pesar
de la incorporacin en l del paisaje americano, el
romanticismo criollo produjo un discurso culturalmente
tan contradictorio como el modernista, con signos
heterogneos y a menudo paradjicos. Y como otros
estilos americanos, el romntico se prolong
desmesuradamente, tanto, que la novela prototpica del
romanticismo apareci en 1867 (Mara de Jorge Isaacs),
cuando ya se gestaban los primeros textos modernistas.
Establecido el modernismo, Rubn Daro hablar del
romanticismo como una per vivencia ineludible:
Quin que es no es romntico?. Pero, tanto en el
caso del romanticismo como en el del modernismo,
las huellas del sincretismo eran tan marcadas, que Jos
Mart, el analista ms perspicaz de la escena americana
de entonces, observ que los hispanoamericanos del
XIX estaban hechizados por la cultura del Otro. Eramos
lament una mscara, con los calzones de
Inglaterra, el chaleco parisiense, el chaquetn de
Norteamrica y la montera de Espaa[...] Eramos
charreteras y togas, en pases que venan al mundo con
las alpargatas en los pies y la vincha en la cabeza.5
Con estos factores descompuestos6 y opuestos,
los pases americanos, a partir de la tercera dcada del
XIX, redoblaron los esfuerzos por definirse en trminos
conscientemente autctonos, tanto en sus textos
sociopolticos como en los literarios. Su liberacin de
Espaa constituy una fecha clave que marc su entrada
a la Edad Moderna7 acto que impuls la labor de
re-pensar y de re-plantear la discusin de la
descolonizacin y, eventualmente, de la modernizacin
de estos pueblos. En el proceso, el mundo marginado
(el de la periferia) se enfrent consigo mismo, y en una

empresa revisionista de doble filo, desconstruy el


antiguo universo jerarquizado impuesto por la
Metrpoli.
Y, al abordar la tarea de crear otro espacio, decentr
las bases de su epistemologa, acto que aproxim estos
pases al borde de las entraas del vaco.8 La nueva
vida que naci de este proceso de ruptura, la
modernista, revel caractersticas caticas, pluralsticas,
y precarias. La novedad se impuso como smbolo social
y credo cultural, a tal grado que Daro, leyendo los
desconcertantes signos de las subversiones sociales de
la segunda mitad del siglo XIX, los orquest serialmente
en tono festivo:
Qu hay de nuevo?... Tiembla la tierra.
En la Haya incuba la guerra.
......................
En la iglesia el diablo se esconde.
Ha parido una monja...(En dnde?...)
Barcelona ya no est bona
sino cuando la bomba sona...
China se corta la coleta.
Henry Rothschild es poeta.9

Es nuestro propsito argir que el desmonte


decimonnico de valores de un universo supuestamente
estable, captado por Daro, es la prolongacin de
una dinmica cuyas races se encuentran en la experiencia
prolongada de los pueblos hispanoamericanos
colonizados, los cuales, en una tentativa de
autoafirmacin, emprendieron la labor de marcar las
diferencias entre su autenticidad colectiva e individual y
la percepcin de su ser desde la perspectiva de la
ortodoxia del centro. Dicho proceso madur en el siglo
XVIII y floreci como cdigo rector a partir de la poca
modernista. Al sentar esta conceptualizacin, no estamos
guiados por el empeo de ampliar las fronteras de la
gnesis del modernismo hispanoamericano. Nos
interesa ms bien demostrar que en el proyecto
transgresivo del modernismo y en el de la modernidad
hay un arco de continuidad engendrado por el
poscolonialismo, el cual se manifiesta en la
predisposicin hacia la subversin y el creciente manejo
(in/sub)consciente del lenguaje como forma de poder
desarmador. Con el fin de afirmar la alteridad que
anhela el pueblo americano, surge, con las ideas

