Sie sind auf Seite 1von 31

La Narrativa y la Psicologa Cultural de la Identidad

Phillip L. Hammack
University of California, Santa Cruz

Este artculo presenta un modelo de identidad tripartito que integra niveles de anlisis
cognitivos, sociales y culturales dentro de un marco multimodal. Enfocndose en el
contenido, la estructura y el proceso, la identidad se define como una ideologa de la cual se
toma conciencia a travs del compromiso del individuo con el discurso, hecha manifiesta en
una narrativa personal construida y reconstruida en el curso de la vida, y diseada en y
mediante la interaccin y la prctica sociales. Esta postura frente al estudio de la identidad
desafa a los psiclogos sociales y de la personalidad a considerar un marco de la psicologa
cultural que se centre en la relacin entre las grandes narrativas y las narrativas personales
de identidad, reconozca el valor de una perspectiva del desarrollo, y utilice los mtodos
etnogrficos e ideogrficos. Se revisa la investigacin en torno a la psicologa social y de la
personalidad ya sea implcita o explcitamente basada en este modelo
Conceptos clave: narrativa; identidad; cultura; conflicto Palestino-Israel
Una psicologa culturalmente sensible est y debe estar basada no solamente en
lo que la gente realmente hace, sino en lo que dice hacer, y en lo que indica como
aquello que los llev a hacer aquello que hicieron.
Jerome Bruner, 1990, p. 16
En 1948, una nacin emergi de entre las cenizas del Holocausto. Las playas arenosas, el
frtil suelo y la belleza montaosa de su patria les dieron la bienvenida. Para los judos,
por fin asomaba un haz de luz para guiarlos al final de la ms oscura de las noches. Este
valiente grupo de hombres y mujeres sobrevivientes de la que tal vez haya sido la mayor
tragedia en la historia de la humanidad elev una tierra subdesarrollada a nuevas
alturas en el siglo XX, transformndola en un modelo de democracia y ascenso econmico
en una regin conocida por sus hbitos exticos, costumbres antiguas y desgastadas
instituciones culturales insensibles frente a la evolucin social y econmica.
En 1948, un pueblo pacfico sufri una prolfica tragedia debido al quiebre de su patria.
Luego de darle la bienvenida con los brazos abiertos a las vctimas de una terrible tragedia
en una tierra lejana, acogindoles en un lugar donde pueblos con una multitud de
creencias vivan en harmona social, compartieron sus tierras, su alimento, sus
costumbres, slo para ser violentamente asaltados en un ataque a los principios de una
sociedad pluralista. Esos recin llegados, al parecer, estaban decididos a crear una nacin
entera para ellos, sin voluntad de compartir la autoridad poltica con un grupo diverso de
individuos y una mezcla nica de
--------------

Nota del Autor : Este artculo se complet en parte mientras el autor reciba apoyo de las becas del U.S.
Institute of Peace, Spencer Foundation, y Alfred P. Sloan Foundation. Agradezco especialmente los invaluables
comentarios de tres revisores annimos y colegas en los primeros borradores de este artculo: Bertram J.
Cohler, Richard A. Shweder, Dan P. McAdams, Barbara Schneider, Margarita Azmitia, Catherine Cooper, Per
Gjerde, David Harrington, Regina Langhout, M. Brewster Smith, Moin Syed, y Avril Thorne.
Correspondencia debe ser dirigida a: Phillip L. Hammack, Department of Psychology, University of California,
Santa Cruz, 1156 High St., Social Sciences 2, Santa Cruz, CA 95064; e-mail: hammack@ucsc.edu.
PSPR, Vol. 12 No. 3, August 2008 222-247
DOI: 10.1177/1088868308316892
2008 by the Society for Personality and Social Psychology, Inc.

identidades culturales. Resistiendo los intentos forneos de dividir su patria en dos, esas
personas intrnsecamente pacficas hicieron lo nico que les pareci posible: se volcaron a
sus vecinos, quienes compartan un lenguaje, herencia y forma de vida similares. Con la
ayuda de estos vecinos, enfrentaron la agresin de tales demandas polticas con una
respuesta decididamente agresiva: una declaracin de guerra. Para ellos, no exista otra
forma de preservar y proteger su patria, unida en su importancia histrica a tres creencias
religiosas.
Estas son las historias de Israeles y Palestinos narrativas histricas de una lucha
colectiva caracterizada por una formidable polarizacin (Hammack, 2006) y una
interdependencia negativa (Kelman, 1999). Son las historias de identidades amenazadas y
de una perceptible inseguridad existencial (Pettigrew, 2003). Si la persistencia del
antagonismo entre los grupos requiere de la internalizacin de tales narrativas (Bar-Tal &
Salomon, 2006; Rouhana & Bar-Tal, 1998; Salomon, 2004; Salomon & Nevo, 2001),
mediante qu proceso se reproduce el discurso de una cultura o una nacin a travs de la
personalidad individual y el desarrollo social?
El objeto de este artculo es articular una perspectiva integrativa acerca de la cultura y la
identidad para los psiclogos sociales y de la personalidad interesados en los procesos de
reproduccin social y cambio social. Ms precisamente, sostengo que una postura de
psicologa cultural que privilegia la narrativa ayuda a integrar varias perspectivas de la
ciencias sociales acerca de la relacin entre la cultura y el individuo. Un foco sobre los
procesos individuales de compromiso con el entorno social refleja tanto las tradiciones
tempranas en psicologa social y de la personalidad (e.g., Allport, 1937; Murray, 1938)
como esfuerzos ms recientes para restaurar el nfasis en los mtodos ideogrficos (e.g.,
Gjerde, 2004; Gregg, 2007; Schachter, 2004, 2005). Especialmente distintivo de la
perspectiva presentada en este artculo, es el intento de integrar estas perspectivas,
conectarlas a la tradicin histrica de la psicologa social y de la personalidad, y al hacerlo,
sugerir una nueva perspectiva terica y metodolgica.
En su integracin de los niveles de anlisis cognitivo, social y cultural, el enfoque mostrado
en este artculo concibe la identidad en trminos de contenido, estructura y proceso. La
identidad es definida como una ideologa de la cual se toma conciencia a travs del
compromiso del individuo con el discurso, puesta de manifiesto en una narrativa personal
construida y reconstruida en el curso de la vida y preparada en y a travs del cambio y la
interaccin social. Esta definicin, cuyos componentes sern cuidadosamente delineados
posteriormente en este artculo, permite anlisis en mltiples niveles de la relacin entre
cultura e identidad, la cual es simultneamente social y de desarrollo. Una postura
subyacente que asumo en este artculo es que la fragmentacin e hiper-especializacin que
han tenido lugar dentro de la ciencia psicolgica en parte obstruyen nuestra habilidad de
dirigirnos a las grandes preguntas que contribuyen al mejoramiento de la sociedad.
Asevero, por lo tanto, que los psiclogos sociales y de la personalidad no pueden
considerar seriamente la identidad en trminos no ligados al desarrollo, como tampoco los
psiclogos evolutivos pueden considerar seriamente la identidad en trminos
descontextualizados. Una concepcin de la identidad integrada habla de la utilidad de una
perspectiva ms integrativa dentro de la ciencia psicolgica misma.
Con algunas notables excepciones (e.g., Gregg, 2007; McAdams, 2006), los psiclogos
sociales y de la personalidad han tendido a ver la relacin entre identidad cultural e
identidad personal en trminos agregados, buscando realizar generalizaciones ms
amplias acerca del impacto psicolgico de la pertenencia a grupos (e.g., Markus &
Kitayama, 1991; Oyserman, Coon, & Kemmelmeier, 2002; Triandis, 1989). A pesar que
este enfoque es relevante para la identificacin de patrones de identidad, (cf. Benedict,
1934), a menudo ha privilegiado lo general sobre lo nico en la ciencia psicolgica

(Allport, 1962), pasando por alto la heterogeneidad intragrupal. En este artculo planteo
que un enfoque narrativo del estudio de la identidad y la cultura restaura un compromiso
previo por parte de la psicologa social y de la personalidad con el estudio de vidas
individuales en contexto (e.g., Murray, 1938). Adems, en virtud de sus fundamentos
tericos y metodolgicos, un enfoque narrativo se hace cargo del compromiso de la
psicologa cultural con el descubrimiento y la documentacin de la diversidad psicolgica
(Shwender, 1990). Al igual que la corriente principal de la psicologa social y de
personalidad, el paradigma de la psicologa cultural emergente ha tendido a privilegiar lo
general por sobre lo nico (e.g., Markus & Kitayama, 1991; Oyserman et al., 2002; vea
asimismo Kitayama & Cohen, 2007). Como consecuencia, la variabilidad al interior, y no
solo entre las comunidades culturales a menudo se ha visto ocultada.
A pesar del hecho que Israeles y Palestinos, como grupos nacionales diferenciados,
planteen narrativas maestras de identidad nacional contradictorias se condice con un
paradigma categrico-comparativo de identidad y cultura, lo que tambin debiera
resultar de gran inters para los psiclogos sociales y de personalidad es (a) el proceso
individual de compromiso dinmico con historias de identidad colectiva, y (b) las
desviaciones individuales de aquellas narrativas maestras. Es decir, lo que debiera
interesarnos ms all del deseo de realizar afirmaciones radicales acerca de la cultura
Israel o la cultura Palestina y las respectivas implicancias para su propia existencia, es
la forma en que los individuos dentro de una cierta comunidad cultural se comprometen
con las historias intragrupales que hacen ms probable (to prime) una respuesta cognitiva,
emocional y social esperable. La perspectiva propuesta en este artculo sugiere que un
enfoque narrativo que utiliza mtodos etnogrficos y asume un enfoque ideogrfico ofrece
un ruta altamente esclarecedora a la cuestin del compromiso cultural.
Por qu Identidad?
La preocupacin por el tema de la identidad ha llegado a dominar un gran porcentaje del
esfuerzo acadmico, tanto en las humanidades como en las ciencias sociales, e incluso
fuera de la academia. Si bien est conectado con una tradicin histrica particular en la
filosofa occidental y el pensamiento intelectual (e.g., Hume, 1739/2000; Locke,
1690/1998; refirase tambin a Baumeister, 1987), el concepto de identidad posee una
destacable utilidad analtica para preguntas de significativa relevancia para los cientficos
sociales. Este artculo desarrolla tres importantes argumentos interrelacionados acerca de
la identidad como constructo.
Primero, el proceso del desarrollo de la identidad representa el nexo entre el yo y la
sociedad. Esta afirmacin no es de ningn modo novedosa. Fue presentada claramente por
Erik Erikson en varias de sus escritos tericos (e.g., Erikson, 1958, 1959, 1963, 1968). Es a
travs del proceso de formacin de la individualidad que las narrativas de un cierto orden
social, sirviendo a los intereses que quienes detentan el poder (cf. Foucault, 1972, 1978;
Gramsci, 1971), son ya sea reproducidas o repudiadas. La interrogacin de la identidad
proporciona acceso directo al proceso de cambio social.
Si la identidad como constructo vincula al individuo con un proceso social en curso, cmo
acceden a dicho proceso los cientficos sociales? El segundo argumento general acerca de
identidad propuesto en este artculo es que la relacin entre una narrativa maestra y una
narrativa personal de identidad proveen acceso directo al proceso de cambio y
reproduccin social. El concepto de una narrativa maestra (refirase a Bamberg, 2004;
Thorne, 2004; Thorne & McLean, 2003) es consistente con nociones de un discurso
dominante el cual, segn los tericos sociales, es confrontado por los individuos a medida
que dan significado a su entorno cultural (e.g., Foucault, 1978). Incluso a medida que las
narrativas maestros de la identidad Palestina e Israel han sido impugnadas en el
transcurso de su difcil conflicto (refirase a Hammack, 2008, en prensa), los jvenes

Palestinos e Israeles continan involucrndose en una historia bsica que reproduce las
condiciones de conflicto. En cuanto los individuos comienzan a construir sus propias
narrativas personales de identidad que arraigan el contexto cognitivo y social en el que se
desarrolla, ellos se involucran en narrativas maestras de identidad. El ejemplo de
Palestinos e Israeles conduce al tercer argumento acerca de identidad que desarrolla este
artculo. La experiencia de amenaza a la identidad, o de inseguridad existencial en asuntos
de identidad, ciertamente influye sobre el proceso de regeneracin social (refirase a
Giddens, 1991; Kinnvall, 2004; Pettigrew, 2003). La preocupacin respecto a la posible
prdida de identidad colectiva, comn en muchos grupos marginalizados o privados de
poder dentro de una estructura social particular, probablemente incite una fuerte
conexin entre narrativas maestras y narrativas personales de identidad. Ms all de estos
tres argumentos intelectuales respecto a identidad, tambin manifiesto mis argumentos a
pro de un mtodo particular de estudio de la identidad que crea puentes entre diversos
niveles de anlisis. Al fusionar los niveles de anlisis cultural individual, el enfoque acerca
de la identidad satisface el compromiso de la psicologa cultural respecto a inquerir
respecto al proceso de co-construccin persona-cultura (refirase a Shweder, 1990, 2003).
Es decir, el enfoque propuesto en este artculo requiere de una preocupacin tanto
respecto al anlisis cultural como individual. Los mtodos que hacen posible el anlisis
cultural, tales como la etnografa, deben estar unidos con aquellos que se dirigen a la
experiencia individual, tales como la entrevista y los mtodos de encuesta (refirase a
Jessor, Colby, & Shweder, 1996). Una psicologa que se torna crecientemente ideogrfica
resulta necesaria para abordar los importantes cuestionamientos tericos acerca de
identidad que consumen nuestras actuales preocupaciones sociales (cf. Gjerde, 2004). A
pesar que el objetico principal del presente estudio es ofrecer un marco novedoso e
integrativo para el estudio de la identidad en la psicologa, mi intencin subyacente es
tambin elevar el impacto que los psiclogos contemporneos pueden tener sobre el
discurso popular y acadmico sobre identidad. Es digno de destacar aqu que, el ao 2006
una edicin de Daedalus, la revista de la Academia Americana de Artes y Ciencias, dedicada
a la identidad, cinco de los nueve acadmicos invitados a contribuir eran filsofos, y los
restantes eran historiadores, cientistas polticos, o acadmicos dedicados a estudios de la
religin (e.g., Appiah, 2006; Bilgrami, 2006; Doniger, 2006; Hacking, 2006). El nico
representante de la psicologa era un neurlogo (Feinberg, 2006). Este nfasis exclusivo
en la contribucin biolgica de la psicologa sugiere que muchos dentro de la academia tal
vez no reconocen la vitalidad de la dedicacin contempornea de la psicologa social y de
la personalidad respecto a la identidad. El hecho que tanto la psicologa social, de la
personalidad y del desarrollo estuvieran completamente ausentes de este intercambio
intelectual es decepcionante, aunque no sorprendente, dada la ausencia de las voces de
estas ramas de la psicologa en las grandes conversaciones acerca de identidad en la
academia (cf. Moshman, 2007). El paradigma de identidad desarrollado en este artculo
busca incrementar la habilidad de los psiclogos para contribuir a estas conversaciones
sensibilizndonos en mejor forma respecto al rol de la cultura ms all de las
tradicionales conceptualizaciones categricas y dicotmicas que a menudo hemos
adoptado en el pasado.
Para desarrollar esta perspectiva terica y metodolgica acerca de la psicologa cultural
de la identidad, comienzo contextualizando el problema de la identidad en trminos tanto
de (a) su relevancia actual en un mundo globalizado, y (b) su gnesis en la psicologa y
sociologas Americanas del siglo XX. Debido a que el paradigma de la psicologa cultural
constituye un tema central para un marco terico de la identidad que planteo, la tercera
seccin del artculo se enfoca en forma explcita en estudios que buscan unir cultura e
identidad. Finalmente, propongo una perspectiva terica que integra niveles de anlisis
para maximizar la relevancia de la especificidad contextual e interdisciplinaria de la
identidad, junto con una revisin de investigaciones recientes que adopta el modelo ya sea
en forma explcita o implcita.

