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Ti'

A identidade
interrogada
Neste livro inspirador, Judith Butler apresenta
uma crtica contundente a um dos principais
fundamentos do movimento feminista: a
identidade. Para Butler, no possvel que exista
apenas uma identidade, de ordem metafsica,
mas identidades, pensadas no plural, e no no
singular. Seria necessrio promover a subverso
no campo da identidade motivo que explica o
subttulo deste livro ser, justamente, Feminism
e subverso da identidade. Ou seja, no
possvel que haja a libertao da mulher, a menos
que primeiro se subverta a identidade de mulher.
Para tanto, outro ponto crucial defendido pela
filsofa norte-americana o questionamento da
dimenso natural da diferena anatmica entre
os sexos. Partindo de Lvi-Strauss e das
categorias de natureza e de cultura estabelecidas
por ele, Butler se ope teoricamente ao
estruturalismo, problematizando a oposio
binria entre sexo e gnero vigente no
movimento feminista: a ideia de sexo como dado
da natureza e de gnero como registro da cultura
e da sociedade. Para a autora, sexo passa a ser
tambm uma categoria social e culturalmente

Copyright Routiedge, Champman Sc Hall, Inc., 1990


Copyright da traduo Civihzao Brasileira, 2003
Edio em lngua portuguesa publicada mediante acordo
com Routiedge, Inc.

Sumrio

Ttulo original: Gender Trouble Feminism and the


Subversion of Identity

CIPBRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDiTORBS DE UVROS, RJ
Butler, Judith P.
B992p
Problemas dc gnero: feminismo e subverso da identidade/
8' ed. Judith Butler; traduo, Renato Aguiar. - 8' ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2013.
- (Sujeito e Histria)
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ISBN 978-85-200-0611-5

* -s-sn

Prefcio

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,,

C A P T U L O 1 Sujeitos do s e x o / g n e r o / d e s e j o
"Mulheres" como sujeito do feminismo

/ rj

A ordem c o m p u l s r i a do sexo/gnero/desejo
Gnero: as runas circulares do debate c o n t e m p o r n e o
Teorizando o b i n r i o , o unitrio e alm

1. Feminismo. 2. Teoria feminista. 3. Papel sexual. 4. Sexo Diferenas (Psicologia). 5. Identidade (Psicologia). I. Ttulo.
n. Ttulo: Feminismo e subverso da identidade. 111. Srie.
CDD-305.4
CDU-396

i v - r i v ^ r
02-2104

Identidade, sexo e a metafsica da s u b s t n c i a


Linguagem, poder e estratgias de deslocamento

C A P T U L O 2 Proibio, psicanlise e a p r o d u o
da matriz heterossexual
A permuta crtica do estruturalismo

CDITOBAAnUAlM

Todos os direitos reservados. proibido reproduzit;


armazenar ou transmitir partes deste livro, atravs de
quaisquer meios, sem prvia autorizao por escrito.

Lacan, Riviere e as estratgias da mascarada

Texto revisado segundo o Novo Acordo Ortogrfico da


Lngua Portuguesa.

Reformulando a p r o i b i o como poder

Direitos exclusivos desta traduo adquiridos pela


E D I T O R A C I V I L I Z A O BRASILEIRA
Um selo da
E D I T O R A J O S O L Y M P I O LTDA.

Freud e a melancolia do gnero


A complexidade do gnero e os limites da identificao

C A P T U L O 3 Atos corporais subversivos


A corpo-poltica de Julia Kristeva
Foucault, Herculine e a poltica da descontinuidade

Rua Argentina, 171 - Rio de Janeiro, RJ - 20921 -380 - Tel.:


(21)2585-2000

sexual

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Monique Wittig: d e s i n t e g r a o corporal e sexo fictcio

Concluso

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Notas

Impresso no Brasil

ndice

2015

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CAPITUL01

Sujeitos d o sexo/gnero/desejo

Ningum nasce mulher: torna-se mulher.


Simone de Beauvoir

Estritamente falando, no se pode dizer que


existam "mulheres".
Julia Kristeva

Mulher no tem sexo.


Luce Irigaray

A manifestao da sexualidade [...] estabeleceu


esta noo de sexo.
Michel Foucault

A categoria do sexo a categoria poltica que


funda a sociedade heterossexual.
Monique Wittig

"Mulheres" como sujeito do feminismo


E m sua essncia, a teoria feminista tem presumido que
existe uma identidade definida, compreendida pela categoria
de mulheres, que no s deflagra os interesses e objetivos
feministas no interior de seu prprio discurso, mas constitui
o sujeito mesmo em nome de quem a representao poltica
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almejada. M a s poltica

GNERO

e representao

lmicos. Por um lado, a representao

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so termos po-

SEXO/GNERO/DESEJO

da limitao, proibio, regulamentao, controle e mesmo

serve como termo

"proteo" dos indivduos relacionados quela estrutura

operacional no seio de u m processo poltico que busca

poltica, mediante u m a ao contingente e retratvel de

estender visibilidade e legitimidade s mulheres como su-

escolha. Porm, em virtude de a elas estarem condiciona-

jeitos polticos; por outro lado, a representao a funo

dos, os sujeitos regulados por tais estruturas so formados,

normativa de uma linguagem que revelaria ou distorceria o

definidos e reproduzidos de acordo com as exigncias delas.

que tido como verdadeiro sobre a categoria das mulheres.

Se esta anlise correta, a formao jurdica da linguagem e

Para a teoria feminista, o desenvolvimento de uma linguagem

da poltica que representa as mulheres como " o sujeito" do

capaz de represent-las completa ou adequadamente pareceu

feminismo em si mesma uma formao discursiva e efeito

necessrio, a fim de promover a visibilidade poltica das mu-

de uma dada verso da poltica representacional. Assim,

lheres. Isso parecia obviamente importante, considerando a

o sujeito feminista se revela discursivamente constitudo,

condio cultural difusa na qual a vida das mulheres era mal

e pelo prprio sistema poltico que supostamente deveria

representada ou simplesmente no representada.

facilitar sua emancipao, o que se tornaria politicamente

Recentemente, essa concepo dominante da relao entre

problemtico, se fosse possvel demonstrar que esse siste-

teoria feminista e poltica passou a ser questionada a partir do

ma produz sujeitos com traos de gnero determinados em

interior do discurso feminista. O prprio sujeito das mulheres

conformidade com um eixo diferencial de dominao, ou

no mais compreendido em termos estveis ou permanen-

os produz presumivelmente masculinos. E m tais casos, um

tes. significativa a quantidade de material ensastico que

apelo acrtico a esse sistema em nome da emancipao das

no s questiona a viabilidade do "sujeito" como candidato

"mulheres" estaria inelutavelmente fadado ao fracasso.

ltimo representao, ou mesmo libertao, como indica

" O sujeito" uma questo crucial para a poltica, e

que muito pequena, afinal, a concordncia quanto ao que

particularmente para a poltica feminista, pois os sujeitos

constitui, ou deveria constituir, a categoria das mulheres. O s

jurdicos so invariavelmente produzidos por via de prti-

domnios da "representao" poltica e lingustica estabele-

cas de excluso que no "aparecem", uma vez estabelecida

ceram a priori o critrio segundo o qual os prprios sujeitos

a estrutura jurdica da poltica. E m outras palavras, a

so formados, com o resultado de a representao s se es-

construo poltica do sujeito procede vinculada a certos

tender ao que pode ser reconhecido como sujeito. E m outras

objetivos de legitimao e de excluso, e essas operaes

palavras, as qualificaes do ser sujeito tm que ser atendidas

polticas so efetivamente ocultas e naturalizadas por uma

para que a representao possa ser expandida.

anlise poltica que toma as estruturas jurdicas como seu

Foucault observa que os sistemas jurdicos de poder


produzem

fundamento. O poder jurdico " p r o d u z " inevitavelmente

os sujeitos que subsequentemente passam a repre-

o que alega meramente representar; consequentemente,

sentar.' A s noes jurdicas de poder parecem regular a vida

a poltica tem de se preocupar com essa funo dual do

poltica em termos puramente negativos isto , por meio

poder: jurdica e produtiva. C o m efeito, a lei produz e


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GNERO

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depois oculta a noo de "sujeito perante a l e i ' V de modo


a invocar essa formao discursiva como premissa bsica
natural que legitima, subsequentemente, a prpria hegemonia reguladora da lei. N o basta inquirir como as mulheres
podem se fazer representar mais plenamente na linguagem
e na poltica. A crtica feminista tambm deve compreender
como a categoria das "mulheres", o sujeito do feminismo,
produzida e reprimida pelas mesmas estruturas de poder
por intermdio das quais se busca a emancipao.
Certamente, a questo das mulheres como sujeito do
feminismo suscita a possibilidade de no haver um sujeito
que se situe "perante" a lei, espera de representao na lei
ou pela lei. Talvez o sujeito, bem como a evocao de um
"antes" temporal, sejam constitudos pela lei como fundamento fictcio de sua prpria reivindicao de legitimidade.
A hiptese prevalecente da integridade ontolgica do sujeito
perante a lei pode ser vista como o vestgio contemporneo
da hiptese do estado natural, essa fbula fundante que
constitutiva das estruturas jurdicas do liberalismo clssico.
A invocao performativa de um "antes" no histrico torna-se a premissa bsica a garantir uma ontologia pr-social
de pessoas que consentem livremente em ser governadas,
constituindo assim a legitimidade do contrato social.
Contudo, alm das fices "fundacionistas" que sustentam a noo de sujeito, h o problema poltico que o feminismo encontra na suposio de que o termo

mulheres

denote uma identidade comum. Ao invs de um significante


estvel a comandar o consentimento daquelas a quem
pretende descrever e representar, mulheres

mesmo no

plural tornou-se um termo problemtico, um ponto de


contestao, uma causa de ansiedade. Como sugere o ttulo
de Denise Riley, Am I Tha Namef
20

[Sou eu este nome?],

SEXO/GNERO/DESEJO

trata-se de uma pergunta gerada pela possibilidade mesma


dos mltiplos significados do nome.^ Se algum " " uma
mulher, isso certamente no tudo o que esse algum ;
o termo no logra ser exaustivo, no porque os traos
predefinidos de gnero da "pessoa" transcendam a parafernlia especfica de seu gnero, mas porque o gnero nem
sempre se constituiu de maneira coerente ou consistente
nos diferentes contextos histricos, e porque o gnero estabelece intersees com modalidades raciais, classistas,
tnicas, sexuais e regionais de identidades discursivamente
constitudas. Resulta que se tornou impossvel separar a
noo de "gnero" das intersees polticas e culturais em
que invariavelmente ela produzida e mantida.
A presuno poltica de ter de haver uma base universal
para o feminismo, a ser encontrada numa identidade supostamente existente em diferentes culturas, acompanha
frequentemente a ideia de que a opresso das mulheres possui uma forma singular, discernvel na estrutura universal
ou hegemnica da dominao patriarcal ou masculina. A
noo de um patriarcado universal tem sido amplamente
criticada em anos recentes, por seu fracasso em explicar
os mecanismos da opresso de gnero nos contextos culturais concretos em que ela existe. Exatamente onde esses
vrios contextos foram consultados por essas teorias,
eles o foram para encontrar "exemplos" ou "ilustraes"
de um princpio universal pressuposto desde o ponto de
partida. Esta forma de teorizao feminista foj criticada
por seus esforos de colonizar e se apropriar de culturas
no ocidentais, instrumentalizando-as para confirmar
noes marcadamente ocidentais de opresso, e tambm
por tender a construir um "Terceiro M u n d o " ou mesmo
um " O r i e n t e " em que a opresso de gnero sutilmente
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GNERO

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SEXO/GNERO/DESEJO

explicada como sintomtica de u m barbarismo intrnseco

minha sugesto que as supostas universalidade e uni-

e no ocidental. A urgncia do feminismo no sentido de

dade do sujeito do feminismo so de fato minadas pelas

conferir um status universal ao patriarcado, com vistas a

restries do discurso representacional em que funcionam.

fortalecer aparncia de representatividade das reivindica-

oin efeito, a insistncia prematura num sujeito estvel do

es do feminismo, motivou ocasionalmente u m atalho

eminismo, compreendido como u m a categoria una das

na direo de uma universalidade categrica ou fictcia da

mulheres, gera, inevitavelmente, mltiplas recusas a acei-

estrutura de dominao, tida como responsvel pela pro-

tar essa categoria. Esses domnios de excluso revelam as

duo da experincia comum de subjugao das mulheres.

consequncias coercitivas e reguladoras dessa construo,

Embora afirmar a existncia de um patriarcado univer-

mesmo quando a construo elaborada com propsitos

sal no tenha mais a credibilidade ostentada no passado, a

emancipatrios. N o h dvida, a fragmentao no interior

noo de uma concepo genericamente compartilhada das

do feminismo e a oposio paradoxal ao feminismo por

"mulheres", corolrio dessa perspectiva, tem se mostrado

parte de "mulheres" que o feminismo afirma representar

muito mais difcil de superar. verdade, houve muitos deba-

sugerem os limites necessrios da poltica da identidade,

tes: existiriam traos comuns entre as "mulheres", preexis-

A sugesto de que o feminismo pode buscar representao

tentes sua opresso, ou estariam as "mulheres" ligadas em

mais ampla para um sujeito que ele prprio constri gera a

virtude somente de sua opresso? H uma especificidade das

consequncia irnica de que os objetivos feministas correm

culturas das mulheres, independente de sua subordinao

o risco de fracassar, justamente em funo de sua recusa

pelas culturas masculinistas hegemnicas? Caracterizam-se

a levar em conta os poderes constitutivos de suas prprias

sempre a especificidade e a integridade das prticas culturais

reivindicaes representacionais. Fazer apelos categoria das

ou lingusticas das mulheres por oposio e, portanto, nos

mulheres, em nome de propsitos meramente "estratgicos",

termos de alguma outra formao cultural dominante?

no resolve nada, pois as estratgias sempre tm significados

Existe uma regio do "especificamente feminino", diferen-

que extrapolam os propsitos a que se destinam. Nesse caso,

ciada do masculino como tal e reconhecvel em sua dife-

a prpria excluso pode restringir como tal um significado

rena por uma universalidade indistinta e consequentemente

inintencional, mas que tem consequncias. Por sua confor-

presumida das "mulheres"? A noo binria de masculino/

mao s exigncias da poltica representacional de que o

feminino constitui no s a estrutura exclusiva em que essa

feminismo articule um sujeito estvel, o feminismo abre assim

especificidade pode ser reconhecida, mas de todo modo a

a guarda a acusaes de deturpao cabal da representao.

