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ENSAYO SOBRE EL ENFOQUE DE LA PSICOLOGA DE LA GESTALT

RECORRIDO HISTRICO
En el presente ensayo se aborda el enfoque de la Gestalt. Para ello se esboza el
recorrido histrico desde la psicologa de la Gestalt hasta su constitucin como mtodo
psicoteraputico con Fritz Perls. Posteriormente se desarrollan los principales
postulados que lo constituyen y finalmente se exponen las conclusiones generales
acerca de este enfoque.
El enfoque de la Gestalt surge de la denominada psicologa de la Gestalt, la cual
nace de la preocupacin de un grupo de psiclogos alemanes por comprender una
serie de fenmenos psicolgicos, quienes se oponan a la escuela de conductismo de
Watson y al estructuralismo que tendan a analizar los fenmenos dividindolos en sus
elementos. Este grupo de psiclogos exclamaban que dividir la conducta en sus
elementos, el destruir su unidad, te lleva a un desconocimiento de su significado real.
Max Wertheimer, Wolfgang Kohler y Kurt Koffka inician sus estudios con la
percepcin, dado el inters que tenan en ciertas ilusiones de carcter psquico, se
preguntaban por qu cuando nos muestran una serie de dibujos o fotografas a un
ritmo constante parecen moverse? a travs de sus estudios pudieron observar la
tendencia del hombre a ver patrones, a distinguir objetos de su fondo y a completar
figura (Morris, 1992). El proceso central de la percepcin sera la formacin de la
Gestalt, palabra alemana que significa forma, figura y estructura. Estos fenmenos
fueron la base en que se apoy el enfoque de la Gestalt.
Posteriormente este enfoque extiende su campo a los fenmenos del
pensamiento, la conducta social y el aprendizaje. Kohler fue quien desarroll la teora
del aprendizaje por insight, en contraposicin al aprendizaje por ensayo y error de
Thorndike. En este tipo de aprendizaje basado en el concepto de Gestalt, consiste en
que el aprendizaje se observa cuando el sujeto muestra su capacidad para llegar a la
solucin de un problema mediante la combinacin (estructuracin interna) de los
elementos que se presenten en el campo (ambiente).
La aplicacin de los conceptos de la psicologa de la Gestalt en un mtodo
psicoteraputico surge con Fritz Perls y su esposa Laura. Perls era psicoanalista pero
su inconformidad con algunos de los conceptos freudianos y mtodos analticos lo llev
a acercarse a la psicologa de la Gestalt. Para entender su cambio de postura basta con
comentar que en 1936, siendo psicoanalista en formacin, public un artculo sobre las
defensas orales de los nios, el cual fue recibido con desaprobacin por ser contrario a
la concepcin de las capacidades del nio (Perls, 2001).