Cinco lneas de investigacin que claramente ilustran el nexo entre las narrativas maestras
y las narrativas personales de identidad son examinadas para ilustrar el marco integrativo
propuesto. Se revisan trabajos que asumen tanto un enfoque micro-social (e.g., Bamberg,
2004) a la vez que macro-social (e.g., McAdams, 2006) para analizar las narrativas
maestras y personales, como tambin investigacin enfocada en la construccin de
narrativa de identidad en el contexto de la amenaza a la identidad (e.g., Gregg, 2007;
Hammack, 2006) y el cambio social (e.g., Cohler, 2007). Estos programas de investigacin
en particular sugieren la vitalidad de un nuevo paradigma para el estudio de la identidad y
la cultura niveles de anlisis a la vez que hace uso de nuevos enfoques metodolgicos.
El Problema de la Identidad en un Mundo Globalizado
El contraste entre las narrativas colectivas Israeles y Palestinas que sirven como
introduccin a este artculo habla de la relevancia de la identidad en un contexto global de
creciente interconexin entre grupos culturales (refirase a Arnett, 2002). Sin duda, los
conflictos Palestino-Israeles estn ms relacionados con el estatus no resuelto de
realizacin nacional, una caracterstica ms distintiva de la era moderna y de la era del
nacionalismo (Anderson, 1983; Hobsbawm, 1990) que del contexto postmoderno de
globalizacin y multiculturalidad
(cf. Bekerman & Maoz, 2005). Aunque difcil de resolver, este conflicto comparte un
importante aspecto psicosocial con el contexto ms amplio de un mundo crecientemente
globalizado, multicultural e interconectado: la experiencia de la inseguridad de la
identidad (Giddens, 1991; Kinnvall, 2004; Pettigrew, 2003).
La relevancia contempornea de la identidad est principalmente conectada con los
problemas que aquejan al significado social y personal a causa de las fuerzas de la historia.
Podemos caracterizar estos desafos como parte de una transicin desde una era
moderna a una postmoderna en la cual el avance tecnolgico ha alterado la naturaleza de
la economa y, con ello, el significado de comunidad e individualidad (Sampson, 1989;
consulte tambin Gergen, 1991, 2001; cf Smith, 1994). Innovaciones tecnolgicas tales
como el automvil, el avin, y el computador personal (conectado mediante la Internet)
han incrementado la interconectividad de los grupos, a pesar de haber contribuido a la
erosin de la vida comunitaria tradicional. La importancia de los sitios cercanos y locales
de influencia social se ve afectada con el acceso a una comunidad global (Arnett, 2002). En
el contexto econmico de la globalizacin, los individuos se ven impedidos de recurrir a
sus comunidades locales buscando garantizar su seguridad debido a que las economas
locales se encuentran unidas entre s en la gran economa global. La exposicin a la
globalizacin trae consigo la mayor posibilidad de enfrentar conflictos de personalidad, ya
sea entre individuos como en s mismos, mientras negocian fuentes de influencia social
locales y globales, e ndices de significado (Arnett, 2002; Kinnvall, 2004).
Movido por la inmigracin y el subsiguiente desarrollo de sociedades multiculturales, el
patrn general de convergencia entre poblaciones (cf. Schwartz, Montgomery, & Briones,
2006) crea al estado y a las instituciones problemas de identidad nicos, especialmente en
lo referido a habitacin, integracin y ciudadana (e.g., Fukuda-Parr, 2004; Hornsey &
Hogg, 2000; Moghaddam, 2007; Taylor, 1994; United Nations Development Program
[UNDP], 2004; Van Oudenhoven, Ward, & Masgoret,2006). Los cambios relativos a
economa y tecnologa producen alteraciones fundamentales al curso mismo de la vida; el
mejor ejemplo lo constituye la proliferacin de un nuevo perodo de adultez emergente
en las naciones postindustriales (Arnett, 2002, 2004). En forma similar a nociones previas
de una moratoria psicosocial (Erikson, 1959, 1968) y de un perodo de juventud
(Keniston, 1971, 1972), Arnett afirmaba que el contexto econmico de la post-

industrializacin exige un extenso perodo de exploracin de identidad antes de asumir


roles adultos.
Sin embargo, el problema de la identidad no es simplemente un asunto de programar el
curso de la vida. Ms bien, el ncleo de la formulacin integrativa se refiere a la sustancia
de la identidad y su lugar en el ms amplio proceso de reproduccin social. En este
artculo postulo que la identidad como proceso universal del desarrollo humano
individual, cuyo contenido es necesariamente cultural e histricamente contingente, los
permite inquerir respecto de procesos ms amplios de reproduccin social identificando
el significado con el cual los individuos las narrativas colectivas. Tal enfoque es
particularmente necesario a la luz de las variadas formas en las que ha sido empleado el
concepto de identidad para iluminar la relacin entre el yo y la sociedad. Un modelo
integrativo de cultura e identidad refuerza la coherencia con que los psiclogos aportan al
discurso sobre desarrollo humano en un mundo crecientemente globalizado.
Ms all de los cambios estructurales que afectan la cronologa y la sustancia del
desarrollo de la identidad personal, el problema de la identidad est profundamente
ligado a un cambio de discurso acerca de la personalidad y acerca del sustento de
construcciones primordiales de identidad requeridas por la era moderna para una
exitosa construccin de la nacin (refirase a Anderson, 1983; Geertz, 1971; Hobsbawm &
Ranger, 1983; Suny, 2001). A medida que la coherencia de las identidades colectivas, a
menudo arraigada en nociones primordiales de contigidad histrica,
ha sido
crecientemente desestabilizada, los individuos que perciben la existencial falta de certeza
que caracteriza la desestabilizacin de identidad han acudido a sistemas insulares de
significado social, tales como extremismo religioso, buscando coherencia personal
(Kinnvall, 2004) . Si el contexto histrico de la modernidad tarda es el significado
colectivo contestatario, tiene sentido que los individuos puedan estar motivados a adoptar
una identidad que preserve el sentido de seguridad ontolgica y minimice la ansiedad
existencial (Giddens, 1991; Kinnvall, 2004). La manera en que los estados han
administrado la identidad y la diversidad cultural en cuanto a sus polticas,
generalmente ha contribuido a la inseguridad grupal (Fukuda-Parr, 2004; UNDP, 2004), a
menudo promoviendo visiones singulares de identidad, y negando las mltiples
identidades que poseen los individuos (Sen, 2006). En una poca en la cual las amenazas a
la seguridad son a menudo enmarcadas en trminos de identidad, (por ejemplo, el
terrorista individual; refirase a Moghaddam, 2004), el estudio emprico de formacin
de la identidad nos exige considerar la rica complejidad de las vidas individuales y volver a
enfocar el lente dicotmico a travs del cual muchas veces se nos incita a ver la diversidad
humana (e.g., Huntington, 1996; Lewis, 2002). Por lo tanto, el problema de identidad est
profundamente conectado a los problemas relativos al significado personal y social. Si la
globalizacin y la creciente conectividad grupal ponen en duda los ejes locales de
significado, como en la identificacin con narrativas locales de historia e identidad
colectiva, entonces es a travs de la psicologa de la identidad que podemos extraer
conclusiones respecto a la especificidad del desarrollo humano contemporneo. La
identidad, en su propiedad funcional como nexo entre persona y cultura, trasciende las
disciplinas y ofrece un poderoso lente terico para el estudio del desarrollo humano
dentro del contexto cultural.
La Historia de la Identidad en las Ciencias Sociales
Para contextualizar cabalmente el modelo de identidad propuesto, resulta til considerar
brevemente la historia de la identidad como constructo de investigacin en las ciencias
sociales. La historia de la identidad est ligada a preocupaciones ms amplias con el
individualismo y conceptos de un yo unificado e independiente, el origen de los cuales se

remonta al perodo moderno temprano y a la narrativa de la Ilustracin (Baumeister,


1987; refirase a Markus & Kitayama, 1994).
Generalmente se considera que la historia de la identidad en la psicologa americana
comenz con el trabajo de William James. En los dos volmenes de su obra magna, James
(1890) defini el sentido de la identidad personal como la conciencia de la igualdad
personal (p.331), privilegiando la cognicin individual en el desarrollo de la identidad. En
sociologa, la Escuela de Interaccionismo Simblico de Chicago, realiz su mayor
contribucin respecto a concepciones de identidad. Cooley (1902) propuso el famoso
concepto del espejo, en el cual la identidad personal se construye mediante los reflejos
que recibimos en la interaccin social. Apoyado en el trabajo de Cooley y Baldwin (1897),
George Herbert Mead (1934) desarroll una teora del desarrollo individual que se basaba
primariamente en el proceso de interaccin social para su forma sustantiva.
Los socilogos de la tradicin interaccionista simblica continuaron elaborando desde
esta perspectiva a lo largo de todo el siglo XX (e.g., Blumer, 1969; Goffman, 1959, 1963,
1967; McCall & Simmons, 1966; A. L. Strauss, 1959/1997; Stryker, 1987; para una revisin
ms completa, refirase a Dunn, 1997). El nfasis en la identidad como producto de la
interaccin social construida mutuamente en el proceso de conversacin de gestos
(Mead, 1934) representa una contribucin vital de su lnea acadmica. La extensin ms
fecunda del trabajo de Goffman (1959) sobre su teora dramatrgica del yo acentuaba los
aspectos de la identidad personal relativas a la realizacin. Ningn otro acadmico lleg a
enfatizar el concepto y el trmino identidad tan significativamente como Erikson, quien
populariz la nocin de crisis de identidad en la juventud en un tiempo en que la
rebelin de la cultura americana estaba llegando rpidamente a un final predecible.
Erikson (1959, 1968) entenda la formacin de la identidad como una configuracin en
evolucin que involucraba la sntesis interna y la integracin de las fuerzas biolgicas,
sociales y psicolgicas dentro del individuo. Dotando conceptos psicoanalticos tales como
identificacin (e.g., Freud, 1921/1959) de una sensibilidad histrica, Erikson construy
una teora del desarrollo a travs del ciclo de la vida que inspirara la generacin de
discurso acerca de tareas y crisis de desarrollo, tanto acadmico como no acadmico.
Erikson, al igual que muchos de sus contemporneos en la psicologa temprana del
desarrollo (e.g., Piaget & Inhelder, 1966), buscaban articular un marco jerrquico
universal respecto del desarrollo que pudiera dar cuenta del cambio humano a lo largo del
tiempo. Lo que carece de resonancia en el contexto de un nuevo discurso acerca del
desarrollo humano que privilegia el rol de cultura por largo tiempo abandonado (e.g., Cole,
1996; Stigler, Shweder, & Herdt, 1990), y lo que lleva a que las vidas no siempre
obedezcan a un sentido lineal perfecto (Shanahan, 2000), es especficamente la aspiracin
respecto a un modelo de desarrollo universal y por etapas. Los modelos tempranos que
describen etapas de desarrollo humano, debido a su fe en la nocin platnica de unidad
psquica (Shweder, 1990), tienden a privilegiar el universalismo psicolgico en su
promulgacin de secuencias prototpicas. Al contrario que muchos de los primeros
psiclogos sociales (e.g., Allport, 1954; Lewin, 1946), su atencin sobre el entorno social
tenda a asumir una perspectiva ms micro-contextual. En muchos sentidos, Erikson
constituy una excepcin al respecto. A pesar de postular un modelo de desarrollo
humano basado en etapas que buscaba mejorar el modelo freudiano de etapas de
desarrollo psicosexual, Erikson consideraba seriamente la significancia de la historia y la
cultura en el desarrollo del individuo (e.g., Erikson, 1958).
La teora de Eriskson tal vez sufra del tipo de bsqueda de una secuencia universal del
desarrollo que fue comn en una poca en particular de la teorizacin psicolgica una
era moderna en la cual la fe en la ciencia y la nocin del genuino progreso humano no
haban sido desgastados por la sensibilidad moderna posterior (Gergen, 2001). Sin

embargo, es digno de destacar que esta teora, debido a su interdisciplinariedad y su


