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Lexamen des usages de la thorie en intervention sociale


Franois Huot et Yves Couturier
Nouvelles pratiques sociales, vol. 16, n 2, 2003, p. 19-29.

Pour citer cet article, utiliser l'information suivante :


URI: http://id.erudit.org/iderudit/009840ar
DOI: 10.7202/009840ar
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Dossier :
UNE PRAGMATIQUE
DE LA THORIE

Lexamen des usages


de la thorie en
intervention sociale
Franois HUOT
cole de travail social
Universit du Qubec Montral
Yves COUTURIER
Dpartement de service social
Universit de Sherbrooke

voquer le rapport entre la thorie et la pratique dans le champ de lintervention sociale renvoie rapidement deux dbats importants. Le premier
questionne lefficacit de la thorie conduire la pratique, notamment en
regard dapproches, de paradigmes, de mthodes et de thories diverses
(Lecomte, 1994, 2000). Le deuxime examine la nature des rapports entre
savoirs thoriques et savoirs dexprience (Racine, 2000 ; Schn, 1994).
Dans les deux cas, la rflexion porte sur le rapport pistmologique entre la
pratique et la thorie. Il y a maintenant dix ans, la revue Nouvelles pratiques
sociales abordait ces questions dans le contexte dun dossier portant sur les
liens entre la recherche sociale et le renouvellement des pratiques1. La diffrence marque et la difficult relationnelle entre le monde de la recherche et
celui de lintervention caractrisaient alors la problmatisation de la situation.

1.

Nouvelles pratiques sociales, vol. 7, no 2, sous la direction de Jean-Pierre DESLAURIERS et


Jean-Marc PILON.

2004 Presses de lUniversit du Qubec


difice Le Delta I, 2875, boul. Laurier, bureau 450, Sainte-Foy, Qubec G1V 2M2 Tl. : (418) 657-4399 www.puq.ca
Tir de : Nouvelles pratiques sociales, vol. 16, no 2, Franois Huot et Yves Couturier (dir.) NPS1602N
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Une pragmatique de la thorie

Le chercheur est intress par la connaissance, le praticien par laction ; le


chercheur vise la cohrence thorique, le praticien vise lefficacit pratique ;
le chercheur est proccup par lensemble et le long terme, alors que le praticien
est proccup par le particulier et limmdiat. Il est vident que chercheurs et
praticiens dploient leurs activits et leur savoir-faire dans deux mondes diffrents, chacun avec ses exigences propres, ses contraintes et ses possibilits.
(Deslauriers et Pilon, 1994 :30)

