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Jam

ie Leigh

ENZO
dition corrige par Sylvie Guignon

~ Collection ST ditions ~

Ce livre est une fiction. Les personnages et dialogues sont


les produits de limagination des auteures. Toute
ressemblance avec des personnes existantes ou ayant exist
ne serait que fortuite.
Copyright 2012
par Kyrian Malone & Jamie Leigh
Couverture par Arnaud Mangerin
Tout droit rserv. Toute reproduction, diffusion ou
utilisation partielle est strictement prohibe sans l'accord
pralable des auteures et de ST ditions.
Toutes les infos sur :
http://steditions.com/

Prambule
Ce roman est inspir dhistoires vraies, relate une histoire
entre hommes et sadresse un public adulte. Certaines
descriptions ou dialogues sont susceptibles de heurter la
sensibilit des jeunes lecteurs.
Cette histoire a t rdige en juin 2012, adapte en mars
2015.

* * *
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
9

machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des


bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
11

tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles


tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
13

pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne


couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
15

lancer ses assauts.


De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
17

Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui


sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
19

montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la


nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
21

Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Bonjour, ceci est un fichier pirat et nous vous remercions de
l'avoir tlcharg. Nous avons dsormais votre IP, nom, prnom
et adresse postale. Si vous ne vous procurez pas une copie lgale
de ce titre dans les 24 heures, une plainte sera dpose auprs de
la police et vos coordonnes compltes transmises. Vous risquez
jusqu' 3 ans de prison et de 300.000 d'amende.
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
23

poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de


dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
25

rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
27

que je sais faire !


Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
29

troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup


de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
31

Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques


mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
33

libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
35

sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
37

personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,


GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
39

une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
41

entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
43

gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en


position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
45

que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un


poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
47

Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait


prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
49

Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
51

sloigna vers son pre tout en rpondant :


Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
53

referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire


intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
55

Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire


pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
57

dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la


chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
59

regarder ce qui se passait.


Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
61

Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa


sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
63

total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :


Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
65

Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :


Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
67

dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
69

Il est dans la salle.


Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
71

Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices


pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
73

de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La


bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
75

mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention


de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
77

pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.


Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
79

Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon


accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
81

GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,


amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
83

sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les


yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
85

Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu


chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
87

position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
89

poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs


avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
91

prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant


hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
93

Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du


document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
95

Cest confidentiel, Lynda.


Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
97

intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la


pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
99

pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
101

chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent


manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
103

Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant


qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
105

sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le


jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
107

Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste


dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
109

Je dois y aller plus tard et encore merci.


plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
111

ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu


raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
113

Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant


de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
115

pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,


curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
117

bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,


chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
119

de Mike tandis que des murmures destins aux performances du


nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
121

Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du


club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
123

accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce


sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
125

amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de


maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
127

yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
129

chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
131

Vas-y, Mike, annona le grant.


Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
133

avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun


combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
135

hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.


Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
137

document destin aux problmes de sant.


Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
139

Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le


combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
141

pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et


ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
143

Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur


travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
145

manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien


montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
147

qui venait sentraner rgulirement la salle.


Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
149

jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
151

dans deux ou trois jours.


Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
153

plus tard, rpondit Chris.


Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
155

raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la


porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
157

de passer devant lui pour laccompagner.


Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
159

curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le


grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
161

chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs


devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
163

nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit


son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
165

club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
167

sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
169

maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
171

de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut


surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
173

Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
175

Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde


avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
177

combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
179

Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit


lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
181

Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
183

combat entre deux de ses garons.


Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
185

ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit


par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
187

travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de


certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
189

montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac


tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
191

Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
193

O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.


En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
195

Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars


dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
197

Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
199

porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.


Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
201

Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
203

grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
205

devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son


adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
207

son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette


du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
209

mois pour le reste de lanne.


Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
211

apprend tout ce quils savent.


Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
213

Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se


retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
215

surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction


avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
217

impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet


homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
219

avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais


Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
221

le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de


sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
223

lentraneur sadresser son fils :


Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
225

Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son


sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
227

Il paiera lassurance quand il reviendra.


Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
229

par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
231

certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct


tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
233

tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
235

pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait


lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
237

En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
239

dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa


montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
241

vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :


Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
243

Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le


quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
245

Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit


interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
247

regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
249

adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,


puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
251

du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.


Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
253

Il lui tendit un stylo et rappela :


Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
255

Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
257

retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs


seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
259

avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.


Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
261

homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
263

Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en


direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
265

sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus


performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
267

Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.


Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
269

sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la


feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
271

Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son


habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
273

machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des


bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
275

tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles


tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
277

pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne


couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
279

lancer ses assauts.


De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
281

Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui


sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
283

montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la


nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
285

Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
287

quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la


temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
289

interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien


peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
291

l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
293

puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit


en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
295

Comment tu tappelles ? demanda-t-il.


Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
297

Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois


que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
299

son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
301

seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,


lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
303

Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le


grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
305

Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.


Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
307

direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit


pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
309

performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce


garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
311

Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
313

feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.


Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
315

habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
317

bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy


entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
319

tendus sous son polo.


Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
321

couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans


hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
323

De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait


parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
325

sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en


Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
327

nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la


petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
329

Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des


seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
331

temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il


rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
333

peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
335

Harris, descends, je te prie


Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
337

en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
339

Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de


rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
341

que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le


samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
343

amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,


transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
345

lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il


navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
347

grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-Martial349

Arts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
351

pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut


crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
353

garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un


amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
355

Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient


rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
357

Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,


reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
359

Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du


dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
361

entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite


leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
363

Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.


Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
365

hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face


lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
367

parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
369

Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?


Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
371

petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait


bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
373

seules femmes inscrites la salle :


Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
375

rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un


souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
377

Papa ? Quelquun voudrait te voir.


Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
379

Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit


lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
381

Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o


linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
383

rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait


forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
385

samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres


jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
387

transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour


a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
389

navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
391

Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle


dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
393

Je nentrane pas les gamins


Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
395

crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux


pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
397

amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe


thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
399

rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris


sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
401

reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.


Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
403

dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de


nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
405

leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez


eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
407

Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu


rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
409

lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu


maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
411

Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les


mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
413

Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir


suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
415

bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer


remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
417

Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
419

souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un


air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
421

Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
423

lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
425

linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut


le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
427

forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.


Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
429

jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.


Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
431

a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici


dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
433

lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les


yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
435

dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.


D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
437

Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit


aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
439

pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
441

thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient


bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
443

sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais


quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
445

Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter


un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
447

nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus


dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
449

eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en


direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
451

rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,


ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
453

maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de


lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
455

mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,


sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
457

suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour


les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
459

remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,


il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
461

Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en


cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
463

air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de


plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
465

dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des


membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
467

Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
469

le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter


tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
471

Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
473

Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait


pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
475

dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de
grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
477

yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et


ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou
dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
479

D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des


lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa
taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
481

aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son
approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
483

mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.


De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre
autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
485

bientt raison de lui.


a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton
inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
487

quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?


Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du
bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
489

un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance


italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Merci, cest sympa, rpondit-il en rangeant le double du
document dans sa poche.
Il rajusta son sac sur lpaule et reprit :
Je dois y aller plus tard et encore merci.
plus tard, rpondit Chris.
Enzo quitta le bureau suivi de Chris qui le vit se diriger tout droit
vers la sortie. Lun des membres sapprocha de lui, curieux :
Alors ?
Chris leva les sourcils, interrogateur, et examina Lynda, une des
seules femmes inscrites la salle :
Alors quoi ?
Mari ? Clibataire ? Des enfants ? Qui tu dois contacter en
cas de problme ?
Chris lana un regard son interlocutrice un peu trop curieuse et
sloigna vers son pre tout en rpondant :
Cest confidentiel, Lynda.
Arriv devant le ring, il sapprocha de son pre qui observait le
combat entre deux de ses garons.
Il paiera lassurance quand il reviendra.
Jason regarda son fils un instant et lui demanda comme son
habitude :
Le btiment se dressait telle une barricade avant limmensit du
dsert sablonneux, la limite de la ville plante au beau milieu de
nulle part dans le Nevada. Placardes sur la taule, au-dessus
491