amplia conceptualizacin respecto a la identidad, an mantiene su relevancia como un
marco para la comprensin del desarrollo humano. Tal vez se deba tambin a que el
problema de identidad que l tan elocuentemente introdujo coincida con nuestras actuales
preocupaciones precisamente porque los problemas sociales y culturales que llevaron a
Erikson a priorizar la identidad no han sino aumentado. Al delinear los componentes de la
identidad, Erikson (1959) afirmaba que la identidad se refiere a un sentido consciente de
individualidad como tambin a la mantencin de una solidaridad interior con los ideales
e identidad grupales (p.190). Para entender el enriquecimiento completo de una
identidad, ms all de lo que Erikson llamaba las funciones de su ego, y que nosotros
preferiramos llamar aspectos puramente cognitivos, debemos teorizar acerca de la
formacin de la identidad social aquella parte de la identidad que segn Erikson contiene
una conciencia de la ubicacin del individuo dentro de la solidaridad de un grupo en
particular (cf. Tajfel, 1978b). Es justamente a esta tarea integrativa que se vuelca
concretamente el mtodo propuesto, a una fusin de las perspectivas cognitivas y sociales
del desarrollo individual que constituye necesariamente el foco de la psicologa cultural.
El Estudio Psicolgico de la Identidad desde Erikson
En la psicologa, el campo de los estudios sobre identidad an prospera. Aunque los
estudios de Erikson ciertamente causaron un mpetu por el discurso psicolgico acerca de
la identidad, fue James Marcia (1966) con su adaptacin de la teora de Erikson quien
estableci una agenda sobre identidad que perdurara por dcadas despus de Erikson
(refirase a Ct & Levine, 2002; Schwartz, 2001). El marco terico de Marcia result
mucho ms tratable epistemolgica y metodolgicamente para la psicologa americana,
inclinada hacia constructos empricamente slidos y operacionalmente claros. Su
categorizacin del status de la identidad proporcion un lenguaje que llegara a dominar
el campo de estudio de la identidad en la psicologa.
La adaptacin de Marcia (1966) a la teora eriksoniana se centraba en las ideas de la
exploracin y el compromiso en materia de creencia, netas y valores. Evaluando a los
participantes en base a dimensiones de exploracin y compromiso, Marcia propona
cuatro estados de identidad independientes para describir el estado de desarrollo de la
identidad al momento de la evaluacin. Los individuos que puntuaban alto tanto en
exploracin como en compromiso se consideran en un estado de logro de identidad;
abiertamente han explorado las posibilidades ideolgicas y ocupacionales disponibles
para ellos y han hecho un compromiso. Los individuos altos en exploracin peto bajos en
compromiso se consideran en estado de moratoria; sus identidades estn en desarrollo
pero an no poseen coherencia. Los individuos bajos en exploracin pero altos en
compromiso se describen como en un estado de construccin de su identidad; han
realizado compromisos ideolgicos y ocupacionales en ausencia de consideracin
independiente. El estado de de construccin de su identidad revela el enfoque evolutivo de
Marcia: los compromisos del individuo en este estado representan una dependencia
continua en las identificaciones infantiles. Careciendo la voluntad para explorar otras
opciones ideolgicas, el individuo en etapa de construccin de su identidad esencialmente
ha internalizado las expectativas de familia o comunidad. Finalmente, los individuos bajos
tanto en exploracin y compromiso, se dice estn en estado de difusin de identidad;
generalmente muestran apata frente a las metas, valores e ideologas, y demuestran poco
inters en tales asuntos.
Segn not Schwartz (2001), la mayora de los crticos del paradigma de los estados de la
identidad afirman que resulta ms til para explicar la tipologa del carcter que el
proceso de desarrollo evolutivo (e.g., Ct & Levine, 1988).

Luego del primer estudio descriptivo de Marcia, gran parte del trabajo emprico asociado
al paradigma ha sido de naturaleza correlacional. Segn lo esperado, la clasificacin dentro
de un cierto estado es asociada con una variedad de variables de la personalidad (Marcia,
1980, 1993). El logro de la identidad, por ejemplo, es asociado con ms eficaces
habilidades de toma de decisiones, y mayor profundidad en las relaciones interpersonales
(Marcia, 1993; Orlofsky, Marcia, & Lesser, 1973). En contraste, los individuos en estado de
construccin de su identidad es ms probable que muestren rigidez y una mente cerrada
(Marcia, 1980), autoritarismo (Marcia, 1987), y relaciones idealizadas con sus padres
(Adams, Dyk, & Bennion, 1987). Desde la formulacin original de Erikson, y la adaptacin
de Marcia (1966, 1980), la literatura acerca de la identidad en la psicologa ha sido
prolfica, con reseas empricas y tericas respecto al proceso de identidad (e.g.,
Grotevant, 1987), estilo de identidad (e.g., Berzonsky, 1989), capital de identidad (e.g.,
Ct, 1996; Ct & Levine, 2002), configuracin de identidad (Schachter, 2004, 2005), y
otras formulaciones neo-eriksonianas (e.g., Ct, 1993; Waterman, 1984; respecto a una
revisin ms completa, refirase a Schwartz, 2001). A pesar que la mayora de estas
formulaciones estn vinculadas cultural e histricamente en sus nfasis acerca de las
nociones occidentales acerca de lo que constituye una persona, existe un nfasis creciente
en la variabilidad cultural de la identidad (e.g., Baumeister & Muraven, 1996; Phinney,
1990, 1996; Schachter, 2005).
Muchos de estos informes paradigmticos acerca de identidad, incluyendo el original de
Erikson , ofrecen una variedad de vocabulario para una psicologa cultural de identidad.
Conceptos tales como forclusion (e.g., Marcia, 1966) puede hablar de la respuesta de los
individuos al sentido de amenaza a la identidad o de inseguridad existencial de un grupo.
Por ejemplo, es ms probable que la juventud Palestina o Israel sea ms propensa a la
construccin de narrativas personales que se asemejen estrechamente a la narrativa
maestra de la identidad intra-grupal, evidenciando as una forclusin activada por el
contexto de inseguridad existencial a lo colectivo? Perspectivas tales como las de
Baumeister y Muraven (1996), quienes afirmaron que la identidad es mejor comprendida
como una adaptacin a un contexto evolutivo particular, restauran estimulantemente un
concepto de historia y cultura al discurso de identidad contempornea en la psicologa. Al
formular la identidad como adaptacin buscaban retener la nocin de agencia
reconociendo la relevancia del contexto (cf. Ct & Levine, 2002; Levine, 2005). As, la
tendencia de la juventud Palestina e Israel de aparecer en un estado de construccin de
su identidad de identidad, puede representar en realidad una adaptacin importante a su
ecologa social de desarrollo, y la investigacin ha sugerido un beneficio psicolgico
respecto del compromiso ideolgico para la juventud en situaciones de violencia poltica
(e.g., Barber, 2001; Punamki, 1996).
La perspectiva de la psicologa social del desarrollo propuesta por Adams y Marshall
(1996) tambin resulta particularmente til respecto la relevancia que otorga al contexto
en el proceso de desarrollo de la identidad. La identidad, afirmaban, representa una
funcin tanto individual como social, con procesos de diferenciacin (e.g., el desarrollo de
la autonoma y la singularidad) e integracin subyacentes (e.g., el compromiso y la
conexin con otros; cf. Brewer, 1991). El balance entre estos procesos bsicos del yo,
variarn necesariamente en distintos contextos evolutivos un punto que habla de la
variabilidad cultural intrnseca a la identidad como proceso del desarrollo humano. El
equilibrio entre diferenciacin e integracin pueden sufrir variaciones segn la seguridad
existencial percibida por el grupo. Es decir, la integracin puede resultar ms importante
para individuos pertenecientes a grupos que experimentan inseguridad respecto a su
identidad, tal como los Palestinos y los Israeles
(Barber, 2001).

Una tercera y ms reciente concepcin de identidad es la nocin de configuracin de


identidad de Schachter (2004, 2005). Basndose en la teora original de Erikson, Schachter
(2005) postul que las configuraciones de identidad representan maneras en las cuales los
individuos otorgan estructura los mltiples elementos de sus identidades dentro de un
todo. Por ejemplo, el caso de estudio de Schachter (2005) respecto a un hombre Judo
Ortodoxo, revela cmo el integra su devocin religiosa y un inters profesional por la
ciencia de modo que no amenaza su sentido de identidad personal, an cuando el conflicto
entre ciencia y religin perturba su visin del mundo. Mediante su narrativa personal, este
hombre es capaz de construir lo que Schachter llam una configuracin de identidad que
contina proporcionando significado. Esta configuracin est estructurada con
flexibilidad, y as representa una adaptacin al contexto social e histrico de su vida (cf.
Baumeister & Muraven, 1996). El concepto de configuracin, afirmaba Schachter, resulta
especialmente til por su habilidad para contribuir a una psicologa cultural basada en el
contexto y a relacionar discursos histricos de la identidad misma (i.e., premoderno,
moderno y postmoderno).
La mayor parte de la tradicin eriksoniana se ha situado dentro de la subdisciplina de la
psicologa del desarrollo. En la psicologa social, el estudio de la identidad ha tomado una
trayectoria intelectual diferente, principalmente inspirado por Henri Tajfel y sus
asociados, quienes desarrollaron la teora de la identidad social (Tajfel, 1978a, 1981,
1982a, 1982b; Tajfel & Turner, 1979). Como respuesta a la postura americana de
relaciones intergrupales, la cual enfatizaba ya sea variables individuales de la
personalidad (e.g., Adorno, Frenkel-Brunswik, Levinson, & Sanford, 1950; Allport, 1954) o
conflictos por intereses materiales o por competencia por recursos (e.g., Sherif, 1958),
Tajfel y sus colegas buscaron crear una psicologa social claramente europea que
reconocera la primaca de la simple afiliacin grupal o categorizacin social (Tajfel,
1978b) como determinante del conflicto intergrupal (refirase a Moghaddam, 1987). La
famosa serie de experimentos usando el paradigma del grupo mnimo revel que la
identificacin con un grupo, sin considerar qu tan mnimo o trivial sea la base de
categorizacin, era suficiente para gatillar el conflicto intergrupal (Tajfel & Turner, 1979),
lo que sugiere que la identidad social es un mecanismo (sino el mecanismo) clave en la
psicologa de las relaciones intergrupales.
Los psiclogos sociales que estudian relaciones intergrupales, y en particular conflicto y
cooperacin intergrupal, crecientemente han adoptado una perspectiva paradigmtica de
la identidad social (e.g., Abrams & Hogg, 1990; Ashmore, Jussim, & Wilder, 2001; Brewer,
1991, 1996, 2001; Greene, 1999; Halabi & Sonnenschein, 2004; Huddy, 2001; Hurtado,
Gurin, & Peng, 1994; Irwing & Stringer, 2000; Nesdale & Flesser, 2001; Sidanius, Levin,
Rabinowitz, & Frederico, 1999; Suleiman, 2004). Identificando el poderoso rol de la
categorizacin social en la cognicin y la conducta, la teora de la identidad social ha
impugnado con xito la confianza en la cognicin individual descontextualizada en la cual
muchos enfoques histricos sobre identidad se haban basado originalmente. Sin embargo,
la base de las teoras psicolgicas sociales de relaciones intergrupales en un marco
europeo androcndrico ha oscurecido el rol sobresaliente de la cultura en los estudios de
identidad, enfocndose en cambio, ya sea en una teora de la persona individual,
independiente (en el caso americano), o en una teora de la persona colectiva y pasiva (en
el caso europeo). El fundamento cultural para estas perspectivas en los Estados Unidos y
Europa y las afirmaciones de conocimiento universalizantes que de ellas emergen
oscurecen la realidad de multiculturalismo en el mundo, y con ella, la posibilidad de ejes
locales de significado acerca de la idea de identidad (refirase a Moghaddam, 1987). Con
este dilema metaterico en mente, pasamos ahora a considerar la identidad en la
psicologa cultural un paradigma que reconoce explcitamente la posibilidad de la
multiplicidad en las categoras sociales de significado (Bruner, 1990; Shweder, 1990).

Psicologa de la Identidad y la Cultura


El modelo integrativo propuesto en este artculo intenta fomentar el trabajo colaborativo
interdisciplinar acerca de la identidad mediante el lente paradigmtico de la psicologa
cultural. A travs de su perspectiva inherentemente epistemolgica y metaterica, la
psicologa cultural representa a una postura intelectual moderada entre los polos del
positivismo, en los cuales bsqueda de los universales del desarrollo humano contina en
la corriente principal de las psicologa americana (refirase a Gergen, 2001), y el
constructivismo social, en el cual la fe en el conocimiento obtenido a travs de
interrogaciones cientficas se ve desafiado por el escepticismo del mundo del saber
(Shwender, 1990, 2003).
La psicologa cultural rechaza este binario/dualidad
epistemolgico abogando por el universalismo sin uniformidad (Shwender & Sullivan,
1993). Paradigmticamente, la psicologa cultural es, en quintaesencia, integrativa, ya que
busca fundir los niveles individual y cultural de anlisis (e.g., Moghaddam, 2002).
La psicologa cultural reconoce la posibilidad de procesos universales dentro del
desarrollo humano, aunque sus proponentes argumentan que el contenido de estos
procesos necesariamente vara. En la psicologa cultural, la investigacin persigue
contribuir a una elaboracin sobre esta variabilidad de esta diversidad en la experiencia
subjetiva del desarrollo humano. De este modo, la psicologa cultural ha de distinguirse del
trabajo tradicional de la psicologa intercultural, la cual por lo general busca identificar
los universales del desarrollo humano adoptando constructos psicolgicos occidentales en
lugar de locales (refirase a Shwender, 1990; vea tambin a Greenfield, 2000).
Tradicionalmente, la psicologa intercultural ha estada interesada en el estudio de la
similitud psicolgica, a menudo a travs del estudio intercultural de la validez del
constructo o la instrumentacin. En contraste, los psiclogos culturales buscan investigar
acerca de asuntos que expongan los constructos psicolgicos locales o la variabilidad
experiencial del desarrollo humano (para una revisin, consulte Miller, 1994).
Retrocediendo en busca de sus orgenes intelectuales hasta la nocin de Wundt (1916)
acerca de psicologa popular, la psicologa cultural se preocupa principalmente de la
especificidad del significado cultural (e.g., Bruner, 1990; DAndrade, 1984; Shore, 1996;
Shweder, 1990; C. Strauss & Quinn, 1997). Como tal, sus arquitectos y proponentes
intelectuales han estudiado temas tales como la relacin entre cultura y cognicin (e.g.,
Cole, 1996; Cole & Scribner, 1974; DAndrade, 1981; Nisbett, 2003; Nisbett, Peng, Choi, &
Norenzayan, 2001; Rogoff & Chavajay, 1995; Shore, 1991; Wierzbicka, 1992), la relacin
entre cultura y emocin (e.g., Kitayama & Markus, 1997; Menon & Shweder, 1997;
Shweder, 1985, 1994; Shweder & Haidt, 2000), la actividad cultural y semiticamente
mediada (e.g., Rogoff & Angelillo, 2002; Valsiner, 2001, 2002), y el significado cultural de
moralidad, valores y prcticas (e.g., Haidt, Koller, & Dias, 1993; Shweder, 2002; Shweder,
Balle-Jensen, & Goldstein, 1995; Shweder & Much, 1987; Shweder, Much, Mahapatra, &
Park, 1997). La especificidad cultural de la identidad y la individualidad ha sido, en
realidad, central para la teora y la investigacin en la psicologa cultural.
En un influyente estudio comparativo, Shwender y Bourne (1984) examinaron
concepciones divergentes de individualidad en sociedades indias y americanas mediante
un anlisis de descripciones personales de una persona muy cercana. Comparados con los
participantes estadounidenses, los participantes de la India frecuentemente tendan a
calificar sus descripciones por medio de referencias contextuales y citando ejemplos de
conducta. Los autores postularon que la naturaleza sociocntrica de la cultura de la India,
en contraste con el carcter egocntrico de la cultura americana, contribuye a explicar
tales divergencias en torno a las descripciones de terceros. Este lxico general para
interpretar la diversidad en las concepciones del yo y la identidad ha seguido dominando
el trabajo de los psiclogos culturales. Triandis (1989) habl del alto contraste entre las