La situation na pas tellement chang depuis. Cest pourquoi, dans ce


dossier, en parallle et en appui aux importants dbats sur les diverses
manires dont la thorie peut guider la pratique sociale, et sur les rapports
entre le monde de la recherche et celui de lintervention, nous convions les
lecteurs faire un pas de ct. Nous suggrons dtudier ces questions
partir de la pratique effective de la thorie en intervention sociale, de ses
usages, de ses espaces, de ses points aveugles, de ses potentialits, de ses
conditions de ralisation et de ses mthodes. Car, malgr la distance entre
les deux univers, les praticiens et les praticiennes utilisent et produisent des
connaissances thoriques travers leur action et leur travail. Plutt que de
postuler la ncessit de btir de nouveaux ponts entre deux diffrents types
de savoir, le thorique et le pratique, nous proposons dexplorer empiriquement les liens qui existent dj et de voir comment la connaissance
thorique est utilise dans lintervention ; en quelques mots, de dvelopper
une pragmatique de la thorie.
Dans un contexte social caractris par une remise en question du
rle de ltat et des institutions publiques, par la dgradation persistante des
conditions de vie et par la rduction des moyens mis la disposition de
lintervention sociale, la pertinence dun tel examen peut sembler douteuse.
Devant une pratique dont les urgences de laction sont telles, on pourrait
galement estimer, juste titre et bon droit, que la question du thorique
ne peut se poser quen dehors de la pratique. Un tel choix aurait cependant
comme effet de laisser la place diverses modalits pragmatiques, dsignes
comme routines, habitus ou coups de mains (Soulet, 1997), qui prendraient
la place du thorique et, cause de leur caractre non explicit, demeureraient
soustraites au dbat social.
DES CONNAISSANCES INCOMMENSURABLES
Pour reprendre les termes de Lionel H. Groulx (1994), les thses de
lhomologie (le dveloppement dune pratique dintervention base sur des
mthodes similaires celles de la science) et celles de lopposition (le caractre irrductible des deux types de connaissance) caractriseraient les rapports
entre le monde de la recherche et celui de lintervention. Ces deux thses
partagent un double postulat fondamental : que les connaissances gnres
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par la pratique sont diffrentes de celles qui sont produites par une dmarche
de thorisation et que le rapport entre les deux systmes de connaissance
se ramne un problme de traduction de lun dans lautre. Dans le premier
cas, cette traduction est juge possible et renvoie au dveloppement dun
vocabulaire qui la rendrait possible et, dans le second cas, elle est vue comme
irralisable ; deux mondes condamns se ctoyer sans jamais pouvoir
se comprendre. Tout en admettant le premier volet du postulat, lide de
traduire une forme de connaissance dans une autre continue de causer
quelques problmes.
Utilisant les travaux de Kuhn (1993) sur la nature de la connaissance
scientifique, Richard Bernstein (1983) affirme que deux systmes de thories
peuvent se rvler incompatibles, incommensurables ou bien incomparables.
La compatibilit est lie lexistence dun langage commun qui permet
lexpression dun des systmes dans les termes de lautre sans quune distorsion ne soit produite, rendant alors possible la mesure des deux laide dun
standard commun. Deux systmes de connaissance peuvent galement se
rvler incommensurables lorsquil est impossible de trouver un langage
neutre qui en permet la comparaison point par point. En appliquant ces
deux concepts au problme des liens et des relations entre thorie et pratique
en intervention sociale, quelques constatations simposent rapidement.
des degrs variables, les connaissances engendres par chacun de
ces univers, le thorique et celui de la pratique, sont compatibles entre elles.
Une intervenante qui uvre dans une quipe de soins palliatifs en centre
hospitalier pourra comparer les objectifs de son action, les valeurs et les
principes qui la sous-tendent, ses manires dintervenir, les connaissances
utilises et produites par cette intervention avec une praticienne dune quipe
de maintien domicile de CLSC. Cette dernire pourra galement sengager
dans une telle dmarche avec une autre intervenante qui travaille dans un
organisme communautaire. Leurs expriences et leurs connaissances ne sont
pas identiques, des diffrences, divergences et msententes se rencontreront
sans cependant remettre en question les possibilits de comprhension de
lautre. De la mme manire, des personnes impliques dans le monde
de la recherche et de la production de thories peuvent galement sengager
dans une dmarche similaire. Mais, au-del de cette compatibilit interne,
les deux systmes de connaissance demeurent, entre eux, irrapprochables
et la traduction impossible.
Pour llaboration dune pragmatique de la thorie en intervention
sociale, labandon de lide mme dune traduction dun systme de connaissance dans les termes de lautre se situe la base de la dmarche. Une fois
le caractre tranger des diffrentes connaissances constat, la traduction
devient impossible. Mais, malgr ce constat, la simple affirmation dune

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Une pragmatique de la thorie