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Vigencia del modernismo: concepto en movimiento

cuestin de redefinir las fronteras de la realidad artstica,


pero sin cortar los nexos con la realidad social. Se
trataba, como Cintio Vitier ha dicho, de replantear la
batalla en otro terreno, 15 proyecto lingstico e
ideolgico que a la postre se insert en un registro
discursivo de repudio. Amador de la lectura clsica
escribi Rubn me he nutrido de ella, mas siguiendo
el paso de mis das.16 Y como el nicaragense, los dems
artistas del modernismo hispanoamericano ampliaron
los cdigos de su discurso para abarcar el legado de
culturas diversas, tanto occidentales como orientales,
tanto antiguos como nuevos, pues segn ellos el arte
no [era] un conjunto de reglas, sino una armona de
caprichos.17
De la cultura y el discurso dominante de la burguesa
de mediados del siglo XIX, los modernistas apropiaron
los productos de la expansin ultramarina del
capitalismo en curso; en su lxico aparecieron los
productos de lujo o de curiosidad antropolgica no
solo de Europa, sino de Africa y del Oriente. La
presencia de estos nuevos artefactos representaba una
ruptura con el discurso acadmico, rechazo que se refleja
en las imgenes exticas (inclusive las chineras y las
japoneras) de textos de Jos Asuncin Silva, Julin del
Casal, Jos Juan Tablada, Amado Nervo, o Jos Mart
(particularmente en Luca Jerez).
En una estrategia inversa, supercodificaron los
objetos de otras culturas, creando, en un nivel lingstico,
una abrogacin de la cultura dominante o la del sujeto
colonizado. Urga ubicarse histrica y culturalmente.
Cada uno de los modernistas, reaccionando
individualmente al desmoronamiento de los valores
tradicionales del pasado, asumi en el presente el
complejo y aterrador proyecto de rehacer su universo
mediante apropiaciones personales.18 Le tocaba, deca
Mart en El poema del Nigara, a cada hombre
reconstruir su vida: a poco que mire en s, la
reconstruye. En una poca de vida suspensa e
inestable, los modernistas entendieron que el ser humano
necesitaba asumir su destino individualmente. El espacio
tradicional se disolva, y en el reconstituido mundo
edificado por cada uno de ellos lean los signos de la
simbiosis de la historia y la escritura. En el acto de
abordar la problemtica generacional del lenguaje, el
modernista pona en tela de juicio la Literatura en s,
o sea, las formas privilegiadas de la literatura
institucionalizada, autorizando el concepto de la
autonoma creadora. Las nuevas estructuras lingsticas
le ofrecieron una pluralidad de formas de escribir [y
una solucin a los problemas del] callejn sin salida19
del mundo moderno. Asediado, el escritor se convirti
en un testigo visionario y, a la vez, en el historiador de
desconocidas experiencias. Sus textos cobraron
caractersticas novadoras: la autodefensa agresiva, el

innovadoras de la Independencia y luego con el


romanticismo, un proyecto urgente de desarticular la
autoridad del universo impuesto de modo violento por
el sujeto colonizador. Operando desde la ribera de la
marginalizacin, y asediados por el deseo de crear textos
alternativos,10 llegan los modernistas a explorar y valorar
lo que el centro reputaba inautntico. Ante el
desmoronamiento del discurso dominante, apolneo,
con el advenimiento del proyecto modernista/moderno
se produce otro, dionisaco, caracterizado por un tenaz
cuestionamiento de conceptos sacrosantos, el
experimentalismo estilstico, y el replanteamiento de
percepciones de la naturaleza y de la realidad social e
individual. Los signos de estas transformaciones se han
identificado a menudo con el preciosismo, la distorsin
lingstica, la fuga y el exotismo cultural. Esto, sobre
todo en los textos que la crtica ha asociado en forma
monoltica o estigmtica con el estilo modernista, o
sea, con las creaciones estticas prototpicas, influidas,
va una transculturacin simbitica, por el parnasismo,
el simbolismo o el impresionismo europeos.

Modernismo-modernidad
Cmo definir (o, mejor dicho, redefinir) el
modernismo literario hispanoamericano desde la
perspectiva de nuestra cultura posmoderna? Y, cul es
la relacin entre modernismo y modernidad?
El primer paso hacia la formulacin de un concepto
adecuado es, a nuestro juicio, la admisin del principio
enunciado hace aos por Federico de Ons: nuestro error
[en la valoracin del modernismo hispanoamericano]
est en la implicacin de que haya diferencia entre
modernismo y modernidad porque modernismo
es esencialmente, como adivinaron los que le pusieron
ese nombre, la busca de modernidad.11 Es, adems,
como nos dice Angel Rama,
el conjunto de formas literarias que traducen diferentes
maneras de la incorporacin de Amrica Latina a la modernidad,
concepcin sociocultural generada por la civilizacin
industrial de la burguesa del XIX, a la que fue asociada
rpida y violentamente nuestra Amrica en el ltimo tercio
del siglo pasado por la expansin econmica y poltica de
los imperios europeos, a la que se suman los Estados
Unidos.12