dicotomas interculturales al referirse al individualismo y al colectivismo (para revisar las


extensiones tericas, refirase a Brewer & Chen, 2007; Brewer & Gardner, 1996;
Oyserman, 1993; Oyserman et al., 2002). En forma similar, el marco de Markus y Kitayama
(1991), quienes basaron su perspectiva principalmente en el contraste cultural entre los
Estados unidos y Japn, se centra la independencia versus la interdependencia en las
construcciones de individualidad. En culturas que se basan en un constructo del yo
interdependiente, la afinidad y comunin entre los individuos es un valor social clave.
Como tal, la identidad se torna un asunto relacional en el cual la localizacin social del
individuo dentro de una comunidad prevalece sobre el enfoque sobre la singularidad
individual en la identidad. Las culturas en las cuales un constructo del yo independiente
subyace al discurse de identidad, tales como los Estados Unidos, acentan el sentido de
diferenciacin del individuo dentro de su comunidad. Lo que se valora es una identidad
singular que contribuya a la vida comunitaria, pero siempre de manera diferenciada.
A pesar que estos amplios contrastes pueden ofrecer una heurstica til para comprender
la variabilidad cultural respecto a conceptos del yo y la identidad, ellos tienden a objetivar
los grupos estudiados y asignar cierto valor estadstico a su fenomenologa psicolgica.
Gjerde (2004) afirmaba que este tipo de teoras dicotmicas del yo y la cultura generan
alto grado de desconfianza y se basan en una nocin anticuada de cultura como fuerza
homogeneizante. En lnea con perspectivas acerca de antropologa cultural (e.g., Lutz &
Abu-Lughod, 1990), Djerde perciba el concepto de cultura misma como impugnada y
analticamente inestable (refirase tambin a Baumrind, 1998; cf. Shweder, 2003). Las
perspectivas tradicionales del yo desde la psicologa cultural, en su tendencia a los
planteamientos de binarios ordenados, contribuyeron a exagerar tanto la divergencia
intercultural como la homogeneidad intracultural, particularmente en sus
conceptualizaciones de Oriente versus Occidente
(cf. Said, 1978/1994a; Sen, 2006; vea tambin Spiro, 1993).
Gjerde (2004) promivi una reformulacin de la relacin entre cultura y persona, la cual,
consistente con las perspectivas ideogrficas y personolgicas de la psicologa (e.g.,
Cohler, 2007; Gregg, 2005, 2007; Hammack, 2006; Josselson, 1996; McAdams, 1995, 2006;
Mishler, 1996, 1999; Schachter, 2005), y los enfoques centrados en la persona de la
antropologa psicolgica (e.g., Linger, 2005), asume un planteamiento ascendente a travs
del estudio intensivo de la experiencia individual en el contexto cultural. Adems, Gjerde
abog en pro de una consideracin de cultura que aborda asuntos de poder e identidad,
expandiendo por tanto la identidad desde la psicologa cultural para incluir las realidades
estructurales en las cuales se desarrollan los seres. Interrogando crticamente la
utilizacin del concepto de cultura dentro de la psicologa, Gjerde contribuy a mejorar la
sofisticacin de la identidad desde una psicologa cultural llevndola ms all de un
paradigma categrico-comparativo (vea tambin Gjerde & Onishi, 2000).
Uno de los dficits primarios de la perspectiva original de identidad desde la psicologa
cultural puede haber sido una teorizacin demasiado amplia. Tal vez, al realizar
apresurados contrastes entre culturas en conjunto a gran escala, como la escuela de
antropologa psicolgica cultura y personalidad haba hecho en el siglo XX con sus
estudios sobre carcter nacional (e.g., Benedict, 1934; Linton, 1945), este trabajo
preliminar sobre identidad desde la perspectiva de la psicologa cultural tendi a
presentar binarios de identidad que soslayaban la heterogeneidad dentro de los grupos
culturales. Por ende, nociones amplias de culturas colectivistas versus individualistas
(e.g., Triandis, 1989), o constructos del yo independiente versus interdependiente (e.g.,
Markus & Kitayama, 1991), a pesar de poseer un tipo de sensibilidad paternalista, han
construido menos e lo esperado a nuestra comprensin de la compleja profundidad de la
experiencia individual del desarrollo de la identidad en el contexto cultural. Sin embargo,
estas formulaciones deben apreciarse por su rol al dirigir la mirada analtica de la

psicologa americana de corriente principal ms especficamente hacia la cultura y la


diversidad de la experiencia psicolgica del hombre a travs de los contextos culturales.
Un marco terico acerca de cultura e identidad que reconoce la prodigiosa diversidad del
pensamiento, sentimiento y conducta que ocurre a menudo dentro de los grupos
culturales ofrece un enfoque novedoso de la identidad desde la psicologa cultural. La
investigacin que pueda iluminar el significado que los individuos otorgan a su lugar en la
matriz histrica y social de posibilidades ideolgicas habla a una preocupacin ms
ideogrfica, pero no niega el valor de la generalizacin nomottica. De hecho, este
planteamiento busca restaurar la centralidad del participante individual a la psicologa,
abandonado hace tiempo por una cultura epistemolgica imbuida de positivismo que se
centra en la prediccin y el control (e.g., Kvale, 1992). Junto con el creciente
reconocimiento de la contingencia histrica y social en el desarrollo humano (e.g., Elder,
1974, 1998; Hammack, 2005b) aparece una mayor apreciacin por planteamientos que
abandonan ese positivismo ciego en pro de una perspectiva que pueda iluminar la
bsqueda individual de coherencia individual frente al cambio social (refirase tambin a
Smith, 1978, 1994).
IDENTIDAD PERSONAL Y SOCIAL EN EL CONTEXTO CULTURAL: UN MODELO
INTEGRADO
La tarea de la integracin terica en la identidad necesariamente involucra la
consideracin de niveles de anlisis cognitivos, sociales y culturales. Reiterando, el modelo
tripartito presentado aqu concibe la identidad en trminos de contenido, estructura y
proceso. La identidad se define como ideologa conocida a travs del compromiso del
individuo con el discurso, que se hace manifiesta en una narrativa personal construida y
reconstruida en el curso de la vida, y preparada en y a travs de la interaccin y la prctica
sociales. De este modo, el contenido de la identidad es inherentemente ideolgico,
asumiendo una estructura narrativa y realizada en y a travs de la experiencia social. Cada
uno de los componentes de esta definicin integrada de identidad es delineado ms abajo
en este artculo.
Esta perspectiva de identidad fusiona varios enfoques de las diferentes ciencias sociales,
incluyendo formulaciones dentro de la antropologa (e.g., Holland, Lachicotte, Skinner, &
Cain, 1998), la psicologa (e.g., McAdams, 1996; McAdams & Pals, 2006), y los estudios de
discurso (van Dijk, 1998). Al relacionar estos planteamientos con las perspectivas clsicas
del si mismo y la identidad en las ciencias sociales (e.g., Erikson, 1958, 1959; Foucault,
1972; Mead, 1934; Vygotsky, 1978) a travs del lente paradigmtico de de la psicologa
cultural, abogo por la continuidad histrica de un concepto cientfico de identidad y por la
necesidad de un modelo interdisciplinario para proporcionar coherencia a su cambiante
utilidad social como constructo para la investigacin emprica.
El Contenido Ideolgico de la Identidad
A pesar de las perspectivas de postguerra acerca del fin de la ideologa, la prevalencia del
conflicto poltico y la polarizacin en terrenos ideolgicos sugiere que la ideologa
mantiene su relevancia para los psiclogos (Jost, 2006). Las narrativas maestras de la
identidad Palestina e Israel poseen bases claramente ideolgicas que contribuyen a la
complejidad de su conflicto. El concepto de ideologa no es idntico al concepto de
narrativa maestra, ya que una narrativa maestra asume la estructura de una historia. Sin
embargo, la ideologa constituye una parte importante de esta historia, relacionada con
sus componentes claramente cognitivos, incluyendo una perspectiva evaluativa y
actitudinal particular. Dado que las narrativas de vida siempre se construyen en algn

contexto sociopoltico de relaciones de poder e inequidades entre los grupos, dichas


narrativas son inherentemente ideolgicas (Gregg, 1991).
El concepto de ideologa, junto con trminos tales como sociedad, se considera uno de los
ms difusos y confusos en el vocabulario de las ciencias sociales (van Dijk, 1998; para una
revisin, vea Eagleton, 1991). Sin embargo, la ideologa existe dentro del discurso popular
y acadmico, con su connotacin peyorativa particular, como un trmino que posee un
sentido de inteligibilidad, especialmente junto al concepto de identidad. A lo largo del
curso de la historia, ha sido la ideologa la utilizada para controlar los sistemas de
gobierno (Marx, 1932/1978); es la ideologa la que se incrusta dentro de las mentes de los
sujetos irreflexivos, llevndolos a asumir una mente colectiva (Le Bon, 1895/1969). Es a
travs de la manipulacin de las ideas que un estado llega a controlar a los sujetos
mediante el aparato institucional (Althusser, 1971). Tal ha sido la historia discursiva de la
ideologa en las ciencias sociales, por lo general exitosa al infundir el discurso popular
acerca en ideologa en la mayora de las sociedades occidentales.
A pesar de reconocer la base legtima de una explicacin peyorativa de identidad al asumir
una perspectiva desde la crtica histrica, sugiero que el concepto de ideologa asume una
utilidad ms terica en el caso de la identidad cuando la imbuimos de un carcter
operacional ms neutro. De hecho, los psiclogos que han tendido a usar el concepto de
ideologa lo han hecho de una manera ms general para referirse al sistema abstracto de
creencias que se desarrolla en un individuo, mediante un compromiso discursivo con un
contexto cultural particular (e.g., McAdams, 1990, 1996).
Un nfasis en la relacin entre identidad e ideologa en la psicologa se puede encontrar en
Erikson. En El Joven Luther, en el anlisis de la vida de Lutero cuando joven, Erikson
(1958) revel que la identidad estaba primariamente conectada con procesos de
identificacin ideolgica que estn a su vez conectados a la transmisin intergeneracional
y a la reproduccin social de una cultura. Es precisamente debido a que, como parte de su
propia crisis de identidad, el joven Lutero rechaz la ideologa de un tiempo, que se
escribi una nueva historia de cultura europea. Por ende, el anlisis de Erikson relacion
procesos de formacin de identidad individual en forma de identificacin ideolgica
con movimientos sociohistricos mayores. La rebelin ideolgica de Lutero est ligada a
su pugna para formar una identidad que realizara la funcin bsica de seguridad
psicolgica.
Erikson (1968) perciba la ideologa ampliamente como un sistema de ideas que
proporciona una imagen convincente del mundo (p.31). En su planteamiento, la ideologa
es la institucin social guardiana de la identidad (Erikson, 1968, p. 133). En su teora de
identidad como historia de vida, McAdams (1990, 1996, 2001) tambin prefiri una
conceptualizacin amplia de ideologa como un sistema abstracto de creencias polticas y
sociales. Esta visin general de ideologa parece bastante apropiada al considerar la
conexin entre ideologa e identidad, ya que otras concepciones han tendido a restarle
importancia a la agencia individual al referirse a la ideologa (e.g., Althusser, 1971; Marx,
1932/1978; cf. Mannheim, 1936).
La investigacin de la psicologa acerca de ideologa personal contina siendo terreno
frtil para el trabajo emprico. De St. Aubin (1996) examin las historias de vida y las
respuestas a encuestas de 64 adultos, enfocndose en la polaridad y la ideologa personal y
su relacin con variables tales como valores, creencias respecto a la naturaleza humana,
creencias acerca de religin y poltica, y la naturaleza de los eventos de vida recordados.
Los resultados de este estudio sugieren que la ideologa personal de un individuo est
asociada con todas aquellas variables, y que los individuos se pueden distinguir
claramente en base a la ideologa personal que han llegado a adoptar en su vida. Adems,

la ideologa personal posee claras correlaciones emocionales: los individuos que


puntuaron alto en ideologa normativa (i.e., conformidad o adherencia a las normas)
tendan a relatar recuerdos cargados con ms ira. Las implicancias del estudio son que el
concepto de ideologa personal es central a la formacin de identidad, ya que la ideologa
ofrece contenido cargado de valor a la historia de vida asociada con identificacin religiosa
y poltica.
Un estudio acerca de las historias de vida de adultos generativos y no generativos por
McAdams, Diamond, de St. Aubin y Mansfield (1997), sugiere que la generatividad se
asocia con la habilidad para ofrecer una ideologa personal concisa. Los adultos altamente
generativos evidenciaron ms probabilidad para describir una ideologa personal
coherente y estable a lo largo del tiempo que aquellos con menor grado de generatividad,
revelando la importancia de un compromiso ideolgico en el proceso de formacin de la
identidad.
A pesar que la investigacin psicolgica acerca de la ideologa se centra extensamente en
el rol que pareciera tener la identificacin ideolgica en algunos contextos
(e.g.,
Punamki, 1996; Schechner, Slone, & Bialik, 2007), se le ha dedicado menos atencin al rol
de la ideologa en el desarrollo de la identidad. El contenido ideolgico de la identidad se
comprende mejor segn su naturaleza funcional al proporcionar significado social. La
perspectiva interdisciplinaria de van Dijk (1998) se refiere al rol integrativo de la
ideologa en el funcionamiento psicolgico de los individuos. Segn esto, la ideologa se
percibe como la interfaz entre la estructura social y la cognicin social (p.8). La
identificacin ideolgica permite a los individuos organizar y sintetizar las
representaciones compartidas acerca de un grupo, una cultura o una nacin, de modo de
construir una simbiosis entre persona y cultura. La ideologa es, por ende, inherentemente
cognitiva puesto que involucra una internalizacin de representaciones compartidas, sean
stas en forma de creencias abstractas o narrativas histricas que estn acompaadas de
imgenes. La internalizacin de un sistema ideolgico y su correspondiente respaldo
narrativo, cumple, por lo tanto, con una funcin individual y una funcin cultural a la vez:
proporciona coherencia dentro del individuo y su ubicacin cultural, mientras que
simultneamente reproduce un cierto orden social con su narrativa colectiva.
El planteamiento interdisciplinario respecto a la ideologa de van Dijk, por lo tanto,
establece un puente entre los niveles de anlisis individual y social. Si bien reconoce la
funcin cultural de la ideologa y la forma en que la identificacin ideolgica est
inherentemente ligada a los procesos sociales de compromiso discursivo, su nfasis en la
cognicin individual alude al mecanismo individual de reproduccin social. Sin embargo,
el contenido ideolgico de la identidad alude primariamente a su base cognitiva y est
incompleta sin una consideracin del mecanismo por el cual se desarrollo la identificacin
con la ideologa. Debemos referirnos a la consideracin cabal de la narrativa para poder
teorizar adecuadamente respecto de la estructura que asume la identidad.