opposition irrconciliable entre les deux mondes demeure insuffisante,


insatisfaisante et inacceptable. Il importe de reconnatre quau-del dune
traduction, une dmarche de comparaison reste la fois possible et ncessaire. Reprenant lexemple classique de Kuhn (1993), la reconnaissance de
lincompatibilit entre les paradigmes newtonien et einsteinien sur lorganisation physique de lunivers nempche pas une comparaison rationnelle
entre les deux systmes, ne serait-ce que la simple constatation que le second
est plus avanc que le premier et offre plus de possibilits de comprhension
de lunivers qui nous entoure. De la mme manire, limportance des diffrences entre deux organisations sociales nempche pas leur comparaison.
Les critres de comparaison ne peuvent cependant se retrouver dans lun
ou lautre des mondes qui en sont lobjet. Plusieurs critres devront tre
utiliss et construits par et au moyen de cette comparaison. Ils devront
tre perptuellement remis en question, mis de ct et remplacs ds que
leur utilit disparatra.
Accepter que les critres de comparaison (qui deviennent en fait des
critres dapprciation de la validit de la connaissance) puissent demeurer
incertains et tre continuellement remis en question na rien de rassurant. Les
affres du relativisme culturel et pistmologique se manifestent alors de manire
vidente. Cependant, poursuivant ce sujet la rflexion de Rorty (1989, 1998),
une fois que lon admet quaucun systme de connaissance ne possde plus
de valeur intrinsque quun autre et lorsque les repres de validit disparaissent,
il ne reste quun dbat social large et ouvert pour guider laction humaine.
Descartes a lgu au monde occidental lide que le monde de la rflexion est
spar du monde naturel, que le jugement moral sur laction humaine doit
tre spar de celle-ci. Dans une telle perspective, lvaluation de la validit
et de la pertinence dune connaissance devrait, tout en tenant compte des
conditions dans laquelle elle a t cre, tre ralise de manire indpendante de ce contexte. loppos, une approche pragmatique (Dewey, 1925)
postule que la sparation entre la rflexion (dans le cas qui nous occupe, la
production de connaissance et leur apprciation) et laction ne peut exister.
Lvaluation et la critique de la connaissance sont alors considres comme
des actions qui prennent place dans un contexte social (et non en dehors de
celui-ci), doivent se baser sur une mthode dont la rationalit sera galement
soumise au dbat et lvaluation et auront comme consquence la production dinterprtations qui seront utiles pour la conduite de laction. Le sens
dune dmarche pragmatique sappuie sur un critre dutilit en remplacement
des critres de validit ou de vrit qui sont habituellement utiliss dans
une dmarche de critique pistmologique. Le pragmatisme ne signifie pas
cependant que cette utilit soit exclusivement lie aux intrts ou aux intentions
dun acteur ou dun groupe dacteurs sociaux ; cette utilit doit tre dgage
la suite dun large dbat social.

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LA THORIE ET LE THORIQUE
Poussant un peu plus loin lexamen des diffrences entre les connaissances
engendres par une dmarche de production de thories et par une action
dintervention sociale, la comparaison entre les deux sera facilite par une
redfinition de la nature mme dune thorie. Les deux dmarches sont le
rsultat dune activit humaine, caractrise par son imprcision, ses perptuels dbats et ses remises en question et traverse par lintentionnalit et
les intrts de chaque acteur qui y prend part (Kuhn, 1993). La pratique a
ses mthodes de production de connaissance et la recherche a les siennes,
qui peuvent aussi tre lobjet danalyse et de critique (Latour et Woolgar,
1988). Ces deux modes de production de connaissance constituent en fait
ce que Wittgenstein (1986) dcrit comme des jeux de langage : lensemble
des mots, termes, noncs, narratifs, histoires, considrations thiques et
des manires dutiliser ceux-ci qui caractrisent laction des membres dune
communaut. Replace dans le contexte dun jeu de langage, la thorie
devient alors tout simplement une histoire, une squence narrative, qui est
utilise pour interprter une situation sociale et pour guider ou lgitimer
laction dun acteur social. Conceptuellement, elle ne prsente pas alors un
caractre distinct des histoires qui sont utilises dans le cadre dun autre jeu
de langage. Thories, construites dans le monde de la recherche, et productions thoriques, labores lors des interventions sociales, sont toutes deux
des discours qui permettent de prendre un recul par rapport une exprience personnelle, de dgager des rgles de conduite de laction et de
sengager dans un dbat permettant une critique de cette action.
En comparant ces diffrentes histoires dans le cadre dun dbat social, il
importe alors de ne pas tenter de juger de leur validit et de leur pertinence
en revenant une dmarche de traduction de lune dans lautre ou en rtablissant des critres thiques ou moraux porte universelle. Dans un jeu de
langage, ce qui dtermine la signification dun terme, dun nonc ou dun
narratif, cest la manire dont ils sont utiliss lors dune conversation. Le sens
dun terme est li son usage (Wittgenstein, 1985). Comprendre la signification dun terme ou dune expression signifie simplement tre capable de lutiliser. Dans cette perspective, le dveloppement dune pragmatique de la thorie
en intervention se base sur un examen empirique des usages des diffrents
narratifs explicatifs (thories ou histoires thoriques) par les intervenants dans
les conversations qui prennent place avant, pendant ou aprs leurs interventions. Chacune de ces conversations se situe dans un contexte particulier ; la
grammaire (lensemble des rgles caractrisant lusage) des narratifs thoriques
varie selon le type et la nature de la conversation. Une histoire thorique sera
utilise de manire diffrente lors dune conversation avec une personne en
difficult, avec un superviseur clinique, avec un suprieur hirarchique, avec