Enfrentado con el infinito tenebroso e


incognoscible de la modernizacin burguesa,13 y con
los fragmentos y escombros de religiones muertas14
del universo poscolonial, el modernista, mediante el
poder lingstico, intent una labor de auto-afirmacin
individual en una multiplicidad de espacios artsticos o
histricos cualquiera que ofreciera la posibilidad de
reconstruir la sociedad mercantil contempornea. Era

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Ivn A. Schulman

de anhelada liberacin, de crtica y de protesta frente a


las injustas, inhumanas e inaceptables convenciones
impuestas por la modernizacin burguesa. Estas voces
constituyen una aguda nota de alarma y de alienacin
en textos como El rey burgus; cuento alegre, de
Daro, las Crnicas norteamericanas de Mart, o La
sociedad de La Habana de Casal. En ellos, los artistas,
vctimas marginadas de la sociedad comercial e
industrial de su poca, seres arrinconados por las
instituciones burguesas, expresaron su disconformidad
con las estructuras sociales, polticas o econmicas de
la vida nueva.

sondeo psquico, la inclinacin hacia la profeca, y la


explotacin del acomplejado estigma de alienacin
producido por la marginalizacin de la experiencia
poscolonial.
Hay en los textos modernistas una adjetivacin e
imaginera exquisitas, una preocupacin por la
transgresin lingstica basada en el uso de la sinestesia,
los colores, la luz, las figuras mitolgicas, los
neologismos, y un metaforismo que refracta la
tecnologa y la ciencia mdica. Hay textos en los que
aparecen la princesa azul, los gnomos, Venus, el Nirvana,
o en los que se describen con deleite objetos de
orfebrera de oro, bronce, cristal o porcelana. Pero estas
plasmaciones solo constituyen una de las facetas del
modernismo y no los nicos registros de su estilo.
Abundan composiciones en las que ocupan el primer
plano las preocupaciones ideolgicas y filosficas
nacidas del caos creado por el proceso de la
modernizacin, textos de sondeo sociocultural, o de
comentario poltico y econmico. Pero todos los textos
son polticos, inclusive los que a primera vista parecen
eludir el contexto histrico; los llamados textos exticos
contienen subtextos narrativos de crtica contracultural,
e identidad nacional o continental.
Entre los modernistas, pese al proyecto epocal de
redefinicin, hay elementos de un lenguaje y vocabulario
comunes. Las innovaciones lxicas no produjeron, sino
entre los artistas menos aptos, lo que se ha llamado la
mana del estilismo. Al contrario: los experimentos
lingsticos con frecuencia subvirtieron los valores
simblicos del discurso dominante en un acto de
apropiacin, como es el caso de las siguientes
metaforizaciones martianas que captan con imgenes
de la creciente cultura materialista de la burguesa de su
poca la dolorosa experiencia humana de aquellas
calendas:

Vigencia del modernismo


Al aproximarnos al segundo milenio, es lcito
defender el concepto de la persistencia, en el siglo
venidero, del legado modernista? Y del turbulento
perodo de transformaciones vertiginosas iniciadas a
mediados del siglo pasado, del proceso de
modernizacin econmica y cultural, de las revoluciones y de-voluciones del siglo XIX, queda una
presencia que marca y define la cultura de nuestros das?
En aos recientes, la crtica revisionista ha
rescatado la idea del modernismo visto por los
modernistas, con el fin de reconstruir el mapa social y
literario de su espacio creador. Ha reconsiderado los
pronunciamientos de Juan Ramn Jimnez, quien, a
mediados del siglo XX, formul la idea de la existencia
de un siglo modernista; ha rectificado concepciones
cronolgicas tergiversadas, dndole la razn a Federico
de Ons y su idea del modernismo como poca de
crisis. Tambin se ha revisionado el modernismo como
un discurso de liberacin, retomando la idea rubeniana
de un movimiento de libertad; y se ha replanteado el
fenmeno modernista en tr minos de una
organizacin textual generada en la Epoca Moderna,
cuyas modalidades se insertan en el flujo vacilante de
narraciones de signo esttico, estilstico, socioeconmico,
anticolonial y antimperialista de la modernidad y de la
posmodernidad. Y cuanto ms exploramos las
dimensiones inditas de la literatura y la cultura
modernas, en especial los nexos entre la literatura y la
poltica, tanto ms entendemos que existen paralelismos
y nexos entre las promesas del liberalismo econmico
del novecientos las que estn refractadas en textos
rescatados de varios de los modernistas y la
globalizacin econmica y cultural que caracteriza
nuestro fin de siglo, y que muchos consideran una etapa
nefasta del capitalismo posindustrial.
Volviendo a nuestra interrogacin inicial la
pervivencia del imaginario modernista, estas y otras
exploraciones nos inducen a concluir que no es