"especificidade" do feminino mais uma vez totalmente

Obviamente, a tarefa poltica no c recusar a poltica

descontextualizada, analtica e politicamente separada da

representacional como se pudssemos faz-lo. A s es-

constituio de classe, raa, etnia e outros eixos de relaes

truturas jurdicas da linguagem e da poltica constituem o

de poder, os quais tanto constituem a "identidade" como

campo contemporneo do poder; consequentemente, no

tornam equvoca a noo singular de identidade.'*

h posio fora desse campo, mas somente uma genealogia

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crtica de suas prprias prticas de legitimao. A s s i m , o

SEXO/GNERO/DESEJO

e da identidade isto , uma poltica feminista que tome

como de-

a construo varivel da identidade como um pr-requisito

finiu M a r x . E a tarefa justamente formular, no interior

metodolgico e normativo, seno como um objetivo poltico.

dessa estrutura constituda, uma crtica s categorias de

Determinar as operaes polticas que produzem e ocul-

ponto de partida crtico o presente

histrico,

identidade que as estruturas jurdicas contemporneas

tam o que se qualifica como sujeito jurdico do feminismo

engendram, naturalizam e imobilizam.

precisamente a tarefa da genealogia

Talvez exista, na presente conjuntura poltico-cultural,

feminista

da categoria

das mulheres. N o decurso desse esforo de questionar a

perodo que alguns chamariam de "ps-feminista", uma

noo de "mulheres" como sujeito do feminismo, a invo-

oportunidade de refletir a partir de uma perspectiva feminis-

cao no problematizada dessa categoria pode impedir

ta sobre a exigncia de se construir um sujeito do feminismo.


Parece necessrio repensar radicalmente as construes
ontolgicas de identidade na prtica poltica feminista, de
modo a formular u m a poltica representacional capaz
de renovar o feminismo em outros termos. Por outro lado,
tempo de empreender uma crtica radical, que busque
libertar a teoria feminista da necessidade de construir uma
base nica e permanente, invariavelmente contestada pelas
posies de identidade ou anti-identidade que o feminismo
invariavelmente exclui. Ser que as prticas excludentes que
baseiam a teoria feminista numa noo das "mulheres"
como sujeito solapam, paradoxalmente, os objetivos feministas de ampliar suas reivindicaes de "representao"?^

possibilidade do feminismo como poltica representacional.


Q u a l o sentido de estender a representao a sujeitos cuja
constituio se d mediante a excluso daqueles que no se
conformam s exigncias normativas no explicitadas do
sujeito? Que relaes de dominao e excluso se afirmam
no intencionalmente quando a representao se torna o
nico foco da poltica? A identidade do sujeito feminista
no deve ser o fundamento da poltica feminista, pois a formao do sujeito ocorre no interior de um campo de poder
sistematicamente encoberto pela afirmao desse fundamento. Talvez, paradoxalmente, a ideia de "representao" s
venha realmente a fazer sentido para o feminismo quando
o sujeito "mulheres" no for presumido em parte alguma.

Pode ser que o problema seja ainda mais srio. Seria a


construo da categoria das mulheres como sujeito coerente
e estvel uma regulao e reificao inconsciente das relaes
de gnero? E no seria essa reificao precisamente o contrrio dos objetivos feministas? E m que medida a categoria
das mulheres s alcana estabilidade e coerncia no contexto
da matriz heterossexual?* Se a noo estvel de gnero d
mostras de no mais servir como premissa bsica da poltica
feminista, talvez um novo tipo de poltica feminista seja ago-

A ordem compulsria do sexo/gnero/desejo


Embora a unidade no problematizada da noo de " m u lheres" seja frequentemente invocada para construir uma
solidariedade da identidade, uma diviso se introduz no
sujeito feminista por meio da distino entre sexo e gnero.
Concebida originalmente para questionar a formulao de

ra desejvel para contestar as prprias reificaes do gnero

que a biologia o destino, a distino entre sexo e gnero

24

2S

P R O B L E M A S DE G N E R O

atende tese de que, por mais que o sexo parea intratvel

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SEXO/GNERO/DESEJO

como so dados o sexo e/ou o gnero e por que meios? E o

cm termos biolgicos, o gnero culturalmente constru-

que , afinal, o "sexo"? ele natural, anatmico, cromoss-

do: consequentemente, no nem o resultado causal do

mico ou hormonal, e como deve a crtica feminista avaliar

sexo n e m t a m p o u c o to aparentemente fixo quanto

os discursos cientficos que alegam estabelecer tais "fatos"

o sexo. Assim, a unidade do sujeito j potencialmente

para ns?^ Teria o sexo uma histria?"* Possuiria cada sexo

contestada pela distino que abre espao ao gnero como

uma histria ou histrias diferentes? Haveria uma histria

interpretao mltipla do sexo.^


Se o gnero so os significados culturais assumidos pelo
corpo sexuado, no se pode dizer que ele decorra de um
sexo desta ou daquela maneira. Levada a seu limite lgico,
a distino sexo/gnero sugere uma descontinuidade radical
entre corpos sexuados e gneros culturalmente construdos. Supondo por um momento a estabilidade do sexo
binrio, no decorre da que a construo de "homens"
se aplique exclusivamente a corpos masculinos, ou que o
termo "mulheres" interprete somente corpos femininos.

de como se estabeleceu a dualidade do sexo, uma genealogia


capaz de expor as opes binrias como uma construo
varivel? Seriam os fatos ostensivamente naturais do sexo
produzidos discursivamente por vrios discursos cientficos
a servio de outros interesses polticos e sociais? Se o carter
imutvel do sexo contestvel, talvez o prprio construto
chamado "sexo" seja to culturalmente construdo quanto
o gnero; a rigor, talvez o sexo sempre tenha sido o gnero,
de tal forma que a distino entre sexo e gnero revela-se
absolutamente n u l a . "

Alm disso, mesmo que os sexos paream no problema-

Se o sexo , ele prprio, uma categoria tomada em seu

ticamente binrios em sua morfologia e constituio (ao

gnero, no faz sentido definir o gnero como a interpre-

que ser questionado), no h razo para supor que os

tao cultural do sexo. O gnero no deve ser meramente

gneros tambm devam permanecer em nmero de dois.*

concebido como a inscrio cultural de significado num

A hiptese de um sistema binrio dos gneros encerra im-

sexo previamente dado (uma concepo jurdica); tem de

plicitamente a crena numa relao mimtica entre gnero

designar tambm o aparato mesmo de produo mediante

e sexo, na qual o gnero reflete o sexo ou por ele restrito.

o qual os prprios sexos so estabelecidos. Resulta da

Quando o status construdo do gnero teorizado como

que o gnero no est para a cultura como o sexo para a

radicalmente independente do sexo, o prprio gnero se

natureza; ele tambm o meio discursivo/cultural pelo qual

torna um artifcio flutuante, com a consequncia de que

" a natureza sexuada" ou " u m sexo natural" produzido

homem e masculino

e estabelecido como "pr-discursivo", anterior cultura,

podem, com igual facilidade, significar

tanto um corpo feminino como um masculino, e mulher e

uma superfcie politicamente neutra sobre

feminino,

tanto um corpo masculino como um feminino.

cultura. Essa concepo do " s e x o " como radicalmente

Essa ciso radical do sujeito tomado em seu gnero levan-

no construdo ser novamente objeto de nosso interesse

ta outro conjunto de problemas. Podemos referir-nos a um

na discusso sobre Lvi-Strauss e o estruturalismo, no

" d a d o " sexo ou um "dado" gnero, sem primeiro investigar

captulo 2. N a conjuntura atual, j est claro que colocar a

26

27

a qual age a

S U J E I T O S DO

P R O B L E M A S DE G N E R O

dualidade do sexo num domnio pr-discursivo uma das


maneiras pelas quais a estabilidade interna e a estrutura
binria do sexo so eficazmente asseguradas. Essa produo do sexo como

pr-discursivo deve ser compreendida

como efeito do aparato de construo cultural que designamos por gnero.

A s s i m , como deve a noo de gnero

ser reformulada, para abranger as relaes de poder que


produzem o efeito de um sexo pr-discursivo e ocultam,
desse modo, a prpria operao da produo discursiva.'

SEXO/GNERO/DESEJO

"cultura" relevante que "constri" o gnero compreendida


nos termos dessa lei ou conjunto de leis, tem-se a impresso
de que o gnero to determinado e to fixo quanto na
formulao de que a biologia o destino. Nesse caso, no
a biologia, mas a cultura se torna o destino.
Por outro lado, Simone de Beauvoir sugere, em O segundo sexo, que "Ningum nasce mulher: torna-se mulher".'^
Para Beauvoir, o gnero "construdo", mas h um agente
implicado em sua formulao, um cogito

que de algum

modo assume ou se apropria desse gnero, podendo, em


princpio, assumir algum outro. o gnero to varivel e

Gnero: as runas circulares do debate contemporneo


Haver " u m " gnero que as pessoas possuem,

conforme se

diz, ou o gnero u m atributo essencial do que se diz que a


pessoa , como implica a pergunta " Q u a l o seu gnero?"
Quando tericas feministas afirmam que o gnero uma
interpretao cultural do sexo, ou que o gnero construdo
culturalmente, qual o modo ou mecanismo dessa construo? Se o gnero construdo, poderia s-lo diferentemente,
ou sua caracterstica de construo implica alguma forma de
determinismo social que exclui a possibilidade de agncia ou

volitivo quanto parece sugerir a explicao de Beauvoir?


Pode, nesse caso, a noo de "construo" reduzir-se a uma
forma de escolha? Beauvoir diz claramente que algum "se
torna" mulher, mas sempre sob uma compulso cultural
a faz-lo. E tal compulso claramente no vem do "sexo".
No h nada em sua explicao que garanta que o " s e r " que
se torna mulher seja necessariamente fmea. Se, como afirma ela, " o corpo uma situao",'- no h como recorrer
a um corpo que j no tenha sido sempre interpretado por
meio de significados culturais; consequentemente, o sexo
no poderia qualificar-se como uma facticidade anatmica

transformao? Porventura a noo de "construo" sugere

pr-discursiva. Sem dvida, ser sempre apresentado, por

que certas leis geram diferenas de gnero em conformidade

definio, como tendo sido gnero desde o comeo.'''

com eixos universais da diferena sexual? C o m o e onde


ocorre a construo do gnero? Que juzo podemos fazer

A controvrsia sobre o significado de construo

pa-

rece basear-se na polaridade filosfica convencional entre

de uma construo que no pode presumir um construtor

livre-arbtrio e determinismo. E m consequncia, seria

humano anterior a ela mesma? E m algumas explicaes, a

razovel suspeitar que algumas restries lingusticas

ideia de que o gnero construdo sugere certo determinismo

comuns ao pensamento tanto formam como limitam os

de significados do gnero, inscritos em corpos anatomicamen-

termos do debate. Nos limites desses termos, " o corpo"

te diferenciados, sendo esses corpos compreendidos como

aparece como um meio passivo sobre o qual se inscrevem

recipientes passivos de uma lei cultural inexorvel. Quando a

significados culturais, ou ento como o instrumento pelo

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S U J E I T O S DO

P R O B L E M A S DE G N E R O

SEXO/GNERO/DESEJO

qual uma vontade de apropriao ou interpretao deter-

universal. Assim, a coero introduzida naquilo que a

mina o significado cultural por si mesma. E m ambos os

linguagem constitui como o domnio imaginvel do gnero.

casos, o corpo representado como um mero

instrumento

ou meio com o qual um conjunto de significados culturais

Embora os cientistas sociais se refiram ao gnero como um

apenas externamente relacionado. M a s o " c o r p o " em

"fator" ou "dimenso" da anlise, ele tambm aplicado

si mesmo uma construo, assim como o a mirade de

a pessoas reais como uma " m a r c a " de diferena biolgica,

"corpos" que constitui o domnio dos sujeitos com marcas

lingustica e/ou cultural. Nestes ltimos casos, o gnero

de gnero. N o se pode dizer que os corpos tenham u m a

pode ser compreendido como um significado assumido por

existncia significvel anterior marca do seu gnero; e

um corpo (j) diferenciado sexualmente; contudo, mesmo

emerge ento a questo: em que medida pode o corpo vir

assim esse significado s existe em relao

a existir na(s) marca(s) do gnero e por meio delas? C o m o

ficado oposto. Algumas tericas feministas afirmam ser

conceber novamente o corpo, no mais como um meio ou

o gnero " u m a relao", alis u m conjunto de relaes, e

instrumento passivo espera da capacidade vivificadora

no um atributo individual. Outras, na senda de Beauvoir,

de uma vontade caracteristicamente i m a t e r i a l ? "


Se o gnero ou o sexo so fixos ou livres, funo de

a outro signi-

argumentam que somente o gnero feminino marcado,


que a pessoa universal e o gnero masculino se fundem em

um discurso que, como se ir sugerir, busca estabelecer

um s gnero, definindo com isso as mulheres nos termos

certos limites anlise ou salvaguardar certos dogmas

do sexo deles e enaltecendo os homens como portadores

do humanismo como um pressuposto de qualquer anli-

de uma pessoalidade universal que transcende o corpo.

se do gnero. O locus de intratabilidade, tanto na noo

N u m movimento que complica ainda mais a discusso,

de " s e x o " como na de "gnero", bem como no prprio

Luce Irigaray argumenta que as mulheres constituem u m

significado da noo de "construo", fornece indicaes

paradoxo, se no u m a contradio, no seio do prprio

sobre as possibilidades culturais que podem e no podem

discurso da identidade. As mulheres so o " s e x o " que no

ser mobilizadas por meio de quaisquer anlises posteriores.