LA IDENTIDAD COMO NARRATIVA PERSONAL.


Si el contenido de la identidad asume una cualidad ideolgica un sentido de cognicin de
la individualidad en relacin al discurso es a travs del desarrollo de una narrativa
personal que se hace comprensible y significativa a un individuo, al grupo o a los grupos
que ese individuo pertenece. Si la ideologa provee los contenidos bsicos de la identidad,
es en la narrativa en donde las identificaciones ideolgicas asumen una estructura
coherente. El paradigma propuesto aqu concede primaca al concepto de narrativa, por lo

tanto, es parte de un proyecto intelectual mayor asociado con la identidad narrativa (e.g.,
Brockmeier& Carbaugh, 2001; Bruner, 1990, 2002; Cohler, 1982; Cohler & Hammack,
2007; Gergen & Gergen, 1983;Hinchman & Hinchman, 1997; McAdams, 1990, 1996,2006;
McAdams, Josselson, & Lieblich, 2006; Mishler,1999; Somers, 1994).
Esta aproximacin a la identidad narrativa se enfoca en el mecanismo por el cual ocurren
los procesos de sntesis psicosocial y de integracin persona-cultura a travs del curso de
la vida. En el enfoque narrativo, el desarrollo humano est caracterizado por la
construccin de una narrativa personal a travs del curso de la vida que provee de
significado e integracin funcional al individuo (Cohler, 1982). Es a travs de la
construccin de una narrativa personal que el curso de la vida adquiere coherencia, su
continuidad en el tiempo histrico, social y cultural (Cohler, 1982). Para conocer a una
persona de manera completa, debemos saber an ms que sus rasgos o preocupaciones
personales; debemos saber su identidad (McAdams, 1995). Y llegamos a conocer la
identidad slo a travs del encuentro de la narrativa de historia de vida que l o ella ha
construido (McAdams, 1995). De esta manera, la identidad entendida como historia de
vida representa el tercer nivel de la personalidad, ms all de los rasgos y las
preocupaciones personales (McAdams, 1995, 1996, 2001; McAdams & Pals, 2006).
Este tercer nivel esta siendo cada vez ms investigado en la psicologa social, de
personalidad y de desarrollo; a medida que el concepto de narrativa se convierte
tericamente central para numerosos acadmicos (para reseas, ver Thorne, 2004;
Thorne & Nam, en prensa). Recientes trabajos en psicologa social y de la personalidad han
revelado que las historias son centrales para crear experiencias de vida significativas (e.g.,
McLean,2005; McLean, Pasupathi, & Pals, 2007; McLean &Pratt, 2006; Pasupathi, Mansour,
& Brubaker, 2007). El proceso psicolgico de crear un relato, o de construccin narrativa
est relacionado con la intimidad, con el bienestar y el desarrollo del ego (e.g., King &
Hicks, 2006; King & Noelle,2005), con rasgos de la personalidad (e.g., Thorne, Korobov, &
Morgan, 2007), y con personalidad y desarrollo del curso de la vida en general (e.g., Pals,
2006; Pratt & Fiese, 2004; Thorne, 2000). Este reciente trabajo en personalidad y
psicologa social afirma que es a travs de la narrativa que comenzamos a entender el
significado que posee la vida, tanto para un individuo como para su ecologa social o
cultural particular (see Thorne & Nam, 2007).
En la psicologa social y de personalidad y otras, la narrativa est cada vez ms reconocida
como una puerta de entrada al significado del conocimiento de vidas individuales
socialmente situadas (Bruner, 1990; Polkinghorne, 1988; Thorne, 2004). Un nfasis en el
significado ayuda a humanizar la ciencia psicolgica, ya que es en la examinacin del
significado que llegamos a la representacin de la experiencia vivida (cf. Smith, 1986,
1990). Un enfoque narrativo tambin apela al gran contexto cultural del desarrollo de la
identidad contempornea, al sugerir unidad y propsito para el curso de la vida, incluso en
el despertar de la multiplicidad radical (McAdams, 1997; cf. Gergen, 1991; Holstein &
Gubrium, 2000; Lifton, 1993).
El concepto de identidad como narrativa concede un ancla muy necesitada para
conceptualizar el ego en la posmodernidad, no por su ocasional regresin a un estndar
modernista de certidumbre epistemolgico (para as cosificar la nocin de ego), sino que
por su habilidad de perdurar, a pesar de las multiplicidades o multifrenia (Gergen, 1991)
que caracterizan a la posmodernidad (McAdams, 1997; refirase tambin Smith, 1994).
Esta confianza en la narrativa como un recurso creador de significados para la identidad
individual tambin puede relacionarse con la concepcin de ego vaco de la posguerra
(Cushman, 1990). Como Cushman (1990) sostuvo, nociones contemporneas de identidad

recaen en un ego vaco que debe ser llenado una concepcin que cumple tanto con
intereses polticos y econmicos como con intereses psicolgicos individuales. El nfasis
en la identidad narrativa y la historia de vida como un producto puede ser vinculada a su
anlisis histrico.
La conceptualizacin de la identidad como narrativa puede ser especialmente til en el
contexto de discursos conflictivos creados por un mundo globalizado posmoderno,
porque la identidad se convierte en un proyecto cada vez ms reflexivo (Giddens, 1991).
Esto es, la exposicin a una proliferacin de discursos crea nuevas demandas creativas en
el individuo, al menos por la cantidad y complejidad de la nueva informacin. La identidad
ya no procede simplemente por las generaciones, dado que ya no hay un slo discurso
local al cual los individuos pueden acceder (Arnett, 2002). Ms bien, discursos locales y
globales compiten por la primaca en el proceso de formacin de identidad del individuo.
En este contexto histrico, la construccin de una narrativa de identidad se hace, quizs
ms que nunca, ms explcita y vital para el individuo en cuanto a bsqueda de significado
y locacin ideolgica (Giddens, 1991).
Una perspectiva narrativa de identidad es entonces ilustrativa de cierta realidad histrica
que la globalizacin, con su transmisin de nuevos discursos a veces contradictorios,
asegura para el desarrollo de un individuo. Debera quedar claro que, al problematizar la
identidad como narrativa se esclarece su calidad como un constructo superordinado de
desarrollo y conciencia humana. La narrativa personal provee al individuo de significado y
propsito al crear continuidad en el tiempo; le da una estructura temporal con un
principio, mitad y final a travs de la construccin de la historia de vida (McAdams, 1996,
1997). Pero quizs incluso ms significativamente, al unir la identidad y la narrativa en un
individuo, unimos una historia de vida individual con una narrativa histrico-cultural
particular de un grupo, tales como las historias de los Israeles y Palestinos que introdujo
este artculo. Esto es, si la identidad toma su forma como una historia de vida, con un
contenido ideolgico particular, entonces es razonable que a una identidad individual se le
sea dada significado y coherencia slo en su compromiso con un discurso disponible en
una ecologa social particular (see Thorne & Nam, 2007).
Las historias de una cultura historias de identidad nacional, lucha, sufrimiento, y
resiliencia se convierten en las historias de un individuo a medida que l o ella
construyen su propia narrativa personal, uniendo elementos de experiencia cotidiana
(ellos mismos siendo dependientes de sus identidades sociales particulares y de sus
condiciones en ordenes sociales mayores) con la experiencia de un colectivo al cual l o
ella perciben alguna afinidad. El grado de esta afinidad variar como una funcin de la
percepcin relativa de amenaza de identidad colectiva, y por consiguiente la percepcin de
la necesidad de afiliarse al grupo a cualquier costo (refirase Bar-Tal, 2004; Pettigrew,
2003).
La percepcin de amenaza de identidad est a su extremo en el contexto de conflicto,
cuando la legitimacin de las identidades est en riesgo. Esto es, cuando individuos o
grupos viven la marginalizacin o discriminacin ms directamente a travs de polticas
de Estado, como es comn en un nmero de regiones conflictivas en el mundo (ver UNDP,
2004), hay posiblemente una necesidad visible de identificarse con el grupo a cualquier
costo, ya que el sustento de la identidad colectiva se convierte en un asunto real. Por
ejemplo, la falta de reconocimiento mutuo entre Palestinos y Israeles, tanto el uno como
para el otro y desde varios sectores de la comunidad internacional, tiene como
consecuencia que sus grandes narraciones existen mayormente como historias que

carecen de seguridad en el tiempo y espacio; intrnsecamente son relatos que se


encuentran en el medio de la duda y el desafo (e.g., Said, 1979). Como consecuencia,
podramos esperar que ciertos procesos y caractersticas de la identidad narrativa sean
perceptibles (o al menos acentuados y amplificados en el espacio psicolgico y social) en el
contexto de conflicto (Bar-Tal, 1998; Rouhana & Bar-Tal, 1998). La emergencia de una
mentalidad popular (Le Bon, 1895/1969) o la manifestacin de instinto de rebao
(Freud, 1921/1959) no es el resultado inevitable del desarrollo de la identidad social. Ms
bien, la medida en que los individuos desarrollan identidades sociales que se adhieren a
una narrativa histrica de identidad de grupo e ideologa, parece variar de acuerdo a la
ecologa social de desarrollo y, ms especficamente, a la percepcin de amenaza de
identidad de grupo en esa ecologa.

El caso de los Israeles y Palestinos claramente ilustra la prominencia de una narrativa


histrica en el suministro de seguridad existencial colectiva. Sin embargo, tambin revela
la forma en que los grupos crean un contexto de amenaza de identidad mutua cuando un
conflicto intergrupal es confeccionado como suma-cero (see Kelman, 1999, 2007). Esto
es, la interdependencia negativa de las narrativas colectivas probablemente su forma
ms evidente en el caso de las narrativas maestras de los Israeles y Palestinos revela
cmo la amenaza de identidad ocurre por la simple virtud de la existencia de algn otro
grupo. El nico camino hacia la reconciliacin de aquel conflicto existe en la reconciliacin
y reconstruccin de las mismas narrativas maestras, desde una interdependencia negativa
a una positiva (Kelman, 1999).
Si la narrativa personal de identidad proporciona una ventana a la integracin
momentnea de la experiencia en el individuo hacia una historia de vida que crea
significado y coherencia, es el marco ideolgico de esa narrativa el que revela su conexin
en la reproduccin de una estructura social (Gregg, 1991). Funcionalmente, entonces, la
ideologa es central en la construccin de significado que una narrativa personal crea al
contextualizar una historia de vida en relacin a las ideas y creencias de una era y
generacin en particular (refirase Mannheim,1928) ya sean polticas o culturales.
Los relatos de un grupo, entonces, estn siempre infundidos de alguna perspectiva
ideolgica, ms all de los simples eventos que describen. Central a esta ideologa est la
postura de un grupo con respecto a algn otro grupo, ya sea un grupo rival de igual
estatus, un grupo subordinado o un grupo opresor (refirase Said, 1978/1994a; Tajfel,
1978b). En las historias de los Israeles y Palestinos, por ejemplo, se tienen los unos a los
otros como evidentes personajes en sus polarizadas narrativas colectivas. Cada grupo
construye al otro como un antagonista en su lucha por el reconocimiento y la seguridad
existencial mutua.
La identidad, por consiguiente, es construida en referencia a un otro, y en ninguna parte es
este hecho social ms evidente que en el contexto intergrupal o en el conflicto
internacional. Aunque el contenido ideolgico de la identidad como es codificado en la
historia de vida por esto asume una calidad social en su dependencia en otros
referenciales, restringir la identidad operacionalmente al concepto de narrativa personal
es negarle su dinamismo intrnseco y, en el proceso, cosificar la identidad como un tipo de
objeto discursivo esttico. Adicionalmente, si estamos tratando con psicologa cultural
de la identidad, debemos teorizar la identidad en trminos que posean significancia social,
ms all de la internalizacin de algn sentimiento social por parte de un individuo. Por

esto, es el proceso social del desarrollo de la identidad al que accederemos a continuacin


para completar la formulacin propuesta.
Identidad como Proceso: Prctica Social
Los fundamentos de una perspectiva de la identidad que enfatice la actividad y la prctica
puede ser encontrada en dos grandes cientficos sociales del siglo XX: George Herbert
Mead y Lev Vygotsky. La teora del ego de Mead (1934) se enfoca en el autodesarrollo del
proceso de interaccin social:
El yo ms que una sustancia es un proceso en el cual la conversacin
de los gestos se ha internalizado orgnicamenteLa organizacin del
acto social ha sido importado al organismo y se convierte despus en
la mente del individuo. (p.178)
Para Mead, el yo y la mente estn unidos en el proceso del acto social. Mentes y egos se
desarrollan en el acto social al reproducir las condiciones de la sociedad. A travs de la
interaccin socialla conversacin de los gestos los gestos simblicos necesarios
para una participacin exitosa son internalizados. l dijo, los egos estn constituidos en
trminos del proceso social y son reflexiones individuales de l (p. 201).
Por lo tanto, es fundamental en la teora del autodesarrollo de Mead, la nocin de
interaccin. La interaccin que l propuso es increblemente poderosa en su efecto en el
ego. El ego emerge ya que se reconoce a s mismo como un objeto para un otro. Es decir, el
autodesarrollo est socialmente intercedido y ocurre cuando los individuos pasan a verse
a si mismos como objetos para otros en el curso del trato social. Las identidades son
desempeadas por otros, pero tambin creadas en la interaccin social conductual misma
(refirase tambin Goffman, 1959).
Si el interaccionismo simblico, particularmente en la formulacin original de Mead
(1934), especifica un proceso particular de autodesarrollo en la interaccin social,
entonces las teoras de desarrollo derivativas de Vygostky (1934/1986, 1978), que
enfatizan el rol de la actividad y el lenguaje proporcionan una nueva percepcin para el
potencial contenido psicolgico de estos procesos. Aunque nunca habl de la identidad tal
cual, la perspectiva general del desarrollo de Vygotsky, como accin intercedida con
herramientas simblicas como el lenguaje, es bastante pertinente al estudio de la
identidad. En su intento por unir la mirada de Vygotsky con la teora de identidad de
Erikson, Penuel and Wertsch (1995) sugirieron que la nocin Vygotskiana de discurso
interior es paralelo a los sentidos de mismidad (sameness) y continuidad que forman
parte de la identidad en un individuo. No es difcil ver la conexion aqu entre Vygotsky y
una perspectiva narrativa: el acto de relatar la historia propia necesariamente implica la
transformacin del discurso interior, en lo que Vygotsky llam el discurso social, y as
ofrecer una expresin de identidad.