Se mete las manos en el corazn sajado y cado, y cuando


las retira, con un dolor que da luz, llenas de su sangre
propia, sonre deliciosamente, complacido en su valor; y
para beneficio de los hombres, las manos cuentan lo que
han visto: o con el verde de la hiel hacen esmeraldas, y con el
rojo de la sangre hacen rubes, y con sus lgrimas diamantes,
que montan en firmes estrofas, como un joyero sus piedras, y
ofrecen a los hombres curiosos, que no saben qu gemidos
saldran, si se rompiesen, de aquellas joyas finas.20

En el caso de la literatura modernista, como en la


de la modernidad, hay que acostumbrarse a la presencia
de estructuras textuales tanto ideolgicas como
estilsticas conflictivas, antitticas, o de signo velado.
Las epistemes de este estilo responden al vaco espiritual
que los modernistas lean en los textos sociales de su
poca. Son heterogneos los registros del discurso
dominante rechazado, y en trance de formacin el
nuevo; pero por debajo de las texturas de la superficie
se descubre en ellos los hilos de un dilogo interiorizado

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Vigencia del modernismo: concepto en movimiento

a madurez cultural, social y econmica de las sociedades


americanas finiseculares fue mediatizada por un proceso
contradictorio, el de la incorporacin de cdigos del discurso
exocntrico y, a la vez, de un proceso de abrogacin literaria
e ideolgica que sola expresarse en textos de imaginera
subversiva, con frecuencia irnica.
aventurado concluir con L. Hutcheon22 que existe un
impulso metafictivo en la literatura contempornea que
se evidencia a menudo en la presencia del pasado en
los intersticios y los intertextos del presente. En la
evolucin del discurso moderno, no fue Daro quien
en el poema inicial de Cantos de vida y esperanza anticip
este proceso que identificamos como signo de la cultura
contempornea, al describir su persona como ...muy
siglo diez y ocho, y muy antiguo/ y muy moderno; audaz,
cosmopolita; con Hugo fuerte y con Verlaine ambiguo/
y una sed de ilusiones infinitas [nfasis mo, I. Schulman].
En las novelas paratextuales de la posmodernidad,
Hutcheon descubre que se formulan dos preguntas
claves, anlogas a las de la literatura modernista de
autorreflexin y exploracin del mundo interior del
sujeto: cmo llegamos a saber el pasado?, y qu
sabemos del pasado?.
En pleno perodo modernista, Mart, el ms
perspicaz terico entre los escritores finiseculares,
contest por adelantado estas interrogaciones
recurriendo a la prctica evolutiva de la historia
ideolgica:

aventurada la nocin de un novecientos vigente y


perdurable, sobre todo si se piensa en el discurso del
XIX el de los modernismos, el de las vanguardias, el
de la prosa y verso contemporneos como un
discurso dinmico, de carcter metamrfico. No se
trata de la operacin del principio de la ruptura descrita
por Octavio Paz en el prlogo a Poesa en movimiento?,
principio que Jaime Giordano asocia, en relacin con
la literatura contempornea, con un proceso de
alejamiento del realismo.
La escritura contempornea observa vive de la
degradacin de esa escritura lgico-gramatical [del
naturalismo] que entendi como meramente convencional.
Desde toda la retrica de degradacin (que se inicia segn
Giordano con Arlt, Borges, Yez, Asturias, Carpentier,
Rojas, etc.) se pasa a la bsqueda de una autonoma del
signo respecto a su referente. De all a terminar en una
mera sacralizacin del poder significativo del lenguaje, habr
solo un paso: Fuentes, Garca Mrquez, Lihn, Cabrera
Infante y otros recorren todas estas etapas abiertas por el
cataclismo de las estructuras convencionales que haban
encontrado su culminacin y colmo en la vanidad
ontolgica del naturalismo.21