" u n o " . N u m a linguagem difusamente masculinista, uma

O s limites da anlise discursiva do gnero pressupem e

linguagem falocntrica, as mulheres constituem o

definem por antecipao as possibilidades das configura-

sentvel.

irrepre-

E m outras palavras, as mulheres representam o

es imaginveis e realizveis do gnero na cultura. Isso

sexo que no pode ser pensado, uma ausncia e opacidade

no quer dizer que toda e qualquer possibilidade de gnero

lingusticas. N u m a linguagem que repousa na significao

seja facultada, mas que as fronteiras analticas sugerem os

unvoca, o sexo feminino constitui aquilo que no se pode

limites de uma experincia discursivamente condicionada.

restringir nem designar. Nesse sentido, as mulheres so

Tais limites se estabelecem sempre nos termos de um dis-

o sexo que no " u n o " , mas mltiplo.'* E m oposio a

curso cultural hegemnico, baseado em estruturas binrias

Beauvoir, para quem as mulheres so designadas como

que se apresentam como a linguagem da racionalidade

o Outro, Irigaray argumenta que tanto o sujeito como o

30

31

P R O B L E M A S DE G N E R O '

S U J E I T O S DO

SEXO/GNERO/DESEJO

Outro so os esteios de uma economia significante falocn-

contextual, o gnero no denota um ser substantivo, mas

trica e fechada, que atinge seu objetivo totalizante por via

um ponto relativo de convergncia entre conjuntos espec-

da completa excluso do feminino. Para Beauvoir, as mu-

ficos de relaes, cultural e historicamente convergentes.

lheres so o negativo dos homens, a falta em confronto com

Irigaray afirmaria, no entanto, que o "sexo" feminino

a qual a identidade masculina se diferencia; para Irigaray,

um ponto de ausncia

essa dialtica particular constitui um sistema que exclui

substncia gramaticalmente denotada e, consequentemente,

uma economia significante inteiramente diferente. N o s

o ponto de vista que expe essa substncia como uma iluso

as mulheres so falsamente representadas na perspectiva

permanente e fundante de um discurso masculinista. Essa

sartriana do sujeito-significador e do Outro-significado,

ausncia no marcada como tal na economia significante

como a falsidade da significao salienta a inadequao

masculinista afirmao que se contrape ao argumento

de toda a estrutura da representao. A s s i m , o sexo que


no uno propicia um ponto de partida para a crtica das
representaes ocidentais hegemnicas e da metafsica da
substncia que estrutura a prpria noo de sujeito.
O que a metafsica da substncia, e como ela informa
o pensamento sobre as categorias de sexo? E m primeiro lugar, as concepes humanistas do sujeito tendem a
presumir uma pessoa substantiva, portadora de vrios

lingustica, a impossibilidade de uma

de Beauvoir (e de Wittig) de que o sexo feminino marcado,


ao passo que o masculino no o . Para Irigaray, o sexo
feminino no uma "falta" ou um " O u t r o " que define o
sujeito negativa e imanentemente em sua masculinidade. Ao
contrrio, o sexo feminino se furta s prprias exigncias da
representao, pois ela no nem o " O u t r o " nem a "falta",
categorias que permanecem relativas no sujeito sartriano,
imanentes a esse esquema falocntrico. Assim, para Irigaray,
o feminino jamais poderia ser a marca de um sujeito,

como

atributos essenciais e no essenciais. A posio feminista

sugeriria Beauvoir. Alm disso, o feminino no poderia ser

humanista compreenderia o gnero como um atributo

teorizado em termos de uma relao

da

pessoa, caracterizada essencialmente como uma substncia

determinada entre o

masculino e o feminino em qualquer discurso dado, pois

ou um "ncleo" de gnero preestabelecido, denominado

a noo de discurso no c relevante aqui. Mesmo tomados

pessoa, que denota uma capacidade universal de razo,

em sua variedade, os discursos constituem modalidades

m o r a l , deliberao moral ou linguagem. C o m o ponto

da linguagem falocntrica. O sexo feminino , portanto,

de partida de uma teoria social do gnero, entretanto, a

tambm o sujeito

que no uno. A relao entre masculi-

concepo universal da pessoa deslocada pelas posies

no e feminino no pode ser representada numa economia

histricas ou antropolgicas que compreendem o gnero

significante em que o masculino constitua o crculo fechado

como uma relao

entre sujeitos socialmente constitudos,

do significante e do significado. Paradoxalmente, Beauvoir

em contextos especificveis. Este ponto de vista relacional

prefigurou essa impossibilidade em O segundo

ou contextual sugere que o que a pessoa " " e a rigor, o

argumentar que os homens no podiam resolver a questo

que o gnero " " refere-se sempre s relaes construdas

das mulheres porque, nesse caso, estariam agindo como

em que ela determinada.'^ Como fenmeno inconstante e

juzes e como partes interessadas.'*

33

sexo,

ao

P R O B L E M A S DE

GNERO

S U J E I T O S DO

As distines existentes entre as posies acima mencio-

SEXO/GNERO/DESEJO

porificao socialmente marcada e em que, alm disso,

nadas esto longe de ser ntidas, podendo cada uma delas

projeta essa corporificao renegada e desacreditada na

ser compreendida como a problematizao da localizao

esfera feminina, renomeando efetivamente o corpo como

e do significado do "sujeito" e do "gnero" no contexto

feminino. Essa associao do corpo com o feminino fun-

de uma assimetria de gnero socialmente instituda. A s

ciona por relaes mgicas de reciprocidade, mediante as

possibilidades interpretativas do conceito de gnero no se

quais o sexo feminino se torna restrito a seu corpo, e o

exaurem absolutamente nas alternativas acima sugeridas. A

corpo masculino, plenamente renegado, torna-se, para-

circularidade problemtica da investigao feminista sobre o

doxalmente, o instrumento incorpreo de uma liberdade

gnero sublinhada pela presena, por um lado, de posies

ostensivamente radical. A anlise de Beauvoir levanta

que pressupem ser o gnero uma caracterstica secundria

implicitamente a questo: mediante que ato de negao

das pessoas, e por outro, de posies que argumentam ser a

e renegao posa o masculino como u m a universalidade

prpria noo de pessoa, posicionada na linguagem como

descorporificada e o feminino construdo como uma cor-

"sujeito", uma construo masculinista e uma prerrogativa

poralidade renegada? A dialtica do senhor e do escravo,

que exclui efetivamente a possibilidade semntica e estrutu-

aqui plenamente reformulada nos termos no recprocos

ral de um gnero feminino. Essas discordncias to agudas

da assimetria do gnero, prefigura o que Irigaray descre-

sobre o significado do gnero (se gnero

de fato o termo a

veria mais tarde como a economia significante masculina,

ser discutido, ou se a construo discursiva do sexo mais

a qual inclui tanto o sujeito existencial como o seu Outro.

fundamental, ou talvez a noo de mulheres


ou de homens ou homem)

ou mulher e/

estabelecem a necessidade de re-

pensar radicalmente as categorias da identidade no contexto


das relaes de uma assimetria radical do gnero.

Beauvoir prope que o corpo feminino deve ser a situao e o instrumento da liberdade da mulher, e no uma essncia definidora e limitadora.^" A teoria da corporificao
que impregna a anlise de Beauvoir claramente limitada

Para Beauvoir, o "sujeito", na analtica existencial da

pela reproduo acrtica da distino cartesiana entre

misoginia, sempre j masculino, fundido com o universal,

liberdade e corpo. Apesar de meus prprios esforos ante-

diferenciando-se de um " O u t r o " feminino que est fora das

riores de argumentar o contrrio, fica claro que Beauvoir

normas universalizantes que constituem a condio de pes-

mantm o dualismo mente/corpo, mesmo quando prope

soa, inexoravelmente "particular", corporificado e condenado

uma sntese desses termos.^' A preservao dessa distino

^Tmhhcia. Embora se veja frequentemente em Beauvoir

pode ser lida como sintomtica do prprio falocentrismo

uma defensora do direito de as mulheres se tornarem de

que Beauvoir subestima. N a tradio filosfica que se ini-

fato sujeitos existenciais e, portanto, de serem includas

cia em Plato e continua em Descartes, Husserl e Sartre,

nos termos de u m a universalidade abstrata, sua posio

a distino ontolgica entre corpo e alma (conscincia,

tambm implica uma crtica fundamental prpria descor-

mente) sustenta, invariavelmente, relaes de subordinao

porificao do sujeito epistemolgico masculino abstrato."

e hierarquia polticas e psquicas. A mente no s subjuga

Esse sujeito abstrato na medida em que repudia sua cor-

o corpo, mas nutre ocasionalmente a fantasia de fugir

34

3S

P R O B L E M A S DE G N E R O

completamente corporificao. A s associaes culturais

S U J E I T O S DO

SEXO/GNERO/DESEJO

Teorizando O binrio, O unitrio e alm

entre mente e masculinidade, por um lado, e corpo e feminilidade, por outro, so bem documentadas nos campos da

Beauvoir e Irigaray diferem claramente sobre as estruturas

filosofia e do feminismo." Resulta que qualquer reprodu-

fundamentais que reproduzem a assimetria do gnero;

o acrtica da distino corpo/mente deve ser repensada

Beauvoir volta-se para a reciprocidade malograda de uma

em termos da hierarquia de gnero que essa distino tem

dialtica assimtrica, ao passo que Irigaray sugere ser a

convencionalmente produzido, mantido e racionalizado.

prpria dialtica a elaborao monolgica de uma economia

A construo discursiva "do corpo" e sua separao do

significante masculinista. Embora Irigaray amplie claramente

estado de "liberdade", em Beauvoir, no consegue marcar

o espectro da crtica feminista pela exposio das estruturas

no eixo do gnero a prpria distino corpo/mente que

lgicas, ontolgicas e epistemolgicas de uma economia

deveria esclarecer a persistncia da assimetria dos gneros.

significante masculinista, o poder de sua anlise minado

Oficialmente, Beauvoir assevera que o corpo feminino

precisamente por seu alcance globalizante. Ser possvel iden-

marcado no interior do discurso masculinista, pelo qual o

tificar a economia masculinista monoltica e tambm mono-

corpo masculino, em sua fuso com o universal, permane-

lgica que atravessa toda a coleo de contextos culturais e

ce no marcado. Irigaray sugere claramente que tanto o

histricos em que ocorre a diferena sexual.' Ser o fracasso

marcador como o marcado so mantidos no interior de um

em reconhecer as operaes culturais especficas da prpria

modo masculinista de significao, no qual o corpo femi-

opresso do gnero uma espcie de imperialismo epistemo-

nino como que "separado" do domnio do significvel.

lgico, imperialismo esse que no se atenua pela elaborao

E m termos ps-hegelianos, ela seria "anulada", mas no

pura e simples das diferenas culturais como "exemplos" do

preservada. N a leitura de Irigaray, a afirmao de Beauvoir

mesmssimo falocentrismo.' O esforo de incluir

de que mulher " sexo" inverte-se para significar que ela

culturas como ampliaes diversificadas de um falocentrismo

no o sexo que designada a ser, mas, antes, ainda

global constitui um ato de apropriao que corre o risco de

encore

o sexo masculino, apresentado

repetir o gesto autoengrandecedor do falocentrismo, coloni-

maneira da alteridade. Para Irigaray, esse modo falocntrico

zando sob o signo do mesmo diferenas que, de outro modo,

de significar o sexo feminino reproduz perpetuamente as

poderiam questionar esse conceito totalizante."

(e en corps)*

fantasias de seu prprio desejo autoengrandecedor. A o

"Outras"

A crtica feminista tem de explorar as afirmaes totali-

invs de um gesto lingustico autolimitativo que garanta

zantes da economia significante masculinista, mas tambm

a alteridade ou a diferena das mulheres, o falocentrismo

deve permanecer autocrtica em relao aos gestos totali-

oferece um nome para eclipsar o feminino e tomar seu lugar.

zantes do feminismo. O esforo de identificar o inimigo


como singular em sua forma c um discurso invertido que

Ressalta-se o jogo de palavras, citadas em francs no original, entre encort


(ainda) e en corps (no corpo), h o m f o n a s em francs. (N. R. T.)

