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Inferencias: concepto y clasificacin

Autor: Giovani Parodi


Fuente: Informe Proyecto Fondecyt N7188 (1989)

Introduccin.
Los procesos inferenciales desempean un papel fundamental en el
proceso de comprensin lingstica, objeto de estudio de nuestra investigacin.
Ello nos ha conducido a seleccionar las inferencias como el mecanismo que nos
ayude a evaluar una certera comprensin lectora; De este modo, pensamos que,
si los lectores responden adecuadamente a las preguntas que requieren efectuar
un determinado tipo de inferencia, estaran evidenciando una comprensin del
texto ms profunda.
El objetivo de este captulo es describir brevemente el fundamento de
nuestra concepcin y tratamiento de los procesos inferenciales. Con tal propsito
nos centraremos en el problema de la definicin y clasificacin de las inferencias,
para, finalmente, bosquejar los tipos de tareas que ejecutan y los niveles de
coherencia textual requeridos para su adecuado manejo.
1.

La inferencia: una aproximacin al concepto

Como punto de partida, revisamos ciertas clasificaciones de inferencias


disponibles en la literatura especializada (Bobrow, 1975; Schank, 1975; Warren y
otros, 1979). Destacamos la taxonoma propuesta por Warren, Nicholas y
Trabasso (1979) ya que ella se adecuara mejor a nuestros objetivos. Segn estos
autores, la clasificacin de las inferencias se fundamenta en el contenido del texto
mismo, es decir, en la informacin semntica obtenida de las proposiciones: que
conforman la unidad texto y no tanto en concepciones logicistas (silogismos
deductivos) o estrictamente cognoscitivas (tipo de proceso mental).
Cabe sealar que el trmino "inferencia" es usado en varios contextos. Por
ello no sorprende cuando se intenta obtener una definicin, encontrarse con
diferentes aproximaciones, lo que sin lugar a dudas advierte acerca de la
complejidad del concepto. En forma general, por ejemplo, se dice que inferir es
"sacar consecuencia o deducir una cosa de otra" (Real Academia de la Lengua,
1984: 770). Deducir, en este sentido, quiere decir sacar una consecuencia de un
principio, propsito o supuesto. As, la inferencia se entiende como una operacin
mental realizada por un individuo para llegara obtener como conclusin una
proposicin o un principio a partir de otro ya existente.
Por otro lado. en un sentido ms filosfico, la inferencia se entiende como:

"una operacin lgica que consiste en obtener, a partir de una o varias


proposiciones supuestas verdaderas, una proposicin que en todas condiciones
resulta necesariamente verdadera".
(Rivano, 1964: 92)
Tal definicin apunta a la inferencia como una entidad lgico-deductiva,
enfatizando la estructura silogstica en tres niveles (dos premisas, una conclusin).
Una conclusin obtenida a travs del razonamiento lgico-deductivo es
considerada vlida siempre y cuando sus premisas sean verdaderas y la forma de
la deduccin sea la correcta.
Una concepcin ms amplia es la propuesta por Ferrater Mora (1980),
quien considera la inferencia como el conjunto de todos los procesos discursivos,
siendo necesario distinguir entre procesos mediatos e inmediatos.
"El proceso discursivo inmediato da origen a la
llamada inferencia inmediata; en ella se concluye
una proposicin de otra sin intervencin de una
tercera. El proceso discursivo mediato da origen
a la llamada inferencia mediata, en ella se
concluye
una proposicin de otra por medio de otra
u otras proposiciones".
(Ferrater Mora, 1980:1680).
Los procesos discursivos mediatos tambin reciben el nombre de procesos
discursivos complejos; entre ellos, se puede mencionar la deduccin, la induccin
y el razonamiento por analoga. Segn Ferrater Mora, en la lgica actual, tanto
deductiva como inductiva, se trata de buscar y ordenar un con junto de reglas de
inferencias; dicho cuerpo de reglas permitira derivar una conclusin a partir de
ciertas premisas y de acuerdo a un clculo determinado. Este mismo autor seala
que en la lgica aristotlica tanto el razonamiento deductivo como inductivo
pueden ser expresados por medio de un silogismo; sin embargo, una corriente
escolstica opt por contraponer la induccin al silogismo (Ferrater Mora, 1980:
1672).
El problema de la induccin surge ante los requerimientos de justificacin
lgica de las llamadas inferencias inductivas. Existe una corriente de pensadores
que mantiene la idea de que las inferencias inductivas, an no siendo
estrictamente vlidas, pueden alcanzar cierto grado de "probabilidad". Esta
doctrina sostiene que las inferencias inductivas son "inferencias probables",
basadas en la experiencia y a partir de enunciados particulares, cuya conclusin
es de carcter universal (Popper, 1982). Al parecer, este tipo de razonamiento
inductivo corresponde, en gran medida, a las decisiones que enfrentamos da a