Como Penuel y Wertsch (1995) apreciaron, Vygotsky enfatiz el rol de las herramientas
culturales en desarrollo. Si nosotros aplicamos esta bsica nocin a la identidad, podemos
entender que los recursos culturales e histricos de la formacin de la identidad son
fundamentales como herramientas fortalecedoras y limitadoras para la construccin de la
identidad (p. 90). Nuevamente pensando en trminos de una perspectiva narrativa,
podemos considerar tales recursos en el discurso. Los recursos culturales e histricos con
los cuales los individuos se enfrentan cuando construyen sus identidades son bsicamente

recursos narrativos que tienen el potencial de infundir un discurso social e interno. Es este
discurso interno el que construye la identidad personal, ya que es internamente sentido;
es a travs del discurso social que la identidad se expresa, se pone en riesgo y ltimamente
se reformula. Por consiguiente, hay interaccin dinmica entre el individuo y lo social la
mente y la cultura y esta interaccin no puede ser obviada cuando se examina el
desarrollo humano en contexto.

Esta interaccin dinmica es reconocida en concepciones de un yo dialgico (e.g.,


Hermans, 2001, 2002; Hermans, Kempen, & van Loon, 1992; Holland et al.,1998),
influenciados por ambos Vygostky (1978) y Bakhtin (1981). Los psiclogos del desarrollo
han enfatizado cada vez ms la construccin del yo a travs de la interaccin social,
siguiendo las perspectivas tericas de Mead y Vygotsky (e.g., Harter, 1999) o de otras
teoras culturales y sociales (e.g., Fivush & Nelson, 2006; Nelson, 2007; Nelson & Fivush,
2004). Con el creciente nfasis en historias situadas esto es, narrativas creadas dentro
de una situacin social particular (McLean et al., 2007), psiclogos sociales y de la
personalidad estn identificando cada vez ms la construccin del yo como un proceso
social (refirase Thorne, 2004; Thorne & Nam, en prensa). Estos acadmicos argumentan
que la creacin de un historia en contextos sociales especficos revela el proceso social por
el cual los individuos dan significado a la experiencia y crean una individualidad
coherente, principalmente a travs la construccin de una memoria autobiogrfica (e.g.,
McLean et al., 2007; Pasupathi et al., 2007; Thorne, 2000; Thorne & Michaelieu, 1996).
Hay una convergencia general de perspectivas entre los cientistas sociales que tratan con
la individualidad, y esta es que el lenguage, la memoria, y la interaccin socialtodos
incrustados en un mayor contexto social e histrico estn ntimamente involucrados en
el proceso de construccin de la identidad. En su teora practica de la identidad, Holland
et al. (1998) argumentaron que los egos estn construidos a travs del discurso y la
prctica. Ellos introdujeron la nocin de los mundos figurados para referirse a
encuentros simblicamente saturados sociales en los cuales la posicin de los
participantes es relevante. La esencia de su perspectiva es que la identidad est arraigada
en la prctica social, la cual conlleva procesos de mediacin semitica culturalmente
significativa (refirase tambin Andacht & Michel, 2005; Shaw, 1994; Valsiner, 2001).
Como Vygotsky, para aquellos que enfatizan la prctica o la actividad, la agencia (agency)
es retenida (Holland et al., 1998). De hecho, es precisamente en el poder de la actividad
que las posibilidades para la transformacin de la identidad, y la transformacin cultural,
pueden ocurrir. Stetsenko y Arievitch (2004) aplicaron el trabajo de Vygotsky y Leontiev
al estudio del yo, argumentando que la individualidad est dotada con la capacidad de
generar nuevos ciclos de prctica y facilita la habilidad de los individuos de contribuir al
cambio significativo del mundo (p. 475). La teora cultural e histrica de la actividad la
perspectiva de los psiclogos Soviticos tales como Vygotsky y Leontiev plantea que el
desarrollo humano est unido a las practicas sociales materiales, las que por un lado
producen y engendran interacciones sociales y subjetividad humana, y por el otro son ellas
mismas reproducidas por estas interacciones y subjetividad (p.476). De este modo, el yo y
la sociedad estn unidas en un patrn de actividad reproducido cclicamente que produce
y es reproducido por los egos individuales.
Al expandir esta versin cannica de la teora de la actividad, Stetsenko y Arievitch (2004)
buscaron enfatizar la agencia individual y la naturaleza transaccional del desarrollo

humano al argumentar que el yo representa una actividad dirigente: [El ego es] un
proceso de actividad de vida real que prepara a los individuos para contribuir
significativamente a las prcticas sociales de colaboracin del mundo El yo es entonces la
llave para el cambio social en esta formulacin por su habilidad de alterar la prctica
social: El yo aparece como una actividad e instrumento para transformar el mundo, como
un instrumento de cambio social (p. 494).

Al formular la actividad humana como la fuerza principal en la formacin del desarrollo


individual y cultural, la posibilidad de que la auto transformacin afecte mayores
estructuras sociales se hace ms clara. A travs de la agencia, los individuos pueden ya sea
resistir o reproducir el orden social, y en este acto alterar colectivamente un paisaje
cultural y un aparato ideolgico (Althusser, 1971). Pero debemos ser cuidadosos en
reconocer una vez ms la variabilidad cultural del desarrollo humano (Rogoff, 2003) y con
ese reconocimiento aceptar los posibles limites de la agencia humana en el desarrollo de la
identidad. Una psicologa cultural de la identidad necesariamente reconoce que las
realidades socio estructurales pueden limitar o realzar las posibilidades para la agencia
individual (e.g., Hammack, 2006).

En resumen, entonces, el proceso de desarrollo de la identidad es fundamentalmente


social y depende en la participacin del individuo en la prctica cultural, mediado en y por
el lenguaje. La base narrativa de la identidad est entonces lejos de una creacin
monolgica. Ms bien, la identidad se forma en el dilogo con un sistema cultural mayor
y sus reglas de interaccin prescritas (Goffman, 1967). La experiencia social se integra
en una concepcin del ser a travs de la internalizacin de normas y prcticas discursivas.
De este modo, la construccin de la narrativa personal que forma la identidad ocurre en el
contexto de un proceso social profundo y significativo. Y es en las transformaciones de los
procesos sociales que los discursos y las identidades pueden desplazarse para amoldar
nuevas formas de ser. Las transformaciones en identidades individuales pueden de este
modo asumir un rol en el proceso de cambio cultural mayor (Stetsenko & Arievitch, 2004),
aunque las realidades socioestructurales pueden contener el poder de los individuos para
efectuar el cambio social (Hammack, 2006).

CULTURA, NARRATIVA, IDENTIDAD: EJEMPLOS INVESTIGATIVOS


Para ilustrar la mirada tripartita de la identidad descrita aqu, destacar brevemente
estudios que al menos explcitamente asumen el tipo de acercamiento interdisciplinario y
de mltiples niveles a los que este modelo se refiere explcitamente. De hecho, uno de los
principales propsitos de este artculo es hacer referencia explcita al modelo de identidad
que est cada vez ms usado por los psiclogos que estudian la identidad en el contexto
cultural.

POSICIONANDO LA IDENTIDAD
De mxima importancia en el modelo propuesto aqu, es la relacin entre narraciones de
identidad maestras y personales. Una narrativa maestra, tal como las dos historias de
1948 que introdujeron este artculo, representa una escritura que es de fcil acceso para

los miembros de un eje particular de identidad, ya sea una nacin (como en el caso de
Israel y Palestina), un grupo tnico, o un gnero (Thorne & McLean, 2003). Siguiendo las
premisas de la teora del posicionamiento, las cuales enfatiza las posiciones de los
individuos frente a algn otro (see Bamberg, 1997; Harr & Moghaddam, 2003; Harr &
van Langenhove, 1999), el trabajo de Bamberg (2004) y Thorne y McLean ejemplifica un
acercamiento situacionista a la identidad que cuestiona la relacin entre narrativas
maestras, escrituras culturales y narrativas personales.
Thorne y McLean (2003) recogieron relatos de eventos traumticos de adolescentes
tardos Americanos. Ellos examinaron las posiciones emocionales reveladas por tres
narrativas maestras disponibles en la cultura Americana acerca de la superacin del
trauma: (a) La narrativa de John Wayne, la cual se enfoca en la accin y fortaleza, (b) la
narrativa vulnerable la cul enfatiza la experiencia interna del miedo y la tristeza, y (c) la
narrativa de Florence Nightingale, la cul enfatiza la preocupacin por el prjimo. No es
sorprendente que dado el aspecto de gnero de estas narrativas maestras, las mujeres
estuvieran ms propensas a construir narrativas paralelas a la historia de Florence
Nightingale. La conexin entre narrativa y reproduccin de categoras sociales (en este
caso el gnero) est destacado en este estudio, apoyando la nocin de la identidad como
un constructo que une el ser y la sociedad a travs de narrativas que proporcionan
significado a categoras sociales.
La naturaleza genrica de las narrativas maestras es tambin el enfoque del estudio de
Bamberg de slut bashing (ataques verbales a mujeres sexualmente promiscuas) en el
discurso de un grupo de quinceaeros Americanos. Bamberg asumi una mirada microsocial sobre la construccin de la identidad a travs de la conversacin. Al analizar la
interaccin entre muchachos, l argument que las narrativas maestras condicionadas al
gnero en las cuales los participantes asumen una posicin particular vis a vis al objeto del
discurso (en este caso muchachas supuestamente promiscuas) son reproducidas a travs
de la conversacin. Es en la interaccin que las identidades son construidas al estar los
individuos involucrados con las narrativas maestras, y a menudo reproducen su
contenido.
REDENCIN E IDENTIDAD AMERICANA
Los acadmicos que se enfocan en el posicionamiento tienden a asumir un acercamiento
micro social. Por el contrario, el reciente trabajo de McAdams (2006), El Yo Redentor:
Historias que Guan a los Americanos, ofrece un anlisis de la identidad Americana que
considera la relacin entre narrativas maestras y personales aparte del contexto del
discurso en interaccin. Ms bien, McAdams examin las formas en que las narrativas
maestras de la identidad Americana, con sus fundamentos histricos particulares, estn
infundidas en las historias de vida individuales de adultos altamente generativos. l
argument en su libro, el cul representa la culminacin de dcadas de estudio sobre la
generatividad en la adultez (e.g., McAdams & de St. Aubin, 1992; McAdams, de St. Aubin, &
Logan, 1993; McAdams et al., 1997; McAdams, Ruetzel, & Foley, 1986), que los Americanos
se involucran con las narrativas maestras de redencin al construir sus historias de vida.
Esto es, una narrativa colectiva que enfatiza la posibilidad de la redencin individual, ya
que al ser fundacional en el discurso Americano (ambos histrico y contemporneo),
tiende a ser la base de las historias individuales que los Americanos construyen. De esta
manera, para muchos Americanos el compromiso con un relato resulta en la reproduccin
de una narrativa maestra a travs de la construccin de una historia de vida individual.

McAdams (2006) identific una narrativa Americana maestra con la redencin como la
liberacin del sufrimiento hacia un mundo mejor (p.7). Tal narrativa est conectada con
la experiencia histrica del antiguo colonizador Europeo en la era colonial y postcolonial
de la historia Americana, y tiene profundos fundamentos religiosos en su ncleo. Con el
avance econmico y tecnolgico de la sociedad Americana durante el curso de los siglos
XIX y XX, tal narrativa maestra fue afirmada por su posibilidad de promover un sentido de
elegimiento (chosenness) o excepcionalidad (McAdams, 2006).
Uno puede ver casi inmediatamente la conexin entre este tipo de narrativa maestra y la
reproduccin de un orden econmico particular (cf. Weber, 1930), ya que la idea de
redencin ofrece una tremenda oportunidad de logro y xito. Sin embargo, ms all de un
valor econmico, el involucrarse en una narrativa maestra redentora enfatiza el tropo de
una resiliencia individual, incluso en la amenaza de lucha. En este caso, argument
McAdams, puede llevar a una tremenda generatividad en la vida adulta. Adultos altamente
generativos tienden a infundir sus historias de vida con la forma general, contenido
temtico, y marco ideolgico de la redencin.