3C

mimetiza acriticamente a estratgia do opressor, em vez de


oferecer um conjunto diferente de termos. O fato de a ttica
37

P R O B L E M A S OE G N E R O

S U J E I T O S DO

SEXO/GNERO/OESEJO

poder funcionar igualmente em contextos feministas e an-

sexualidade e/ou da criture

tifeministas sugere que o gesto colonizador no primria

abre este captulo argumenta que esse gesto globalizante

feminine.

A discusso que

ou irredutivelmente masculinista. Ele pode operar para le-

gerou certo nmero de crticas da parte das mulheres que

var a cabo outras relaes de subordinao heterossexista,

afirmam ser a categoria das "mulheres" normativa e ex-

racial e de classe, para citar apenas algumas. Claro que

cludente, invocada enquanto as dimenses no marcadas

arrolar as variedades de opresso, como comecei a fazer,

do privilgio de classe e de raa permanecem intactas. E m

supe sua coexistncia descontnua e sequencial ao longo

outras palavras, a insistncia sobre a coerncia e unidade

de um eixo horizontal que no descreve suas convergncias

da categoria das mulheres rejeitou efetivamente a multipli-

no campo social. U m modelo vertical seria igualmente

cidade das intersees culturais, sociais e polticas em que

insuficiente; as opresses no podem ser sumariamente

construdo o espectro concreto das "mulheres".

classificadas, relacionadas causalmente, e distribudas

Alguns esforos foram realizados para formular polticas

entre planos pretensamente correspondentes ao que

de coalizo que no pressuponham qual seria o contedo da

" o r i g i n a l " e ao que " d e r i v a d o " . " Certamente, o campo

noo de "mulheres". Eles propem, em vez disso, um con-

de poder em parte estruturado pelo gesto imperializante de

junto de encontros dialgicos mediante o qual mulheres dife-

apropriao dialtica excede e abrange o eixo da diferena

rentemente posicionadas articulem identidades separadas na

sexual, oferecendo u m mapa de intersees diferenciais

estrutura de uma coalizo emergente. E claro, no devemos

que no podem ser sumariamente hierarquizadas, nem

subestimar o valor de uma poltica de coalizo; porm, a

nos termos do falocentrismo, nem nos de qualquer outro

forma mesma da coalizo, de uma montagem emergente e

candidato posio de "condio primria da opresso".

imprevisvel de posies, no pode ser antecipada. Apesar do

E m vez de ttica exclusiva das economias significantes mas-

impulso claramente democratizante que motiva a constru-

culinistas, a apropriao e a supresso dialticas do Outro

o de coalizes, a terica aliancista pode inadvertidamente

so uma ttica entre muitas, centralmente empregada, c

reinserir-se como soberana do processo, ao busct

antecipar

fato, mas no exclusivamente a servio da expanso c da

uma forma ideal para as estruturas da coalizo, vale dizer,

racionalizao do domnio masculinista.

aquela que garanta efetivamente a unidade do resultado.

O s debates feministas contemporneos sobre o essen-

Esforos correlatos para determinar qual e qual no a

cialismo colocam de outra maneira a questo da univer-

verdadeira forma do dilogo, aquilo que constitui a posio

salidade da identidade feminina e da opresso masculina.

do sujeito e, o mais importante, quando a " u n i d a d e "

A s alegaes universalistas so baseadas em um ponto dc

foi ou no alcanada , podem impedir a dinmica de

vista epistemolgico comum ou compartilhado, compre-

autoformao e autolimitao da coalizo.

endido como conscincia articulada, ou como estruturas


compartilhadas de opresso, ou como estruturas ostensivamente transculturais da feminilidade, maternidade.

Insistir a priori

no objetivo de "unidade" da coalizo

supe que a solidariedade, qualquer que seja seu preo, um


pr-requisito da ao poltica. M a s que espcie de poltica

'

PROBLEMAS DE GNERO

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO

exige esse tipo de busca prvia da unidade? Talvez as coa-

norma excludente de solidariedade no mbito d a identida-

lizes devam reconhecer suas contradies e agir deixando

de, excluindo a possibilidade de u m conjunto de aes que

essas contradies intactas. Talvez o entendimento dialgico

rompam as prprias fronteiras dos conceitos de identidade,

tambm encerre em parte a aceitao de divergncias, ruptu-

ou que busquem precisamente efetuar essa r u p t u r a como

ras, dissenses e fragmentaes, como parcela do processo

um objetivo poltico explcito? Sem a pressuposio ou o

frequentemente tortuoso de democratizao. A prpria no-

objetivo da " u n i d a d e " , sempre institudo no nvel concei-

o de " d i l o g o " culturalmente especfica e historicamente

tuai, unidades provisrias podem emergir no contexto de

t'

delimitada, e mesmo que uma das partes esteja certa de que

aes concretas que tenham outras propostas que no a

a conversao est ocorrendo, a outra pode estar certa de

articulao da identidade. Sem a expectativa compulsria

que no. E m primeiro lugar, devemos questionar as relaes

de que as aes feministas devam instituir-se a partir de

de poder que condicionam e fimitam as possibilidades dia-

um acordo estvel e unitrio sobre a identidade, essas aes

lgicas. D e outro modo, o modelo dialgico corre o risco

bem podero desencadear-se mais rapidamente e parecer

de degenerar n u m liberalismo que pressupe que os diversos

mais adequadas ao grande nmero de " m u l h e r e s " para as

'

agentes do discurso ocupam iguais posies de poder e falam

quais o significado da categoria est em permanente debate.

apoiados nas mesmas pressuposies sobre o que constitui

Essa abordagem antifundacionista da poltica de coali-

" a c o r d o " e " u n i d a d e " , que seriam certamente os objetivos

zes no supe que a "identidade" seja u m a premissa, n e m

a serem perseguidos. Seria errado supor de antemo a exis-

que a forma ou significado da assembleia coalizada possa

tncia de u m a categoria de " m u l h e r e s " que apenas neces-

ser conhecida antes de realizar-se na prtica. Considerando

sitasse ser preenchida com os vrios componentes de raa,

que a articulao de u m a identidade nos termos culturais

Ci

classe, idade, etnia e sexualidade para tornar-se completa.

disponveis instaura u m a definio que exclui previamente

Of

A hiptese de sua incompletude essencial permite catego-

o surgimento de novos conceitos de identidade nas aes

n%: r i a servir permanentemente como espao disponvel p a r a

politicamente engajadas e por meio delas, a ttica funda-

os significados contestados. A incompletude por definio

cionista n o capaz de tomar como objetivo normativo a

dessa categoria poder, assim, v i r a servir como u m ideal

transformao o u e x p a n s o dos conceitos de identidade

normativo, livre de qualquer fora coercitiva.

existentes. A l m disso, quando as identidades ou as estru-

3i

A " u n i d a d e " necessria para a ao poltica efetiva?

turas dialgicas consensuais, pelas quais as identidades j

Wi

N o ser, precisamente, a insistncia prematura no obje-

estabelecidas so comunicadas, no constituem o tema o u

tivo de unidade a causa da fragmentao cada vez maior

o objeto da poltica, isso significa que as identidades podem

Si

e m a i s a c i r r a d a das fileiras? C e r t a s f o r m a s aceitas de

ganhar vida e se dissolver, dependendo das prticas concre-

f r a g m e n t a o podem facilitar a a o , e isso exatamente

tas que as constituam. C e r t a s prticas polticas instituem

i)

porque a " u n i d a d e " d a categoria das mulheres n o nem

identidades em bases contingentes, de modo a atingir os

pressuposta nem desejada. N o implica a " u n i d a d e " u m a

objetivos em vista. A poltica de coalizes no exige u m a

40

41

PROBLEMAS DE GNERO

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO

categoria ampliada de " m u l h e r e s " nem u m eu internamente

conscincia, a capacidade de linguagem ou a deliberao

mltiplo a desvelar de chofre sua complexidade.

m o r a l . E m b o r a n o esteja aqui em exame essa literatura,

O gnero u m a complexidade cuja totalidade per-

uma das premissas dessas indagaes o foco de explorao

manentemente protelada, jamais plenamente exibida e m

e inverso crticas. E n q u a n t o a indagao filosfica quase

qualquer c o n j u n t u r a considerada. U m a coalizo aberta,

sempre centra a questo do que constitui a "identidade

portanto, afirmaria identidades alternativamente institudas

pessoal" nas caractersticas internas d a pessoa, naquilo

e abandonadas, segundo as propostas em curso; tratar-se-

que estabeleceria sua continuidade o u autoidentidade n o

de u m a assembleia que permita mltiplas convergncias e di-

decorrer do tempo, a questo aqui seria: em que medida

vergncias, sem obedincia a u m telos normativo e definidor.

as prticas

reguladoras

de f o r m a o e diviso do gnero

constituem a identidade, a coerncia interna do sujeito, e,


a rigor, o status autoidntico d a pessoa? E m que medida
Identidade, sexo e a metafsica da substncia

a "identidade" u m ideal n o r m a t i v o , ao invs de uma caracterstica descritiva da experincia? E como as prticas

O que pode ento significar "identidade", e o que alicer-

reguladoras que governam o gnero tambm governam as

a a pressuposio de que as identidades so idnticas a

noes culturalmente inteligveis de identidade? E m outras

si mesmas, persistentes ao longo do tempo, unificadas e

palavras, a " c o e r n c i a " e a " c o n t i n u i d a d e " d a "pessoa"

i n t e r n a m e n t e coerentes? M a i s i m p o r t a n t e , como essas

no so caractersticas lgicas o u analticas da condio

suposies impregnam o discurso sobre as "identidades de

de pessoa, m a s , ,ao contrrio, n o r m a s de inteligibilidade

gnero"? Seria errado supor que a discusso sobre a " i d e n -

socialmente institudas e mantidas. E m sendo a "identi-

t i d a d e " deva ser anterior discusso sobre a identidade

dade" assegurada p o r conceitos estabilizadores de sexo,

de gnero, pela simples razo de que as "pessoas" s se

gnero e sexualidade, a prpria n o o de "pessoa" se veria

t o r n a m inteligveis ao adquirir seu gnero em conformidade

questionada pela emergncia c u l t u r a l daqueles seres cujo

c o m padres reconhecveis de inteligibilidade do gnero.

gnero "incoerente" ou " d e s c o n t n u o " , os quais parecem

Convencionalmente, a discusso sociolgica tem buscado

ser pessoas, mas no se conformam s normas de gnero da

compreender a noo de pessoa como u m a agncia que

inteligibilidade cultural pelas quais as pessoas so definidas.

reivindica prioridade ontolgica aos vrios papis e funes

Gneros "inteligveis" so aqueles que, em certo sentido,

pelos quais assume viabilidade e significado sociais. N o

instituem e mantm relaes de coerncia e continuidade entre

prprio discurso filosfico, a noo de "pessoa" tem sido

sexo, gnero, prtica sexual e desejo. E m outras palavras, os

analiticamente elaborada c o m base n a suposio de que,

espectros de descontinuidade e incoerncia, eles prprios s

qualquer que seja o contexto social em que " e s t " , a pes-

concebveis em relao a normas existentes de continuidade

soa permanece de algum modo externamente relacionada

e coerncia, s o constantemente proibidos e produzidos

estrutura definidora d a condio de pessoa, seja esta a

pelas prprias leis que buscam estabelecer linhas causais o u

42

43

PROBLEMAS DE GNERO

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO

expressivas de ligao entre o sexo biolgico, o gnero cultu-

compulsria e as categorias discursivas que estabelecem os

ralmente constitudo e a " e x p r e s s o " ou "efeito" de ambos

conceitos de identidade do sexo? Se a "identidade" u m

na manifestao do desejo sexual por meio da prtica sexual.

efeito de prticas discursivas, em que medida a identidade

A n o o de que pode haver u m a " v e r d a d e " do sexo,

de gnero entendida como u m a relao entre sexo, gne-

como Foucault a denomina ironicamente, produzida pre-

ro, prtica sexual e desejo seria o efeito de uma prtica

cisamente pelas prticas reguladoras que geram identidades

reguladora que se pode identificar como heterossexualidade

coerentes por v i a de u m a m a t r i z de normas de gnero coe-

compulsria? T a l explicao no nos faria retornar a mais

rentes. A heterossexualizao do desejo requer e institui a

u m a e s t r u t u r a totalizante em que a heterossexualidade

p r o d u o de oposies d i s c r i m i n a d a s e assimtricas entre

compulsria tomaria meramente o lugar do falocentrismo

" f e m i n i n o " e " m a s c u l i n o " , em que estes so compreendi-

como causa monoltica da opresso de gnero?

dos como atributos expressivos de " m a c h o " e de " f m e a " .