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Une pragmatique de la thorie

un enseignant universitaire ou entre collgues. Dvelopper une pragmatique


de la thorie en intervention devient alors une dmarche qui aura comme
rsultat de dgager les significations (les usages) du thorique en lien avec
laction sociale et de comparer entre eux ces diffrents usages.
UNE PRAGMATIQUE DE LA THORIE
clectisme, pragmatisme, hyper-empirisme et postmodernisme marqueraient
le rapport du travail social la thorie. Mais quen est-il vraiment en pratique ? Surtout, quoi pourrait ressembler un ensemble de questions qui
pourrait guider une dmarche permettant de dvelopper une pragmatique
de la thorie en intervention sociale ?
Quelles sont les habitudes et pratiques thoriques des intervenants ?
Il sagit alors dexaminer, dans le cadre de diffrentes situations sociales
(rencontres entre intervenants et usagers, entre intervenants et superviseurs,
entre intervenants), quelles sont les utilisations de la thorie et du thorique.
Dexaminer, par exemple, quels narratifs thoriques sont utiliss lors de
rencontres de supervision clinique et de comparer cet usage un type
de supervision qualifi de plus administratif. De voir galement comment
les expriences individuelles des intervenants sont en pratique consolides
lintrieur de processus, procds et narratifs organisationnels, et ce, mme
si une dmarche praxologique formelle demeure absente. Il serait galement possible de sinterroger sur les usages et les destinataires de la thorie
en travail social. De voir, par exemple, comment les narratifs thoriques
produits dans le monde de la recherche sont utiliss dans le monde de la
pratique dintervention. Comment les intervenants sapproprient, rsistent,
transforment ou slectionnent les diffrents discours thoriques qui proviennent directement du monde de la recherche, qui sont dispenss par des
formations spcifiques en cours demploi ou bien qui sont inscrits dans la
logique des programmations dintervention cible. Comment les praticiens
en viennent mettre de ct certaines connaissances produites hors de leur
pratique et les remplacer par dautres dans le cadre dune construction
de pratiques subversives ou silencieuses.
Quels sont galement les espaces et les rgles de jeu pour la pratique
thorique pour un groupe professionnel dont les finalits sont si appliques ?
Quelles sont les conditions dun travail de thorisation dans les diverses
organisations publiques et communautaires ? Se demander, par exemple,
quel endroit sont produites les thories utilises dans des contextes organisationnels divers, sinterroger sur les conditions de participation des intervenantes ces productions, examiner lors de quelles conversations et
comment se construit lexpertise thorique et clinique et voir comment ces

