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Carlo Portmann

Januar 2012
publiziert auf semestra.ch

Im Jahr des Drachens


China gelang in den vergangenen Jahren ein einmaliger Wirtschaftsaufschwung. Mit der konomischen Strke kehrt auch die politische und militrische zurck. Kein Wunder, dass Verunsicherung im Westen grassiert. Wirtschaftshistoriker und Harvard-Professor Niall Ferguson sieht das Reich der Mitte
weiter an Einfluss gewinnen.
Ferguson, der auf Einladung des Schweizerischen Instituts fr Auslandforschung
in Zrich sprach, nennt fr den Erfolg der westlichen Staaten seit 1500 insgesamt sechs Grnde. Diese bezeichnet er, ganz im Geiste der Generation Facebook, als Killer-Apps. Zu diesen Tugenden zhlt er einerseits eine hohe Arbeitsmoral, die Erhhung der Lebenserwartung und die Durchsetzung einer auf
Wissenschaft basierender Weltanschauung. Weiter erwhnt er das Prinzip des
Wettbewerbs in konomie und Politik, eine Konsumgesellschaft auf der Nachfrageseite und letztlich einen funktionierenden Rechtsstaat. Diese Killer-Apps
sorgten seit 500 Jahren fr den Aufstieg des Westens. Doch dessen Hegemonie
sei in Gefahr. Dem Osten, Ferguson bezieht sich hauptschlich auf China, ist es
in den vergangenen Jahren gelungen, diese Tugenden zu adaptieren, sie zu
downloaden. Der Westen dagegen setze alles daran sie zu zerstren, sie im
Informatiker-Terminus zu deleten. Als Beispiel fhrt er etwa vor Augen, dass
2009 zum ersten Mal mehr Patente fr Entwicklungen aus China vergeben
wurden als an die klassische Industrienation Deutschland. Ebenfalls sei es China
erfolgreich gelungen, den Rckstand im Bildungswesen- man denke an die
schrecklichen Jahre der Kulturrevolution ab 1966, bei der systematisch Lehrer
verfolgt, kulturelles Erbe zerstrt und Schulen und Universitt geschlossen
wurden- aufzuholen. Gerade in den fr Forschung und Entwicklung so zentralen
Naturwissenschaften sei dies etwa bereits der Fall.
China als Supermacht?
Aber: Gelingt es China eine Supermacht zu werden, wie dies auch ein Zuhrer
fragte? Das ist fr Niall Ferguson nur eine Frage der Zeit. Jedoch fehle es China
noch an einem wichtigen Killer-App bis das Land erfolgreich alle Tugenden
des Westens bernommen hat, und das ist die Rechtsstaatlichkeit. Denn die

Carlo Portmann
Januar 2012
publiziert auf semestra.ch

grassierende Korruption im zentralistischen Einheitsstaat frustriere die Bevlkerung zunehmend und binde so schpferisches Potential. Doch im Gegensatz
zu anderen Kommentatoren glaubt er daran, dass China auch hier aufholen
werde. In kleinen Schritten nhere sich die Regierung der oftmals im Internet
kundgetanen ffentlichen Meinung an.
Dem Zuhrer der usserst gut besuchten Rede stellt sich schnell die Frage, ob
dieses dstere Szenario tatschlich den Gegebenheiten entspricht oder Ferguson zum Zweck der Publikumswirkung bewusst eine martialische, an den Kalten
Krieg erinnernde Rhetorik verwendet. Denn eine wahre, wenn auch naiv anmutende Errungenschaft des neuen Jahrtausends wre nicht ein immerwhrender
Kampf um Macht, von dem Ferguson ausgeht. Vielmehr gilt es, nach Stethoskop, Schiesspulver und Supraleitung einen Weg des gegenseitigen Verstndigens und der Koexistenz zu entdecken.

Weitere Standpunkte von Niall Ferguson:


Die Zukunft der Anwendung von Hard Power
Europa sei noch immer stark von den amerikanischen Streitkrften abhngig,
wie sich dies etwa whrend der Nato-Mission in Libyen gezeigt habe. Doch der
Sparkurs in Washington knne man in einem Punkt bereits erkennen und das
sei im Verteidigungsbudget. So gab US-Verteidigungsminister Panetta vor einer
Woche bekannt, dass der Etat im kommenden Jahr um 9% reduziert werde,
etwa durch weniger Soldaten, Flugzeuge und Schiffe dafr mit mehr unbemannten Drohnen und Spezialkrften. Die Durchsetzungskraft dieser Hard Power knnte jedoch im Bezug auf das mutmassliche Streben Irans zur Atommacht getestet werden: It is possible, that we may see a war this year over
Irans nuclear program. Weiter zeigt sich der Wirtschaftshistoriker besorgt
ber den Aufrstungskurs Chinas. Eine militrische Konfrontation mit dem
Reich der Mitte- China besitzt seit einiger Zeit einen ersten Flugzeugtrger- sei
um jeden Preis zu vermeiden.

Carlo Portmann
Januar 2012
publiziert auf semestra.ch

Die Zukunft Russlands


Russlands Probleme liessen sich an der demografischen Entwicklung zeigen.
Das aktuell noch 139 Mio. Einwohner zhlende Land weist seit dem Untergang
der Sowjetunion einen Bevlkerungsschwund auf. So msse damit gerechnet
werden, dass Lnder wie gypten (82 Mio. Einwohner, Bevlkerungswachstumsrate letztes Jahr: 1.96%), der Jemen (24 Mio., 2.65%) oder die Trkei (79
Mio., 1.24%) in der Mitte des Jahrhunderts ber eine grssere Bevlkerung verfgen werden als die Russische Fderation. Dieser Sick man of Eurasia habe
es mit seiner Fokussierung auf die Frderung von Rohstoffen, insbesondere von
Erdgas, verpasst sich in weiteren Wirtschaftszweigen zu etablieren. Vor allem
aber leide das Land an einer chronischen Abwesenheit von Rechtsstaatlichkeit.
Denn niemand werde mit einem Land Geschfte fhren wollen, das die Durchsetzbarkeit von Vertrgen nicht garantieren knne.
Die Zukunft Nordkoreas
It has no future, it wont exist for another 10 years. Der einzige Grund fr die
ausbleibende Wiedervereinigung der koreanischen Halbinsel sieht Ferguson in
der Untersttzung Chinas fr sein Nachbarland. Denn Beijing frchte vom gleichen Schicksal eingeholt zu werden wie einst die Russen. Nachdem diese die
Wiedervereinigung Deutschlands erlaubten, dauerte es keine zwei Jahre bis zur
Auflsung der Sowjetunion im Dezember 1991.