N o espectro da teoria feminista e p s - e s t r u t u r a l i s t a

A m a t r i z c u l t u r a l por meio d a qual a identidade de gnero

francesa, compreende-se que regimes muitos diferentes de

se torna inteligvel exige que certos tipos de " i d e n t i d a d e "

poder produzem os conceitos de identidade s e x u a l . C o n s i -

no possam " e x i s t i r " isto , aqueles em que o gnero n o

deremos a divergncia que existe entre posies como a de

decorre do sexo e aqueles em que as prticas do desejo

Irigaray, que a f i r m a s haver u m sexo, o m a s c u l i n o , que

n o " d e c o r r e m " nem do " s e x o " nem do " g n e r o " . Nesse

elabora a si mesmo na e atravs d a produo do " O u t r o " , e

contexto, "decorrer" seria u m a relao poltica de direito

posies como a de F o u c a u l t , por exemplo, que presumem

institudo pelas leis c u h u r a i s que estabelecem e r e g u l a m

que a categoria do sexo, tanto m a s c u l i n o como feminino,

a forma e o significado d a sexualidade. O r a , do ponto de

produto de u m a economia reguladora difusa d a s e x u a -

vista desse c a m p o , certos tipos de "identidade de g n e r o "

lidade. Consideremos igualmente o argumento de W i t t i g

parecem ser meras falhas do desenvolvimento o u impos-

de que a categoria do sexo , sob as condies de heteros-

sibilidades lgicas, precisamente por no se c o n f o r m a r e m

sexualidade c o m p u l s r i a , sempre f e m i n i n a (mantendo-se

s n o r m a s d a inteligibilidade c u l t u r a l . E n t r e t a n t o , s u a

o m a s c u l i n o n o m a r c a d o e, consequentemente, sinnimo

persistncia e proliferao c r i a m oportunidades crticas de

do universal). A i n d a que paradoxalmente, W i t t i g concorda

expor os limites e os objetivos reguladores desse campo de

com Foucault ao a f i r m a r que a prpria categoria do sexo

inteligibilidade e, consequentemente, de disseminar, nos

desapareceria e a rigor se dissiparia

prprios termos dessa m a t r i z de inteligibilidade, matrizes

e deslocamento da hegemonia heterossexual.

rivais e subversivas de desordem do gnero.


Contudo, antes de considerar essas prticas perturbado-

no caso de u m a ruptura

O s vrios modelos explicativos oferecidos aqui sugerem


os c a m i n h o s muito diferentes pelos quais a categoria do

ras, parece crucial compreender a "matriz de inteligibilidade".

sexo compreendida, dependendo de como se a r t i c u l a o

ela singular? D e que se compe? Que aliana peculiar exis-

campo do poder. possvel preservar a complexidade des-

te, presumivelmente, entre u m sistema de heterossexualidade

ses campos de poder e pensar suas capacidades produtivas


45

PROBLEMAS DE GNERO

SUJEITOS 00 SEXO/GNERO/DESEJO

ao mesmo tempo? Por u m lado, a teoria da diferena s e x u a l

relao binria artificial entre os sexos, bem como u m a

de I r i g a r a y sugere que as mulheres j a m a i s p o d e r o ser

coerncia interna artificial em cada termo desse sistema

compreendidas segundo o modelo do " s u j e i t o " nos siste-

binrio. A r e g u l a o binria d a s e x u a l i d a d e suprime a

mas representacionais convencionais da cultura ocidental,

multiplicidade subversiva de u m a sexualidade que rompe as

exatamente porque constituem o fetiche da representao

hegemonias heterossexual, reprodutiva e mdico-jurdica.

e, por conseguinte, o irrepresentvel como t a l . Segundo

P a r a W i t t i g , a restrio binria que pesa sobre o sexo

essa ontologia das substncias, as mulheres n u n c a podem

atende aos objetivos reprodutivos de u m sistema de hete-

" s e r " , precisamente porque constituem a relao da dife-

rossexualidade c o m p u l s r i a ; ela a f i r m a , ocasionalmente,

rena, excludo pelo qual esse domnio se distingue. A s

que a derrubada da heterossexualidade compulsria ir

mulheres t a m b m so u m a "diferena" que n o pode ser

i n a u g u r a r u m verdadeiro h u m a n i s m o da "pessoa", livre

compreendida como simples negao ou como o " O u t r o "

dos g r i l h e s do sexo. E m outros c o n t e x t o s , ela sugere

d o i u j e i t o desde sempre m a s c u l i n o . C o m o discutido ante-

que a profuso e difuso de u m a economia ertica n o

riormente, elas no so nem o sujeito nem o seu O u t r o , mas

falocntrica ir b a n i r as iluses do sexo, do gnero e d a

u m a diferena da economia da oposio binria, u m a r d i l ,

identidade. E m m a i s outras passagens de seu texto, parece

ela m e s m a , p a r a a elaborao monolgica do m a s c u l i n o .

que " a lsbica" emerge como u m terceiro gnero, prome-

n o o de que o sexo aparece n a linguagem hegem-

tendo transcender a restrio binria ao sexo, imposta

nica como substncia,

o u , falando metaisicamente, como

pelo sistema da heterossexualidade c o m p u l s r i a . E m sua

ser idntico a si mesmo, central para cada u m a dessas

defesa do "sujeito c o g n i t i v o " , W i t t i g parece n o entrar

concepes. E s s a aparncia se realiza mediante u m truque

em disputas metafsicas c o m os modos hegemnicos de

performativo da linguagem e/ou do discurso, que oculta o

significao o u representao; de fato, o sujeito, com seu

fato de que " s e r " u m sexo ou u m gnero fundamental-

atributo de autodeterminao, parece ser a reabilitao do

mente impossvel. Para Irigaray, a gramtica jamais poder

agente d a escolha e x i s t e n c i a l , sob o nome de lsbica: " o

ser u m ndice seguro das relaes de gnero, precisamente

advento de sujeitos individuais exige, em primeiro lugar,

porque sustenta o modelo substancial do gnero c o m o

que se d e s t r u a m as categorias de sexo [...] a lsbica o

sendo u m a relao binria entre dois termos positivos e

nico conceito que conheo que est alm das categorias

representveis." N a opinio de Irigaray, a gramtica subs-

de s e x o " . " E l a n o critica o "sujeito" como invariavelmente

t a n t i v a do g n e r o , que supe homens e mulheres assim

m a s c u l i n o , segundo as regras de u m Simblico inevitavel-

como seus atributos de masculino e feminino, u m exemplo

mente p a t r i a r c a l , mas p r o p e e m seu lugar o equivalente

de sistema binrio a mascarar de fato o discurso unvoco

de u m sujeito lsbico como usurio d a linguagem.

e hegemnico do masculino, o falocentrismo, silenciando


o feminino como lugar de uma multiplicidade subversiva.
P a r a F o u c a u l t , a gramtica substantiva do sexo impe u m a
4fi

P a r a Beauvoir c o m o p a r a W i t t i g , a identificao
das mulheres c o m o " s e x o " u m a fuso d a categoria das
mulheres c o m as caractersticas ostensivamente s e x u a l i 47

PROBLEMAS DE GNERO

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO

zadas dos seus corpos e, portanto, uma recusa a conceder

no s confirma o status pr-socia! da liberdade h u m a n a ,

liberdade e autonomia s mulheres, t a ! como as pretensamente desfrutadas pelos homens. A s s i m , a destruio


da categoria do sexo representaria a d e s t r u i o de u m
atributo,

o sexo, o q u a l , por meio de u m gesto misgino de

sindoque, tomou o lugar da pessoa, do cogito

autodeter-

minador. E m outras palavras, s os homens so "pessoas"


e no existe outro gnero seno o feminino:
O gnero o ndice lingustico da oposio poltica entre
os sexos. E gnero usado aqui no singular porque sem
dvida no h dois gneros. H somente um: o feminino,
o "masculino" no sendo um gnero. Pois o masculino
no o masculino, mas o geral.^*
Consequentemente, W i t t i g c l a m a peia destruio do
" s e x o " , para que as mulheres possam assumir o status dc
sujeito universal. E m busca dessa destruio, as " m u l h e r e s "
devem assumir u m ponto de vista tanto particular quanto
universal.^' C o m o sujeito que pode realizar a universalidade
concreta por meio da liberdade, a lsbica de Wittig confirma,
ao invs de contestar, as promessas normativas dos ideais

mas subscreve a metafsica d a substncia, responsvel peia


produo e naturalizao d a prpria categoria de sexo.
A metafsica

da substncia

u m a expresso associada a

Nietzsche na crtica contempornea do discurso filosfico.


N u m comentrio sobre Nietzsche, M i c h e l H a a r argumenta
que diversas ontologias filosficas c a r a m na armadilha das
iluses do " S e r " e d a " S u b s t n c i a " que so promovidas
pela crena em que a f o r m u l a o g r a m a t i c a l de sujeito e
predicado reflete u m a realidade ontolgica anterior, de
substncia e atributo. Esses construtos, argumenta H a a r ,
constituem os meios filosficos artificiais pelos quais a
s i m p l i c i d a d e , a o r d e m c a identidade s o eficazmente
institudas. E m n e n h u m sentido, t o d a v i a , eles revelam o u
representam u m a ordem verdadeira das coisas. Para nossos
propsitos, essa crtica n i e t z s c h i a n a torna-se i n s t r u t i v a
quando aplicada s categorias filosficas que governara
uma parte aprecivel d o pensamento terico e p o p u l a r
sobre a identidade de gnero. Segundo H a a r , a crtica
metafsica da substncia i m p l i c a u m a crtica d a prpria
noo de pessoa psicolgica c o m o coisa substantiva:

h u m a n i s t a s cuja premissa a metafsica d a substncia.


Nesse aspecto, W i t t i g se diferencia de Irigaray, no s nos
termos das oposies hoje conhecidas entre essencialismo c
materialismo,^" mas naqueles da adeso a uma metafsica da
substncia que confirma o modelo normativo do humanismo como o arcabouo do feminismo. O n d e W i t t i g parece
subscrever u m projeto r a d i c a l de e m a n c i p a o lsbica c
impor uma distino entre "lsbica" e " m u l h e r " , ela o faz
por via d a defesa de uma "pessoa" cujo gnero preestabelecido, caracterizada como liberdade. Esse seu movimento

48

A destruio da lgica por intermdio de sua genealogia


traz consigo a runa das categorias psicolgicas fundamentadas nessa lgica. Todas as categorias psicolgicas
(eu, indivduo, pessoa) derivam da iluso da identidade
substancial. M a s essa iluso remonta basicamente a
uma superstio que engana no s o senso comum
mas tambm os filsofos a saber, a crena na linguagem c, mais precisamente, na verdade das categorias
gramaticais. Foi a gramtica (a estrutura de sujeito c
predicado) que inspirou a certeza de Descartes de que

49

f d O B L E M A S DE G N E R O

" e u " o sujeito dc "penso", enquanto, na verdade, so


, os pensamentos que vm a " m i m " : no fundo, a f na gramtica simplesmente traduz a vontade de ser a "causa"
dos pensamentos de algum. O sujeito, o eu, o indivduo,
so apenas conceitos falsos, visto que transformam em
substncias fictcias unidades que inicialmente s tm
realidade lingustica.^'
W i t t i g fornece u m a crtica alternativa ao m o s t r a r que
no possvel significar as pessoas n a linguagem sem a
m a r c a do gnero. E l a apresenta u m a anlise poltica d a
gramtica do gnero em francs. Segundo W i t t i g , o gnero
no somente designa as pessoas, as " q u a l i f i c a " , por assim
dizer, mas constitui u m a episteme conceituai mediante a
q u a l o gnero binrio universalizado. E m b o r a a lngua
francesa atribua u m gnero a todos os tipos de substantivos alm das pessoas, W i t t i g argumenta que sua anlise
""'

tem consequncias igualmente p a r a o ingls. N o princpio


de The Mark

of Gender

[A m a r c a do gnero] ela escreve:

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO
Wittig nos diz que "pertencer filosofia" significa, para
o gnero, pertencer "quele corpo de conceitos evidentes
sem os quais os filsofos acham que no podem desenvolver
uma linha sequer de raciocnio, e que so bvios para eles,
pois existem na natureza antes de todo pensamento, de toda
ordem s o c i a l " . " A opinio de W i t t i g corroborada pelo
discurso popular sobre a identidade de gnero, que emprega
acriticamente a atribuio infexional de " s e r " para gneros
e "sexualidades". Q u a n d o no problematizadas, as afirmaes "ser" mulher e "ser" heterossexual seriam sintomticas
dessa metafsica das substncias do gnero. T a n t o no caso
de " h o m e n s " como no de "mulheres", tal afirmao tende
a subordinar a noo de gnero quela de identidade, e a
levar concluso de que u m a pessoa u m gnero e o em
virtude do seu sexo, de seu sentimento psquico do eu, e das
diferentes expresses desse eu psquico, a mais notvel delas
sendo a do desejo sexual. E m t a l contexto pr-feminista, o
gnero, ingenuamente (ao invs de criticamente) confundido
com o sexo, serve como p r i n d p i o unificador do eu corporificado e mantm essa unidade por sobre e contra u m "sexo

^
'

Segundo os gramticos, a marca do gnero arcta os

oposto", cuja estrutura m a n t m , presumivelmente, u m a

substantivos. cm termos dc funo que eles faiam sobre

coerncia interna paralela mas oposta entre sexo, gnero e

isso. Sc questionam seu significado, s vezes brincam,


chamando o gnero dc "sexo fictcio" [...] no que concerne s categorias dc pessoa, ambas as lnguas [ingls
c francs] so igualmente portadoras do gnero. Ambas

por uma mulher, ou "eu me sinto u m h o m e m " , dito por um

lssfeMii: KiJ abrem caminho a um conceito ontolgico primitivo que


'
impe, na linguagem, uma diviso dos seres cm sexos [...]