Para entonces Perls segua cuestionndose algunos conceptos y al no encontrar


una respuesta que le satisfaciera dentro del enfoque psicoanaltico comienza a
desarrollar su propia postura. Despus de la segunda guerra mundial, Perls, public su
libro Ego, Hambre y agresin en donde explica la aplicacin de los principios de la
psicologa de la Gestalt al desarrollo de la persona. Sin embargo, no abandono por
completo las ideas freudianas ni los conceptos de Karen Horney y Wilhem Reich,
adems las fuentes de inspiracin para su mtodo subyacen tambin del
existencialismo con Buber y la fenomenologa de Husserl.
POSTULADOS
La premisa bsica de la Gestalt es que toda la naturaleza humana se organiza
en formas totales, y es as como es experimentada por las personas. Es la
organizacin de hechos, percepciones, conductas y fenmenos, y no los elementos
individuales de los cuales se componen, lo que los define y les da su significado
particular (Perls, 2001). El enfoque entonces postula que los trastornos psicolgicos
se deben a que las personas no son capaces de integrar adecuadamente las partes de
su personalidad en un todo saludable, siendo incongruentes unas con otras.
Otra premisa sostiene que el individuo tiende a mantener su homeostasis, su
equilibrio y por lo tanto su salud, en condiciones que varan. Por ende homeostasis es
el proceso mediante el cual el organismo satisface sus necesidades (Perls, 2001). Es
decir, para Perls, la diferencia entre las personas sanas y con trastornos psicolgicos
radica en la organizacin (o desorganizacin) de su experiencia en necesidades bien
definidas que les sirven para organizar su conducta. Por lo que en los trastornos
psicolgicos, falla el proceso homeosttico, es decir, no existe una adecuada
organizacin de sus necesidades y por lo tanto no hay una adecuada satisfaccin.
La siguiente premisa explica las necesidades humanas y su carcter jerrquico
pero no en cuanto a un orden fijo, sino a la satisfaccin de ellas de acuerdo con un
orden de urgencia determinado por las circunstancias del ambiente. En palabras de
Perls (2001):la necesidad dominante del organismo, en cualquier momento se
convierte en la figura de plano y las dems necesidadesal trasfondo. En este
proceso adquiere nuevamente un papel fundamental el hecho de que la persona sea
capaza de identificar cules son sus necesidades y los mecanismos adecuados de
interaccin con el ambiente que le permitirn satisfacerlas para arribar nuevamente a la
homeostasis.
Otra de las premisas fundamentales para este enfoque es el de la mirada
holstica. Segn la cual, el hombre debe ser percibido como lo que es, una totalidad,
por lo que su comportamiento debe ser analizado como se manifiesta en el nivel
aparente de la actividad fsica y en el nivel inaparente de la actividad mental (Perls,
2001). Esta aseveracin condensa la crtica a otros enfoques sobre la divisin mente-

cuerpo para el entendimiento del hombre, ya que permite entender que el pensar y el
hacer corresponden al mismo sustrato del ser, es decir, lo que hace revela lo que
piensa y lo que piensa revela lo que hace y ms an su significado. Por ejemplo, si la
persona presta atencin a sus acciones o a los roles que desempea, l mismo llegar
a su significado.
La ltima premisa que desarrollar sintetiza las anteriores en una concepcin del
ser humano. Se trata del lmite de contacto, es decir, nos explica que el
comportamiento del individuo es funcin del campo total que lo incluye tanto a l como
a su ambiente (Perls, 2001), por lo que, la forma en que la persona interacta con el
ambiente determina su conducta, si esta interaccin es satisfactoria el comportamiento
es normal, si la interaccin es conflictiva el comportamiento es anormal. Es necesario
aclarar, que la nocin de lmite de contacto remite a que el individuo no crea a su
ambiente y el ambiente no crea al individuo, por lo que es precisamente en el campo de
este lmite entre individuo.-ambiente, su relacin y funcionalidad lo que atae a la
psicologa de la Gestalt.
En cuanto a la aplicacin de estos postulados a la tcnica psicoteraputica
podemos retomar de manera breve los principales lineamientos con los que se trabaja.
Para ello es necesario puntualizar que la Gestalt es una terapia existencial que se
ocupa de lo que es, cuyo propsito es que el paciente recupere partes perdidas de su
personalidad. El mtodo con el que se trabaja es a travs de la conciencia como el
camino hacia la comprensin del cmo de la conducta, es el medio de distinguir a uno
mismo, el medio y la zona intermedia (Perls & Baumgardner, 1975).
De tal manera que el terapeuta ayuda al paciente a centrar su atencin en el
reconocimiento de los papeles sociales que ha desempeado para identificar sus
conductas opuestas a los procesos naturales de homeostasis; y a identificar los huecos
en la personalidad, es decir, permitir la expresin de las partes del ser que se han
negado o que se han dejado de experimentar (Perls & Baumgardner, 1975).
Para que el terapeuta sea capaz de ayudar al paciente a aprender por s mismo
como integrar sus pensamientos, sentimientos y acciones, es necesario que fomente
una serie de procesos en la consulta: aparicin de la Gestalt, experiencia y percepcin
corporal. La aparicin de la Gestalt implica que un fenmeno existe nicamente cada
vez y las situaciones inconclusas se revelan por medio del flujo de material recndito
haca el primer plano (Perls & Baumgardner, 1975). Por ello, la clave de este enfoque
remite al aqu y el ahora, que el paciente se haga consciente de sus experiencias
haca s mismo y su entorno para enfrentar los conflictos o asuntos inconclusos desde
el presente que es lo que surge en la consulta, y posteriormente el paciente sea capaz
de afrontarlo fuera de ella a lo largo de su vida.