dune porte dentre aussi accueillante que celle dune prison, de


grandes lettres salies par le climat et le temps appelaient les
personnes en manque dexercice et disaient : BOXING, MMA,
GYM . Le vent chaud soufflait quelques bourrasques de sable,
amenant les bruits incessants du centre-ville quelques pts de
maisons de l.
Las Vegas, la ville du pch par excellence, o tous les vices se
retrouvaient confins dans un seul primtre de 340 km carrs
seulement. Enzo Cortese ne sy trouvait pas pour les casinos,
lappt du gain ou les botes de strip-tease, mais parce qu'il
navait nul autre endroit o poser son unique sac. Las Vegas
lavait attir comme une bouteille de whisky place devant les
yeux dun alcoolique. Poser le pied sur le territoire amricain et
ne pas rejoindre Las Vegas lui avait t inenvisageable. Ses
poches vides ne devaient contenir que trois ou quatre billets de
dix pas plus et ils taient tout ce qu'il lui restait pour vivre. Le
ticket de bus qui lavait amen de New York jusquici avait eu
raison de ses maigres conomies, mais il se trouvait l, devant la
porte du btiment et ctait tout ce qui comptait pour linstant.
Les yeux plisss sous le vent chaud vici de sable, il inspecta le
quartier autour de lui, moins attrayant que le Strip, oppress par la
temprature torride du dsert environnant. En quelques pas, il
rejoignit la porte et la poussa sans plus hsiter une seconde. Un
souffle frais, climatis, lui fouetta le visage avant de respirer un
air alourdi par des odeurs de transpiration, de poussire et de
plastique humidifi par les efforts. Des senteurs familires qui le
renvoyrent des milliers de kilomtres de l. La porte se
referma d'elle-mme aprs son passage, repoussant la lumire
intense du soleil du Nevada. lintrieur de la grande salle, la
pnombre gardait la fracheur avec elle, blottie entre ses murs et
ses poutrelles de taule. En son centre, un ring se dressait, dlimit
par trois cordes, sur lequel se battaient deux hommes. Autour, des
machines de musculations, des tapis, des sacs, des poires, des
bancs occupaient les trois quarts des lieux. Dautres hommes sy
entranaient, concentrs dans leurs exercices. Il croisa trs vite
leurs regards curieux, intrigus par le fait de voir un inconnu chez
eux. Son sac de sport pendu lpaule, il fit quelques pas en
493

direction de ce qui semblait tre un bureau daccueil ou


dinscription. Un vieux store aux lames plastifies tombait devant
une vitre opaque, rendue floue par la poussire des lieux. Arriv
sur le seuil de la porte ouverte, il frappa malgr tout et posa les
yeux sur un jeune homme aux cheveux blonds qui navait pas loin
de vingt-cinq ou vingt-six ans, peine plus jeune que lui. Il fut
surpris par sa silhouette mince et lance, en totale contradiction
avec les types qui frquentaient ce genre d'endroit.
Bonjour, fit-il aprs une brve pause, jaimerais voir le
grant
Cet homme devant lui ne pouvait tre le grant de cette salle
dentranement, il lui semblait trop jeune pour grer des boxeurs.
D'ailleurs, son allure d'tudiant contrastait avec lambiance des
lieux. Enzo croisa ses yeux bleus et clairs avant de lentendre lui
rpondre :
Il est dans la salle.
Son interlocuteur contourna le bureau et approcha d'Enzo avant
de passer devant lui pour laccompagner.
Suivez-moi, ajouta-t-il.
Enzo sexcuta aprs avoir dtaill son guide. Il lentendit
interpeller un homme trapu dune quarantaine dannes bien
peses.
Papa ? Quelquun voudrait te voir.
Lhomme se tourna vers son fils et posa ses yeux sur Enzo quil
dvisagea de la tte aux pieds. En plein entranement avec un des
membres de sa salle, il parut agac et peu enclin de longues
prsentations dtailles.
Bonjour, laccueillit-il pourtant, quest-ce que je peux faire
pour vous ?
Enzo avait dj crois ce genre dhommes, passionn par leur
travail, endurci par latmosphre du milieu , lintensit de
certaines journes. Ses cheveux grisonnants sur le ct
tmoignaient dune exprience indniable autant que ses muscles
tendus sous son polo.
Jaimerais mentraner, rpondit-il sans dtour.
Le regard du grant se teinta dune lueur incrdule et peu
rceptive tandis quil parcourait la silhouette d'Enzo. vue d'il,
495