da' Las que se expresan por medio de aseveraciones probabilsticas ms que a


travs de una lgica deductiva (Solso, 1988).
Como se aprecia, parece posible distinguir dos amplias tendencias. Por un
lado, la inferencia estudiada como proceso mental descrita en trminos
sicolgicos. Por otro, la perspectiva lgica, ms preocupada de la estructura
formal de los procesos inferenciales que del contenido de los enunciados mismos.
Por el momento, cabe sealar que todas estas materias se encuentran en
un estado de ebullicin apreciable. Se trabajan simultneamente varias lneas,
opuestas o convergentes, con diversos esquemas tericos (Myers, Brown y
McGonigle, 1986). Precursores de las actuales investigaciones han sido los
estudios de inteligencia artificial (Collins y otros, 1975; Schank, 1975; Bobrow,
1975).
Sin embargo, dichos trabajos, a veces, resultan demasiado abstractos o
muy ligados a esquemas formulaicos; propios de la computacin o el lenguaje
lgico-deductivo.
Es fcil advertir, entonces, que la cuestin de la definicin de la inferencia
es un tema amplio, complejo y no acabado. Dentro del marco de nuestro proyecto
consideramos la inferencia desde la perspectiva psicolingstica como el conjunto
de procesos mentales que, a partir de la informacin textual recogida y con el
apoyo del conocimiento de mundo, un sujeto realiza para comprender un' texto
verbal dado.
2.

Inferencias supletorias y relacionadoras

Schank (1975) y Warren et al (1979) sostienen que las inferencias cumplen


dos tareas importantes en el proceso de comprensin de textos: a) conectan
eventos bsicos de la cadena textual proporcionando un nivel superior de
organizacin, y b) llenan espacios informacionales vacos.
Al primer tipo de tarea llamaremos 'relacionadora'. El lector debe percibir un
determinado hecho como aquel que origin una reaccin especfica dentro del
texto. Ej.:
Texto : Jos empuj la puerta. La lmpara tembl hasta caer.
Se infiere; la relacin causa - efecto.
Denominaremos 'supletoria' al segundo tipo de tarea. Ella ocurre cuando el
lector encuentra un hecho pero no su causa Q motivacin ya que esta ltima no
est explicitada. Ello conduce al lector a llenar el vaco aplicando su conocimiento
del mundo. Ej.:

Texto : El agua corra por el departamento.


Se puede inferir: el hecho de que alguien haba dejado una llave abierta.
Las relaciones entre ambas operaciones son muy estrechas v. a veces, la
demarcacin entre ellas parece confusa. Sin embargo la forma de presentacin de
la informacin en el texto y el conocimiento de mundo del lector son dos factores
que limitan las posibilidades.

3.

Hacia una taxonoma de las inferencias.