La experiencia nos indica que experimentamos el mundo que nos rodea con
nuestros sentidos as como estamos en contacto con nosotros mismos a travs de
nuestro cuerpo. En el proceso teraputico el terapeuta invita al paciente a reconocer
sus emociones y vivenciarlas. La percepcin corporal es la clave para descubrir las
dificultades del paciente, ya que las situaciones inconclusas y los sentimientos
inexpresados se revelan a travs de las tensiones en el cuerpo (Perls & Baumgardner,
1975).
CONCLUSIONES
Uno de los puntos con los que me gustara iniciar este cuestionamiento haca el
enfoque de la Gestalt es el hecho de que la mayora de los elementos y conceptos de
este enfoque no son novedosos, sino que se relacionan con los conceptos utilizados en
otros, sin embargo, la singularidad de este enfoque reside en la manera de organizar y
utilizar estos conceptos.
En el rea de la percepcin sus descubrimientos fueron fundamentales, sobre
todo para demostrar la necesidad de analizar la conducta como un fenmeno integral,
en oposicin directa al anlisis de sus elementos, con la finalidad de tener un
entendimiento cabal del ser humano y su relacin con su ambiente.
La psicologa trata de uno de los temas de mayor inters: nosotros mismos y los
otros. Pero para comprender a los otros y comprender sus problemas, debemos
comprendernos a nosotros mismos, comprensin que va ms all del entendimiento
intelectual, sino que remite al sentimiento y sensibilidad. Esta es una postura
fundamental de este enfoque y es lo que yo rescat en primera instancia. Me parece
necesario hacer nfasis en l porque otros enfoques no lo hacen de manera textual.
Sin embargo, me parece que en este intento por abogar por la mirada holstica
para el estudio del ser humano, y en este nfasis en la interrelacin del ser humano con
el ambiente, no me queda claro cul es exactamente el papel de la cultura y la sociedad
en el desarrollo del individuo. Me pregunt cul es el proceso a travs del cual
desarrollamos una interaccin funcional con el ambiente y de qu depende qu no sea
as.
Otro punto a considerar es el papel de la conciencia, el hacer consiente al
paciente de lo qu es y de las partes de la personalidad que ha negado me parece un
mtodo indispensable en cualquier proceso teraputico y el enfoque Gestalt ha dejado
claro que es su tcnica indispensable. Sin embargo me parece incoherente abogar por
qu el paciente reconozca partes de su personalidad negadas, si lo que busca es
precisamente abordar nicamente lo que su percepcin consiente le permite conocer de
s mismo. Son a caso ignoradas por considerarlas inexistentes las motivaciones
internas que el paciente tiene de s mismo pero que no reconoce como suyas?
Si bien entiendo que es precisamente porque enfatizan el papel del presente,
considero que un entendimiento holstico debera precisamente partir de todas las

etapas por las que trascurre el ser humano, de tal manera que seamos capaces de
comprender por qu lleg a ser quin es ahora.

BIBLIOGRAFA
Morris, C. (1992). Psicologa: Un nuevo enfoque. Mxico: Editorial Prentice-Hall
Hispanoamericana.
Perls, F. (2001). El enfoque Gestalt y testigos de terapia. Mxico: Editorial Cuatro
Vientos
Perls, F & Baumgardner, P. (1975). Terapia Gestalt: Teora y Prctica. Mxico: Editorial
Pax Mxico.