Pero antes del otro fin de siglo, fue Jos Mart con
su perenne clarividencia quien describi el principio
de la ruptura y la metamorfosis culturales e histricas
en su prlogo a El poema del Nigara. Y, despus de l,
entre los creadores del modernismo, fue Jos Enrique
Rod quien discerni la naturaleza esencialmente
transformista y constante del principio dinmico de
la vida. Anticipacin de la inestabilidad ideolgica
posmoderna, de su cambiante paisaje discursivo, de
la imposibilidad de formular conceptos fijos y/o
esencialistas? Y si nuestra preferencia es no dar crdito
a las proyecciones y anticipaciones del pasado en el
presente, estas irrupciones paralelas, lezamianas, del
XIX y del XX, sin embargo, sugieren la idoneidad de
concebir los discursos del pasado como discursos de
origen, como narraciones que se proyectarn hacia
el futuro en el cual florecern con un perfil distinto,
pero ligado a sus orgenes de rompimiento.
Pero si aceptamos el principio de la continuidad
cultural, si en el dintel del siglo venidero pensamos en
las concebibles relaciones entre el modernismo, la
modernidad y el posmodernismo, entonces no sera

Esta escribi es en todas partes poca de


reenquiciamiento y de remolde. El siglo pasado avent
[...] los elementos de la vieja. Estorbado en su paso por las
ruinas, que a cada instante, con vida galvnica amenazan y
se animan, este siglo, que es de detalle y preparacin,
acumula los elementos durables de la vida nueva.

Pero la mayora de los artistas del siglo pasado, frente


a las aceleradas transformaciones de la modernizacin,
pese a que percibieron o intuyeron la necesidad
de un ajuste ontolgico, intentaron construir universos
alternativos, fundamentalmente esencialistas. Y en el
proceso revelaron su consternacin ante los cambios
sociopolticos y la irritante reubicacin del sujeto literario
en el mercado econmico del capitalismo incipiente.
Todo lo cual se manifest en las expresiones de angustia
existencial y una inseguridad ideolgica entre los
primeros creadores modernistas. Doctor se quej
Silva en El mal del siglo, un desaliento de la vida/
en lo ntimo de m se arraiga y nace,/ el mal del siglo...;
o Casal: haz oh Dios! que no vean mis ojos/la
horrible Realidad.... Y lo que entre estos modernistas
primigenios se traduce, siguiendo el esquema de

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Ivn A. Schulman

los intersticios de un nuevo y aterrador universo la


crcel de la existencia. Hijo: exclam Mart
espantado de todo, me refugio en ti, en Ismaelillo; y
Daro, Huele a podrido en todo el mundo.27 Pero
entre los modernistas se espera descifrar las incgnitas
de la experiencia humana, a veces va el reino de los
signos erticos: amar la inmensidad que es de amor
encendida/y arde en la fusin de nuestros pechos
mismos!. 28 Otras veces, va la apropiacin y
reorganizacin de mitologas clsicas. Al principio del
proceso de la modernizacin, la nocin de simulacros
posmodernistas de la realidad no form parte de las
narraciones modernistas. Sin embargo, el concepto
contemporneo de la futilidad de las indagaciones
ontolgicas s se evidenci: La tierra, como siempre,
displicente y callada,/al gran poeta lrico no le contest
nada.29
Si revisionamos el modernismo para incluir no solo
los textos ms ledos principalmente los de la
poesa, sino las crnicas, ensayos, cartas, cuadernos
de trabajo y la novelstica, ampliamos la ptica de
esta literatura emancipatoria; entenderemos mejor que
se trata de un proceso de leer el mundo moderno
desde la perspectiva individual del sujeto, proceso
iniciado en la segunda mitad del siglo XIX que contina
hasta nuestros das con calas de ajustes y
transformaciones culturales y literarias. Leeremos los
textos de los modernismos, las vanguardias y los
posmodernismos como textos abiertos, reversibles,
o sin acabar; textos que se caracterizan por el elemento
experimental, ldicro; textos de estilo y lxico
innovadores; textos que proyectan narraciones
contrahegemnicas, anticapitalistas, y hasta
antimodernas (es decir, contra los paradigmas
norteamericanos o europeos); textos que se apropian
del almacn cultural del Occidente y del Oriente con
el fin de afirmar su identidad en trminos de una
otredad. Es, en fin, una literatura que tiene sus races
literarias en el modernismo de Mart, de Daro, de
Casal, de Silva, de otros que vienen despus del fin
del siglo XIX y principios del XX. El pasado irrumpe y
se proyecta en formas diversas, imperecedoras,
inesperadas. En medio de la incertidumbre de nuestro
apocalptico mundo moder no, del universo
contemporneo borroso, y del futuro precario, nos
aferramos al pasado; lo reinventamos, razn por la
cual William Faulkner afirm una vez que el pasado
nunca muere; tampoco es el pasado.