Warren y otros (1979), basados principalmente en el contenido de las


proposiciones textuales y otorgando gran importancia al conocimiento anterior,
sostienen que las inferencias pueden clasificarse a partir de tres fuentes de
informacin identificables:
1) relaciones lgicas entre eventos del texto
2) relaciones informacionales entre eventos del texto
3) conocimiento del mundo del lector en relacin a objetos y acciones
especficamente mencionados en el texto.
Estas tres fuentes conducen a los autores mencionados a distinguir tres
grupos de inferencias, a saber, lgicas, informacionales y valorativas. Ellas, a su
vez, son subdivididas en un tratamiento que pasamos a describir:
1. Inferencias Lgicas:
a) Causa motivacional: se infieren causas de un pensamiento, accin u objetivo
voluntario de un personaje Ej.:
Texto: Pedro soaba con entrar a la Escuela de Arte. Sin embargo, su madre
insista en hablarle de la interesante carrera de ingeniero.
Se infiere: la relacin causal de tipo motivacional.
b) Causa psicolgica: se infieren causas de un pensamiento, accin o sentimiento
involuntario. Ej.:
Texto:

Jorge pis a Mara. Ella dio un gran grito.

Se infiere: la relacin causal de tipo psicolgico.


c) Causa fsica:: se infieren causas mecnicas para determinados hechos. Ej.:

Texto: El pozo de agua se sec completamente. Por lo tanto, muchos campesinos


emigraron a otras regiones.
Se infiere: la relacin causal de tipo fsico.
c) Habilitante: determinan las condiciones necesarias pero no suficientes para
que ocurra un hecho. Ej.:
Texto: El cielo estaba totalmente nublado y el viento soplaba fuertemente. La
tormenta pareca inminente.
Se infiere: la relacin capacitadora para que ocurra la tormenta.
II. Inferencias Informacionales:
a) Pronominal: especifican el antecedente de pronombres en otra proposicin. Ej.:
Texto: Roberto y Jos no queran helados. Ellos rechazaron el ofrecimiento.
Se infiere: la relacin entre el pronombre y el antecedente.
b) Referencial: especifican el antecedente de acciones o hechos cuando el
referente
no
est pronominalmente marcado. Ej.:
Texto: El nio tom la piedra entre sus manos. Luego quebr el vidrio.
Se infiere: la relacin referencial, en este caso, de instrumento entre piedra y el
vidrio quebrado.
c) Espacio-temporal: localizan una proposicin o una serie de proposiciones en
lugar, tiempo y duracin determinados. Ej.:
Texto: El dolor dur slo un momento. Luego, el especialista retir la jeringa y
comenz la incisin.
Se puede inferir: el lugar de la accin.
d) Marco de mundo: sirven un propsito contextual o de marco.
interpretar confusiones o ambigedades. Ej.:
- Ellos dijeron s al mismo tiempo.
- El padre los bendijo y declar marido y mujer.

Ayudan a

e) Elaborativa: delimitan o bosquejan los objetos y eventos en una forma que no


contribuye al proceso lgico del texto. Son explicitaciones adicionales irrelevantes
sobre aspectos del conocimiento de mundo en la historia. Se pueden agregar en
forma indefinida y responden a preguntas tales como:
- Era el padre calvo o no?
- Qu tipo de vestido usaba la novia?

III. Inferencias de valor:


a) Evaluativa: llevan al lector a emitir juicios sobre acciones de los personajes,
intenciones del autor y validez del texto. Ej.:
- Es correcto que los novios respondan al mismo tiempo al contestar los votos
matrimoniales?

4.