problemtico ser de uma dada anatomia (apesar de termos

as-

fit

Como conceito ontolgico que lida com a natureza do


1 i;>;r; Sgj-^ juntamente com toda uma nvoa de outros conceitos
> 5 . : ; S J :fcL
primitivos pertencentes mesma linha de pensamento,
' ' '
o gnero parece pertencer primariamente filosofia.^^

desejo. O enunciado "eu me sinto u m a m u l h e r " , proferido


homem, supe que em nenhum dos casos essa afirmao
absurdamente redundante. E m b o r a possa parecer n o
de considerar adiante as muitas dificuldades dessa proposta), considera-se a experincia de uma disposio psquica
ou identidade cultural de gnero como uma realizao o u
conquista. A s s i m , "eu me sinto u m a m u l h e r " verdade n a
mesma medida em que presumida a evocao de A r e t h a

50

51

PROBLEMAS DE GNERO

SUJEITOS

F r a n k l i n do O u t r o definidor: " YOM make me feel like a natural woman."^*

DO SEXO/GNERO/DESEJO

Esse esboo u m tanto tosco nos d u m a indicao para

E s s a conquista exige uma diferenciao em

compreendermos as razes polticas d a viso do gnero

relao ao gnero oposto. Consequentemente, u m a pessoa

como substncia. A instituio de u m a heterossexualidade

o seu gnero na medida em que no o outro gnero,

compulsria e naturalizada exige e regula o gnero como

formulao que pressupe e impe a restrio do gnero

uma relao binria em que o termo masculino diferencia-se

dentro desse par binrio.

do termo feminino, realizando-se essa diferenciao por

O gnero s pode denotar u m a unidade

de experincia,

meio das prticas do desejo heterossexual. O ato de dife-

de sexo, gnero e desejo, quando se entende que o sexo, em

renciar os dois momentos oposicionais da estrutura binria

a l g u m sentido, exige u m gnero sendo o gnero u m a

resulta n u m a consolidao de cada u m de seus termos, da

designao psquica e/ou c u l t u r a l do eu e u m desejo

coerncia interna respectiva d o sexo, do gnero e do desejo.

sendo o desejo heterossexual e, portanto, diferenciando-se


mediante u m a relao de o p o s i o ao outro gnero que

O deslocamento estratgico dessa relao binria e d a


metafsica da substncia e m que ela se baseia pressupe que

ele deseja. A coerncia o u a unidade internas de q u a l -

a produo das categorias de feminino e masculino, mulher e

quer dos gneros, h o m e m ou mulher, exigem assim u m a

homem, ocorra igualmente no interior da estrutura binria.

heterossexualidade estvel e oposicional. E s s a heterosse-

Foucault abraa implicitamente essa explicao. N o captulo

x u a l i d a d e institucional exige e produz, a u m s tempo, a

final de Histria da sexualidade

J , e em sua breve mas signi-

univocidade de cada u m dos termos marcados pelo gnero

ficativa introduo a Herculine

Barbin,

Being the Recently

que constituem o limite das possibilidades de gnero no

Discovered

interior do sistema de gnero binrio oposicional. E s s a

dite [ " H e r c u l i n e B a r b i n , o u os recm-descobertos dirios

c o n c e p o do gnero n o s pressupe u m a relao causal

de u m hermafrodita do sculo X I X " ] , " Foucault sugere

entre sexo, gnero e desejo, m a s sugere igualmente que o

que a categoria de sexo, anterior a qualquer caracterizao

desejo reflete ou e x p r i m e o gnero, e que o gnero reflete

da diferena s e x u a l , ela prpria construda por via de u m

ou e x p r i m e o desejo. Supe-se que a unidade metafsica

modo de sexualidade

dos trs seja verdadeiramente conhecida e expressa n u m

o " s e x o " como " c a u s a " d a experincia s e x u a l , do compor-

desejo diferenciador pelo gnero oposto isto , n u m a

tamento e do desejo, a p r o d u o ttica d a categorizao

forma de heterossexualidade oposicional. O " v e l h o sonho

descontnua e binria do sexo oculta os objetivos estratgicos

da s i m e t r i a " , como o c h a m o u Irigaray, aqui pressuposto,

do prprio aparato de produo. A pesquisa genealgica de

Journals

ofa Nineteenth-Century

Hermaphro-

historicamente especfico. A o postular

reificado e racionalizado, seja como paradigma naturalista

Foucault e x p e essa " c a u s a " ostensiva como u m "efeito",

que estabelece u m a continuidade causal entre sexo, gnero

como a produo de u m dado regime de sexualidade que

e desejo, seja como u m paradigma expressivo autntico, no

busca regular a experincia sexual instituindo as categorias

q u a l se d i z que u m eu verdadeiro simultnea ou suces-

distintas do sexo como funes fundacionais

sivamente revelado n o sexo, n o gnero e n o desejo.

todo e qualquer tratamento discursivo da sexualidade.

52

53

e causais, em

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO

PROBLEMAS DE GNERO
A introduo de Foucault aos dirios do hermafrodita
Herculine B a r b i n sugere que a crtica genealgica das c a -

pela g r a m t i c a s u b s t a n c i a l i z a n t e e h i e r a r q u i z a n t e dos
substantivos {res extensa)

e adjetivos (atributos, essenciais

tegorias reificadas do sexo uma consequncia inopinada

e acidentais). Pela leitura c u r s i v a de H e r c u l i n e , Foucault

de prticas sexuais que n o podem ser explicadas pelo

prope u m a ontologia dos atributos acidentais que e x p e a

discurso mdico-legal da heterossexualidade n a t u r a l i z a d a .

postulao da identidade como u m princpio culturalmente

Herculine no u m a "identidade", mas a impossibilidade

restrito de ordem e hierarquia, u m a fico reguladora.

s e x u a l de u m a identidade. E m b o r a elementos anatmicos

Se possvel falar de u m " h o m e m " c o m u m atributo

masculinos e femininos se distribuam conjuntamente por

masculino e compreender esse atributo como u m trao feliz

seu corpo, e dentro dele, no est a a verdadeira origem

mas acidental desse homem, t a m b m possvel falar de u m

do escndalo. A s convenes lingusticas que produzem

" h o m e m " c o m u m atributo feminino, qualquer que seja,

eus com caractersticas de gnero inteligveis encontram seu

mas continuar a preservar a integridade do gnero. Porm,

limite em H e r c u l i n e , precisamente porque ela/ele ocasiona

se dispensarmos a prioridade de " h o m e m " e " m u l h e r " como

u m a convergncia e desorganizao das regras que gover-

substncias permanentes, no ser mais possvel subordinar

n a m sexo/gnero/desejo. Herculine desdobra e redistribui os

traos dissonantes do gnero como caractersticas secund-

termos do sistema binrio, mas essa mesma redistribuio

rias ou acidentais de uma ontologia do gnero que permane-

os rompe e os faz proliferar fora desse sistema. Segundo

ce fundamentalmente intata. Se a noo de uma substncia

Foucault, H e r c u l i n e no categorizvel no gnero binrio

permanente uma construo fictcia, produzida pela or-

como t a l ; a desconcertante convergncia de heterossexua-

denao compulsria de atributos em sequncias de gnero

lidade e homossexualidade em sua pessoa s ocasionada,

coerentes, ento o gnero como substncia, a viabilidade

mas nunca causada, por sua descontinuidade anatmica.

de homem

A a p r o p r i a o de H e r c u l i n e por F o u c a u l t duvidosa,^*

pelo jogo dissonante de atributos que no se conformam aos

e mulher como substantivos, se v questionado

mas sua anlise i m p l i c a a interessante crena e m que a

modelos sequenciais o u causais de inteligibilidade.

heterogeneidade sexual (paradoxalmente excluda por u m a

Desse modo, a aparncia de uma substncia permanente

"htero"-sexualidade naturalizada) implica u m a crtica d a

ou de u m eu com traos de g n e r o , ao qual o psiquiatra

metafsica da substncia, tal como esta informa as caracte-

Robert Stoller se refere c o m o o " n c l e o do gnero",^**

rsticas identitrias do sexo. Foucault imagina a experincia

produzida pela r e g u l a o dos atributos segundo l i n h a s

de H e r c u l i n e como " u m m u n d o de prazeres em que h

de coerncia c u l t u r a l m e n t e estabelecidas. E resulta que

sorrisos pairando toa".^^ Sorrisos, felicidade, prazeres

a denncia dessa p r o d u o fictcia condicionada pela

e desejos so aqui representados como qualidades, sem a

interao desregulada de atributos que resistem sua assi-

substncia permanente qual supostamente esto ligados.

milao n u m a estrutura pronta de substantivos primrios e

C o m o atributos flutuantes, eles sugerem a possibilidade de

adjetivos subordinados. C l a r o que sempre possvel argu-

u m a experincia de gnero que no pode ser apreendida

mentar que os adjetivos dissonantes agem retroativamente.

54

55

PROBLEMAS DE GNERO

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO

redefinindo as identidades substantivas que supostamente

portanto, potencial p a r a i n i c i a r qualquer t r a n s f o r m a o

m o d i f i c a m , e expandindo consequentemente as categorias

das relaes de d o m i n a o n o seio d a sociedade. A teoria

substantivas do gnero, para incluir possibilidades que elas

feminista radical de W i t t i g ocupa u m a posio ambgua n o

antes e x c l u a m . M a s se essas substncias nada mais so do

continuum

das teorias sobre a q u e s t o do sujeito. Por u m

que coerncias contingentemente criadas pela regulao de

lado, W i t t i g parece contestar a metafsica da substncia,

atributos, a prpria ontologia das substncias afigura-se

mas, por outro, ela mantm o sujeito h u m a n o , o indivduo,

n o s u m efeito a r t i f i c i a l , m a s essencialmente suprflua.

como locus metafsico d a a o . E m b o r a o h u m a n i s m o de

Nesse sentido, o gnero no u m substantivo, mas tam-

W i t t i g pressuponha claramente a existncia de u m agente

pouco u m conjunto de atributos flutuantes, pois vimos

por trs d a o b r a , sua teoria delineia a c o n s t r u o

que seu efeito substantivo performativamente

produzido e

mativa do gnero nas prticas materiais da c u l t u r a , con-

imposto pelas prticas reguladoras da coerncia do gnero.

testando a temporalidade das e x p l i c a e s que confundem

Consequentemente, o gnero mostra ser performativo

no

interior do discurso herdado d a metafsica d a substncia


isto , constituinte d a identidade que supostamente .
Nesse sentido, o gnero sempre u m feito, ainda que n o
seja obra de u m sujeito tido como preexistente obra. N o
desafio de repensar as categorias do gnero fora da metafsica d a substncia, mister considerar a relevncia d a
afirmao de Nietzsche, e m Genealogia

da moral, de que

" n o h 'ser' por trs do fazer, do realizar e do tornar-se; o


'fazedor' u m a mera fico acrescentada obra a obra
tudo".^' N u m a aplicao que o prprio Nietzsche no teria
antecipado ou aprovado, ns afirmaramos como corolrio:
n o h identidade de gnero por trs das expresses do
gnero; essa identidade performativamente

constituda,

pelas prprias " e x p r e s s e s " tidas como seus resultados.

Linguagem, poder e estratgias de deslocamento

perfor-

" c a u s a " e " r e s u l t a d o " . N u m a frase que sugere o espao


i n t e r t e x t u a l que liga W i t t i g a F o u c a u l t (e revela traos
da ideia m a r x i s t a de reificao nas teorias de ambos os
pensadores), ela escreve:
Uma abordagem feminista materialista mostra que aquilo que tomamos por causa ou origem da opresso na
verdade a marca imposta pelo opressor; o "mito da mulher", somado a seus efeitos e manifestaes materiais
na conscincia e nos corpos apropriados das mulheres.
Assim, essa marca no preexiste opresso [...] o sexo
tomado como um "dado imediato", um "dado sensvel",
como "caractersticas fsicas" pertencentes a uma ordem
natural. Mas o que acreditamos ser uma percepo fsica
e direta somente uma construo sofisticada e mtica,
uma "formao imaginria".""
Por essa produo de " n a t u r e z a " operar de acordo c o m
os ditames da heterossexualidade compulsria, o surgimen-

G r a n d e parte d a teoria e d a literatura feministas supe,

to do desejo homossexual transcende, n a opinio dela, as

t o d a v i a , a existncia de u m " f a z e d o r " por trs d a obra.

categorias do sexo: "se o desejo pudesse libertar a si mesmo,

Argumenta-se que sem u m agente n o pode haver ao e.

nada teria a ver c o m a m a r c a o p r e l i m i n a r pelos sexos".""