ce dernier ne devait pas avoir plus de vingt ans et, en dehors de sa


taille, il ne semblait pas avoir la carrure des hommes qu'il
entranait ici.
Vous entraner quoi faire ? demanda-t-il dun ton peu
chaleureux.
Une main pose sur la boucle de son sac, Enzo ne fut nullement
impressionn par lexpression dfiante et dsapprobatrice de cet
homme.
Au combat Jai lu que vous faisiez aussi du Mixed-MartialArts.
Je nentrane pas les gamins
Enzo ne sut comment prendre cette rplique et se dfendit
aussitt :
Je suis majeur, je sais me battre, laissez-moi vous montrer ce
que je sais faire !
Autour deux, certains membres avaient arrt leurs exercices
pour se concentrer sur la conversation entre lui et lentraneur,
curieux de savoir ce que ce garon avait offrir cette salle. Le
grant passa une main sur sa barbe naissante sans quitter Enzo du
regard. Il le posa sur l'un de ses gars qui se tenaient sur le ring et
l'interpella :
Harris, descends, je te prie
Lindividu ne tarda pas quitter le ring et le grant reprit
lattention d'Enzo :
Si tu y tiens, vas-y !
Enzo comprit quil sagissait dun dfi, dune provocation
destine le dcourager, lui prouver qu'il navait pas sa place
dans cette salle en raison de son jeune ge. Et ctait justement la
chose ne pas faire avec lui. La jeunesse signifiait souvent
manque d'exprience ou d'entranement, mais il comptait bien
montrer cet homme de quoi il tait capable. Il laissa son sac
tomber sur le sol, attrapa son pull par la capuche pour lter et se
pencha sur son sac. lintrieur, il trouva ses gants de frappe, ne
couvrant seulement que la moiti des doigts, et les enfila. Sans
hsiter, il grimpa sur le ring en passant sous la corde et fit face
lhomme torse-nu qui stait battu avec lautre jusqu
maintenant. Celui-ci sembla incertain quant la dcision de
497

lentraneur et lui lana un regard confus avant de recueillir son


approbation. Enzo ramena ses mains lune contre lautre, cala ses
gants bien au fond jusqu la jointure de ses doigts et se mit en
position.
Vas-y, Mike, annona le grant.
Lhomme devant Enzo nhsita quune malheureuse seconde
avant de dbuter son attaque. Il tenta un crochet du droit, mais
Enzo lvita en sautillant sur lui-mme. Son bras gauche partit en
direction du visage de lhomme qui le para, mais distrait, il ne vit
pas le poing droit du gamin arriver pleine puissance. Sa joue fut
crase sous limpact et son visage se dtourna. Il recula de deux
pas, pris par surprise. Vex, Mike redoubla dintensit dans ses
mouvements et reprit lattaque en avanant vers son adversaire.
De nouveau, Enzo esquiva, para le deuxime coup, puis le
troisime avant de reculer, prendre de llan et dcocher un coup
de pied circulaire qui toucha sa cible hauteur de cuisse. La
bquille douloureuse fora lhomme scarter un peu,
chancelant. Enzo demeura concentr, les poings rapprochs
devant le menton. Cette fois, il prit l'avantage et attaqua son
adversaire en dchanant deux premiers coups faible puissance,
puis un second coup de pied suivi finalement dun direct du droit
en plein visage.
Le fils du grant ne lavait pas quitt des yeux, de linstant o
linconnu stait adress son pre, au moment o il avait dbut
le combat. Son regard avait dabord paru inquiet avant de reflter
tout son tonnement. Dautres membres du club staient
approchs ou avaient simplement arrt leurs exercices pour
regarder ce qui se passait.
Tu le sors do celui-l, Chris ? demanda Tyler, un tudiant
qui venait sentraner rgulirement la salle.
Christopher garda ses sourcils levs, son regard bleu hrit de son
pre sur la silhouette rapide et agile du brun qui continuait
lancer ses assauts.
De nulle part, fit-il. Il est venu me voir au bureau et voulait
parler Jason.
Ce dernier demeurait bras croiss, le regard expert sur les
mouvements esquisss par le jeune homme. Il tait rapide, prcis,
499

sa technique, professionnelle. Il voyait Mike sessouffler, perdre


autant de patience que de fiert face son adversaire plus jeune
que lui. Mike, son poulain, avait la trentaine, considr comme un
poids mi-lourd, il lentranait depuis plusieurs mois dj. Aprs
avoir jug le poids approximatif du nouveau, il stait dit quun
combat test contre Mike lui permettrait de voir ce qu'il avait dans
le ventre. Car Jason naimait pas perdre son temps, il en allait de
sa rputation Vegas. Il nentranait que les meilleurs, les plus
performants et rsistants. Et ce quil voyait sur son ring, ce
garon d'une vingtaine d'annes venu de nulle part ntait pas un
amateur. Il matrisait les arts martiaux, notamment la boxe
thalandaise et les coups violents qu'il infligeait Mike auraient
bientt raison de lui.
a suffit, ordonna-t-il.
Les deux adversaires se reculrent lun de lautre et quelques
mauvaises plaisanteries ou moqueries furent lances lattention
de Mike tandis que des murmures destins aux performances du
nouveau schangeaient entre membres du club. Christopher vit
son pre monter sur le ring et croisa nouveau le regard noisette
du nouveau dont le front suintait aprs ce bref combat.
Comment tu tappelles ? demanda-t-il.
Enzo essuya son front du revers du bras et souffla un peu avant de
rpondre. Le combat contre Mike lavait mis lpreuve, lavait
forc puiser dans ses ressources sans aucun chauffement.
Enzo
Quel ge as-tu, Enzo ?
Vingt-et-un
Ce dernier ta ses gants puisque le combat tait termin et glissa
sa main dans ses cheveux. Il voyait lentraneur le dtailler, le
jauger, mais savait que le dfi venait dtre relev haut la main.
O as-tu appris te battre ? demanda-t-il.
En Europe, monsieur
Jason aurait pu deviner cette rponse laccent d'Enzo qui
sonnait plus italien quamricain. Il se demandait qui, l-bas en
Italie, pouvait bien entraner des hommes de cette manire ?
Je veux bien tentraner, Enzo, dcida-t-il, mais tu vas devoir
suivre mon programme et tre lheure. On verra plus tard pour
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les comptitions. Pour linstant, tu vas suivre Chris et remplir ton