Grados de restriccin inferencial

Los procesos inferenciales plantean un nmero indefinido de interrogantes


todava no resueltas, tales como: Cuntas inferencias es posible realizar a partir
de un determinado texto? Cuntas inferencias puede hacer un lector? Es
posible algn entrenamiento en estos procesos?, etc.
Mientras mucho permanece todava en la incgnita, algunas respuestas son
sugeridas. Nuestro inters se focaliza en el tipo y en la cantidad de inferencias
posibles, su virtual importancia y su restriccin en la comprensin del texto Warren
y otros, ( 1979) proponen ciertos lmites prcticos en relacin al proceso
inferencial, a manera de una "hiptesis de la relevancia". Ella establece que el
lector realiza, al leer comprensivamente un texto, slo aquellas inferencias
relevantes para el progreso del texto, ms tarde, por ejemplo, al responder
preguntas llevar a cabo otras. De este modo parece posible determinar un
nmero y tipo de inferencias bsicas que sean elementales para la construccin
de una macroestructura textual. Sobrepasar este nivel significa inferir informacin
de detalles no esenciales, los cuales quedan, en cierta medida, determinados por
inferencias individuales basadas en conocimiento de mundo, imaginacin y
objetivos de lectura.
De acuerdo a los autores mencionados, una inferencia es relevante al
progreso del texto cuando ella ayuda a establecer la informacin necesaria para
determinar qu sucede y por qu.

'Qu sucede' se refiere a eventos fsicos o acciones de los personajes; 'por


qu' seala las causas o motivaciones. Otras inferencias importantes para un texto
particular se vuelven relevantes y son llevadas a cabo dependiendo del contexto.
En consecuencia, los autores proponen 4 grados de restriccin inferencial:
1.
2.
3.
4.

no restringida y no determinada (elaborativa)


determinada pero irrelevante (capacitadora, referencial y espacio-temporal )
determinada y relevante (lgica)
redundante (duplica informacin).

Es concreto, resumiendo este esquema y siguiendo a Thompson y Myers


(1985), sealamos tres grupos de inferencias respecto del nivel de restriccin e
importancia:
a) Inferencia lgica: provee las conexiones causales bsicas para la trama textual.
Warren et al (1979) le otorga un rol central en la comprensin.
b) Inferencia informacional: se considera enmarcada en el texto y debido a ello es
determinada por informacin textual. Proporciona informacin relevante.
Inferencia elaborativa no-restringida: ella se adecua al texto pero no es
determinada por l. Su rol es agregar conocimiento extratextual sobre aspectos
no importantes de la trama.

5.

Coherencia local y global

Una certera comprensin lectora apunta a lograr una unificacin de la


informacin presentada a lo largo de un texto. En este proceso se debe asegurar
una recuperacin y conexin tanto de la informacin explcita como implcita en el
texto, de modo tal que se obtenga una interpretacin coherente.
El texto puede concebirse como una unidad semntica cuyo rasgo
caracterstico es la coherencia, es decir, la propiedad que permite integrar y
relacionar proposiciones particulares en un todo completo y con sentido (Halliday y
Hassan, 1976). Este rasgo singular de todo texto es aportado por el lector, quien
conecta las proposiciones (significados parciales) existentes en la unidad texto.
Sin embargo, es evidente que el texto debe poseer ciertos rasgos caractersticos
que permiten al lector establecer la coherencia apropiada. Todo lector que se
enfrenta a un texto escrito supone que encontrar una unidad informacional que
cumple con las mximas convencionales implcitas de todo encuentro lingstico
(Grice, 1975). Por ello, los textos descansan en una serie de presuposiciones que
deben ser llenadas por el lector en un acto creativo original entre lector/escritor;

mas, para que el lector encuentre en el texto coherencia, dichas implicaciones y


presuposiciones no deben ser explicitadas, pues ello resultara en un texto
incoherente e ilegtimo, Existe un gran nmero de recursos lingsticos
intratextuales, a travs de los cuales determinada informacin que se presupone
ya conocida es presentada (pronominalizacin, subordinacin, elisin, etc.); sin
embargo, no toda la informacin implcita debe ser marcada lingsticamente.
Tambin existen mecanismos no marcados superficialmente los cuales no estn
totalmente atados a las palabras, sino que se especifican con el aporte del
conocimiento anterior del lector. En este sentido, el proceso inferencial, que est a
la base del establecimiento de la coherencia, requiere de una adecuada provisin
de conocimientos almacenados en la memoria de largo plazo. Conocimientos
lingsticos de letras, de palabras, de significados, etc., y conocimiento de mundo,
de situaciones, de ritos, etc.