McHale,23 en signo epistemollogico (qu podemos


saber?, quin sabe?, cules son los lmites del
saber?) va evolucionando, lo mismo que los estilos
literarios y el imaginario social, hasta llegar a nuestros
das a las preocupaciones posmodernistas, o sea,
ontolgicas (qu es el mundo?, cmo est
constituido?). Pero las fronteras del mapa en que se
podra localizar lo ontolgico y lo epistemolgico (o,
si se quiere, los lmites del modernismo y el
posmodernismo) son borrosas, pues si forzamos las
cuestiones epistemolgicas terminan en el territorio
de lo ontolgico, y viceversa.24
Obviamente, estos planteamientos heterodoxos
presagian una de las categoras y las nomenclaturas
tradicionales, las que impiden la delimitacin de las
propiedades y corrientes de la cultura finisecular del
novecientos y la de nuestro siglo, cuyo universo opera
con movimientos circulares y reversibles los ya
sugeridos de un patrn metamrfico, con las
resonancias, los paralelismos o las irrupciones
reincidentes a travs del tiempo y el espacio del
universo moderno. Se trata de la persistencia de un
poder generativo cuyo signo fundamental es la
metamorfosis, frente a la cual el sujeto unitario y
autnomo formula narraciones emancipatorias y
revolucionarias. De ah que, a partir del momento de
la modernizacin burguesa la que coincide con el
desarrollo del estilo moderno/modernista, las
creaciones se producen sin patrn o norma fijos
mi literatura es ma en m, insisti Daro25; el
imaginario es multifactico, dialgico; los textos
abiertos y con frecuencia inestables o fragmentarios,
sobre todo a medida que el modernismo del siglo XX
va perfilando su voz autrquica en las etapas
vanguardistas y posmodernas de la cultura moderna/
contempornea.
Se destacan dos narraciones generadas en los
textos que vieron la luz en Amrica a partir de 1870,
las que se perpetan y per viven en for mas
evolucionadas hoy en da: la de una sexualidad
expresada en formas abiertas y atrevidas, y la
anticolonialista, ligada a una crtica de las prcticas de
la modernizacin burguesa finisecular. Ambas
narraciones modernistas confluyeron para expresar lo
que Iris Zavala tilda de un proyecto moderno que
forma parte de la meta dominante de una labor
liberada, concebida esta como una forma de deseo y
de satisfaccin, como una metaforizacin de lo que
trasciende la vida y es inalcanzable. 26 Y ambas
textualizaciones recalcan el discurso de crtica que
constituye la piedra angular de la revolucin
modernista. A la vez, refleja una bsqueda por redefinir el papel del ser humano y del creador en un
mundo de valores y estructuras fluctuantes; de explorar

Notas
1. Federico de Ons, Espaa en Amrica, Ediciones de la Universidad
de Puerto Rico, Madrid, 1995, p. 176. (El nfasis es mo,
I. Schulman).

132

Vigencia del modernismo: concepto en movimiento

13. M. Calinescu, en Faces of Modernity: Avant-Garde, Decadence,


Kitsch (Bloomington, Indiana, 1977, pp. 41-6) seala la existencia
de dos modernidades, una burguesa y otra antiburguesa, ligada al
concepto de la vanguardia y a ideas revolucionarias estticas.

2. Octavio Paz, Los hijos del limo: del romanticismo a la vanguardia,


Seix Barral, Barcelona, 1974, p. 12.
3. Sobre este proceso, vase los conceptos expresados por Gayatri
Chakravorty Spivak (The Rani of Sirmur, en Europe and its Others,
Colchester, 1985, pp. 128-151) en torno al concepto de othering, es
decir, la apropiacin de la voz autoritaria del centro de poder por
medio del instrumento verbal y su empleo para re-formular o reescribir los mitos y signos culturales cannicos.