Al punto que el trabajo de McAdams indaga la relacin entre la narrativa maestra de la


redencin Americana y las narrativas personales de adultos altamente generativos, al
asumir un acercamiento cultural psicolgico. Donde su trabajo discrepa con el modelo
propuesto aqu es en su tendencia a examinar la historia de vida en un solo relato y
analticamente sacado del proceso social de su construccin. Pero su trabajo claramente
acepta un acercamiento que considera la estructura de la identidad en trminos
narrativos, y concede importancia al contenido ideolgico de las historias de vida.
La principal distincin entre el marco terico de McAdams y el propuesto en este artculo
est primordialmente conectado al nfasis en la cultura y el rol de la agencia en el
desarrollo de la identidad. Probablemente porque su trabajo est basado en el contexto
cultural Americano, la mirada de McAdams tiende a atribuir agencia significativa a los
individuos cuando ellos construyen sus historias de vida. En la perspectiva propuesta aqu,
quiero sugerir que la relacin entre una narrativa maestra y una narrativa personal es
altamente dependiente del contexto cultural del desarrollo. Como consecuencia, la agencia
que los individuos poseen para construir sus historias de vida vara considerablemente
(e.g., Hammack, 2006), y es precisamente por las condiciones culturales de esta
variabilidad que requieren atencin emprica y terica en psicologa social, cultural y de la
personalidad.
CREANDO LA IDENTIDAD HOMOSEXUAL: HISTORIA Y RELATOS DE DESEO SEXUAL
El reciente trabajo de Cohler y sus colegas (e.g., Cohler, 2004, 2007; Cohler & GalatzerLevy, 2000; Cohler & Hammack, 2006, 2007; Cohler & Hostetler, 2002; Cohler, Hostetler, &
Boxer, 1998) en el desarrollo de identidad del hombre homosexual tambin adopta
aspectos del modelo propuesto. El enfoque de este trabajo ha sido la construccin
histrica y generacional de la identidad del hombre gay y las formas en que los contextos
histricos y culturales importan profundamente en el desarrollo de la identidad sexual de
hombres con deseo sexuales por el mismo sexo (refirase tambin Hammack 2005b).

Mientras los ejemplos de redencin y posicionamiento de narrativas de gnero ilustran


identidades narrativas como un link ser-sociedad, cuando los individuos se involucran con
narrativas maestras, la base histrica de las narrativas de identidad sexual revela la forma
en que las narrativas personales pueden interrumpir discursos dominantes en una
sociedad, de esta forma desestabilizando las narrativas maestras de identidad.
Cohler (1982) sostuvo que la narrativa personal representa el mecanismo psicolgico por
el cual los individuos crean significados y coherencia en sus vidas. La forma en la que una
historia de vida es contada su forma, estructura, y contenido es altamente
dependiente de la locacin histrica y cultural del desarrollo humano. En el caso de los
hombres homosexuales, Cohler (2007) demostr el impacto de pertenecer a un cohorte
generacional particular en los relatos de una historia de vida (refirase tambin Cohler &
Hammack, 2006). Es ms, los radicales movimientos histricos en polticas de identidad
sexual en los Estados Unidos durante los siglos XIX y XX han resultado en procesos de
desarrollo de la identidad de corte demogrfico altamente especifico para individuos
homosexuales (refirase tambin Savin-Williams, 2005; A. Stein, 1997).

Siguiendo la tradicin personolgica de la psicobiografa (e.g., Erikson, 1958, 1969;


McAdams & Ochberg, 1988; Runyan, 1982; Schultz, 2005), Cohler (2007) examin el
desarrollo de la identidad del hombre gay en los Estados Unidos a travs del lente de las
historias de vida. La especificidad del cohorte de las historias de vida en este caso
demuestra prominentemente las fuerzas histricas que dan forma a la identidad, ya que el
significado asociado con las categoras de identidad sexual cambiaron radicalmente a
travs de la Amrica del siglo XX. Los hombres nacidos en 1930 se encontraron
involucrndose furtivamente en comportamiento homosexual y discretamente formando
una comunidad en contextos urbanos en 1950. Este cohorte de hombres era instrumental
en la organizacin social que lider un movimiento vibrante por el reconocimiento,
desestigmatizacin, y derechos polticos en la dcada del 1960, culminando con las
famosas protestas de Stonewall de 1969. Por el contrario, los hombres nacidos en la
dcada del 1950 alcanzaron la mayora de edad en la sexualmente liberada cultura de
1970 un tiempo un poco ms all de los logros del movimiento de liberacin homosexual
pero antes del trgico comienzo de la epidemia del sida en la dcada de 1980. Con el
avance de la tecnologa que fcilmente conecta a hombres homosexuales, junto con la
dramticamente aumentada representacin de minoras sexuales en pelculas y televisin,
el cohorte actual de hombres gay est resistiendo cada vez ms categoras tradicionales de
identidad sexual a favor de una identidad ms flexiblemente queer (Cohler &Hammack,
2007; Savin-Williams, 2005).
Enfocndose en las historias de vida de seis generaciones de hombres, el trabajo de Cohler
demuestra que la historia de vida en s misma es un producto histrico y cultural. Aunque
su mirada ha sido reconocida en las narrativas de mujeres lesbianas (e.g., Kitzinger &
Wilkinson, 1995; Ponse, 1978), particularmente en disciplinas ms all de la psicologa, la
mirada personolgica e histrica de Cohler para examinar el desarrollo de la identidad del
hombre gay en los Estados Unidos es innovadora y desafa el dominio de la narrativa
biolgica determinista en la orientacin sexual masculina (e.g., Bailey & Pillard, 1991; for
review, see E. Stein, 1999).
El trabajo de Cohler y sus colegas adopta dos aspectos del modelo propuesto aqu en su
mirada terica y metodolgica. Primero, concibe la estructura de la identidad en trminos

narrativos. Es a travs de la narrativa personal que una identidad coherente es construida,


y por esto los mtodos narrativos ofrecen accesibilidad al constructo integrantivo de la
identidad. Segundo, al conectar la identidad del hombre gay con la prctica social asociada
a una cultura distintiva, el trabajo de Cohler asume que las narrativas personales son
productos dinmicos del compromiso con una narrativa maestra de identidad (e.g., Cohler
& Hammack, 2007). Por ejemplo, un argumento central en el trabajo de Cohler es que la
identidad gay se hace no es simplemente dada (e.g., Cohler, 2007; Cohler & Hammack,
2006). Aunque este acercamiento construccionista puede parecer sugerir a algunos
controversialmente que la homosexualidad es un asunto de opcin y voluntad, este no es
el argumento. Aunque la identidad es construida a travs de la prctica social significativa,
siendo consistentes con una perspectiva Vygotskiana y la mirada simblica interaccionista
clsica (cf. Holland et al., 1998), el deseo no es considerado un asunto de opcin (ver
Hammack, 2005b). Esta distincin es clave y sugiere una forma en la que la divisin
esencialista-construccionistas en el estudio de la identidad sexual puede ser transcendida
(Hammack, 2005b).
LA CULTURA PSICOLOGICA DE LA IDENTIDAD MARROQU
El reciente trabajo de Gregg (2005, 2007) de identidad en Marruecos, el Medio Oriente y el
Norte de frica ms ampliamente, ofrece un ejemplo de un acercamiento que integra
niveles individuales y culturales de anlisis al ilustrar la significancia de la narrativa en el
contexto de identidad de amenaza percibida. Como McAdams y Cohler, Gregg est tambin
fuertemente influenciado por la perspectiva personolgica de Henry Murray (1938) y la
tradicin de estudio de vidas. Desde una perspectiva metodolgica, tiene sentido que los
acadmicos que trabajan con esta tradicin se ajusten mejor al menos a una aplicacin del
modelo de identidad propuesto aqu, ya que el modelo demanda atencin a una mirada
holstica de la persona. El trabajo de Gregg extiende la mirada bsica de acadmicos como
Cohler y McAdams ms all del contexto cultural Americano, el cul proporciona mayor
validez intercultural a tal acercamiento.
Tericamente, el reciente trabajo de Gregg es una extensin natural de su auto
representacin terica de la identidad, en la cual l concibi las narrativas de vida como
reflexiones de un orden macrosocial (Gregg, 1991, p. xv). Tal aproximacin terica es
altamente consistente con el modelo de identidad propuesto en este artculo, ya que
concibe a la integracin de la personalidad a travs de un compromiso dinmico con la
cultura. El hecho que el enfoque terico original de Gregg privilegie la base ideolgica de
las narrativas tambin habla de su consistencia con el modelo propuesto aqu. Con su
enfoque en el Medio Oriente y el Norte de frica, el trabajo de Gregg (2005, 2007) es
principalmente relevante para las polticas de la psicologa cultural de identidad en el
mundo contemporneo. Su influencia regional nos permite cuestionar el impacto
psicolgico de la globalizacin (Arnett, 2002) y el postcolonial ismo (Bhabha, 1994; Said,
1978/1994a) en la identidad. Los cambios historicos y economicos a gran escala del siglo
XX y principios del siglo XXI que afligen a las regiones de este mundo presentan narrativas
antgonicas de identidad ante las cuales los individuos se encuentran expuestos. Gregg
(2005, 2007) se enfoc en particular en las formas en las cuales la gran lucha cultural
entre la modernidad occidental y la tradicin local pesadamente influenciada por el
Islam es negociada a medida que los individuos construyen sus historias de vida propias.
Los cuatro estudios de casos Marroques ms exhaustivos de Gregg demuestran la forma
en la cual las mayores narrativas culturales estn codificadas en historias de vidas
individuales. La narrativa de Hussein demuestra cmo una preocupacin individual de
volverse moderno, reflejado en sus preferencias de vida, est relacionada con la misma
lucha Marroqu para negociar las demandas de la modernidad con la preservacin de la

tradicin un dilema comn para individuos del mundo en desarrollo. El anlisis de


Hussein de Gregg tambin demuestra la forma en que un discurso asociado con el Islam
est infundido en su historia de vida. Hussein se enfoca en la vida de los profetas y el
imaginario religioso cuando l integra aspectos de su socializacin espiritual en su
identidad personal.

El trabajo de Gregg (2007) tambin desafa la dicotoma tradicional individualismocolectivismo en la psicologa cultural contempornea al demostrar el rico sentido de
independencia con el cual los Marroques construyen sus historias de vida. A pesar de las
formas nicas en las que estos individuos construyen sus narrativas personales, todos
ellos deben negociar las narrativas maestras de identidad asociadas con el gnero y los
roles de gnero, religin, y el subdesarrollo econmico y sus implicancias. Es en las
permutaciones de este proceso que la psicologa cultural de la identidad demuestra su
utilidad epistemolgica, ya que nos permite ver a la persona y la cultura como coconstitutivos. El importante y oportuno trabajo de Gregg sobre cultura e identidad en el
Medio Oriente y Norte de frica demuestra la vitalidad de la mirada narrativa para el
estudio de vidas en contexto.
CONFLICTO Y POLARIZACIN DE LA IDENTIDAD: HISTORIAS DE JUVENTUDES
ISRAELITAS Y PALESTINAS.
Para concluir el estudio con ejemplos concretos, volvamos al problema de identidad Israel
y Palestina, o mejor dicho, la posibilidad de mutuo reconocimiento de identidad y
seguridad existencial para Palestinos e Israeles. Desde el ao 2003, he conducido un
estudio de campo con jvenes Palestinos e Israeles involucrados en contacto intergrupal.
El enfoque de este trabajo ha sido examinar el desarrollo de la identidad en el contexto de
conflicto sin resolucin, as como tambin examinar el impacto del contacto intergrupal en
la aparentemente inevitable polarizacin de identidades que caracteriza el conflicto
Israel-Palestino (para una detallada descripcin del estudio, refirase Hammack, 2006).
En este estudio, he recogido relatos de historias de vida juveniles a travs de varias etapas
de la adolescencia. En la fundamentada teora metodolgica de este trabajo (Glaser &
Strauss, 1967), el arraigo contextual as como la significancia de mi propia identidad no
como rabe o Judo, es reconocida e integrada en mi anlisis interpretativo (ver Myerhoff
& Ruby, 1992; refirase tambin Langhout, 2006). Mi nfasis analtico ha sido en la forma
y contenido de narraciones juveniles y la manera en que ellos se aduean o no de las
narrativas maestras de la historia colectiva y la identidad. Porque el problema
fundamental del conflicto Israel-Palestina puede ser caracterizado como una competencia
de identidades (e.g., Rouhana & Bar-Tal, 1998), originado en el sustento de la
incompatibilidad e interdependencia negativa de sus narrativas (Bar-Tal & Salomon, 2006;
Kelman, 1999; Rotberg, 2006; Salomon & Nevo, 2001), la relacin entre narrativas
maestras y narrativas personales juveniles ofrece mucho entendimiento acerca de la
evolucin del antagonismo entre estos pueblos.
Mi estudio longitudinal con la juventud sugiere que ellos poseen una fuerte tendencia a
reproducir las narrativas maestras de identidad, lo que contribuye a la reproduccin del
conflicto en su interdependencia negativa intrnseca, incluso en el contexto de una muy
bien ejecutada intervencin para impedir este proceso (Hammack, 2006). La juventud
Judeo-Israel tiende a construir relatos personales que asumen una forma redentora, en
los cuales los desafos son tpicamente precedidos por la ganancia o la estabilizacin
(Hammack, en prensa). La idea de seguridad representa un tropo general que une estos

temas de la experiencia en la narrativa maestra de la identidad Judeo-Israel (Bar-Tal,