Resulta, entonces, que la coherencia es slo posible de obtener a travs de


procesos inferenciales que el lector debe llevar a cabo con el objeto de enlazar los
significados del texto. Al respecto, van DiJk (1980) indica que las proposiciones de
un texto deben satisfacer ciertas relaciones semnticas, en dos niveles: Un primer
nivel llamado coherencia lineal o local, se caracteriza por relacionar
semnticamente proposiciones individuales de una cadena. El segundo nivel de
coherencia es ms general y se encuentra muy ligado al anterior. Dicha
coherencia global -como es denominada- se da cuando es posible asignar un
'tema' o 'asunto' al texto, es decir, cuando se puede construir una macroestructura
textual, entonces, el texto en cuestin es coherente globalmente.
Nos ha parecido necesario distinguir un tercer nivel intermedio de
coherencia, al cual llamemos, parcial. Se diferencia de los anteriores, en especial,
cuando para contestar una determinada pregunta no basta la informacin de una o
dos proposiciones sino de varias secuencias textuales seguidas; sin embargo, la
cantidad de informacin involucrada no alcanza para ser de nivel
macroproposicional.
Es importante sealar una cuestin de relevancia. Dado que la concepcin
y clasificacin de las inferencias en la ptica de Warren y otros (1979) apunta a la
funcin inferencial dentro de la cadena lineal de eventos textuales, esto es, en el
paso de un eslabn preposicional a otro, las preguntas que requieren establecer
una coherencia de tipo global no cuentan con una determinacin del tipo
especfico de inferencia involucrado. Lo anterior se explica cuando comprendemos
que un proceso globalizador -como llegar a la macroposicin del texto- supone,
por un lado, haber llevado a cabo una serie de inferencias de diferente ndole y,
por otro, la posibilidad de ejecutar procesos comprensivos no basados en
procesos inferenciales propiamente tales sino, por ejemplo, en comparaciones por
analoga o contraste, resmenes u opiniones. Este hecho, seala la importancia
de plantear preguntas que requieran que el lector/oyente efecte el proceso
globalizador mencionado. As, ante determinada pregunta, un sujeto deber

realizar una lectura totalizadora del texto (llegando a la coherencia global), para
luego llevar a cabo una tarea especifica (comparar, resumir, opinar, etc.).

Comentario
Hasta aqu nuestras reflexiones respecto de la inferencia. Es, evidente que
no hemos analizado en profundidad los procesos inferenciales ni estamos
proponiendo un novedoso enfoque al respecto. Ello escapara a nuestros
propsitos. Slo liemos tratado de llevar a cabo un primer acercamiento al
problema, es decir, revisar las diversas concepciones del trmino y presentar una
de las principales tipologas existentes. Al respecto, incluimos dos criterios que,
creemos, pueden aportar algo interesante al estudio del fenmeno en cuestin, a
saber, la tarea ejecutada en la inferencia y el nivel de coherencia requerido. Estos
dos aspectos deben ser manejados por el sujeto comprendedor cada vez que
realiza una inferencia. De su buen empleo depende, en parte, el lograr un
adecuado nivel de comprensin lingstica.
Permanecen an muchas interrogantes por resolver. Tal como sealramos,
los aspectos psicolgicos, lingsticos y lgicos en su relacin con la inferencia
constituyen una de las interesantes materias por investigar y profundizar. Aunque
existen diversas tendencias, tal vez, algunas muy dogmticas, a nuestro juicio, no
se puede dejar de reconocer que la inferencia se encuentra relacionada con los
aspectos antes mencionados. En definitiva, todo aporte al conocimiento de los
procesos inferenciales, ser de gran ayuda a los estudios que se realizan en lo
que es comprensin lingstica en su sentido ms amplio.