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statuts sont utiliss. Regarder galement quelles sont les pratiques de discussion et dlaboration des explications, lgitimits et finalits de laction
qui se construisent lors de rencontres entre praticiennes du communautaire
et intervenants des institutions publiques, dans un contexte formel de
ngociation, mais galement dans la quotidiennet des pratiques.
Outre les incidences de cette rflexion sur le renouvellement ou la
mise au jour des pratiques dintervention et des pratiques de recherche, une
telle dmarche permettra de rflchir, sur une base constructive, aux questions
relatives la formation continue, la supervision et la reconnaissance
des pratiques innovantes.
LES CONTRIBUTIONS AU DOSSIER
Au cours des dernires annes, lengouement des milieux de pratique et de
planification de lintervention autour de la notion dempowerment sest
dvelopp dans un contexte o la signification mme du terme demeurait
imprcise, tellement elle est sujette dbats, interprtations et incomprhensions. cette confusion sajoutent les difficults de traduction dun mot
qui provient dun autre univers linguistique et culturel. partir dune analyse
des productions du monde de la recherche sur cette question, Yann Le
Boss propose donc en leve de rideau une exploration de lensemble des
significations possibles de ce terme. Affirmant quune dfinition, ou une
traduction, de lempowerment doit prendre en considration la simultanit
des dimensions individuelles et structurelles du changement, tablir lacteur
social en contexte comme unit danalyse, tenir compte du contexte dapplication, sassurer que la dfinition du changement propos soit faite avec les
personnes concernes et se traduise dans une dmarche daction conscientisante, il prsente trois des dfinitions traductions utilises couramment.
Concevoir lempowerment comme une appropriation psychosociale renforce
lide que la personne doit se donner la proprit dune capacit ou dune
ressource sociale. Cette vision a pour effet de faire porter lattention sur
limportance dun changement individuel qui se ferait au dtriment dun changement de nature structurelle, ouvrant ainsi la porte une vision prescriptive
de lempowerment. Dfinir le terme comme une habilitation de la personne
renforce lide dun transfert de connaissances ou de comptences et, tout
en faisant passer au second plan les dimensions globales de laction, nie le
caractre collectif et conscientisant du changement vis. loppos, voir
lempowerment comme le pouvoir dinfluencer et comme une modification
des rapports de force et de pouvoir lintrieur de la socit met de ct la
ncessaire dimension individuelle du changement. Tout en laissant la porte
ouverte au dbat, Le Boss propose en conclusion une nouvelle dfinition
du terme : lempowerment comme un pouvoir dagir.
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Une pragmatique de la thorie

Est-il possible de changer la vision dun problme social entretenue


par un groupe dintervenants ? Quelles sont les conditions et les moyens
dimplantation dune nouvelle perspective thorique dans un milieu dintervention ? Cest ces questions que tentent de rpondre Sylvie Hamel,
Marie-Marthe Cousineau, Sophie Lveill, Martine Vzina et Laurence Tichit
lorsquelles prsentent une analyse dun projet dimplantation dun modle
dintervention intgr sur le phnomne des gangs de rue. Lanalyse se
base sur la mesure de la distance des positions discursives entretenues par
divers intervenants par rapport la modlisation thorique propose, sur
lapprciation de lvolution de ces discours et positionnements durant une
dmarche de discussion et sur le suivi des diffrentes interprtations du
problme social et des moyens mettre en place pour le contrer. Le modle
propos un groupe dintervenants de provenances diverses (milieu du travail
social, scolaire, communautaire et policier), mais tous issus dune mme
communaut, se base sur une nouvelle vision du rapport entre les jeunes et
les gangs de rue. Au lieu de rsulter dune personnalit dviante ou dun
tat de dsorganisation sociale, lappartenance aux gangs serait en fait un
moyen de valorisation, daffiliation et de protection pour les jeunes. La
discussion qui sengage alors entre les chercheurs et le groupe dintervenants
sur une priode de trois ans permet de voir quels sont les mcanismes de
discussion, dopposition, dappropriation et de ngociation qui caractrisent
la dmarche et dassister, dans le dbat entre les acteurs, une redfinition
des positions initiales, des niveaux de pouvoir et des conflits existants.
La complexit de lintervention sociale et, la limite, son caractre
incertain se retrouvent souvent la source des tentatives pour conduire le
travail social au statut et la grandeur des sciences exactes. Dans leur contribution au dossier, Yves Couturier et Sbastien Carrier examinent le dveloppement de pratiques bases sur des donnes probantes (evidence-based
practices) comme la dernire reformulation de ce projet. Lie la recherche
dune efficacit budgtaire et comptable, la dmarche base sur des donnes
probantes vise la rationalisation du travail social en procdant lagrgation
des connaissances issues de la pratique, leur validation par un consensus
dexperts et leur diffusion rapide dans les milieux de lintervention sous
forme de guides de pratique. Utilisant un exemple du champ de la grontologie, celui de lvolution des pratiques autour du problme de la continuit
des services, le texte explore les enjeux pistmologiques du dveloppement
de pratiques bases sur des donnes probantes. La production et lutilisation
des donnes, ainsi que les pratiques parallles ou silencieuses construites
par les intervenants, constituent la base dune opposition sur la nature de la
validit de la connaissance (de la preuve) en intervention sociale. Les pratiques bases sur des donnes probantes sont lies lapparition dun champ
smantique qui structure le rapport au client, le contrle de lintervention et