U 57

56
MIM...

PROBLEMAS DE GNERO

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO

W i t t i g refere-se ao " s e x o " como u m a m a r c a que de

A fico lingustica do " s e x o " , argumenta ela, uma c a -

algum modo aplicada pela heterossexualidade institu-

tegoria produzida e disseminada pelo sistema da heteros-

c i o n a l i z a d a , m a r c a esta que pode ser apagada o u obscu-

sexualidade c o m p u l s r i a , n u m esforo p a r a restringir a

recida por meio de prticas que efetivamente contestem

produo de identidades em conformidade c o m o eixo do

essa instituio. Sua o p i n i o , c l a r o , difere radicalmente

desejo heterossexual. E m alguns de seus trabalhos, tanto

daquela de Irigaray. E s t a ltima compreenderia a " m a r c a "

a homossexualidade m a s c u l i n a c o m o a f e m i n i n a , assim

de gnero como parte da economia significante hegemnica

como outras posies independentes do contrato heteros-

do m a s c u l i n o , que opera mediante a autoelaborao dos

sexual, facultam tanto a subverso c o m o a proliferao d a

mecanismos especulares que v i r t u a l m e n t e d e t e r m i n a r a m

categoria do sexo. E m The Lesbian

o c a m p o d a ontologia n a t r a d i o filosfica o c i d e n t a l .

como em outros escritos, W i t t i g parece discordar contudo

P a r a W i t t i g , a linguagem u m instrumento ou utenslio

de uma sexualidade genitalmente organizada per se e evocar

Body [ O corpo lsbico],

que absolutamente n o m i s g i n o e m suas e s t r u t u r a s ,

uma economia alternativa dos prazeres, a qual contestaria a

mas somente em suas aplicaes.''^ Para Irigaray, a possi-

construo da subjetividade feminina, marcada pela funo

bilidade de outra linguagem ou economia significante a

reprodutiva que supostamente distingue as mulheres.''^ A q u i

nica chance de fugir d a " m a r c a " do gnero, que, p a r a o

a proliferao de prazeres fora d a economia reprodutiva

feminino, nada mais do que a obliterao misgina do

sugere u m a forma especificamente feminina de d i f u s o

sexo feminino. E n q u a n t o Irigaray busca expor a relao

ertica, compreendida como contraestratgia em relao

ostensivamente " b i n r i a " entre os sexos c o m o u m a r d i l

construo reprodutiva da genitalidade. E m certo sentido,

m a s c u l i n i s t a que exclui por completo o feminino, W i t t i g

para W i t t i g , The Lesbian

argumenta que posies como a de Irigaray reconsolidam

uma leitura " i n v e r t i d a " dos Trs ensaios sobre a teoria da

a lgica binria existente entre o m a s c u l i n o e o f e m i n i n o ,

sexualidade,

e reatualizam u m a ideia mtica do feminino. Inspirando-sc

da sexualidade genital em termos do desenvolvimento, so-

claramente n a crtica de B e a u v o i r e m O segundo

sexo,

bre a sexualidade infantil, mais restrita e difusa. Somente o

W i t t i g acata claramente a ideia de u m poder da l i n -

"o h o m o s s e x u a l " , deixa de " a t i n g i r " a norma genital. A o

W i t t i g a f i r m a que " n o h 'escrita feminina'".''^

Body pode ser entendido como

de F r e u d , em que ele defende a superioridade

" i n v e r t i d o " , classificao mdica invocada por Freud p a r a

guagem de subordinar e excluir as mulheres. C o m o " m a -

empreender u m a crtica poltica d a genitalidade, W i t t i g

terialista", contudo, ela considera a linguagem c o m o u m a

parece desdobrar a " i n v e r s o " como prtica de leitura cr-

" o u t r a ordem de materialidade",'''' u m a instituio que

tica, valorizando precisamente os aspectos d a sexualidade

figura-

no desenvolvida designada por F r e u d , e inaugurando efe-

ria entre as prticas e instituies concretas e contingentes

tivamente uma "poltica ps-genital".''* A l i s , a noo de

mantidas pelas escolhas individuais, e consequentemente,

desenvolvimento s pode ser lida como u m a n o r m a l i z a o

enfraquecidas pelas aes coletivas de selecionar indivduos.

dentro da matriz heterossexual. T o d a v i a , ser essa a nica

58

59

pode ser radicalmente transformada. A linguagem

P R O B L E M A S DE G N E R O

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO

leitura possvel de Freud? E e m que medida a prtica de

gnero. A o invs disso, o feminino a significao da falta,

" i n v e r s o " de W i t t i g estar comprometida c o m o modelo

significada pelo Simblico, u m conjunto de regras lingus-

de normalizao que ela mesma busca desmantelar? E m

ticas diferenciais que efetivamente cria a diferena sexual.

outras palavras, se o modelo de uma sexualidade antigenital

A posio lingustica masculina passa pela individuao e

e mais difusa serve como alternativa singular e de oposio

heterossexualizao exigidas pelas proibies fundadoras da

estrutura hegemnica d a sexualidade, e m que medida

lei Simblica, a lei do Pai. O incesto, que separa o filho da

no estar essa relao binria fadada a reproduzir-se i n -

me e, portanto, instala a relao de parentesco entre eles,

terminavelmente? Q u e possibilidades existem de r u p t u r a

uma lei decretada " e m nome do P a i " . Semelhantemente, a

do prprio binrio oposicional?

lei que probe o desejo da menina tanto por sua me como

A o p o s i o de W i t t i g psicanlise produz u m a con-

por seu pai exige que ela assuma o emblema da maternida-

sequncia inesperada. S u a teoria presume justamente a

de e perpetue as regras de parentesco. A m b a s as posies,

teoria psicanaltica do desenvolvimento, nela plenamente

masculina e feminina, so assim institudas por meio de leis

" i n v e r t i d a " , que ela busca subverter. A perverso polimr-

proibitivas que produzem gneros culturalmente inteligveis,

fica, que supostamente e x i s t i r i a antes d a m a r c a do sexo,

mas somente mediante a produo de uma sexualidade i n -

v a l o r i z a d a como u m telos da sexualidade humana.''^ U m a

consciente, que ressurge no domnio do imaginrio.'"

resposta psicanaltica feminista possvel s colocaes de


W i t t i g seria a r g u m e n t a r que ela tanto subteoriza c o m o
subestima o significado e a funo d a linguagem

e m que

ocorre " a m a r c a do g n e r o " . E l a compreende essa prtica


de m a r c a o como contingente, radicalmente varivel e
mesmo dispensvel. O status

de proibio

primria, na

teoria l a c a n i a n a , opera m a i s eficazmente e menos contingentemente do que a n o o dc prtica

reguladora

em

F o u c a u l t , o u e d o que a d e s c r i o m a t e r i a l i s t a de u m
sistema de opresso heterossexista em W i t t i g .
E m L a c a n , como na reformulao ps-lacaniana de Freud
por Irigaray, a diferena sexual no u m binrio simples que

A apropriao feminista da diferena sexual, escrita em


oposio ao falocentrismo de L a c a n (Irigaray) ou como
sua reelaborao crtica, tenta teorizar o feminino, n o
como u m a e x p r e s s o da metafsica d a substncia, m a s
como u m a ausncia no representvel, produzida pela negao (masculina) que estabelece a economia significante
por v i a da excluso. C o m o repudiado/excludo dentro do
sistema, o feminino constitui u m a possibilidade de crtica
e de ruptura com esse esquema conceituai hegemnico. O s
trabalhos de Jacqueline R o s e " ' e Jane Gallop'' sublinham
de diferentes maneiras o status

construdo da diferena

sexual, a instabilidade inerente dessa construo, e a linha

retm a metafsica da substncia como sua fundao. O " s u -

de consequncias duais de u m a proibio que a u m s

jeito" masculino c u m a construo fictcia, produzida pela

tempo institui a identidade s e x u a l e possibilita a denncia

lei que probe o incesto e impe u m deslocamento infinito do

das tnues bases de sua construo. E m b o r a Wittig e outras

desejo heterossexualizantc. O feminino nunca c u m a m a r -

feministas materialistas do contexto francs argumentem

c a do sujeito; o feminino no pode ser o "atributo" de u m

que a diferena sexual u m a replicao irrefletida dc u m

60

61

PROBLEMAS DE GNERO

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO

conjunto reificado de polaridades sexuadas, suas reflexes

subversiva, que floresce antes da imposio da lei, aps sua

negligenciam a dimenso crtica do inconsciente, o q u a l ,

derrubada ou durante sua vigncia, como desafio constante

como sede d a sexualidade recalcada, ressurge no discurso

sua autoridade. A q u i parece sensato evocar novamente

do sujeito como a prpria impossibilidade de sua coerncia.

Foucault, que, ao a f i r m a r que sexualidade e poder so c o -

C o m o destaca Rose muito claramente, a construo de u m a

extensivos, refuta implicitamente a postulao de u m a se-

identidade sexual coerente, em conformidade com o eixo

xualidade subversiva ou emancipatria que possa ser livre

disjuntivo do feminino/masculino, est fadada ao fracasso;^'

da lei. Podemos insistir nesse argumento, salientando que

as rupturas dessa coerncia por meio do ressurgimento


inopinado do recalcado revelam no s que a "identidade"
construda, mas que a proibio que constri a identidade
ineficaz (a lei paterna no deve ser entendida como u m a
vontade divina determinista, mas como u m passo em falso
perptuo a preparar o terreno para insurreies contra ela).
A s diferenas entre as posies materialista e lacaniana

"o antes" e " o depois" d a lei so modos de temporalidade


d i s c u r s i v a e performativamente

i n s t i t u d o s , invocados

nos termos de u m a e s t r u t u r a n o r m a t i v a que a f i r m a que a


subverso, a desestabilizao ou o deslocamento exigem
uma sexualidade que de algum modo escape das proibies
hegemnicas a pesarem sobre o sexo. P a r a Foucault, essas
proibies s o invarivel e inopinadamente produtivas,

(e ps-lacaniana) emergem na disputa normativa sobre se

no sentido de que " o sujeito" que supostamente funda-

h u m a sexualidade resgatvel "antes" o u " f o r a " d a lei, n a

do e produzido nelas e por meio delas n o tem acesso a

modalidade do inconsciente, ou "depois" da lei, como sexu-

u m a sexualidade que esteja, e m a l g u m sentido, " f o r a " ,

alidade ps-genital. Paradoxalmente, o tropo normativo da

" a n t e s " o u "depois" do prprio poder. O poder, ao invs

perverso polimrfica compreendido como caracterizador


de ambas as vises de sexualidade alternativa. C o n t u d o ,
n o h acordo sobre a m a n e i r a de d e l i m i t a r essa " l e i "
ou conjunto de "leis". A crtica psicanaltica d conta da
construo do "sujeito" e talvez tambm da iluso d a
substncia na matriz das relaes normativas de gnero.
E m seu modo existencial-materialista, Wittig presume que o
sujeito, a pessoa, tem uma integridade pr-social e anterior
a seus traos de gnero. Por outro lado, " a lei paterna", c m
L a c a n , assim como a primazia monolgica do falocentrismo
e m Irigaray, levam a m a r c a de u m a singularidade monotestica talvez menos unitria e culturalmente universal do
que presumem as suposies e s t r u t u r a l i s t a s . "

da lei, abrange tanto as funes o u relaes diferenciais


jurdicas (proibitivas e reguladoras) como as produtivas
(inintencionalmente generativas). Consequentemente, a
sexualidade que emerge n a m a t r i z das relaes de poder
no u m a simples duplicao o u cpia da lei ela m e s m a ,
u m a repetio uniforme de u m a economia m a s c u l i n i s t a
da identidade. A s produes se desviam de seus propsitos
o r i g i n a i s e m o b i l i z a m i n a d v e r t i d a m e n t e possibilidades
de "sujeitos" que n o apenas ultrapassam os limites da
inteligibihdade c u l t u r a l como efetivamente expandem as
fronteiras do que de fato c u l t u r a l m e n t e inteligvel.
A norma feminista da sexualidade ps-genital tornou-se
objeto de u m a crtica significativa d a parte das tericas