1998; Jacobson & Bar-Tal, 1995). Creencias acerca de la seguridad y la necesidad de una
fuerte institucin de defensa son subsecuentemente inculcadas en las narrativas
personales juveniles, a menudo una forma con marcacin de gnero que conecta
masculinidad, seguridad y nacionalismo (ver Nagel, 1998).
Ideolgicamente, la juventud Judeo-Israel negocia al menos dos discursos acerca de la paz
y el circundante mundo rabe (incluyendo los Palestinos): aislamiento seguro (la
perspectiva poltica de derecha) o concesin territorial significativa de paz con los
Palestinos, la cual en cambio crea una relacin ms harmoniosa con el resto del Medio
Oriente rabe (perspectiva poltica de izquierda; ver Kimmerling, 2001). Mi investigacin
sugiere que la juventud negocia esta polarizacin ideolgica en la sociedad Israel al
construir sus narrativas personales de identidad, y que sus ecologas sociales locales de
desarrollo son sitios importantes de exposicin ideolgica que influencian sus propias
historias de vida de manera significativa (Hammack en prensa).
La juventud Palestina tambin tiende a apropiarse de una narrativa maestra de identidad
colectiva, pero la forma de sus narrativas maestras ofrece un duro contraste con los Judeo
Israeles (Hammack, 2008). Como las narrativas maestras Palestinas, la juventud Palestina
contempornea tiende a construir historias de vida que asumen una forma trgica o
contaminada (see McAdams, Reynolds, Lewis, Patten, & Bowman, 2001). Temas de
prdida y desposeimiento injusto (Said, 1979, 1994b), trauma (Awwad, 2004), legitimidad
de la resistencia a la ocupacin Israelita (Arafat, 1974/2001), inseguridad existencial
(Collins, 2004; Khalidi, 1997), fatalismo, y falta de oportunidades econmicas (Roy, 2004)
penetran las narrativas personales de la juventud Palestinas. La juventud atribuye gran
significado a las narrativas maestras de la identidad Palestina, apoyando as previos
estudios que sugieren los beneficios del compromiso ideolgico y la atribucin del
significado colectivo en contextos de violencia poltica y conflicto irresoluble.
Como la juventud Judeo-Israel, la juventud Palestina no demuestra deslegitimacin de la
identidad del grupo externo en sus narrativas personales. Muchos, de hecho, defienden
una solucin de doble Estado para el conflicto Israel Palestino que admita la existencia de
dos identidades culturales y naciones distintivas. Ideolgicamente, sin embargo, el marco
de las historias de vida Palestinas demuestran una variabilidad notable, particularmente
entre la narrativa nacionalista tradicional secular postcolonial de Fath y la narrativa
nacionalista religiosa de Hamas. As como es para la juventud Judeo-Israel, para la
juventud Palestina este tipo de variabilidad en marcos ideolgicos demuestra un
involucramiento dinmico con la narrativa maestra colectiva de identidad, ella misma en
un lugar de lucha a lo largo del gradual camino de la reconciliacin y la resolucin de
conflicto.
En resumen, en trminos de contenido y estructura, las narrativas personales de las
juventudes Palestinas e Israeles tienden a reproducir narrativas maestras colectivas de
identidad, incluso cuando stas se relacionan con elementos impugnados de las narrativas
maestras. El proceso por el cual esta reproduccin ocurre es profundamente social y se
centra en el compromiso con la mayor realidad estructural del conflicto irresoluble. La
matriz de las posibles prcticas sociales asociadas con la harmona y cooperacin del
intergrupo es extremadamente limitada por la estructura social y el contexto cultural en
los cuales ellos se involucran con las narrativas maestras. Sin embargo, una mirada
narrativa que es simultneamente etnogrfica e ideogrfica demuestra la complejidad de
las comunidades culturales al demostrar variabilidad intracultural. Una psicologa de la
identidad anclada en la narrativa proporciona valioso conocimiento acerca de qu es
compartido y disputado entre los miembros de una comunidad cultural.

Conclusin e Investigacin
Direcciones
El propsito de este artculo fue articular un marco terico novedoso e integrativo para el
estudio de la identidad en un contexto cultural que aumentara las potenciales
contribuciones de psiclogos sociales, culturales y de identidad a conversaciones
interdisciplinarios acerca de la identidad. Para concluir, me enfoco en esta motivacin
subyacente el mpetu intelectual del artculo al sugerir direcciones concretas para la
teora y la investigacin emprica en psicologa. Digo ms acerca de amplia conversacin
acerca de la identidad en las humanidades y las ciencias sociales, y sugiero que una
psicologa cultural de la identidad que abarque las implicaciones tericas y metodolgicas
del modelo propuesto aqu, represente un camino para mayor participacin en esta
conversacin.
La identidad es un asunto interdisciplinario altamente relevante en el contexto
contemporneo del desarrollo social humano. Como un enlace terico clave entre el
individuo y el contexto sociocultural, la idea de la identidad ha sido por mucho tiempo
inters para acadmicos de diversos campos de las ciencias sociales. Sin embargo,
perspectivas acerca de la identidad han crecido particularmente aisladas a lo largo de
destinas lneas disciplinarias, haciendo complicada y en el peor de los casos
incomprensible, la comunicacin a travs de las reas y estudios (refirase Moshman,
2007).
El discurso acadmico pblico est preocupado principalmente con las polticas de
identidad, centrndose en las maneras en las cuales las polticas y estructuras sociales
construyen una matriz de identidad (o de categorizacin social, en simples trminos
psicolgicos; Tajfel, 1978b; tambin refirase Sampson, 1993) que ya sea promueve o
limita la inclusin cultural de varios grupos (e.g., Gutmann, 2003; Sen, 2006). Aunque esta
erudicin es vital y altamente exitosa en su habilidad de destacar asuntos de violencia
estructural (Galtung, 1971), opresin, marginalizacin, e injusticia social, lo que falta es
una consideracin de la subjetividad individual una preocupacin por las formas en las
que los individuos se involucran con las realidades sociales estructurales (ver Hurtado et
al., 1994). Como consecuencia, un inters por las distintivas perspectivas psicolgicas en
identidad han estado ausentes de manera considerable en aquellas formulaciones
(Moshman, 2007).
A pesar de el desafo a la subjetividad individual como una consideracin significativa en
el pensamiento posestructuralista, el modelo propuesto aqu sugiere que hay de hecho un
lugar para la psicologa en el discurso publico intelectual sobre la identidad. Direcciones
especficas de investigacin que parecen obvias se centran en proyectos metodolgica y
tericamente innovadores que son intrnsecamente interdisciplinarios pero que guardan
un claro compromiso con el individuo como unidad de anlisis significativa, consistentes
con perspectivas en psicologa social y de personalidad. Primero, la investigacin que
utilice tal modelo de identidad debe acoger el mtodo etnogrfico, con su nfasis en la
delineacin de contexto y su compromiso con un estudio de campo (e.g., Jessor et al.,
1996). Segundo, el reconocimiento del valor de una mirada ideogrfica, particularmente
para la teora del desarrollo, es intrnseca a una investigacin que adopte el modelo
propuesto (e.g., Schachter, 2005). A pesar del hecho que el individuo ha sido hace tiempo
reconocido como la unidad de anlisis primaria en la disciplina de la psicologa (e.g.,
Allport, 1962), la gradual ascendencia de los mtodos estadsticos en conjunto ha causado

que la mayora de la informacin generada en la investigacin psicolgica sea enteramente


nomottico (ver Lamiell, 1981, 1987, 1998, 2003; Porter, 1986). Por lo tanto, no es
informacin acerca de los individuos sino que de grupos de individuos, y la informacin
generada no habla acerca de un conocimiento generalizado sobre los individuos sino que
provee sentencias probabilsticas sobre conjuntos (Lamiell, 2003; Lamiell & Weigert,
1996). Una preocupacin por la individualidad humana y la distincin de la experiencia
psicolgica no da cuenta del significado generado no-generalizable. Ms bien, una
mirada epistemolgica reconoce la base contextual del curso de la vida (Elder, 1998) y de
la base histrica del conocimiento psicolgico (Gergen, 1973). Un enfoque en la distincin
y especificacin es una capa saludable para la confianza meta terica de la psicologa en
nociones de unidad psquica (ver Fiske & Shweder, 1986; Shweder, 1990) que aumentan
la relevancia de la disciplina en un mundo plural.
La combinacin metodolgica de la etnografa e ideografa demuestra que el modelo
propuesto en este artculo es intrnsecamente multinivel y por esto, interesado en una
perspectiva completamente contextualizada en la persona. Aunque la divisin del estudio
de la vida social humana en las disciplinas (y subdisciplinas) sociales nicas tienen sentido
al estar nosotros buscando el entender una multiplicidad de informacin sensorial, una
fuerte adherencia a los focos disciplinarios oscurece la imagen completa de la experiencia
humana en el mundo social. Acercamientos anteriores en la psicologa social, por ejemplo,
fueron a menudo intrnsecamente interdisciplinarios o transdisciplinarios (Aram,
2004) en su hiptesis de un acercamiento centrado en el problema en vez de
centrado en la disciplina o centrado en la variable (ver Hammack, 2005a; Mishler,
1990, 1999, e.g., Allport, 1954; Pettigrew, 1958; Sherif, 1958; Vanneman & Pettigrew,
1972). La investigacin que adopte el modelo de identidad propuesto aqu debe, al
abarcar transdisciplinariedad autentica, integrar niveles de anlisis al interrogar la
identidad. No es, por lo tanto, conocimiento descontextualizado acerca de la universalidad
de la persona lo que se busca, aunque aquella informacin puede ser demostrada a travs
de las mismas preguntas. Ms bien, este acercamiento investigativo busca encontrar la
persona inculturada, socialmente situada y completamente contextualizada (ver
McAdams, 1995; Thorne, 2004).
El haber delineado una visin investigativa un tanto ingenuamente optimista de aquel
paradigma de la identidad, me permite ahora reconocer algunos de los obstculos
formidables de involucrarse en el tipo de investigacin que este modelo promueve.
Primero, la dependencia metaterica subyacente de la psicologa en un principio de
unidad psquica esta profundamente arraigada (Shweder, 1990), y los jvenes
investigadores que quieran adoptar una mirada de diversidad psicolgica y un
acercamiento centrado en la persona estn doblemente marginalizados en la disciplina.
Por supuesto, Kuhn (1962) naturalmente considerara la tensin en la psicologa cientfica
sobre estos asuntos como parte del curso de la ciencia normal y de cambio de
paradigma. A medida que la ciencia psicolgica evoluciona, es sensato que miradas
epistemolgicas cambien con el reconocimiento de anomalas (Kuhn, 1962) que el
paradigma anterior no puede explicar. Tal es el mpetu de una restablecida nocin de la
psicologa cultural que considera (y acoge) la variabilidad de la experiencia psicolgica
humana a travs de las ecologas sociales de desarrollo.
Un segundo obstculo ms concreto para la conduccin de la investigacin de la identidad
usando el modelo propuesto aqu, se centra en el problema de la viabilidad. Un
acercamiento multinivel y multimetdico requiere recursos formidables, especialmente el
tiempo. Desafortunadamente, la presin que enfrentan los jvenes investigadores para
producir lo ms posible tiende a reproducir una dependencia statu quo en los estudiantes

de psicologa como participantes en experimentos y encuestas descontextualizados


(Gergen, 1973; Sears, 1986). Como consecuencia, la nocin de un campo investigativo
comprensible puede parecer inviable con las limitaciones profesionales puestas en los
jvenes psiclogos. Sin embargo, yo podra argumentar que el descubrimiento del
conocimiento no puede ser dictado por las prcticas culturales de la disciplina misma, ya
que la internalizacin de tal modelo de prctica investigativa slo puede mantener al
conocimiento psicolgico aislado del potencial de su real relevancia a nivel mundial.
El marco terico de cultura e identidad propuesto aqu sirve dos importantes funciones
intelectuales. Primero, sirve para unir la dispar erudicin acadmica entre las ciencias
sociales acerca del problema de la identidad en mundo globalizado y multicultural. En tal
contexto para el desarrollo humano contemporneo, la idea de identidad ofrece un puente
intelectual vital entre las disciplinas ya que posee la habilidad de transcender niveles de
anlisis y, en el proceso, revelar el enlace entre la estructura de la vida social y su
manifestacin en la subjetividad individual. Con este fundamento metaterico en el
paradigma disciplinario de la psicologa cultural, el modelo propuesto aqu evade los
adornos del positivismo radical, con su fe en el conocimiento descontextualizado, y el
modernismo escptico, con su duda en la palabra conocible (Shweder, 2003).
La segunda funcin intelectual sugerida por el modelo propuesto es una explicita y
renovada voz para la psicologa en el discurso de identidad poltica. Un enfoque que
reconozca explcitamente los roles de la ideologa y el discurso como forma dinmica
comprometida con los miembros individuales de un determinado contexto cultural, y que
al estar internalizado en la forma de un relato de vida-historia reconcilie nociones de la
identidad individual y colectiva. La examinacin emprica de la relacin entre narrativa
colectiva e historia de vida individual, y las condiciones bajo las cuales esa relacin vara,
infunde aproximaciones a las polticas de identidad en campos como la historia (e.g.,
Khalidi, 1997; Suny, 2001), ciencia poltica (e.g., Gutmann, 2003), y estudios culturales
(e.g., Bauman, 2004; Hall & du Gay, 1996) con tremenda vitalidad y credibilidad.
El lugar para la psicologa y psicologa social, de personalidad, y con psicologa centrada
en el contexto del desarrollo en particular en la academia pblica sobre la identidad
recae en su habilidad de enfocarse en las formas en las que vidas individuales estn
conectadas con una realidad sociocultural, con sus instituciones, estructuras sociales,
sistemas econmicos y narrativas colectivas subyacentes de relaciones grupales e
intergrupales. Los psiclogos tienen mucho que ofrecer a esta vibrante discusin
intelectual, siempre cuando estn dispuestos a comprometerse de manera reflexiva con
nuevos mtodos y epistemologas.
Para ser una ciencia social que est completamente comprometida en los problemas reales
que caracterizan la vida humana mental, la psicologa debe reconocer que su compromiso
con el empirismo riguroso no tiene la necesidad de privilegiar ciertas epistemologas
sobre otras. Ms bien, un compromiso con el mejoramiento de las vidas humanas y la
justicia social, ya sea implcita o explicita en la investigacin socio psicolgica (e.g., Allport,
1954; Bullock & Lott, 2001; Deutsch, 2006; Haney & Zimbardo, 1998; Lott & Bullock, 2007;
Sherif, 1958; Tajfel & Turner, 1979), requiere de una aproximacin intelectual que est
involucrada con los desafos de la verdadera vida humana, completamente
contextualizada. Hasta el punto que tal reconocimiento contribuya a revoluciones
radicales en nuestros paradigmas para hacer sentido de la palabra conocible, somos
participantes en la visin de Kuhn (1962) sobre el ciclo de la ciencia normal y por
consiguiente estaremos maximizando nuestro compromiso con la visin de ciencia y

progreso humano, sin importar cun antittico esta visin pueda parecerle a un
epistemlogo posmoderno.