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les modes danalyse de la situation. Au-del dun repli qui sappuierait sur la
complexit de lintervention, sur le caractre incontrlable du relationnel
et sur lindicibilit des pratiques, pourquoi ne pas sengager dans une
dmarche de dmonstration qui sappuierait sur le champ smantique des
sciences sociales ?
Utiliser les crits thoriques de Michel Foucault pour examiner les
pratiques quotidiennes dans le champ du travail social ? Cest le dfi relev
par Adrienne Chambon qui illustre ici comment lutilisation du thorique
dans un milieu de pratique peut permettre de dnouer lopposition entre
diffrentes pratiques de connaissance. partir de la description dune
activit de supervision entre une praticienne clinique et un administrateur
dun service daide aux familles, elle se penche sur lalternance entre pratiques
et concepts dans le cadre dune intervention rflexive qui laisse place aux
concepts de type thorique. Cette description permet de voir comment le
panoptisme, un des concepts centraux de luvre de Foucault, donne un
sens nouveau aux visions diffrentes entretenues sur la supervision par la
praticienne et son suprieur ; comment lorganisation de cette supervision
a pour effet de crer des corridors de pouvoir et de connaissance qui
empchent la distribution latrale des savoirs entre praticiennes. Cette description permet aussi de voir comment des concepts tels le pouvoir pastoral
et celui de la circulation du pouvoir permettent linterprtation de la relation
de supervision au moment de la distribution du travail ; comment ce pouvoir,
bien au-del dune simple imposition, se caractrise par ses tentatives de
persuasion bienveillante. Les pratiques du travail social sont souvent opaques,
car on ne voit pas trs bien ce que lon fait tous les jours. Do la ncessit
de ruser avec la pratique afin de pouvoir comprendre ses tenants et ses
aboutissants dans toute leur complexit. Cest ce quadmet lintroduction de
la pense de Foucault directement dans le champ de lintervention. Lapparition dun langage extrieur au milieu, en crant une non-familiarit avec
lexprience, donne lieu lchange, au dbat ainsi qu une transformation
des formes de laction sociale.
Par-del les modes, les nouveaux modles de pratique, les nouvelles
connaissances thoriques, rien ne change. Lintervention sociale demeure
une entreprise base sur la normalisation et la moralisation. Cest le point de
dpart de la rflexion soumise par Guy Bourgeault. Dans son examen de
lusage des savoirs, thoriques et pratiques, dans la structuration de lintervention sociale, il soutient que ces usages sont lis laction des experts,
quils soient thoriciens, chercheurs, praticiens ou dcideurs, ce qui a pour
effet dexclure de la dfinition des problmes sociaux la contribution de lautre,
celui qui vit quotidiennement ces situations. De plus, laction de ces experts a
galement pour effet de se baser sur des gnralisations qui ne laissent aucune
place lindividualisation. Malgr les discours qui placent la personne au centre
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Une pragmatique de la thorie