A disputa, porm, t a m b m parece girar em torno d a

feministas da sexualidade, algumas das quais b u s c a r a m

a r t i c u l a o de u m tropo temporal de u m a s e x u a l i d a d e

u m a apropriao especificamente feminista e/ou lsbica de

62

63

PROBLEMAS DE GNERO
Foucault. C o n t u d o , a noo utpica de uma sexualidade

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO
O movimento p r - s e x u a l i d a d e n o mbito da teoria e

livre dos construtos heterossexuais, uma sexualidade alm

da prtica feministas tem efetivamente argumentado que a

do " s e x o " , no conseguiu reconhecer as maneiras como as

sexualidade sempre construda nos termos do discurso e

relaes de poder continuam construindo a sexualidade das

do poder, sendo o poder em parte entendido em termos das

mulheres, mesmo nos termos de uma homossexualidade ou

convenes culturais heterossexuais e flicas. A emergncia

lesbianismo " l i b e r a d o s " . " A mesma crtica feita contra a

de u m a sexualidade construda (no determinada) nesses

noo de um prazer sexual especificamente feminino, radi-

termos, nos contextos lsbico, bissexual e heterossexual,

calmente diferenciado da sexualidade flica. O s esforos oca-

no constitui, portanto, u m sinal de identificao masculina

sionais de Irigaray para deduzir uma sexualidade feminina


especfica de uma anatomia feminina especfica foram, por
algum tempo, o centro dos argumentos antiessencialistas.^''
O retorno biologia como base de u m a sexualidade o u
significao especficas femininas parece desbancar a premissa feminista de que a biologia no o destino. Porm,
quer a sexualidade feminina se articule aqui num discurso
da biologia por motivos puramente estratgicos,^^ quer seja
de fato u m retorno feminista ao essencialismo biolgico, a
caracterizao da sexualidade feminina como radicalmente
distinta d a organizao flica da sexualidade continua problemtica. A s mulheres que no reconhecem essa sexualidade
c o m o s u a , ou n o compreendem s u a sexualidade como
parcialmente construda nos termos da economia flica so
potencialmente descartadas por essa teoria, acusadas de
"identificao com o masculino" ou de "obscurantismo".
N a verdade, o texto de Irigaray frequentemente obscuro

num sentido reducionista. N o se trata de nenhum projeto


fracassado de c r i t i c a r o f a l o c e n t r i s m o ou a hegemonia
heterossexual, como se crticas polticas tivessem o poder
de desfazer efetivamente a construo cultural da sexualidade das crticas feministas. Se a sexualidade construda
culturalmente n o interior das relaes de poder existentes,
ento a postulao de u m a sexualidade normativa que esteja
"antes", " f o r a " o u " a l m " do poder constitui u m a impossibilidade c u l t u r a l e u m sonho politicamente impraticvel,
que adia a tarefa concreta e contempornea de repensar as
possibilidades subversivas da sexualidade e da identidade
nos prprios termos d o poder. C l a r o que essa tarefa crtica
supe que operar no interior d a m a t r i z de poder no o
mesmo que reproduzir acriticamente as relaes de dominao. E l a oferece a possibilidade de u m a repetio d a lei que
no representa sua consolidao, mas seu deslocamento. N o
lugar de u m a sexualidade c o m "identidade m a s c u l i n a " , em
que o masculino atua como causa e significado irredutvel

sobre a questo de saber se a sexualidade culturalmente

dessa sexualidade, n s podemos desenvolver u m a noo

construda, ou se s culturalmente construda nos termos

de sexualidade construda e m termos das relaes flicas

do falo. E m outras palavras, estaria o prazer especificamente

de poder, as quais r e e s t r u t u r a r i a m e r e d i s t r i b u i r i a m as

feminino " f o r a " da cultura, como sua pr-histria ou seu

possibilidades desse falicismo por meio, precisamente, d a

futuro utpico? Se assim for, de que serve essa noo nas

operao subversiva das "identificaes" que so inevitveis

negociaes das disputas contemporneas sobre a sexuali-

no campo de poder da sexualidade. Se, como diz Jacqueline

dade em termos de sua construo?

R o s e , as " i d e n t i f i c a e s " p o d e m ser denunciadas como

64

65

PROBLEMAS DE GNERO

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO

fantasias, ento deve ser possvel representar uma identifi-

x u a l original. A s s i m , o gay para o htero no o que u m a

cao que exiba sua estrutura fantstica. E m no havendo

cpia para o original, mas, em vez disso, o que uma cpia

u m repdio r a d i c a l de u m a sexualidade c u l t u r a l m e n t e

para uma cpia. A repetio imitativa do "original", discu-

construda, o que resta saber como reconhecer e " f a z e r "

tida nas partes finais do captulo 3 deste livro, revela que o

a c o n s t r u o e m que invariavelmente estamos. H a v e r

original nada mais do que u m a pardia da ideia do natural

formas de repetio que no constituam simples imitao,

e do original.^'' Mesmo que construtos heterossexistas circu-

reproduo e, consequentemente, consolidao da lei (a

lem como lugares praticveis de poder/discurso a partir dos

noo anacrnica de "identificao m a s c u l i n a " que deve ser

quais se faz o gnero, persiste a pergunta: que possibilidades

descartada do vocabulrio fem.inista)? Q u e possibilidades

existem de recirculao? Que possibilidades de fazer o gnero

existem de configuraes de gnero entre as vrias matrizes

repetem e deslocam, por meio d a hiprbole da dissonncia,

emergentes e s vezes convergentes da inteligibilidade

da confuso interna e da proliferao, os prprios construtos

cultural que rege a vida marcada pelo gnero?

pelos quais os gneros so mobilizados?

N o s termos d a teoria sexual feminista, claro que a


presena da dinmica do poder n a sexualidade no , em

Observe-se no s que as ambiguidades e incoerncias nas

nenhum sentido, a mesma coisa que a consolidao ou o

prticas heterossexual, homossexual e bissexual e entre

aumento puro e simples de u m regime de poder heteros-

elas so suprimidas e redescritas no interior da estrutura

sexista ou falocntrico. A "presena" das assim chamadas

reificada do binrio disjuntivo e assimtrico do mascuhno/

convenes heterossexuais nos contextos homossexuais,

feminino, mas que essas configuraes culturais de confuso

bem como a proliferao de discursos especificamente gays

do gnero operam como lugares de interveno, denncia

da diferena sexual, como no caso de butch e femme*

e deslocamento dessas reificaes. E m outras palavras, a

como

identidades histricas de estilo sexual, no pode ser explicada

"unidade" do gnero o efeito de uma prtica reguladora

como a representao quimrica de identidades originalmente

que busca uniformizar a identidade do gnero por v i a da

heterossexuais. E tampouco elas podem ser compreendidas

heterossexualidade compulsria. A fora dessa prtica ,

como a insistncia perniciosa de construtos heterossexistas na

mediante u m aparelho de produo excludente, restringir os

sexualidade e na identidade gays. A repetio de construtos

significados relativos de "heterossexualidade", "homossexua-

heterossexuais nas culturas sexuais gay e htero bem pode

lidade" e "bissexualidade", bem como os lugares subversivos

representar o lugar inevitvel da desnaturalizao e mobili-

de sua convergncia e ressignificao. O fato de os regimes

zao das categorias de gnero. A replicao de construtos

de poder do heterossexismo e do falocentrismo buscarem

heterossexuais em estruturas no heterossexuais salienta o

incrementar-se pela repetio constante de sua lgica, sua

status cabalmente construdo do assim chamado heterosse-

metafsica e suas ontologias naturalizadas no implica que a


prpria repetio deva ser interrompida como se isso fosse

O s termos butch e femme designam os papis masculino e feminino eventualmente assumidos nos relacionamentos lsbicos. (N. T.)

66

possvel. E se a repetio est fadada a persistir como mecanismo da reproduo cultural das identidades, d a emerge
67

PROBLEMAS DE GNERO

SUJEITOS DO SEXO/GNERO/DESEJO

a questo crucial: que tipo de repetio subversiva poderia

construo no modo da ontologia. D e c l a r a r que o gnero

questionar a prpria prtica reguladora da identidade?


Se n o pode haver recurso a u m a "pessoa", u m " s e x o "
ou u m a " s e x u a l i d a d e " que escape m a t r i z de poder e s
relaes discursivas que efetivamente produzem e regulam
a inteligibilidade desses conceitos para ns, o que constituiria a possibilidade de inverso, subverso ou deslocamento
efetivos nos termos de u m a identidade construda? Q u e
possibilidades existem em virtude do carter construdo d o
sexo e d o gnero? E m b o r a F o u c a u l t seja a m b g u o sobre o
carter preciso das "prticas reguladoras" que produzem a
categoria do sexo e W i t t i g parea investir toda a responsabilidade da construo n a reproduo s e x u a l e seu i n s t r u mento, a heterossexualidade compulsria, outros discursos
convergem n o sentido de p r o d u z i r essa fico categrica,
por motivos nem sempre claros ou coerentes entre s i . A s
relaes de poder que permeiam as cincias biolgicas n o
so facilmente redutveis, e a aliana mdico-legal que
emergiu na E u r o p a do sculo X I X gerou fices categricas
que n o poderiam ser antecipadas. A prpria complexidade
do m a p a discursivo que constri o gnero parece sustentar
a promessa de u m a convergncia inopinada e generativa
dessas estruturas discursivas e reguladoras. Se as fices
reguladoras do sexo e do gnero s o , elas p r p r i a s , lugares
de significado multiplamente contestado, ento a prpria
multiplicidade de sua c o n s t r u o oferece a possibilidade
de u m a r u p t u r a de sua postulao unvoca.
C l a r a m e n t e , esse projeto no prope desenhar u m a ontologia

construdo n o a f i r m a r sua iluso ou artificialidade, em


que se compreende que esses termos residam no interior
de u m binrio que c o n t r a p e como opostos o " r e a l " e o
"autntico". C o m o genealogia d a ontologia do gnero, a
presente investigao busca compreender a produo discursiva d a plausibilidade dessa relao binria, e sugerir
que certas configuraes c u l t u r a i s do gnero assumem o
lugar do " r e a l " e consolidam e incrementam sua hegemonia
por meio de u m a a u t o n a t u r a l i z a o apta e bem-sucedida.
Se h algo de certo n a a f i r m a o de Beauvoir de que
ningum nasce e sim torna-se

mulher decorre que mulher

u m termo e m processo, u m devir, u m construir de que


no se pode dizer com acerto que tenha uma origem ou u m
fim. C o m o u m a prtica discursiva contnua, o termo est
aberto a intervenes e ressignificaes. Mesmo quando o
gnero parece cristalizar-se em suas formas mais reificadas,
a prpria "cristalizao" u m a prtica insistente e insidiosa,
sustentada e regulada por vrios meios sociais. Para Beauvoir, nunca se pode tornar-se mulher em definitivo, como
se houvesse u m telos a governar o processo de aculturao
e construo. O gnero a estilizao repetida do corpo,
u m conjunto de atos repetidos no interior de u m a estrutura
reguladora altamente rgida, a q u a l se cristaliza no tempo
para produzir a aparncia de u m a substncia, de u m a classe natural de ser. A genealogia poltica das ontologias d o
gnero, em sendo bem-sucedida, desconstruiria a aparncia substantiva do gnero, desmembrando-a em seus atos

d o gnero e m termos filosficos tradicionais, pela

constitutivos, e e x p l i c a r i a e l o c a l i z a r i a esses atos no interior

qual o significado de ser mulher o u homem seja elucidado

das estruturas compulsrias criadas pelas vrias foras que

em termos fenomenolgicos. A presuno aqui que o

policiam a aparncia social do gnero. E x p o r os atos contin-

" s e r " de um gnero um efeito, objeto de uma investigao

gentes que c r i a m a aparncia de u m a necessidade n a t u r a l ,

genealgica que mapeia os p a r m e t r o s polticos de sua

tentativa que tem feito parte d a crtica cultural pelo menos

68

69

PROBLEMAS DE GNERO
desde M a r x , tarefa que assume agora a responsabilidade

acrescida de mostrar como a prpria noo de sujeito, s


inteligvel por meio de sua aparncia de g n e r o , admite
possibilidades excludas fora pelas vrias reificaes do
gnero constitutivas de suas ontologias contingentes.

CAPTULO 2

O captulo seguinte investiga alguns aspectos d a abordagem psicanaltica estruturalista da diferena sexual e d a
c o n s t r u o da sexualidade relativamente a seu poder de
contestar os regimes reguladores aqui esboados, e tambm
a seu papel na reproduo acrtica desses regimes. A univocidade do sexo, a coerncia interna do gnero e a estrutura
binria para o sexo e o gnero so sempre consideradas
como fices reguladoras que consolidam e n a t u r a l i z a m

Proibio, psicanlise e a produo da


matriz heterossexual

. .

" c o r p o " , no como u m a superfcie pronta espera de signi-

. ..q

A mentalidade htero continua a afirmar que o


incesto, e no a homossexualidade, representa sua
maior interdio. Assim, quando pensada pela
mente htero, a homossexualidade no passa de
heterossexualidade.

regimes de poder convergentes de opresso m a s c u l i n a e


heterossexista. O captulo final considera a prpria noo de

'

' '

-i

Monique Wittig, The Straight Mind


,,. .-s.,
[A mentalidade htero]

ficao, mas como u m conjunto de fronteiras, individuais e


sociais, politicamente significadas e mantidas. Mostraremos
que o sexo, n o mais visto como u m a "verdade" interior
das p r e d i s p o s i e s e d a identidade, u m a significao
performativamente

ordenada (e portanto n o " " pura e

simplesmente), uma significao que, Hberta da interioridade

Houve ocasies em que a teoria feminista se sentiu atrada


pelo pensamento de u m a origem, de u m tempo anterior
ao que a l g u n s c h a m a r i a m de " p a t r i a r c a d o " , capaz dc
oferecer u m a p e r s p e c t i v a i m a g i n r i a a p a r t i r da q u a l

e da superfcie naturalizadas, pode ocasionar a proliferao

estabelecer a contingncia d a histria da opresso das m u -

parodstica e o jogo subversivo dos significados do gnero.

lheres. S u r g i r a m debates p a r a saber se e x i s t i r a m culturas

O texto continuar, ento, como u m esforo de refletir a

pr-patriarcais; se e r a m m a t r i a r c a i s ou matrilineares e m

possibilidade de subverter e deslocar as noes n a t u r a l i -

sua e s t r u t u r a ; e se o patriarcado teve u m comeo e est,

zadas e reificadas do gnero que do suporte hegemonia

consequentemente, sujeito a u m fim. Compreensivelmente,

m a s c u l i n a e ao poder heterossexista, para criar problemas

o mpeto crtico p o r trs desse tipo de pesquisa buscava

de gnero no por meio de estratgias que representem u m

mostrar que o argumento antifeminista da inevitabilidade

alm utpico, mas da mobilizao, da confuso subversiva

do patriarcado constitua u m a reificao e u m a n a t u r a l i -

e da proliferao precisamente daquelas categorias constitutivas que buscam manter o gnero em seu lugar, a posar
como iluses fundadoras da identidade,

70

v &uiami

zao de u m fenmeno histrico

e contingente.

E m b o r a se pretendesse que o retorno ao estado c u l t u r a l


pr-patriarcal expusesse a autorreificao do patriarcado.