inscription. Il faudra aussi que tu passes une visite mdicale.
Enzo avait jet un il sur le blond lorsque lentraneur avait
prononc le surnom de Chris . Il acquiesa et suivit le grant
hors du ring sous les regards persistants des membres de la salle.
Il rangea ses gants dans son sac qu'il referma et entendit
lentraneur sadresser son fils :
Accompagne-le au bureau et fais-lui remplir nos formulaires.
Enzo reprit son sac sur lpaule et son pull la main tandis que
Christopher le conduisait jusquau bureau o ils staient
rencontrs quelques minutes plus tt. La prsence de Chris
sexpliquait donc par son lien de parent avec lentraneur, mais
quel intrt trouvait-il passer son temps dans cette salle ?
Travaillait-il ici ou aidait-il seulement son pre lors de ses temps
libres ? Enzo dut carter ses questions une fois dans le bureau
pour se concentrer sur les documents que Chris lui prsentait.
Cest quatre-vingts dollars linscription pour tre membre du
club et tre couvert par nos assurances. Puis trente dollars par
mois pour le reste de lanne.
Il lui tendit un stylo et rappela :
Il faudra nous amener le certificat mdical la prochaine fois
que tu viens. Les entranements MMA sont le mardi, le jeudi et le
samedi, sauf quand il y a des matchs. Si tu tiens venir les autres
jours de la semaine, on est ouvert tous les jours.
Enzo frona les sourcils sur cette explication qui ne larrangeait
pas du tout. Il baissa les yeux sur sa main qui fouillait dans la
poche de son pantalon et nen sortit que trente-quatre dollars au
total. Il releva les yeux sur Chris et lui tendit le tout :
Jai que a pour linstant Mais je vous amnerai le reste
dans deux ou trois jours.
Il trouverait bien le moyen de gagner les quatre-vingts dollars
dont il avait besoin. Parce qu'il navait plus rien vendre, sa
montre et son lecteur MP3 avaient pay le ticket de bus et la
nourriture jusqu Las Vegas. Chris rangea la monnaie dans la
petite caisse et lobserva un instant remplir les feuillets. Il avait
bien compris que le nouveau navait pas dargent et l'observer
remplir le formulaire o la ligne de ladresse postale restait vide,
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il navait pas de logement. Il sassit de moiti sur le rebord du


bureau et demanda :
Tu viens darriver ?
Enzo acquiesa dun signe de tte en remplissant la fin du
document destin aux problmes de sant.
Oui
Cet lment ne devait pas tre si difficile deviner en juger son
sac, son manque dargent et les nombreuses cases vides sur la
feuille. Il la signa et se redressa avant de la tendre Chris.
Laissez-moi juste quelques jours pour vous ramener largent,
reprit-il pour insister sur le fait qu'il honorerait sa dette.
Chris rcupra les feuillets et, curieux, ne put sempcher de jeter
un coup dil au nom d'Enzo dont il constata la consonance
italienne. Il les rangea dans un classeur et esquissa un lger
sourire :
Je te fais confiance, dit-il. Et ce nest pas tous les jours quon
accueille quelquun de ton niveau dans notre salle. En gnral, ce
sont les types plus vieux qui savent se battre et mon pre leur
apprend tout ce quils savent.
Enzo devinait lintrt qu'il avait suscit chez le pre de Chris par
son seul regard. Bien sr, il lui restait des choses apprendre,
amliorer, mais ce qu'il voulait surtout tait se battre, sentraner,
transpirer, tenter sa chance. Ntait-il pas dans cette ville pour
a ? Tenter sa chance, des millions de gens venaient jusquici
dans ce but.
Fin

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Achev d'diter en janvier 2015 au Qubec


Dpt lgal 1er publication : mars 2015

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