de lintervention, rien ne permet lactualisation dun tel discours. Lusage


de ces connaissances se traduit par limposition de modles et de normes de
comportement qui transforment la normalit en normatif. Cette normalit se
manifeste galement dans des actions qui servent reprer, mais qui ont
galement comme effet de stigmatiser et de marginaliser, les personnes concernes par lintervention. Comment se sortir de cette impasse ? Bourgeault
plaide pour linclusion dans la discussion, dans la dfinition des problmes et
dans lexpression des besoins, de la connaissance exprientielle des personnes
vivant avec le problme. En plus de la connaissance de nature thorique et de
la connaissance pratique engendre par lintervention, il sagit donc de laisser
une place un troisime type de savoir qui possde aussi ses critres de
validit et ses modes dlaboration. Intervenir socialement signifie accepter
son incertitude quant des objectifs, des moyens et, surtout, des rsultats.
Praticiens et praticiennes prouvent souvent de la difficult parler de
leur travail. Cette difficult peut tre lie la complexit de leur action et
limpossibilit de la simplifier suffisamment dans le cadre dun discours social
ou labsence dun langage thorique qui permettrait de devenir intelligible
dans les milieux de recherche. Refusant de voir cette difficult comme une
carence thorique des intervenants, Yves Couturier et Franois Huot proposent de considrer le discours des intervenants sur leur pratique comme
une forme de thorisation, comme une production thorique de plein droit.
Utilisant la notion de thorie en acte, larticle illustre, partir de matriel
amass lors de diverses activits de recherche, comment lanalyse de ce
discours permet de dgager les modles et principes qui agissent comme
guides effectifs de laction. Ils sont la fois produits lors de laction et ils
contribuent lorienter. Lutilisation de la notion de thorie en acte permet
de recadrer les rapports pistmologiques entre les connaissances thoriques
et les connaissances pratiques dans un contexte diffrent : celui de la ncessit
dun dbat entre ces diffrents modes de connaissance.
Pour clore ce dossier de Nouvelles pratiques sociales, Marc-Henry
Soulet propose labandon de toute prtention de thorisation de la pratique
professionnelle en travail social. Parce quelle cherche la fois pouser de
manire proche les formes de lintervention sociale et produire un cadre
de catgorisation qui pourrait tre utilisable dans diffrents contextes,
lentreprise demeure voue un statut de connaissance locale ou indigne.
La thorisation de la pratique professionnelle prend habituellement deux
formes : une premire base sur lexplicitation des raisons dagir et la seconde,
sur la description des formes dagir. Tenter de thoriser les raisons dagir a
pour effet de ramener lintervention une simple expression de son intentionnalit situant ainsi les pratiques hors du champ de lanalyse et construisant
les raisons de laction en principes qui sont soustraits lhistoire et tout
processus dlaboration sociale. Tenter de thoriser les formes de laction
NPS, vol. 16, no 2

2004 Presses de lUniversit du Qubec


difice Le Delta I, 2875, boul. Laurier, bureau 450, Sainte-Foy, Qubec G1V 2M2 Tl. : (418) 657-4399 www.puq.ca
Tir de : Nouvelles pratiques sociales, vol. 16, no 2, Franois Huot et Yves Couturier (dir.) NPS1602N
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Lexamen des usages de la thorie en intervention sociale

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dintervention se heurte rapidement la complexit et la multiplicit des


actions et leur caractre indicible tout en faisant porter lattention sur le
comment de laction plutt que sur ses consquences ou effets. Soulet
propose comme alternative dexplorer laction en lien avec le contexte dans
lequel elle prend place. Ce positionnement cre bien sr une incertitude,
car les contextes dintervention sont caractriss par leur instabilit et leur
mouvance. Laction peut tre oriente par laction, dune part, ce qui suppose
une construction progressive des buts et ressources de lintervention, la fondation de la lgitimit de laction lors de son droulement, la dmultiplication
de la part de lacteur, la validation mutuelle des actions poses, et par la mobilisation dune temporalit non linaire, dautre part. Dans cette perspective,
le travail social devient un cadre daction caractris par cette incertitude.
Bibliographie
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