14. Las palabras son de Juan Valera en su Carta-Prlogo a Azul...,


Madrid, 1968, p. 16.
15. Tambin observa que ocultarse no es huir. Vase Lo cubano en
la poesa, Instituto Cubano del Libro, La Habana, 1970, p. 297.

4. Seguimos la terminologa de B. Ashcroft, G. Griffins y H. Tiffen


(The Empires Writes Back: Theory and Practice in Post-Colonial
Literatures, Routledge, Londres, 1989) para cubrir toda la cultura
afectada por el proceso imperial desde el momento de la
colonizacin hasta hoy.

16. Rubn Daro, Dilucidaciones; el nfasis es nuestro, I.S.


17. Ibdem.
18. Octavio Paz (Los hijos del limo..., ob. cit., p. 21) dice al respecto
que el arte moderno fue decadente y brbaro, fue una pluralidad
de tiempos histricos, lo ms antiguo y lo ms nuevo, lo ms cercano
y lo ms distante, una totalidad de presencias que la conciencia
puede asir en un momento nico...

5. Jos Mart, Obras, Trpico, La Habana, 1936-1953, t. 19, pp. 17-8.


6. Ibdem, p. 11.
7. Vase el libro de P. Johnson, The Birth of the Modern: World Society,
1815-1830, Harper Collins, Nueva York, 1991, que fecha la
iniciacin de lo moderno entre 1815 y 1830, y entre los signos de la
modernidad seala la prdida de las colonias espaolas en Amrica
y el comienzo de la vida catica de los pases hispanoamericanos.

19. Roland Barthes, Writing Degro Zero, Nueva York, 1968, p. 61.
20. Jos Mart, ob. cit., t. 31, p. 78 (el nfasis es mo. I.S.)
21. Jaime Giordano, La edad de la nusea, Universidad Profesional
del Pacfico, Santiago de Chile, 1985, p. 251.

8. Las palabras son de Vicente Huidobro. Se utilizaron en el ttulo


del libro sobre la modernidad hispanoamericana de E. P. Garfield e
I. A. Schulman, Las entraas del vaco: ensayos sobre la modernidad
hispanoamericana, Cuadernos Americanos, Mxico, 1984.

22. Linda Hutcheon, Postmodern Paratextuality and History,


Texte, n. 5-6, 1986-7, pp. 301-12.
23. Brian McHale, Change of Dominant from Modernist to
Postmodernist Writing, Postmodern Fiction in Europe and the Americas,
Rodopi, Amsterdam, 1988, pp. 58-60.

9. Rubn Daro, Agencia. Con la excepcin de los textos martianos,


tan difciles de localizar en su vasta obra, no citamos de ediciones
especficas de los escritores modernistas hispanoamericanos.

24. Ibdem, p. 60.

10. Es posible que nuestro planteamiento terico parezca


descabellado a aquellos crticos que prefieren ver la historiografa
literaria de Amrica en forma esquematizada, segn los patrones de
la historiografa europea. Comprese, sin embargo, lo que afirman
los autores de The Empire Writes Back... (ob. cit., p. 163) respecto a
un fenmeno paralelo en la literatura norteamericana: more recently
American critics have seen the possibility of rereading American
literature as a metonymic of a continual process of subversion and
appropiation which predates the concerns of modernism and postmodernism
and which may well be centred in their post-coloniality (el nfasis
es mo. I. Schulman). Comprese la afirmacin de Mart en Nuestra
Amrica: La colonia sigui viviendo en la repblica (ob. cit.,
T. 19, p. 16).

25. Rubn Daro, Palabras liminares, Prosas profanas.


26. Iris M. Zavala, Colonialism and Culture; Hispanic Modernism and
the Social Imaginary, Indiana University Press, Bloomington, 1992,
p. 89.
27. Rubn Daro, Agencia, El canto errante.
28. Rubn Daro, Amo, amas, Cantos de vida y esperanza.
29. Jos Asuncin Silva, La respuesta de la tierra.

11. Federico de Ons, ob. cit., p. 625.


12. Angel Rama, La dialctica de la modernidad en Jos Mart,
Estudios Martianos, Universidad de Puerto Rico, San Juan, 1974,
pp. 129-74.

133

, 1999.